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《奋斗与勇敢》(CC)

九月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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十二月 资料出处缩写

九月 

九月一日 在上帝的支配之下

(但2:)

  “但以理说:上帝的名是应当称颂的,从亘古直到永远,因为智慧能力都属乎祂,祂改变时候、日期、废王、立王,将智慧赐与智慧人,将知识赐予聪明人”(但2:20,21)。【CC 250.1】

  且看这个犹太的俘虏泰然自若地立在世界最强盛之帝国的君王面前。他一开口并不将荣耀归给自己,却高举上帝为一切智慧的源头。对于王所发的问题:“你能将我所作的梦和梦的讲解告诉我吗?”他回答说:“王所问的那奥秘事,哲士、用法术的、术士、观兆的都不能告诉王,只有一位在天上的上帝,能显明奥秘的事,祂已将日后必有的事指示尼布甲尼撒王。”……【CC 250.2】

  在人类的历史中,国家的成长和邦国的兴衰,似乎有赖于人的意志和才能。时事的发展似乎大都取决于人的权势、雄心或反复无常的意愿。但圣经已经为我们揭开历史的帷幔,使我们在世人的利益、权势和情感所引起千变万化的冲突中,还可以看到一位大有恩慈的主在冥冥之中忍耐地实现祂自己的旨意。……【CC 250.3】

  凡研究上帝圣言的人能在邦国的历史中看到上帝的预言如何字字应验。巴比伦终于被打倒并成为过去了,因为她的统治者曾在顺利的环境中以为自己不必依靠上帝,并把他们国家的光荣归功于人的作为。……继而兴起的国家比它更卑鄙更腐化,在道德的标准上越降越低了。【CC 250.4】

  地上每一个统治者所有的权柄,都是上天所赐的。所以他们的成功全在乎他们如何运用这种个权柄。……看明这些原则如何藉着那位“废王、立王”的上帝能力的显现而发挥出来——他们才能认识到历史的真哲学。(PK 494-502)【CC 250.5】

 

九月二日 巴比伦的领导人物

(但2:3-30)

  “只有一位在天上的上帝,能显明奥秘的事,祂已将日后必有的事,指示尼布甲尼撒王”(但2:28)。【CC 251.1】

  但以理寻求上帝,是在国王颁发谕旨要处决巴比伦王国所有哲士的时候,因他们不能解说国王所遗忘了的梦。尼布甲尼撒王不但要求解释他的梦,也要求把他的梦说出来。……他们说王的要求不合理;从来没有人接受过这样的要求。王勃然大怒,他象一切执掌大权又不能自制的人那样,决定处决所有的哲士。但以理和他的同伴既在哲士之列,自然也要遭此厄运。(SD 216)【CC 251.2】

  但以理受耶稣基督的精神所感染,请求不要杀害巴比伦的哲士。跟从基督的人绝不会具有撒但的品性──以上帝所造众生的受苦受难为乐。他们的主说:“我来为要寻找拯救失丧的人,我来本不是召义人悔改,乃是召罪人悔改。”他们也具有这样的精神。目前在各教会中,宗教狂热迅速蔓延,致使不少人压迫、折磨和消灭不遵照他们所规定方式侍奉上帝的人。但以理如果也具有这种精神的话,他就会对亚略说:“这班自命为哲士的人,犯下了欺君之罪。他们根本不具有自称具有的知识,实在应该灭绝。他们玷辱天上的上帝,侍奉偶像,他们的生活决不是荣耀上帝的。任凭他们去死吧;你只要把我领到王面前,我就可以将梦的讲解告诉王。”【CC 251.3】

  上帝改变人心的恩典表现在祂的仆人身上。但以理极其诚恳地为这班人的性命求情。谁知他们后来居然以秘密阴险的手段谋害他,藉此结果他的性命。这班人妒嫉但以理,因为他既得蒙王和贵胄的宠眷,又在巴比伦被推崇为最伟大的人物。(LT.1890.90)【CC 251.4】

 

九月三日 四位在火窑中

(但3:)

  “我们所侍奉的上帝能将我们从烈火的窑中救出来。王啊,祂也必救我们脱离你的手”(但3:17)。【CC 252.1】

  但上帝没有忘记祂自己的子民。当祂的见证人被扔进火窑时,救主便亲自显现与他们一同在火中游行。在控制冷热的主面前,火焰失去了它焚烧的力量。【CC 252.2】

  王从他的御座上往前观看,希望见到这三个胆敢反抗他的人全然烧灭。但他胜利的感觉突然消失了。站在他旁边的贵胄只见他从御座上起来,面色苍白,紧张地望着那炽烈的火焰。王惊恐万状,转身对他的谋士说:“我们捆起来扔在火里的不是三个人吗?......看哪,我见有四个人,并没有捆绑,在火中游行,也没有受伤,那第四个的相貌好象神子。”【CC 252.3】

  这个信奉异教的王怎能认识上帝儿子的相貌呢?原来这些希伯来俘虏在巴比伦充任要职时,曾在生活与品格上表现真理。当有人问到他们信仰的缘由时,他们曾毫不迟疑地作了见证。他们曾清楚而明确地阐述公义的原则,如此把自己所敬拜之上帝的知识教导周围的人。他们也曾论到基督,就是那将要来的救赎主。因此王能认明那在火中游行的第四位就是上帝的儿子。……【CC 252.4】

  祂的门徒无论在什么地方,那位与希伯来三杰一同在火窑中游行的上帝必要与他们同在。祂的同在必要安慰他们,支持他们。在大艰难时期中──从有国以来直到此时,没有这样的大艰难——上帝的选民必屹然坚立,永不动摇。撒但与他一切的恶使者都不能毁灭上帝最软弱的圣徒。“有大能的天使”必要保护他们。耶和华必为他们的缘故显现自己为“万神之神”。凡信靠祂的人,祂必能拯救到底。(PK 508-513)【CC 252.5】

 

九月四日 尼布甲尼撒蒙羞

(但4:)

  “世上所有的居民都算为虚无,在天上的万军和世上的居民中,祂都凭自己的意旨行事,无人能拦住祂手,或问祂说:祢作什么呢”(但4:35)?【CC 253.1】

  上帝所给尼布甲尼撒王的最后一个梦,以及他与这个梦有关的经历,对于凡参加上帝圣工的人,具有极其重要的教训。王因这梦深为烦恼,因为它显然是一个不祥的征兆。他的哲士没有一个敢为他讲解。忠心的但以理侍立在王的面前。他既不阿谀奉承,也不妄加曲解,以求博取宠眷。他负有严肃的责任,要将实情告诉巴比伦王。……【CC 253.2】

  尼布甲尼撒并没有留意天赐的信息。他受过如此警告一年之后,在自己宫中散步,自言自语说着:“这大巴比伦不是我……建……的……吗?”天上的上帝洞悉王的内心,听到了他那深自得意的低语。……立即有声音从天降下,说:“你的国位离开你了。你必被赶出离开世人,与野地的兽同居,吃草如牛,且要经过七期,等你知道至高者在人的国中掌权,要将国赐与谁就赐与谁。”当时这话就应验在尼布甲尼撒的身上。(RH.1896.9.8)【CC 253.3】

  七年之久,尼布甲尼撒成了使他百姓所惊骇的怪物;七年之久,他在全世界面前降卑了。后来他的理性又恢复了,于是虚心地仰望上帝,承认他所受的惩罚是出于上帝的管教。他发布了一道谕旨,承认自己的罪,和上帝在使他康复的事上所彰显的怜爱。……【CC 253.4】

  上帝的旨意乃是要世界上最强大的国家彰显祂的荣耀。这个旨意已经实现了。尼布甲尼撒承认上帝的怜爱,良善和权柄的这个谕旨,乃是圣经史记对于他一生所作的最后记录。(PK 520,521)【CC 253.5】

 

九月五日 上帝的使者但以理

(但7-12:)

  “那时总长和总督寻找但以理误国的把柄,为要参他;只是找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失”(但6:4)。【CC 254.1】

  但以理是当时地上最强大国家的宰相,同时也是上帝的先知,从上天领受圣灵的光照。他原是与我们一样性情的人,而圣经的记载告诉我们他是没有过失的。他所办理的事务,经敌人的仔细考查之后,没有发现一点差错。但以理是一切办理事务之人的榜样,说明一个人的心灵重生而奉献给主,动机在上帝看来显为纯正之后,他能达到何等高尚的地步。……【CC 254.2】

  但以理坚定不移地效忠上帝,沉着果断地制服自己,结果他那高贵的风度和正直的气概还在青年的时候,就赢得了一个外邦太监长的“恩惠与怜悯”(但1:9)。……他在巴比伦国中的地位扶摇直上,到他成了宰相为止。但以理经过几个王的统治,经过巴比伦邦的倾覆,和玛代波斯的兴起。他那卓越的智慧,行政的才能,办事的机智,待人的礼貌,以及他心地的真实良善,和对于正义的持守,都是如此完美,甚至他的仇敌也不得不承认,他们“找不着他的错误过失,因他忠心办事,毫无错误过失。”【CC 254.3】

  但以理一方面受到人的尊敬,为人所信任,以致能参与统治天下之大帝国的机密,同时也为上帝所看重而作祂的使者,得到许多有关未来世界之奥秘的启示。他所记在《但以理书》第七至第十二章的许多奇妙预言,连他自己也不完全理解;但他在一生工作结束之前,得到了可喜的应许:“到了末期”──在这世界的历史结束的时候──他必蒙准“起来”享受他的福分。……【CC 254.4】

  我们……可象但以理和他的同伴一样,为真实、高贵和永远的目标而生活。我们要在今生学习我们救主的国度……的原则,而准备在祂复临时与祂一同承受这个国度。(PK 546-548)【CC 254.5】

 

九月六日 上帝差遣使者

(但6:11-28)

 “王下令,人就把但以理带来,扔在狮子坑中。王对但以理说:你所常侍奉的上帝,祂必救你”(但6:16)。【CC 255.1】

  但以理位高权重。恶天使控告的大军激起总长和总督们的猜疑嫉妒之心。……撒但的这些爪牙就设法利用他对上帝的忠诚来毁灭他。……【CC 255.2】

  国王不知道这个狡计目的是要对付但以理。但以理虽完全知道王的政令,仍在他的上帝面前屈膝,“他的窗户开着”(但6:10)。他认为向上帝恳求是那么重要,以致他宁愿牺牲自己的性命也不愿放弃之。(1T. 295,296)【CC 255.3】

  上帝没有阻止但以理的敌人把他扔在狮子坑中。到此为止,祂容许恶天使和恶人遂行他们的毒计。但这乃是为要使上帝拯救祂仆人的神迹更为显著,使真理与公义的仇敌所遭受更为彻底的失败。……撒但将要因这一个决心主持正义而不屈从权谋之人的勇敢而败退,同时上帝的圣名要被高举,得到尊崇。【CC 255.4】

  次日黎明,大流士王急忙往狮子坑那里去,“哀声呼叫但以理,对但以理说”:“永生上帝的仆人但以理啊,你所常侍奉的上帝能救你脱离狮子吗?”【CC 255.5】

  于是先知回答说:“愿王万岁!我的上帝差遣使者,封住狮子的口,叫狮子不伤我。”……【CC 255.6】

  在狮子坑中的但以理,仍是那侍立在王面前作为宰相、又作为至高上帝之先知的但以理。一个坚心依靠上帝的人,在遭受最大的考验时,和在兴盛顺利,上帝和世人都善待他们的时候是完全一样的。……那随时拯救义人脱离一般伤害的能力,也能随时救他们脱离更大的祸患,使上帝的仆人可以在一切环境之下保持自己的纯正,并靠上帝的恩典得胜。(PK 543-545)【CC 255.7】

 

九月七日 分担

(但9:1-14)

  “我便禁食,披麻蒙灰,定意向主上帝祈祷恳求,我向耶和华我的上帝祈祷,认罪”(但9:3,4)。【CC 256.1】

  但以理既关心以色列的事,就重新研究耶利米的预言。其中的话非常明白──他“从书上得知耶和华的话临到先知耶利米,论耶路撒冷荒凉的年数,七十年为满”(但9:2)。【CC 256.2】

  但以理根据他对于这“更确的预言”的信心,恳求上帝迅速实现这些应许。他恳求上帝维护自己的荣誉。他在祈祷中把自己和那些亏负了上帝旨意的人完全视同一体,并承认他们的罪为他自己的罪。(PK 554)【CC 256.3】

  从但以理口中发出的祈祷多么诚恳啊!表现了多么谦卑的精神啊!从升达上帝的话语中,可以觉察出天上圣火的温暖。上天便差遣使者到但以理那里来,回答那一次的祈祷。在我们的时代,凡以同样的方式献上的祈祷,也必在上帝台前奏效,因为“义人祈祷所发的力量是大有功效的”(雅5:16)。古时的祈祷怎样一经献上,就有火从天上降下来,烧尽坛上的祭牲,现今我们的祈祷也必照样得蒙应允。天上的火也必降下落在我们的心灵之中。我们必得着圣灵的亮光和能力。……【CC 256.4】

  现今我们岂不是与但以理一样极需求告上帝?我要向凡相信我们正生活在此世历史末叶的人说话。我恳劝你们为了我们的教会,我们的学校和我们的机构,负起自己灵魂的担子。当我们怀着痛悔的心来到上帝面前时,那位垂听但以理祈祷的主,也必垂听我们的祈祷。我们的需要是一样迫切的,困难是一样严重的,所以需要同样坚定的宗旨,凭着信将我们的重担挪移到那承当重担的伟大之主身上。我们的时代和但以理祈祷的时代一样,人心需要深受感动。(RH.1897.2.9)【CC 256.5】

 

九月八日 上帝的圣手按在机器上

(拉1:;赛45:1-6)

  “论居鲁士说:他是我的牧人,必成就我所喜悦的,必下令建造耶路撒冷,发命立稳圣殿的根基”(赛44:28)。【CC 257.1】

  上帝有丰富的资源。衪的手按在机器上。到了要重建圣殿的时候,衪就感动居鲁士作衪的工具关注与他有关的预言,给犹太人以自由。(4BC.1175)【CC 257.2】

  上帝曾利用但以理蒙救脱离狮子坑的事,在居鲁士心中留下良好的印象。……【CC 257.3】

  居鲁士看到那在他出世前一百多年的预言,说明巴比伦被攻取的经过,并看到宇宙的统治者向他所讲的话,……他就大受感动,并决心要完成上天所交派给他的使命。他要恢复犹大的自由;他要帮助他们重建耶和华的圣殿。居鲁士藉一个“通告全国”的书面诏令说明自己准备协助希伯来人回国并重建圣殿。……【CC 257.4】

  诏令的信息传遍波斯国最遥远的省分,所以分散在各处的以色列民都大为庆喜。许多人也象但以理一样,曾经研究预言,并祈求上帝实现祂恢复锡安的应许。……【CC 257.5】

  居鲁士派……所罗巴伯(又名设巴萨)负责作那回到犹大地之人的省长;同他在一起的有大祭司约书亚。他们长途跋涉,经过旷野荒漠,终于平安到达目的地。于是这快乐的人群……便立即下手重新兴建过去被毁坏的圣殿。(PK 557-559)【CC 257.6】

  耶和华上帝是全能的统治者。一切君王和民族都是属衪的,处于衪的管理之下。衪的资源是无限的。智慧人说:“王的心在耶和华手中,好象陇沟的水随意流转”(箴21:1)。那些影响各国命运的人受到永不放松警惕的主所关注,衪就是“那拯救君王的”(诗144:10)。(4BC. 1170)【CC 257.7】

 

九月九日 障碍是信心的试金石

(拉4:6-24)

  “谁藐视这日的事为小呢”(亚4:10)?【CC 258.1】

  所罗巴伯在重建上帝圣殿的时候,他是冒着多种的困难而进行的。从工作的开始,敌人一直“使他们的手发软,扰乱他们”,“用势力强迫他们停工”(拉4:4,23)。但耶和华帮助了建造的人。这时祂藉着先知对所罗巴伯说:“大山哪,你算什么呢?在所罗巴伯面前,你必成为平地”(亚4:7)。……【CC 258.2】

  在上帝子民的全部历史中,常有高大如山,似乎无法克服的困难起来挡住那些想要实行上帝旨意的人。上帝容许这些障碍物存在,作为信心的试验。在我们四面受敌的时候,活泼信心的操练必能增强属灵的能力,并发展坚定的信靠之心。这样,我们才能成为一种得胜的力量。在信心的要求之下,撒但所放在基督徒道路之上的障碍物必化为乌有,因为有天赐的能力来帮助他。“并且你们没有一件不能作的事了”(太17:20)。【CC 258.3】

  世人一贯的作风乃在发起一件事的时候铺张夸大。但上帝的办法乃是以日常的小事为真理与公义之光荣胜利的开端。祂有时使祂的工人遭遇失望和表面上的挫败,藉以训练他们。祂的旨意是要他们学会如何克服困难。【CC 258.4】

  人们往往受试探而在面对困惑与拦阻时踌躇不决,畏缩不前。但他们“若将起初确实的信心坚持到底”,上帝就必向他们指明当行的路。……在所罗巴伯的刚毅气概与坚定信心之前,耸立如山的许多困难必夷为平地,而且那立了圣殿根基的手“也必完成这工。”(PK 594,595)【CC 258.5】

 

九月十日 学者和教师以斯拉

  “以斯拉定志考究遵行耶和华的律法”(拉7:10)。【CC 259.1】

  以斯拉是亚伦的后裔,所以从小就受祭司的训练;此外他也熟悉玛代波斯国内术士、观兆的和哲士的著作。但他对于自己的属灵状况并不满意。他渴望与上帝完全一致,并得到智慧来实行上帝的旨意。……这使他殷勤研究那记在诸先知与君王著作中有关上帝子民的历史。他查考了圣经中的历史和诗歌,为要明白耶和华为什么让耶路撒冷被毁灭,让祂的子民被掳往外邦。……【CC 259.1、2】

  他研究上帝在西奈山和全部旷野旅程中所赐下的教训。当他越来越熟悉上帝对待祂的儿女的手段,并体会到上帝在西奈山所颁布之律法的神圣性时,他就深受感动。他得到了一种彻底重生的新经验,并决心完全掌握圣经历史的记载,以便利用这种知识为他的同胞造福,使他们得见真光。【CC 259.3】

  以斯拉竭力要为他自己当前的工作进行心灵方面的准备。他诚恳地寻求上帝,使他可以在以色列中作一个聪明的教师。当他学习将心思意念顺服上帝的控制时,他的生活中就树立了真正成圣的原则,这种原则在以后的岁月中发挥了一种潜移默化的作用,非但帮助了受他训诲的青年人,也帮助了一切与他同工的人。……【CC 259.4】

  以斯拉成了上帝的代言人,常以天国的原则教育他周围的人们。……无论是在玛代波斯国王的宫廷,还是在耶路撒冷,他主要的工作都是为人师表。当他将所学得的真理传授给人时,他工作的能力就提高了。他成了一个极虔诚热心的人。他作为耶和华的见证人,向世人证明圣经的真理所有提炼人生的能力。(PK 608,609)【CC 259.5】

 

九月十一日 知识需要行动

  “以斯拉……通达耶和华以色列上帝所赐摩西的律法书”(拉7:6)。【CC 260.1】

  从“以斯拉定志考究遵行耶和华的律法”(拉7:10),到现在已经有两千多年了。时光的消逝并没有削弱了他虔诚榜样的力量。历代以来,他一生献身的记录,已经感动多人决心照样“考究遵行耶和华的律法。”【CC 260.2】

  以斯拉的动机是高尚而圣洁的。在他一切所行的事上,他常为爱人的心所激励。他对于那些犯罪的人──不论是故意还是因无知而犯的──所表现的慈爱和温柔,对于一切想要进行改革的人有实际的教训。……【CC 260.3】

  人们根本不可能“减弱”也不可能“加强”耶和华的律法。这律法过去如何,今日仍旧如何。它过去一直是圣洁、公义、善良,完全的,将来也永必如此。它不可能被废除或更改。所谓“尊重”或“不尊重”律法,不过是人的说法罢了。……【CC 260.4】

  基督徒应该为那将要猛然爆发于全世界的惊人事变作准备,而他们作准备的方法乃殷勤地研究上帝的话,并努力使自己的生活顺服其中的训诲。永恒世界的重大问题,使我们不得不追求比凭空幻想,或单有理论与形式而避讳真理的宗教更合乎实际的信仰。……【CC 260.5】

  旧约时代的圣徒既能作过如此忠实的见证,那些领受了历代累积之光的人,岂不应当为真理的能力作出更显著的见证吗?(PK 623-626)【CC 260.6】

  我们难道不应以以斯拉为榜样,实行我们圣经的知识吗?这位上帝仆人的一生鼓舞我们尽心、尽意、尽力地事奉上帝。我们各人都有指派给我们的工作,只有献身投入才能完成。我们需要先认识上帝的要求,然后予以实行。这样我们就能播撒真理的种子,结出永生的果子。(3BC.1134)【CC 260.7】

 

九月十二日 上帝是他们的保护者

(拉7:;8:)

  “我求王拨步兵马兵帮助我们抵挡路上的仇敌,本以为羞耻,因我曾对王说,我们上帝施恩的手必帮助一切寻求祂的,但祂的能力和忿怒必攻击一切离弃祂的”(拉8:22)。【CC 261.1】

  以斯拉确信上帝一定要为祂的子民完成一番伟大的工作。这就使以斯拉向亚达薛西提出要求,说明他愿意回耶路撒冷去恢复研究圣经的事业,帮助他的弟兄们重建圣城。当以斯拉说明他完全相信以色列的上帝足能保护并眷顾祂的子民时,国王就深受感动。……王派他作玛代波斯国的特使,并赐给他广泛的权柄以实现他的心愿。……【CC 261.2】

  如此,分散外邦的以色列民又得到一次机会,可以回到那与上帝所赐给以色列家的许多应许密切相关的迦南地。……【CC 261.3】

  在他们面前有几个月的路程。人人都带着自己的妻子儿女和财物,还有为圣殿及其崇祀所预备的大量物资。以斯拉熟知路上必有敌人埋伏,准备抢劫并杀害他和他的队伍;但他没有向王要求武装部队来护送。……【CC 261.4】

  以斯拉和他的同人在这事上看到一个好机会,可以在外邦人面前尊上帝的名为大。同时如果以色列人自己能向他们天上的首领表示绝对的信赖,他们对于永生上帝的信心也必增强。因此他们决定要完全信赖祂。他们不要求王派遣卫队。他们不愿给外邦人任何藉口,将那单属于上帝的荣耀归于血肉的膀臂。他们不可让他们外邦的友人对于他们信靠上帝的诚意起一点疑惑。……他们惟有常将上帝的律法摆在面前并竭力顺从,才能得蒙保护。……“所以我们禁食祈求我们的上帝,祂就应允了我们”(拉8:23)。(PK.609-616)【CC 261.5】

 

九月十三日 圣洁的宗旨

(尼1:)

  “主啊,求祢侧耳听祢仆人的祈祷,……使祢仆人现今亨通,在王面前蒙恩”(尼1:11)。【CC 262.1】

  尼希米是一个被掳的希伯来人。他在波斯国的朝廷中占有崇高的地位。他作为国王的酒政,能时常侍立在王面前。……藉着这个人,上帝将要为祂那些回到故乡的子民造福。……【CC 262.2】

  这个希伯来的爱国志士听说蒙选之城耶路撒冷已经临到考验的日子。那些被掳归回的人正在遭大难,受凌辱。……复兴的工作受到阻碍,圣殿的崇祀常被搅扰,城内的居民提心吊胆,极不安定,因为城墙荒废破坏,尚未修复。……【CC 262.3】

  尼希米过去时常为他的同胞祈祷。但这次祈祷时,他心里产生了一个圣洁的志愿。如果国王许可并愿意帮助他得到他所需要的设备和物资,他便决心要亲自下手重新建造耶路撒冷的城墙。……【CC 262.4】

  尼希米等了四个月,希望有良好的机会向波斯王提出要求。……他有一个神圣的委托必须完成。在这一项工作上,他需要王的帮助。他认明:他能否得到王的恩准和资助,全赖乎他提出要求的方式如何。他说:“于是我默祷天上的上帝。”在那简短的祈祷中,尼希米居然进到万王之王面前,并得着那位能影响人心如同改变河道之主的帮助。【CC 262.5】

  每一个基督徒都能在无法采用其它祈祷的方式时,效法尼希米在紧急需要时那样的祈祷。……在突然的困难或危险临身时,我们能从心里呼吁那位应许来帮助一切忠心信靠祂之人的主。祂必要帮助他们。在一切的环境或情形之下,一个被忧伤和痛苦所压倒、试探所猛烈袭击的信徒,总能在一位守约的上帝永不止息的慈爱和能力中得到保证、支持和援助。(PK 628-631)【CC 262.6】

 

九月十四日 一个行动的人

(尼2:1-8)

  “我就定了日期,于是王喜欢差遣我去”(尼2:6)。【CC 263.1】

  尼希米在祈求上帝的帮助时并没有袖手旁观,觉得在重建耶路撒冷的大计中,他不必再操心或负责。他以令人钦仰的慎思熟虑,着手进行各种必要的安排,以确保事业的成功。……【CC 263.2】

  这位圣人(尼希米)的榜样应当成为一切上帝子民的教训。他们不但要凭着信心祷告,也要殷勤忠实地作工。我们遇到了多少困难,人为地妨碍了上天为我们所进行的工作,都是因为觉得深思熟虑和辛勤工作与宗教没有什么关系!这是一种严重的错误。我们有责任培养和运用一切可使我们成为上帝更有效工人的能力。今日和尼希米的时代一样,圣工的成功有赖于周密的思考和成熟的计划。………祈祷的人应当是行动的人。人若准备好而且愿意的话,就必找到许多的工作方法。尼希米并不寄希望于渺茫无定的空想。他缺少资财,就向有能力捐助的人们求助。【CC 263.3】

  上帝依然愿意为了祂子民而感化君王和官长的心。祂感动人捐款推进祂的圣工。……这些人也许并不赞同上帝的工作,不信基督,不明白祂的道;但他们为此而捐献的金钱,却不应拒绝。【CC 263.4】

  只要我们生存在世上,只要上帝的灵仍在感动人心,我们总是既要领受又要施给。根据圣经的启示,我们既要向世人传递真理之光,也要从世人领受上帝感动他们为圣工所作的捐献。……但愿基督徒能越来越充分地明白,他们有特权和责任在坚持正确原则的同时,利用每一个天赐的机会来推进上帝在世上的国度。(SW.1904.3.15)【CC 263.5】

 

九月十五日 我们来建造吧

(尼2:9-20)

  “我告诉他们我上帝施恩的手怎样帮助我。……他们就说,我们起来建造吧,于是他们奋勇作这善工”(尼2:18)。【CC 264.1】

  这位来访者伤心地从远处凝视他所爱的耶路撒冷毁坏了的城墙,天上的使者岂也不是如此观看基督教会的状况吗?我们象耶路撒冷的居民那样,对现存的罪恶无动于衷,不想努力予以纠正。但神圣的使者将要如何看待这些罪恶呢?他们难道不会象尼希米一样,悲愤地观看被拆毁的城墙和被火焚烧了的城门吗?(3BC. 1136)【CC 264.2】

  尼希米固然带有王家的任命,叫圣城的居民都协助他修建城墙,但他并没有依靠发号施令的方法,而却设法赢得民众的信任与同情。因为他知道当前的伟大事工非但需要群策群力,也需要同心同德。(PK 637)【CC 264.3】

  今日的教会需要尼希米那样的人。他们不仅能祷告和讲道,而且带着坚定热忱的宗旨。……尼希米工作的成功表明祈祷、信心、智慧和活力的功效。……领袖所表显的精神,在很大的程度上会反映在百姓身上。如果领袖们自称是相信那考验当今世代的严肃而重要的真理,却并不热心去预备人们在上帝的大日能站立得住,那么教会必然是漫不经心,闲懒和贪爱宴乐的。(3BC.1137)【CC 264.4】

  尼希米是一位改革家,也是为重要的时代而兴起的一位伟人。每当他遭遇罪恶与各种反对的时候,就产生新的勇气和热情。他的活力和决心鼓舞了耶路撒冷的百姓。于是勇敢和力量代替了衰弱和灰心。他圣洁的宗旨,崇高的盼望以及他乐于献身工作的精神,具有很大的感染力。人们都感受到他们领袖的热情,并在他们各自的范围内也成为一个尼希米,帮助他的邻居,加强他们身心的力量。(3BC.1137)【CC 264.5】

 

九月十六日 聚精会神,不受影响

(尼3:)

  “其次是提哥亚人修造,但是他们的贵胄不用肩担他们主的工作”(尼3:5)。【CC 265.1】

  祭司们最先感染到尼希米火热和诚恳的精神。由于他们的重要地位,这些人在协助或拦阻圣工上都能起到很大的作用;所以他们的积极合作对于工作的成功从最初就大有贡献。以色列的首领和官长们多半能奋勇地尽职,结果这些忠实分子在圣经中也得到了表扬。但有少数人,就是提哥亚的贵胄,“不用肩担他们主的工作。”这些懒惰仆人所留下的记录是可耻的,记在经中作为世世代代的警戒。【CC 265.2】

  在每一项宗教运动中,总有一些人虽然不能不承认这运动是出于上帝的,但他们依然袖手旁观,不肯协助。这样的人不妨想一想那保留在天上的记录──在那一部记录册中决不会有一点遗漏或一点错误,而且他们将来都要根据这记录受审判。我们每一次忽略为上帝作工的事都记在其中。里面也永远记载我们每一件信心与爱心的行为。【CC 265.3】

  幸亏提哥亚贵胄的坏榜样在尼希米积极的感化力之下,未能发挥多少影响。一般说来,民众都为爱国心及热忱所鼓舞。有才有势的人把城内居民组织成队,由各队队长负责修建城墙的某一段。圣经论到另一些人说,他们“对着自己的房屋修造。”【CC 265.4】

  工作虽然已经开始,尼希米的热忱并没有稍减。他以不息不倦的警惕监督工作,指挥工人,设法解决工程的障碍并应付危机。……尼希米在他的许多活动当中,总没有忘记他力量的来源。他在心中经常默祷那鉴察万有的上帝。尼希米经常大声说:“天上的上帝必使我们亨通。”这一句话传来传去,鼓舞了城墙上的工人。(PK 639,640)【CC 265.5】

 

九月十七日 不圣洁的联盟

(尼4:)

  “我们的上帝必为我们争战”(尼4:20)。【CC 266.1】

  可是重建耶路撒冷城墙的工作,不是没有遇到困难的。撒但一直在努力煽动反对的势力,提出使人灰心的事。……但嗤笑,讥讽,反对和恫吓,只能使尼希米更为坚决、更为警惕。他固然认识到这次与敌人斗争中的危险,但他不灰心,不丧志。他说:“我们祷告我们的上帝,......派人看守,昼夜防备。”……【CC 266.2】

  尼希米身旁常随着一个吹号的人,同时在城垣不同的地方也驻有带着圣所号筒的祭司。百姓在工作时都是散开的;但哪个地方一遇有危险,就有号令使众人都集中在哪里。尼希米说:“于是我们作工,一半拿兵器,从天亮直到星宿出现的时候。”……尼希米和他的同人不因任何困难或艰巨的工作而畏缩。不论昼夜,就是在睡觉的短短时间中,他们都没有脱下衣服或卸下盔甲。【CC 266.3】

  尼希米时代修建圣城的人,在公开的仇敌和虚伪的朋友手中所遭受的反对和令人灰心的事,预表今日为上帝作工的人所必有的经验。基督徒所受的考验,不但是由于敌人的忿怒、轻视和残酷,而也是由于一些笑里藏刀的友人和助手的冷淡怠惰,言行不符和卖主卖友的行为。……【CC 266.4】

  撒但必要利用教会中每一个没有完全献身的人来达成他的目的。在自称是赞助上帝圣工的人中,竟有一些与祂的仇敌联合,藉此使最凶狠敌人可以针对祂圣工的弱点进行攻击。连一些诚心渴望上帝圣工兴旺的人,也会因聆听,传讲并多少相信上帝仇敌所讲谤渎、夸耀和威胁的话,而使祂仆人的手“发软”。…… 今日信心的答复就是尼希米的答复:“我们的上帝必为我们争战。”圣工既有上帝参加,任何人都无法阻止它的最后成功。(PK 641-645)【CC 266.5】

 

九月十八日 当记念穷人

(尼5:1-13)

  “在耶和华你上帝所赐你的地上,无论那一座城里,你弟兄中若有一个穷人,……你总要向他松开手,照他所缺乏的借给他”(申15:7,8)。【CC 267.1】

  在被掳之民从巴比伦回来以后,富裕的犹大人往往直接违犯了这些命令。每当穷人必须借钱来缴付税款时,富人就借给他们,但索取高利。他们又要穷人以田地为抵押,如此将这些不幸的债户逼到极穷困的地步。许多人出于不得已,就把自己的儿女出卖为奴,况且他们似乎没有改善自己处境的希望,没有赎回自己儿女和田地的办法,一生的前景只有日益加重的艰苦和永久的穷困与奴役。其实他们和他们较为富足的弟兄,原来都是一个国家的同胞,并享受同一个圣约的权利。……【CC 267.2】

  当尼希米听到这样残酷的欺压事件时,他就满心愤慨。他说:“我听见他们呼号,说这些话,便甚发怒。”他看明,如果他们要有效地打破这种欺压人的高利贷制度,他就必须坚决地主持正义。于是他以一贯的魄力与决心下手解除他弟兄们的苦难。……【CC 267.3】

  尼希米一点没有顾虑到那些压迫穷人的都是富人,而且他现在正需要这些人来支援他修建圣城的工作。他非常严厉地斥责贵胄和官长们,后来他召开了一次大会,向众人说明上帝在这一方面的要求。……【CC 267.4】

  这一段记录有重要的教训。“贪财是万恶之根”(提前6:10)。在这个世代中,图利的欲望已经成了压倒一切的动机。……我们原都是亏欠上帝公义的债户,但我们没有力量偿还。因此那怜爱我们的上帝儿子就付了我们的赎价。祂成了贫穷,使我们可以因祂的贫穷而成为富足。所以我们应该慷慨帮助祂的穷苦儿女,藉以表示我们对于祂怜爱的感激。(PK .652)【CC 267.5】

 

九月十九日 我“不能下去”

(尼6:)

  “我现在办理大工,不能下去,焉能停工下去见你们呢”(尼6:3)?【CC 268.1】

  尼希米蒙上帝拣选,是因为他愿意在复兴的工作中与上帝合作。……当他看到人们实行错误的原则时,他不会袖手旁观,默认这样的行为。他不让人误解他站在错误的一边。他坚定不移地拥护正义的立场。(3BC.1135)【CC 268.2】

  黑暗之君所能想出来的一切方法,都必用来引诱上帝的仆人与撒但的爪牙缔结盟约。……但他们应当象尼希米一样坚决地回答说:“我现在办理大工,不能下去。”上帝的工人可以安心继续工作,并让自己的努力反驳敌人用来诽谤他们的谰言。他们要象耶路撒冷城墙上的工人一样,不让人的威胁、讥笑或谎言使他们离开工作岗位。……【CC 268.3】

  当末日临近的时候,撒但要以加倍的力量试探上帝的工人。他要利用人为工具来讥诮辱骂那些“修造城墙”的人。但如果工人下来应付敌人的攻击,就势必耽误工作。他们固然应该尽力挫败仇敌的计划,但他们万不可容让任何事物使他们离开工作岗位。真理总比谬论有力,而且正义终必战胜罪恶。……尼希米的敌人之所以不能引诱他进入圈套,乃是因为他坚决忠于上帝的圣工,并笃信依靠上帝的帮助。一个懈怠的心灵很容易被试探所胜,但在一个具有高尚目标和坚强宗旨的生活中,罪恶就不容易找到立足之地。……【CC 268.4】

  上帝已经为我们人力所难以应付的一切危机作了充分的安排,使我们可以得到祂的帮助。祂赐下圣灵来解救我们的每一个困难,加强我们的盼望和信仰,光照我们的思想,洁净我们的心灵。祂赐给我们许多机会,并为我们打开许多工作的门路。只要祂的子民警醒等候祂圣手的指引,并随时准备与祂合作,他们就必看到伟大的效果。(PK 659,660)【CC 268.5】

 

九月二十日 建造──维修──修复

  “那些出于你的人必修造久已荒废之处,你要建立拆毁累代的根基,你必称为补破口的,和重修路径与人居住的”(赛58:12)。【CC 269.1】

  在今日所要进行的改革工作中,正需要象以斯拉和尼希米这样既不肯掩饰或原谅罪恶,又敢于维护上帝尊荣的人。那些真正关心圣工的人决不会在人犯错误的时候闭口不言,或以虚假爱心的外衣遮掩罪恶。他们一定要记得,上帝是不偏待人的,而对待少数人的严厉处分,可能就是对于群众的真正爱护。他们也必须记得,一个责备罪恶的人总要表现基督的精神。【CC 269.2】

  以斯拉和尼希米在从事他们的工作时,常在上帝面前自卑,承认自己和百姓的罪,并恳求赦免,如同他们自己是犯了这些罪一样。……尼希米不是祭司,也不是先知。他没有为自己求得尊贵的衔头。他乃是上帝为一个重要时机所兴起的改革家。他的宗旨乃是要使他的同胞与上帝建立正常的关系。他既为崇高的志向所鼓舞,就使用全身的力量来成就他的目的。……每当他遇到邪恶或反对正义的事时,他的立场是非常坚定的,甚至众人都因而振奋,并以新的热忱和勇气从事圣工。……【CC 269.3】

  回国的以色列人在所罗巴伯、以斯拉和尼希米的领导之下,所进行的复兴和改革的工作,乃是预表上帝的子民在世界历史行将结束时所必须进行的属灵奋兴的工作。……上帝的余民要在世人面前作改革家,证明上帝的律法乃是一切有恒久价值之改革的基础,而且第四诫的安息日也要被高举为上帝创造万物的纪念,也就是祂能力的恒久纪念。他们要清楚而确切地说明人人必须顺从十条诫命的每一条法则。他们要被基督的爱所激励,与祂合作,共同“修造久已荒废之处。”他们必须作“补破口的,和重修路径与人居住的”(见赛58:12)。(PK 675-678)【CC 269.4】

 

九月二十一日 一位属于上帝的伟人

(路1:13-24,57-80)

  “他在主面前将要为大,淡酒浓酒都不喝,从母腹里就被圣灵充满了”(路1:15)。【CC 270.1】

  救主宣布,在天上的册子中所记录的伟人中,没有一个比施洗约翰更加伟大。所托付给他的工作,不但需要体力和耐力,还需要最高的智力和灵力。要预备从事这项工作,就必须进行正确的身体训练;所以天上最高级的使者奉命给孩子的父母传达指示。(MH 379)【CC 270.2】

  他们……要与上帝忠诚地合作,在约翰的身上培养一种品格,使他成为一个称职的工人,胜任上帝所托付的工作。……约翰是他父母年老时所生,是出于神迹的孩子。他的父母原可因他要为主作一项特殊的工作,而推测主必照顾他。但这对夫妇没有这样想,却隐居到乡间僻静之处,不让他们的孩子接触城市生活的诸般试探,或受诱离弃他们作为父母要给予他的指导和教训。(CG 23)【CC 270.3】

  约翰在旷野更容易自制和控制食欲。他可以穿自然朴素的服装。在旷野里没有什么事物能干扰他的默想和祷告。虽然他关闭了撒但藉以进来的每一条通道,撒但还是接近了他。但他的生活习惯十分纯洁和自然,他能看清仇敌,并拥有精神的力量和品格的果断去抵挡他。【CC 270.4】

  大自然的课本向约翰展开其用之不竭的各样教训的宝库。他寻求上帝的恩惠。圣灵降在他的身上,使他心中火热从事伟大的工作,呼唤百姓悔改,过更高尚更圣洁的生活。约翰经历了隐居生活的艰苦和贫困,造就自己能控制体力和智力,站立在百姓中间,不为周围的环境所动摇,就如旷野的岩石与群山一般,达三十年之久。(2SP 47)【CC 270.5】

 

九月二十二日 有以利亚的心志

(路1:5-23)

  “他必有以利亚的心志能力,行在主的前面,叫为父的转向儿女,叫悖逆的人转从义人的智慧,又为主预备合用的百姓”(路1:17)。【CC 271.1】

  上帝已呼召撒迦利亚的儿子从事一项最伟大的工作。从来没有人受过比这更大的委托。……约翰是要出去作耶和华的使者,将上帝的光带给世人。他必须使他们的思想转到新的方向。他必须使他们领会上帝律法的圣洁,并感到需要上帝完全的义。这样的使者必须是圣洁的。他必须成为上帝圣灵居住的殿。为完成他的使命,他必须有健全的体力,智力和灵力。因此他需要控制食欲和情欲,管好自己的一切的能力,以致可以屹立于人间,如同旷野里的磐石和山岭一样,不为环境所动摇。【CC 271.2】

  在施洗约翰的时代,贪爱钱财,喜好奢华炫耀之风盛行。肉体的享乐,宴会和醉酒,造成了身体的疾病和衰弱,麻痹了属灵的理解力,减低了对于罪的警觉。约翰来是要作一个改革者,以自己节制的生活,简朴的服装,来责备那时代放纵无度的习尚。因此便有种种指示赐给约翰的父母,──从天上宝座那里来的天使带给他们节制食欲的教训。……【CC 271.3】

  他为基督第一次降临预备道路,正是代表为我们的主第二次降临“预备合用的百姓”的那一班人。世界如今正沉溺于任性放纵之中。错误和荒谬之说充斥各处。撒但陷害人的罗网愈来愈多。凡敬畏上帝而愿达到完全圣洁的人,必须学习节制和自约的教训。食欲和情感必须服从更高理智的约束。这种自我的锻炼是我们培养心智的力量和属灵的见识所必不可少的。有了这些,我们才能明白并实行圣经中的神圣真理。为了这个缘故,在预备迎见基督第二次降临的工作上,节制食欲的教训是有其地位的。(DA 100,101)【CC 271.4】

 

九月二十三日 坦率的信息

(路1:80;太3:1-6)

  “以色列啊!……你当预备迎见你的上帝”(摩4:12)。【CC 272.1】

  施洗约翰在旷野的生活中得到上帝的指教。他从自然界中研究上帝的启示。在圣灵的引导下,他查考先知的书卷。他昼夜研究思考基督,直到他心思意念充满了荣耀的异象。他既见了“王的荣美”,就忘掉自己。他见了圣洁的威仪,就觉得自己是无能的,不配的。他所要宣扬的是上帝的信息;所要依靠的是上帝的权能和公义。他已准备好作天上的使者,不为人的威武所屈,因为他已经看见了上帝的尊严。……【CC 272.2】

  约翰宣扬他的信息,并没有用周密的论证和复杂的理论。他从旷野里发出了一种惊人、严肃、而又满有希望的声音:“天国近了,你们应当悔改”(太3:2)。……没有学问的农民和渔夫从四乡而来;罗马的兵丁从希律军营中来;民间的领袖佩着剑,预备弹压任何谋反的事;又有从税关上来的贪心税吏;还有从犹太公会来佩带着经文的祭司,——他们都听得目瞪口呆;所有的人……在回去的时候,不但没有说讥诮的话,反因感到自己的罪而心如刀割。……【CC 272.3】

  现在基督即将驾天云复临,所以也应该成就象约翰那样的工作。上帝呼召我们预备一班人在主的大日能站立得住。……我们相信基督快来的人,也当传出信息说:“你当预备迎见你的上帝”(摩4:12)。我们的信息必须象约翰那样直接。他痛责君王的罪恶。他不顾自己性命的危险,毫不犹疑地宣告上帝的道。我们在这个世代的工作,也必须同样忠诚地去实行。【CC 272.4】

  为了传扬约翰那样的信息,我们必须拥有约翰的属灵经验。我们的身上要成就同样的工作。我们必须仰望上帝,并因仰望祂而忘却自己。(GW.54,55)【CC 272.5】

 

九月二十四日 活祭

(路1:13-15;3:1-9)

  “所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的,你们如此侍奉,乃是理所当然的”(罗12:1)。【CC 273.1】

  主一直在招呼祂的百姓注意健康改良。这是为人子降临作预备工作的一个主要的分支。施洗约翰本着以利亚的心志与能力,出去预备主的道路。……【CC 273.2】

  约翰使自己与朋友和奢华的生活隔离。他服装的简朴——一件骆驼毛织成的衣服,对于当时犹太祭司以及一般民众的奢侈与炫耀,乃是一种经常的谴责。他的纯全素食——蝗虫和野蜜,对于到处流行的放纵食欲与贪吃暴饮,也是一种谴责。……那班要为基督复临预备道路的人,是由忠心的以利亚来代表的,正如约翰本着以利亚的心志来预备基督头一次降临的道路一样。改良的伟大主题要予以极力地提倡。……凡事节制当与这信息相联,使上帝的子民转离他们的偶像,他们的贪食暴饮,以及他们在衣着和其它事上的奢侈浪费。【CC 273.3】

  要将上帝向祂特别引导赐福之人所要求的克己、谦卑和节制呈现在人们面前,与那些生存在这堕落世代之人的奢侈浪费,败坏健康的习惯形成对照。……身体与道德败坏的最重大原因,莫过于忽视这一非常重要的题目。那些放纵食欲和情欲的人,以及那些唯恐见到自己所不愿放弃的种种有罪放纵而闭眼不接受亮光的人,在上帝面前是有罪的。人若在一件事上拒绝了亮光,就必硬起心来漠视那照在其它事上的亮光。人若在饮食和服装上违背道德责任,就会门户洞开,进而违背上帝有关永恒福利的要求。我们的身子并不是我们自己的,上帝有权要求我们好好照顾祂赐我们的这个居所,以便将身体献给祂,当作活祭,是圣洁的,是可喜悦的。(3T. 61-63)【CC 273.4】

 

九月二十五日 准备避到一边

(太3:1-12)

  “看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29)。【CC 274.1】

  施洗约翰的影响曾一时遍于国内,比许多首领、祭司和君王的影响还大。如果他宣布自己是弥赛亚,揭竿而起,来反抗罗马政府,祭司和民众一定会云集在他旗帜之下的。撒但拿一切足以打动世上雄主之野心的欲望,准备来怂恿施洗约翰。但是约翰虽然知道自己有那么大的势力,但仍能毅然拒绝这个优美的诱饵。他将众人集中在他身上的注意力,转移到另一位的身上。现在他看见民心的趋向,离开了他而转向救主。他周围的听众一天一天地减少了。……【CC 274.2】

  约翰的门徒……来见约翰,说:“拉比,从前同你在约旦河外,你所见证的那位,现在施洗,众人都往祂那里去了。”撒但利用这几句话来试探约翰。虽然约翰的任务似乎将告结束,但他仍可能拦阻基督的工作。如果他顾惜自己,并因被撤替而表示悲愤或失望,这就撒下了不和睦的种子,助长了嫉妒和猜忌,严重地阻碍福音的进展。【CC 274.3】

  约翰本有人类所共有的缺点和软弱,然而上帝之爱的感化力,已将他变化过来。他生存在一种不为自私和野心所沾染的气氛之中,超脱嫉妒的乌烟瘴气。……救主工作的成功,就是他的喜乐。……【CC 274.4】

  约翰凭着信心仰望救赎主,已达到舍己的最高峰。他并不想吸引人注意自己,乃是要提高他们的思想,高而又高,直到上帝的羔羊身上。他本身不过是一个声音,就是旷野的人声。现在他就快乐地静默隐退,使众人的眼目,可以转向那生命的光。凡忠于作上帝使者之任务的人,必不求自己的尊荣。爱己之念,必被爱基督的心所吞没。(DA 178,179)【CC 274.5】

 

九月二十六日 我必衰微

(约3:23-36)

  “故此我这喜乐满足了,祂必兴旺,我必衰微”(约3:29,30)。【CC 275.1】

  在世界历史的每一阶段,上帝都有祂的代表来推进祂的工作。……施洗约翰的出生是为了从事祂所指定的特别工作,这就是预备主的道路。(5BC.1115)【CC 275.2】

  在基督开始传道之后,约翰的门徒到他面前来抱怨说众人都跟从那新教师了。约翰回答的话却表明他是何等透彻地认识到自己和弥赛亚之间的关系,何等快乐地欢迎他所为之预备道路的那一位。(8T 333)【CC 275.3】

  上帝选召约翰,要他领导改革的工作。因此,他的门徒就难免只注意到他一个人,……而忘记了他不过是上帝手中的工具。然而约翰的工作,尚不足以奠立基督教会的根基。他的任务既已完成,便有另一种工作必须进行,是他的见证所不能成就的。约翰的门徒不明白这一层。所以他们看见耶稣来进行这工作时,心中就嫉妒而不满意了。【CC 275.4】

  同样的危险至今仍然存在。上帝选召一个人从事某种工作,等到他尽了所有的能力把工作进行到相当程度之后,主又使别人前来,将工作发展得更为远大。但是有许多人却像约翰的门徒一样,以为事情的成功少不了原先的人。于是众人的眼目只注意人而不注意上帝,嫉妒乘机而入,上帝的工作就受到损害。并且这个过分受尊敬的人,也就入了自恃自矜的迷惑,而不觉得自己的依靠乃是上帝。众人习于依靠人的指导,终至……被引离开了上帝。【CC 275.5】

  上帝的工作不可带有人的形像和名号(见太22:20)。上帝往往召呼不同才干的人,藉着他们来使祂的旨意奏最大的成效。凡肯谦心虚己,与施洗约翰同说“他必兴旺,我必衰微”的人,是有福的。(DA 182)【CC 275.6】

 

九月二十七日 是什么使他伟大?

(太11:7-15)

  “我实在告诉你们,凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的,然而天国里最小的,比他还大”(太11:11)。【CC 276.1】

  那使施洗约翰成为伟大的究竟是什么呢?——他向犹太国教师所提供的那一套遗传紧闭了心门,而向上头来的智慧敞开了心门。(CT 445)【CC 276.2】

  施洗约翰使自己适合作基督先锋的崇高恩召,并非藉着在耶路撒冷的学校中与国中的伟人们交往,而是进入旷野,在那里人们的习惯和道理不会影响他的心思,在那里他能畅通无阻地与上帝交通。(FE 423)【CC 276.3】

  施洗约翰是一个生来就被圣灵充满的人,而且在他那个时代中,也只有他一个人实实在在地始终保持清白,未受当代腐化势力的影响。然而他却并不冒险仗恃自己的力量,他使自己与亲友隔离,以免天然的感情成为他自己的罗网。他不愿毫无必要地置身于试探之途,也不愿任由奢侈豪华,甚至不愿让生活上的舒适利便,导致他贪图安逸或满足食欲,以致削弱自己身心方面的力量。……【CC 276.4】

  他在旷野中使自己经受穷困孤寂之苦,而在那里藉着研读大自然的课本,得以保持对上帝威严的神圣感觉。……这是一种刻意完善道德修养,不断保持敬畏耶和华的氛围。基督的先锋约翰并没有让自己受邪恶谈话之害和世俗腐化的影响,他深恐会在他的良心上留下印象,以致罪对于他不显得极其邪恶,他宁愿定居旷野,在那里他的感觉不至被四周的环境败坏。基督论到他说:“凡妇人所生的,没有一个兴起来大过施洗约翰的”(太11:11)。我们岂不应从这位祂所看重之人的榜样,学得一些教训吗?(4T 108,109)【CC 276.5】

 

九月二十八日 为基督的缘故被囚

(太11:1-6;14:3)

  “因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并为祂受苦”(腓1:29)。【CC 277.1】

  施洗约翰是第一个宣布基督之国降临的人,也是第一个为基督受苦的人。……现在他却被关在高墙之内。……光阴一周一周地过去,案情并没有什么变化,他就渐渐地怀疑沮丧起来了。约翰的门徒没有撇弃他。……但他们怀疑,如果这位新兴的教师真是弥赛亚,祂为什么不设法使约翰得到释放? ……【CC 277.2】

  施洗约翰像救主的门徒一样,不明白基督之国的性质。他满心希望耶稣登上大卫的宝座;但日复一日,救主并没有声明自己拥有王权,约翰就困惑不安起来。……有时鬼魔的耳边低语,使他的心灵痛苦至极。一层恐怖的黑影渐渐笼罩了他。那位通国所长久仰望的救星是不是还没有来呢?......【CC 277.3】

  然而约翰终未放弃他对基督的信仰。……他决定差人去问耶稣。他就将这事委托他的两个门徒。……约翰的门徒来见耶稣,问祂说:“那将要来的是你吗,还是我们等侯别人呢?”……救主没有立刻回答那两个门徒的问题。他们站在旁边,心中诧异耶稣为何这样默不作声。同时有患病和受苦的人到耶稣面前来求医治。……耶稣一面医治病人,一面教训百姓。……【CC 277.4】

  一天的光阴就这样的过去了。一切的事约翰的门徒都看见听见了。最后耶稣叫了他们前来,吩咐他们去把所看见的告诉约翰。……耶稣的神性已从其能应付困苦人类的需要上证明了。……【CC 277.5】

  约翰的门徒传达了这个信息,这就够了。……基督的工作,不但证明祂是弥赛亚,也显明祂的国是要用什么方式来建立的。……约翰现在更清楚地明白基督使命的性质,就献身与上帝,不论生死,只要对他所爱的工有最大的贡献。(DA 214-218)【CC 277.6】

 

九月二十九日 最高的荣誉

(太14:3-12)

  “那杀身体不能杀灵魂的,不要怕他们,惟有能把身体和灵魂都灭在地狱里的,正要怕他”(太10:28)。【CC 278.1】

  许多人对于施洗约翰的遭遇,都觉得深奥莫测。他们疑问上帝为什么让他在狱中受苦丧命。这种不可思议的天意不是我们人类的眼光所能看透的。然而我们若想到约翰不过是一个与基督一同受苦的人,那么我们对于上帝的信心就决不至动摇了。……【CC 278.2】

  耶稣并未出来拯救祂的仆人。祂知道约翰经得起这种考验。救主固然极愿到约翰那里,使幽暗的监狱得到光明。只是祂不该置自己于仇敌的手中而危害自己的使命。祂固然极愿意拯救祂那忠心的仆人,只是为了后世必要经过监狱而遭死亡的千万圣徒,约翰必须喝那殉道的杯。将来基督的门徒在凄凉的牢狱中受苦,或在刀剑、刑架、柴堆等刑具之下丧命时,……想起施洗约翰的忠心曾为基督所亲口称许,而他也曾遭遇这同样的经历,他们心中就要得到何等的安慰啊!【CC 278.3】

  撒但可以缩短上帝仆人在世上的寿命。然而那“与基督一同藏在上帝里面”的生命(西3:3),他却不能毁灭。他庆幸自己使基督心中悲伤,但他却不能战胜约翰。死亡只是使他永远脱离试探的势力。……【CC 278.4】

  上帝向来只引领愿意接受祂指引的儿女。如果上帝的儿女,能从起初看到末后,明白他们与上帝同工所成全的光荣宗旨,那么他们自己必要选择上帝所领导他们走的路。被接升天的以诺和乘坐火车火马上升的以利亚,都不比这独自死在监狱中的施洗约翰更为伟大,更为尊荣。“因为你们蒙恩,不但得以信服基督,并要为祂受苦”(腓1:29)。在上天所能赐给世人的一切恩赐中,与基督一同受苦是最重要的委托,也是最大的光荣。(DA 223,224)【CC 278.5】

 

九月三十日 真实的见证

  “约翰一件神迹没有行过,但约翰指着这人所说的一切话都是真的。在那里信耶稣的人就多了”(约10:41,42)。【CC 278.1】

  天使在约翰出世之前向撒迦利亚宣告说:“他在主面前将要为大”(路1:15)。根据上天的估计,什么是伟大呢?不是世人所说的伟大;不在于财富、地位、家世或聪明等本身。……上帝所重视的乃是品质的高尚。爱心与纯洁,是祂最珍视的美德。约翰在主眼中为大,因他在犹太公会所差来的代表,并众百姓和他自己的门徒之前,不求自己的荣耀,却向众人指明耶稣为上帝所应许的那一位。他对于基督的工作所表示无私的喜乐,乃是人类所表现最高尚的品质。……【CC 278.2】

  约翰除了在工作上找到快乐以外,他的一生是饱经忧患的。除了在旷野以外,他的声音很少有人听见。他的命运是孤苦的,连他自己工作的果效,他也不得看见。他没有权利与基督同在,亲见这更大之光所显示的神能。他没有看见瞎眼的人重见光明,患病的人得蒙医治,死了的人再得生命。他也没有看见那从基督每一句话中所透露的光,照射在预言的诸般应许之上。从这方面来讲,那目睹基督大能的作为,耳闻祂训言的最小门徒,也比施洗约翰所得的特权更高,所以说比他还大。(DA 220)【CC 278.3】

  约翰的工作不是叫火从天降下,或使死人复活,像以利亚所作的一样;也不是奉上帝的名行使摩西权能的杖。他乃是奉命宣传救主的降临,叫众人预备迎接他。他如此忠心地完成了他的使命,以致众人想起他所给他们有关耶稣的教训时,都能说,“约翰指着这人所说的一切话都是真的。”像这样为基督所作的见证,乃是祂要祂的每一个门徒去作的。(DA 219)【CC 278.4】

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