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《奋斗与勇敢》(CC)

十一月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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十二月 资料出处缩写

十一月 

十一月一日 彼得陈述己见

(太16:13-20)

  “耶稣说:你们说我是谁?西门彼得回答说:你是基督,是永生上帝的儿子。”(太16:15,16)。【CC 311.1】

  彼得从起初就相信耶稣是弥赛亚。许多其他信服施洗约翰的信息而接受基督的人,在约翰下监和被杀时,就开始怀疑约翰的使命了。这些人现在又怀疑耶稣是他们所长久仰望的弥赛亚。……但彼得和他的同伴并没有改变他们对耶稣的忠诚。那些昨天称赞耶稣而今日毁谤祂的人所有朝三暮四的行为,并没有影响救主真诚门徒的信心。……【CC 311.2】

  彼得所表白的是十二门徒的信心。但他们对于基督使命的认识还是很肤浅的。祭司和官长的反对和曲解,虽不能使他们离开基督,但总不免使他们大为困惑。……从耶稣身上放出来的光亮,时时照耀着他们,然而他们往往仍像在黑暗中摸索着的人。但这一天,在他们面临信心的大考验之前,圣灵的能力降在他们身上。他们的眼睛在一时之间从“所见的”事,转到“所不见的”事上(林后4:18)。在人性的外表之下,他们认出了上帝儿子的荣耀。……CC 311.3】

  彼得所承认的真理是信徒信心的基础。这就是基督亲自所宣布为永生的真理。但人虽有这种知识,却不可因而自豪。彼得得到这个启示,并不是因为他自己有什么智慧或良善。人类靠自己永不能认识上帝。“祂的智慧高于天,你还能作什么?深于阴间,你还能知道什么”(伯11:8)?只有那使我们得到儿子名分的灵,才能将上帝深奥的事启示我们,就是“眼睛未曾看见,耳朵末曾听见,人心也未曾想到的。”“上帝籍着圣灵向我们显明了,因为圣灵参透万事,就是上帝深奥的事也参透了”(林前2:9,10)。(DA 411,412)【CC 311.4】

 

十一月二日 在撒但权势下

(太16:21-25)

  “耶稣转过来,对彼得说:撒但,退我后边去吧,你是绊我脚的,因为你不体贴上帝的意思,只体贴人的意思”(太16:23)。【CC 312.1】

  撒但经常闯入上帝与人的心灵之间。……彼得的这个教训需要仔细研究。(LT.1894.65)【CC 312.2】

  彼得不愿意在基督的工作上看到一个十字架。彼得这些话所造成的印象,与基督所要在祂信徒心中造成的印象,是完全相反的。所以救主不得不说出祂从来没有说过的最严厉的训斥。……【CC 312.3】

  撒但想要使耶稣灰心丧胆,并使祂放弃祂的使命,而彼得因着盲目的爱,就为撒但的试探进言。那个思想是从邪恶之君而来的。他是在彼得背后唆使他说出那一句劝阻的话。……他企图让彼得的视线集中在属世的荣华上,使他不看耶稣所要他仰望的十字架。而且撒但藉着彼得,又将试探放在耶稣面前。但是救主毫不动心。祂是在为门徒着想。撒但插身在彼得和他的夫子之间,使彼得不因基督为他所受的凌辱而感动。基督以下的话,不是对彼得讲的,乃是对那企图离间彼得和救赎主的恶者讲的:“撒但退我后边去吧,”不要再插身在我和我这有过失的仆人中间。让我和彼得面对面,把我慈爱的奥秘启示给他。【CC 312.4】

  这对于彼得是一个惨痛的教训。而且他只能慢慢地学会这个教训,就是基督在地上的道路,是要经过痛苦和耻辱的。彼得怕与他的主同受苦难。但是他要在窑中火势最烈的时候,体会到与主同受苦难的福份。多年以后,在他年迈力衰,老态龙钟的时候,他写道:“亲爱的弟兄啊,有火炼的试验临到你们,不要以为奇怪,似乎是遭遇非常的事,倒要欢喜,因为你们是与基督一同受苦,使你们在祂荣耀显现的时候,也可以欢喜快乐”(彼前4:12,13)。(DA 416)【CC 312.5】

 

十一月三日 彼得接受了教训

(太16:21-25)

  “主又说:西门,西门,撒但想要得着你们,好筛你们,像筛麦子一样,但我已经为你祈求,叫你不至于失了信心,你回头以后,要坚固你的弟兄”(路22:31,32)。【CC 313.1】

  彼得勇敢、进取、自信,理解迅速,行动积极,急于报复,也乐于饶恕人。他常犯错误,也常受责备。但他对基督的热情效忠与专心,曾受到主明确的认可和称赞。救主用智慧的爱,耐心地对待祂这个卤莽的门徒,设法抑制他的自信,教导他谦卑、顺从与信靠。但彼得只学得一部分教训。……没有根除自恃之心。……救主一再警告他说:“你要……说不认得我”(路22:34)。彼得那颗忧伤爱主的心便发出声明说:“主啊,我就是同祢下监,同祢受死,也是甘心!”……【CC 313.2】

  当彼得在审判厅中说出否认主的话时,当彼得的爱心和忠诚在救主慈怜忧伤的目光下被唤醒,以致他前往基督曾经流泪祷告的园子里时,当他那懊悔的眼泪落在那曾被基督苦痛的血所滴湿的地面时,救主的话“我已经为你祈求,……”便成了他心灵的砥柱。基督虽然预见他的罪,却没有将他丢在绝望之中。【CC 313.3】

  耶稣如果不是以怜悯的眼光,而是以斥责的眼光注视彼得,如果祂预言他犯罪却不说希望的话,包围他的黑暗将是多么浓密啊!……【CC 313.4】

  那位舍不得让自己的门徒受苦的主,不让他独自承担苦楚。祂的爱是永不止息,也是永不放弃的。人们自己容易犯罪,却往往不愿意以温和的态度对待受试炼犯错误的人。他们不能测透人心,不知道人内心的奋斗和痛苦。他们需要学习出于爱心的责备,受伤却能痊愈的打击和有希望的警告。……【CC 313.5】

  彼得的改变是上帝慈爱的奇迹。对于所有想追随大教师的人,这是一个终身的教训。(Ed 88-91)【CC 313.6】

 

十一月四日 一位慈母的请求

(太20:20-28)

  “得胜的,我要赐他在我宝座上与我同坐,就如我得了胜,在我父的宝座上与祂同坐一般”(启3:21)。【CC 314.1】

  雅各和约翰托他们的母亲提出请求,希望蒙准在基督的国里占居最高的地位。虽然基督曾多次发挥有关祂国度性质的教训,这两个年轻的门徒仍然怀着弥赛亚要按照人的愿望取得王位和王权的希望。……【CC 314.2】

  但救主回答说:“你们不知道所求的是什么。我所喝的杯,你们能喝吗?我所受的洗,你们能受吗?”于是他们想起基督所说有关自己受审受苦的那些不可思议的话。但他们仍然有把握地回答说:“我们能。”他们认为:如果他们能藉着共担一切落在他们夫子身上的患难来证明自己的忠心,那是无上的光荣。【CC 314.3】

  基督说:“我所喝的杯,你们也要喝;我所受的洗,你们也要受。”……雅各和约翰确是要与他们的夫子同受苦难的——雅各最先被刀所杀;约翰则是十二门徒中在劳苦、侮辱和逼迫之下跟从夫子历时最久的。基督继续说:“只是坐在我的左右,不是我可以赐的;乃是我父为谁预备的,就赐给谁”(太20:21-23;可10:35-40)。……【CC 314.4】

  在上帝的国里,地位不是靠偏爱得来的,也不是赚来的,更不是任意给谁就给谁的。它乃是品格的成果。冠冕和宝座乃是一个人达到某种程度的标志,是藉着我们主耶稣基督的恩典而制胜自己的记号。……【CC 314.5】

  那地位最靠近基督的人必是在世上受祂自我牺牲之爱的精神感染最深的人──就是“不自夸,不张狂,……不求自己的益处,不轻易发怒,不计算人的恶”(林前13:4-5)。这爱足以感动门徒,正如感动我们的主一样,使他们为拯救世人而舍弃一切,并生活,工作,牺牲,以至于死。(AA 541,543)【CC 314.6】

 

十一月五日 蒙爱的门徒

  “我们爱,因为上帝先爱我们”(约壹4:19)。【CC 315.1】

  约翰与其他使徒有别,他乃是“耶稣所爱的”门徒(约21:20)。……他也多方面得到救主的信任和慈爱。他是蒙准在变像的山上看见基督的荣耀,并在客西马尼园看见祂惨痛的三个门徒之一。当救主在十字架上受苦的最后时辰中,那受托照顾主母亲的,也就是这个约翰。(AA 539)【CC 315.2 】

  约翰生性渴慕仁爱、同情与友谊。他贴近耶稣,坐在祂身旁,靠着祂的胸膛。他象一朵花吸收阳光和雨露,领受上帝的亮光和生命。(Ed 87)【CC 315.3】

  约翰对他夫子热烈的深情,并不是基督爱他的原因,而是基督爱他的结果。约翰渴望与耶稣相似;在基督慈爱改变人心的影响之下,他果然成了一个柔和谦卑的人。自我已经隐藏在耶稣里面了。约翰比一切同伴更能顺服那奇妙生命的大能。……约翰是凭着实验的知识认识救主的。他那夫子的教训铭刻在心。每当他为救主的恩典作见证时,他的言语虽然简单,却带有那充满着他整个身心的爱,是最能感动人的。【CC 315.4】

  约翰之所以时常愿望贴近基督身旁,乃是因为他深切地爱基督。救主对于十二个门徒都是爱的,但惟有约翰最能感受祂的爱。约翰比其他门徒年轻,所以他更能以孩子般的信靠,敞开心门,爱慕耶稣。这样,他就更能同情基督,而救主最深奥的属灵教训也就藉着他传给众人。……【CC 315.5】

  约翰比其他门徒更能生动地讲论天父的爱。他把自己心灵中所感觉到的爱显示给他的同胞,并在他的品格上表现上帝的特性。……那使他发生改变的圣洁之美,以一种基督化的光芒从他的面容上照耀出来。他以崇拜和敬爱的心瞻仰救主,直至同基督相像;与基督相交成了他唯一的愿望,于是他的品格就反映他夫子的品格。(AA 544,545)【CC 315.6】

 

十一月六日 约翰与犹大的区别

  “人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行”(约壹2:6)。【CC 316.1】

  在使徒约翰的生活上可以得到一个真正“成圣”的例证。在他多年与基督亲密交往的经验中,救主常警告并训诫他,而他也领受了这些责备。当神圣夫子的品德向约翰显现时,他就看出自己的缺点。他因这启示而自卑了。……他在上帝儿子的日常生活上所看到的权能与温慈,威严与柔和,力量与忍耐,令他心中甚为敬佩羡慕。他那报复和贪求的性情都顺服于基督塑造的能力,并且上帝的爱也改变了他的品格。【CC 316.2】

  在约翰生活上所成就的成圣之工与他同伴犹大的经验适成鲜明的对照。……约翰认真地与自己的过错抗争;犹大则违背良心,屈从试探,固守恶习。……【CC 316.3】

  约翰和犹大代表一般自称是跟从基督的人。这两个门徒拥有同样的机会,都可以学习并效法那神圣的模范。二人都与耶稣有亲密的来往,都有特权聆听祂的教训。他们二人各都具有品格上严重的缺点;各都可以接受那改变品格的上帝恩典。但约翰以谦卑的心效学耶稣的样式;而犹大则显明自己没有“行道”,只是“单单听道。”约翰天天治死自我,战胜罪恶,并因真理而成圣;犹大则抗拒上帝恩典改变人心的能力,放纵自私的欲望,终于受了撒但的捆绑。【CC 316.4】

  在约翰的生活中所看到的这种品格上的改变,乃是圣徒与基督相交的必然结果。一个人可能在品格上有显著的缺点。但当他成为基督的忠实门徒时,上帝恩典的能力就必改变他,使他成圣。这好象从镜子里反照得以看见主的荣光,荣上加荣,就变成他所崇敬之主的形状。(AA 559)【CC 316.5】

 

十一月七日 钱财的奴隶

(太26:14-16,47-49;27:3-8)

  “当下十二个门徒里,有一个称为加略人犹大的,去见祭司长,说:我把祂交给你们,你们愿意给我多少钱?他们就给了他三十块钱”(太26:14,15)。【CC 317.1】

  犹大是贪财成性的,但他并不是生来就腐败以致能作出这样的事。只因他放纵贪婪的恶欲,直到这恶欲成了支配他整个生活的动机。他爱钱财胜于爱基督。他因为作了罪恶的奴隶,就把自己献给撒但。……【CC 317.2】

  犹大为众门徒所重视,所以他在他们中间有很大的影响。他以自己的资格自负,并认为弟兄们在判断和能力方面是远不如他的。他认为他们既没有认明自己的机会,又没有利用环境。教会若是用这些浅见的人作领袖,是决不会兴旺的。彼得是急躁成性,草率从事的人。约翰把基督口中所出的真理储藏在心里,却被犹大看为拙于理财的人。马太曾受过训练,在一切事上务求正确,但在诚实方面却过于拘谨。他经常在沉思默想基督的话,而且全神贯注于这些话。犹大就认为他不能受托作机警和需要有远见的事务。犹大就是这样把众门徒概括评定一番,并夸耀自己,以为教会若没有他理事的才干,就必要时常陷入困难窘迫的景况之中。(DA 716,717)【CC 317.3】

  犹大的历史说明一个原可蒙上帝尊重,而结局却是悲惨的人生。假使犹大在末次去耶路撒冷之先去世,他就会被看为配列在十二使徒之中,而为人所怀念不已。若没有他生活史上最后显出的品性,他就不至于声名狼藉,遗臭万年了。但是他的品格显露在世人面前是有用意的。这乃是要作为一个鉴戒,来警告一切像他那样背弃神圣委托的人。……他为了三十块银钱——一个奴仆的身价——出卖了荣耀的主,让祂受侮辱,被处死。(DA 716)【CC 317.4】

 

十一月八日 人人都有机会

  “凡称呼我主啊主啊的人,不能都进天国,惟独遵行我天父旨意的人,才能进去”(太7:21)。【CC 318.1】

  自称是基督工人的人,不一定都是真正的门徒。在信奉祂圣名的人中——甚至在列为祂工人的人中,有一些并没有在品格上表显祂。……在末日之前,麦子中间总杂有稗子。……【CC 318.2】

  上帝本着祂的慈悲和宽容,耐心对待顽梗、甚至是虚情假意的人。在基督所拣选的使徒中,有叛徒犹大。现今在上帝的工人中有虚情假意的人,难道值得希奇或灰心吗?监察人心的主既能容忍那明知要卖祂的人,我们难道不也要耐心地对待有过错的人吗?【CC 318.3】

  并非所有的人,甚至是表面上最坏的人都像犹大那样。暴躁、性急、自恃的彼得,缺点似乎要比犹大多得多,受救主的责备也更多。但彼得过的是何等牺牲服务的人生啊!他是上帝恩典的大能何等的见证啊!(MH 493)【CC 318.4】

  基督与犹大和冲动的彼得接触,并非因为犹大的贪心和彼得的暴躁,而是要他们向祂这位大教师学习,变得象祂一样无私,温柔和虚心。祂看到这两个人身上有良好的素质。犹大擅长理财,如果他肯衷心领受主的教训,原可成为对教会颇有价值的人才。基督曾申斥一切自私,欺诈,贪婪,甚至在今生小事上的不忠。(4T. 486)【CC 318.5】

  世界上的人不应当因看见教会里有不配作信徒的人,就怀疑基督教的真理。基督徒也不应当因假弟兄而灰心。早期的教会怎么样呢?亚拿尼亚和撒非拉曾和门徒混在一起。行邪术的西门也曾受洗。……加略人犹大原来是使徒的一员。救赎主不愿意失去一个人。祂与犹大相处的经历,表明祂对叛逆人类的长期忍耐。(COL 72)【CC 318.6】

 

十一月九日 惟有耶稣知道

(太26:14-30;约13:1-17)

  “人子必要去世,正如经上指着祂所写的,但卖人子的人有祸了!那人不生在世上倒好”(太26:24)。【CC 319.1】

  众门徒对于犹大的企图毫无所知,惟有耶稣能洞察他的秘密。可是祂并没有把他揭穿。耶稣渴望挽救犹大。……祂内心在呼唤:“我怎能舍弃你”(何11:8)?犹大也感觉到这爱激励他的力量。当救主的手洗他那双污秽的脚,并用手巾擦干时,犹大的心深深受了感动,要当时当场承认自己的罪。但是他不愿自卑;他硬着心不肯悔改,所以他那些一时摆脱了的老习性,这时又控制了他。于是犹大倒因基督为门徒洗脚而起了反感。他想耶稣既能这样自卑,祂决不能作以色列的王。于是对于属世国家尊荣的一切希望都从他心中消灭了。这时犹大认定跟从基督再没有什么利益了。……魔鬼进了他的心,他就决定去完成他所同意卖主的事。(DA 645)【CC 319.2】

  卖主的犹大当时也参加了圣餐礼。他从耶稣手里领受那表明祂舍身流血的饼和酒。他也听见主的话:“你们应当如此行,为的是记念我。”这个叛徒亲身在上帝的羔羊面前,竟敢闷闷默想自己的毒计,并怀着他那阴险报复的恶念。(DA 653)【CC 319.3】

  在吃逾越节晚餐的时候,耶稣揭露了这个叛徒的企图,籍以显明自己的神性。祂为门徒洗脚时,也曾温慈的洗犹大的脚。但是犹大不顾基督之爱的最后劝导。于是他的命运就确定了。耶稣所洗过的脚就走出去从事卖主的工作了。(DA 720)【CC 319.4】

  犹大在走这一步之前,他还没有失去悔改的可能。但在他离开他的主和同道弟兄之时,他已作了最后的决定。他已越过了最后的界线。(DA 654)【CC 319.5】

  在今天有多少人象犹大一样,出卖他们的主呢?(5BC.1102)【CC 319.6】

 

十一月十日 一个迟钝的学生

(约14:1-11;6:5-14)

  “耶稣对他说:腓力,我与你们同在这样长久,你还不认识我么,人看见了我,就是看见了父;你怎么说,将父显给我们看呢”(约14:9)?【CC 320.1】

  在使徒所分成的各队之中,有一队的首领名叫腓力。他是听耶稣清楚地吩咐说“来跟从我”的第一个门徒。……他听过施洗约翰的教训,也听见他宣称基督是上帝的羔羊。腓力是个诚心寻求真理的人,但他的信心是迟钝的。……虽然已有声音从天上来宣布基督是上帝的儿子,但在腓力眼中,祂只是“约瑟的儿子拿撒勒人耶稣”(约1:45)。在耶稣使五千人吃饱的事上,也显出腓力缺少信心。耶稣要试验他,所以问他说:“我们从哪里买饼叫这些人吃呢?”……再看耶稣被钉十字架前的最后一段时间,腓力所说的话,是有碍信仰的。……这个与耶稣相处已有三年之久的门徒,心智竟是如此钝迟,信心竟是如此软弱。(DA 292)【CC 320.2】

  腓力希望基督将天父的形体显给他看。但是上帝已经在基督身上显示了自己。基督说:你曾与我同行,聆听我说话,看见我给五千人吃饱的神迹,医好可怕的麻疯病,让人起死复生,叫身体已经腐烂的拉撒路复活,你还不认识我吗?你难道不能从天父藉着我所行的事迹上认出祂来吗?……上帝的外形不是任何人可以观看的。唯有基督能向人类表现天父。(5BC. 1141,1142)【CC 320.3】

  拿但业孩子般的信心,就与腓力的犹疑不同。他是个本性非常诚恳的人。他的信心能领会看不见的现实。然而腓力也是基督门下的一个学生。那位神圣的教师,耐心地容忍他的不信和愚钝。及至圣灵降在门徒身上,腓力就成为一个合乎上帝旨意的教师。他知道他说话的根据,确切地教训众人,听者无不折服。(DA 293)【CC 320.4】

 

十一月十一日 置身于仇敌的境地

(太26:31-35,57,58,69,75)

  “所以自己以为站得稳的,须要谨慎,免得跌倒”(林前10:12)。【CC 321.1】

  基督在被卖的那一夜预先警告门徒说:“今夜你们为我的缘故,都要跌到了。”这时彼得却自信地说:“众人虽然跌到,我总不能”(可14:27,29)。彼得没有看到自己的危险。自信心误导了他。他自以为能经得起试探。但是几小时以后,考验临到了。他竟赌咒起誓地否认了他的主。(COL 152)【CC 321.2】

  彼得不希望别人知道他的真身份。他装作漠不关心的样子,就是把自己放在仇敌的势力范围之内,成为容易受试探的目标。假使要他为他的夫子争战,他必是一个勇敢的战士。但当一个轻蔑的手指着他时,他却显明是一个懦夫了。许多不怕为他们的主积极争战的人,常因讥诮而否认了他们的信仰。他们与所应该避免的人为伍,就把自己置于试探之下。他们无异邀请仇敌来试探他们,使他们在言语和行为上,犯了一些在其他情况之下所决不至犯的错误。今日的基督徒,因为怕受痛苦或是怕受侮辱而隐瞒自己的信仰,就是否认了他们的主,与彼得在审判厅里所作的没有什么分别。(DA 712)【CC 321.3】

  鸡叫的声音使他想起了基督的话。他对自己刚才所作的事不胜惊讶。他转脸望着他的主。就在这时,基督也望着他。那悲愁的一瞥中,包含着主对他的怜悯和仁爱,使彼得认识了自己。他就出去痛哭了。基督的那一瞥使他心碎肠断。彼得来到他人生的转折点。他痛悔自己的罪。……他的自持之心消失了。他再也不自我吹嘘了。……【CC 321.4】

  彼得跌到是因为自满。后来他通过悔改和自卑,又重新站了起来。每一个悔改的罪人都可以从他的经验中得到鼓舞。(COL 152-155)【CC 321.5】

 

十一月十二日 终于悔改了

(约21:15-19)

  “耶稣第三次对他说:约翰的儿子西门,你爱我吗”(约21:17)?【CC 322.1】

  彼得需要这种触及内心的问题,我们同样也是需要的。悔改若不触及罪恶的根源就不彻底。嫩枝虽然再三剪除,留下的苦根依然会萌芽,并玷污许多树枝。所以要触及隐藏罪恶的深处。……【CC 322.2】

  基督第三次问彼得说:“你爱我吗?”直达他内心的深处。彼得深深自省,跌倒在磐石之上,说:“主啊,祢是无所不知的;祢知道我爱祢。”【CC 322.3】

  每一个因否认真理与公义而羞辱上帝,使基督伤心的人都要这样做。如果受到试探的人能经得起考验的过程,不让自我在试验之下起来体验伤害和侮辱,那把探查的刀就会证明这个人的确已向自己死,向上帝活了。【CC 322.4】

  有些人认为一个人如果失足跌倒了,就不可能再恢复到原来的地位。但我们面前的事实正与此相反。……祂让他照看祂为之舍命的人,这是基督认可彼得悔改的最有力的证据。他不仅受托牧养大羊,也要牧养小羊,比他以前所做的工作更加广泛和细致。(5BC. 1152)【CC 322.5】

  现在彼得十分谦卑,足以明白基督的话,没有任何异议了。这个一度鲁莾,自夸,自信的门徒变得谦卑痛悔了。他真正跟随他所曾否认的主。他一想到基督没有拒绝他,心中就觉得充满光明,安慰和福气。他觉得如果让他选择被钉方式的话,他宁愿倒钉十字架。他既与基督同受苦难,当基督“坐在祂荣耀的宝座上”时,他也必分享祂的荣耀。(5BC. 1152)【CC 322.6】

 

十一月十三日 该亚法

(太26:57-65)

  “你们要撕裂心肠,不撕裂衣服,归向耶和华你们的上帝”(珥2:13)。【CC 323.1】

  犹太人的风俗是要在亲友去世的时候撕裂衣服来表示悲哀,但祭司是不可照这风俗行的。……凡祭司所穿戴的必须是完全而没有瑕疵的。这些华丽的圣衣乃是象征那一切预表所指的真体——耶稣基督。祭司在服装和态度上,在言语和精神上,若不是完全,就不能蒙上帝的悦纳。上帝是圣洁的,祂的荣耀和完全必须在地上的礼节中表明出来。……有罪的人原可以撕裂心肠来表示谦卑痛悔的心,这是上帝所重看的。但是祭司的衣服是不可以撕裂的,因为这样就要损毁天上事物的象征。(DA 708,709)【CC 323.2】

  当基督宣称自己是上帝的儿子时,该亚法竟假意惊恐万状,撕裂衣袍,指控以色列的圣者犯了亵渎的罪。(5BC.1104)【CC 323.3】

  他做了上帝所明令禁止的事。他自己在上帝面前有罪,却判基督犯了亵渎的罪。……他祭司的衣袍遮盖着他充满邪恶的心。他撕裂衣袍,是要让百姓觉得他对亵渎之罪的恐惧。(5BC.1105)【CC 323.4】

  真正的大祭司与虚伪腐败的该亚法是多么不同啊!基督站在伪大祭司面前,纯洁无疵,毫无罪污。基督为每一个人的罪而悲伤。祂甚至承担该亚法的罪孽。该亚法假意撕裂自己衣袍的时候,祂知道他心中的伪善。基督没有撕裂衣服,而是撕裂了心肠。当祂悬挂在十字架上担负世人的罪孽时,祂肉身的衣服被撕开了。(5BC.1105)【CC 323.5】

  今日有许多自命为基督徒的人,正处在撕裂衣服,假装悔改的危险之中,但他们的心并没有软化顺服。所以许多人在基督徒的生活上不断失败。外表的悲伤是出于错误的动机,不属没有后悔的懊悔。(5BC.1104,1105)【CC 323.6】

 

十一月十四日 彼拉多

(太27:11-26)

  “彼拉多见说也无济于事,反要生乱,就拿水在众人面前洗手,说:流这义人的血,罪不在我,你们承当吧”(太27:24)。【CC 324.1】

     如果彼拉多一开始就坚持正义,不肯定无罪的人为有罪,他就可以挣断那后来终身捆绑他的悔恨和自咎的锁链了。如果他实行自己认为公正的事,犹太人也不至于擅敢来左右他。基督固然终于被人害死,可是罪责就不至于归到彼拉多身上。但彼拉多竟一步一步地违背了良心。他曾原谅自己不按正义和公道施行审判,这时他就被玩弄于祭司和官长们的股掌之上,几乎无力自拔了。他的反复无常和犹豫不决,造成了他的败亡。(DA 731)【CC 324.2】

  彼拉多带着恐惧和自责的态度望着救主。在这仰着脸的人山人海中,惟有救主的容貌是泰然安详的。在祂头上似乎有一道柔和的光照耀着。彼拉多心里说:祂确是上帝。于是他转向众人说:祂的血与我无关,你们把祂带去钉十字架吧!但是……我宣布祂是一个义人。惟愿祂所称为父的上帝,为今天的事审判你们,而不要审判我。随后又对耶稣说:请祢原谅我这样做,我不能救祢了。……【CC 324.3】

  彼拉多原想释放耶稣。但他看出,为保全自己的地位和尊荣,他不能这样作。他宁可牺牲一个无辜之人的性命,而不愿失去自己属世的权力。古往今来,多少人为避免损失或痛苦也这样牺牲了原则。良心和本分向人指着一条路;而自私自利却指着另一条路。……【CC 324.4】

  彼拉多屈从了暴徒的要挟,宁可把耶稣交给人去钉十字架,而不愿冒丧失地位的危险。……但他所害怕的事,后来还是临到他头上了。他从高位被革职黜退,结果在悔恨与耻辱之下,在主被钉之后不久,就结束了自己的生命。凡与罪恶妥协的人,都只能得到忧愁和败亡。“有一条路人以为正,至终成为死亡之路”(箴14:12)。(DA 738)【CC 324.5】

 

十一月十五日 背起十字架的人

(太27:26-33)

  “带耶稣去的时候,有一个古利奈人西门,从乡下来,他们就抓住他,把十字架搁在他身上,叫他背着跟随耶稣”(路23:26)。【CC 325.1】

  那为巴拉巴所预备的十字架放在耶稣受伤流血的肩头上。祂艰难地走出了彼拉多的衙门。祂背着这沉重的担子走不多远,就由于失血、疼痛与过度困乏而晕倒在地。及至苏醒过来,人又将十字架放在祂肩上,强迫祂前行。祂背着重负脚步蹒跚地走了几步,便又仆倒在地;如同死了一般。祭司和官长们对他们所残害的受难者没有一点怜悯同情之心;但他们看出,要祂背负这刑具再往前走已是不可能的了。他们不晓得怎样去找一个愿意自贬身分的人,将十字架背到刑场。(MS.Und.127)【CC 325.2】

  那些跟随救主往髑髅地去的群众,因为祂不能背负这木制的十字架,就嘲笑祂,辱骂祂,他们都看见基督那软弱而蹒跚的脚步。但在那班得寸进尺地虐待和折磨上帝儿子的人,心中竟毫无恻隐之念。……【CC 325.3】

  有一位陌生人,就是古利奈人西门,从乡下进城来。他听见群众说嘲笑亵渎的话,也听见他们一再重述轻蔑的话:“让给犹太人的王让路吧。”他因惊讶当时的情景就站住了。他们既见他在言行上有同情的表示,就抓住他,勉强他背耶稣所背不动的十字架。……西门背负那木制的十字架往髑髅地去,从此他自愿背起基督的十字架,始终乐意置身于它的重负之下。他由于这次被迫背负基督的十字架,和祂同行往髑髅地,又因目睹那悲惨可怕的行为,以及那些在十字架下的旁观者,他的心就被吸引归向耶稣。从基督口里所说出的每一句话,都铭刻在他心上。……于是西门就深信不疑了。(MS.1897,103)【CC 325.4】

 

十一月十六日 “求祢记念我”

(路23:13-44)

  “就说:耶稣啊!祢得国降临的时候,求祢记念我”(路23:42)。【CC 326.1】

  在十字架上受惨痛的耶稣,所得一点安慰,就是那悔改的强盗的祷告。……这人不是习于行恶的罪犯。他曾被不良的同伴诱入歧途。……他曾见过耶稣,也曾听过并信服了祂的教训,但因受了祭司和官长的影响而离弃了祂。为求消灭良心的感悟,他就日深一日地陷入罪恶之中,直到被捕,当作罪犯受审,并被判处十字架的死刑。【CC 326.2】

  他在审判厅中,并在到髑髅地的路上都是与耶稣在一起的。他曾听见彼拉多说:“我查不出祂有什么罪来”(约19:4)。他曾注意耶稣那神圣的风度,和祂对于折磨祂的人所有的怜悯和宽恕。……于是他重新感悟这人就是基督。他转向他犯罪的同伴说:“你既是一样受刑的,还不怕上帝么?”这两个垂死的强盗,对于人再没有什么可怕的了。但其中的一个却感到有一位上帝是要惧怕的,有一个将来是要使他战栗的。他这满沾罪污的生活史,如今就要这样地结束了。【CC 326.3】

  当这个强盗被定罪时,他是灰心绝望的,但如今却起了一种微妙而甜美的感想。他想起从前所听见的有关耶稣的一切事。……同时有圣灵启发他的心,于是一连串的凭据都逐渐结合起来了。在被压伤,受戏弄,并挂在十字架上的耶稣身上,他看出那除去世人罪孽的上帝的羔羊。当这无倚无靠而垂死的人,依赖这一位垂死的救主时,他以一种希望和痛苦交织的声音喊叫说:“耶稣啊!祢得国降临的时候,求祢记念我。”【CC 326.4】

  他立时得了答复。这答复的音调是柔和而悦耳的,话语是满有慈爱,怜悯和能力的:“我今日实在告诉你,你要同我在乐园里了。”…… 那忏悔的强盗,当时就得到蒙上帝悦纳的完全平安。(DA 749-751)【CC 326.5】

 

十一月十七日 不再是秘密的朋友

(约19:38-42)

  “有亚利马太人约瑟,是耶稣的门徒,因只怕犹太人,就暗暗的作门徒。他来求彼拉多。要把耶稣的身体领去,彼拉多允准,他就把耶稣的身体领去了,又有尼哥底母,就是先前夜里去见耶稣的,带着没药和沉香,约有一百斤前来”(约19:38,39)。【CC 327.1】

  约瑟和尼哥底母都没有在救主生前公开地接受祂。他们知道这样的举动必使他们被排斥于犹太公会之外,而他们却希望藉着他们的势力,在公会的议会中保护耶稣。他们似乎有了一点成功,但狡猾的祭司们看出他们袒护基督,就阻挠了他们的计划。在他们没有出席的时候,耶稣就被定死罪,并交给人去钉十字架了。如今基督既然已死,他们就不再隐瞒自己对于祂的感情。当门徒不敢公开表示自己是跟从基督的人时,约瑟和尼哥底母却勇敢地前来援助他们。……【CC 327.2】

  尼哥底母看见耶稣在十字架上被举起来时,就想起那一夜耶稣在橄榄山上所说的话:“摩西在旷野怎样举蛇,人子也必照样被举起来。叫一切信祂的,都得永生”(约3:14、15)。【CC 327.3】

  当基督躺在坟墓里的那个安息日,尼哥底母就有机会反复思想。现在有一道更清晰的光照耀他的心。耶稣对他所说的话,就不再是神秘的了。他觉得自己在救主生前没有与祂在一起,实在是莫大的损失。于是他回想髑髅地的种种景象。基督为杀害祂的人所作的祷告,以及祂对强盗临死的要求所作的答复,都感动了这位饱学的议员。他再一次看到救主受痛苦时的情形,再一次听见祂像一位胜利者发出最后的喊声“成了”。他再一次看见了震动的地,黑暗的天,裂开的幔子,崩碎的岩石,他的信心就永远坚定了。【CC 327.4】

  那打消众门徒希望的事,正足以使约瑟和尼哥底母确信耶稣的神性。他们坚定不移的信心所生的勇敢,打破了一切的顾虑。(DA 775)【CC 327.5】

 

十一月十八日 怀疑的多马

(约20:19-29)

  “耶稣对他说:你因看见了我才信,那没有看见就信的,有福了”(约20:29)。【CC 328.1】

  当耶稣(复活后)第一次在楼房中与众门徒相见的时候,多马没有和他们同在。后来他听了其他门徒的报告,并得到充分的凭据证明耶稣已经复活了。可是他心中仍充满着幽暗和不信。……他坚决不肯相信,日坐愁城,整整一周之久,这种苦闷与他弟兄们的希望和信心比较起来,就格外觉得黑暗了。……他固然热爱他的主,但是他却让嫉妒和不信占据了自己的心。(DA 806,807)【CC 328.2】

  多马坚决而自信地断言,除非他亲用指头探入耶稣手上的钉痕,又用手探入祂肋旁的枪伤,他总不相信。……【CC 328.3】

  在耶稣再度与门徒相会时,多马也与他们同在。……耶稣就给他得到他所希望的凭据。(EW 188)【CC 328.4】

  他的心因欢喜而跳动,便俯伏在耶稣脚前说“我的主,我的上帝。”耶稣悦纳他的这种表示,但温和地责备他的不信。……【CC 328.5】

  许多人像多马一样,要等到一切疑惑的根由都消除之后才肯相信。这样的人永远不会达到他们的愿望。他们却要渐渐地陷于顽梗不信之中。……【CC 328.6】

  在对待多马的事上,耶稣给祂的众门徒一个教训。祂的榜样显明我们应当如何对待那些信心软弱和疑惑成性的人。耶稣并没有严厉地责备多马,也没有与他辩论。祂只向这个多疑的人显示自己。多马曾为自己的信心提出最不合理的条件,但是耶稣用宽宏大量的爱心和体谅打破了一切的障碍。不信的心很少能被辩论所制胜的。……但是只要让耶稣以祂的仁爱和怜悯,显现为被钉十字架的救主,许多一度顽梗不信的人便要像多马一样说:“我的主,我的上帝。”(DA 808)【CC 328.7】

 

十一月十九日 信仰自由

(徒4:1-22)

  “彼得约翰说,听从你们不听从上帝,这在上帝面前合理不合理,你们自己酌量吧,我们所看见所听见的,不能不说”(徒4:19,20)。【CC 329.1】

  瘸子被医治(见徒3:)的次日,大祭司亚那和该亚法以及圣殿中其他显贵们聚集举行审判,把两个囚犯带到他们面前。彼得过去曾在这同一个会厅里,并在同一班人面前可耻地否认他的主。此时临到他自己受审,不禁往事映上心头。他现在有一个机会可以挽回他过去的怯懦。……【CC 329.2】

  可是现在被带到撒都该人面前受审的彼得,和先前在基督受难之日不承认祂的那个易受冲动,自以为是的彼得已经判若两人了。自从那次失败之后,他已彻底悔改了。他不再是傲慢自夸,而是温和谦虚的了。他已被圣灵充满,所以他决心要靠着圣灵的能力,尊荣他所一度否认的圣名,藉此洗刷过去变节的污点。(AA 62)【CC 329.3】

  门徒对那不可奉耶稣的名讲道的禁令回答说:“听从你们,不听从上帝,这在上帝面前合理不合理,你们自己酌量吧。”在这件事上他们所勇敢坚持的原则,也就是后来在宗教改革运动时期那些为福音奋斗的人所努力持守的。……【CC 329.4】

  我们在现今的时代也应坚持这个原则。过去各世代中教会的元老和上帝的见证人所高举的真理和宗教自由的旗帜,在今日最后的斗争展开时,已经交在我们手中了。……我们应该承认属世的政府是上帝所命定的。在合理的范围之内,教导人顺从政府乃是我们的天职。但当政府的命令与上帝的命令发生冲突时,我们必须顺从上帝,而不顺从人。我们必须承认上帝的话高过世人的法律。我们不可以“教会当局如此说”或“政府当局如此说”来代替“耶和华如此说。”基督的冕旒必须被高举,超过一切地上君王和臣宰。(AA 68)【CC 329.5】

 

十一月二十日 误用上帝的财物

(徒4:32;5:11)

  “你向耶和华你的上帝许愿,偿还不可迟延,因为耶和华你的上帝必定向你追讨”(申23:21)。【CC 330.1】

  灵感之笔记下亚拿尼亚和撒非拉的简短惨史,是为一切自称跟从基督之人的益处。这个重要的教训在我们的人心中还没有受到足够的重视。……这段惨史是一个明显的凭据,表明上帝报应的审判是可怕的,应该使人恐惧战兢,不敢再招致这样重罚的罪。【CC 330.2】

  亚拿尼亚和他妻子撒非拉和别人一样有特权听使徒们传讲的福音。……在上帝圣灵直接影响之下,他们许愿把某处田地献给主;然而及至他们不再处于这种天庭的感化力之下,那印象就减少了力量,他们便开始疑问,退后不还他们所许的愿。……他们先是藏着贪心,然后因为羞于让弟兄们知道他们的私心,吝于献上自己向上帝庄严许愿所承诺的,就实行了欺骗。……他们的虚伪证实之后,他们的刑罚便是立刻死亡。(4T. 462,463)【CC 330.3】

  这一番教训不单是给予早期的教会,也是给予后来各世代教会的。这件事说明上帝是恨恶贪婪、诡诈和虚假的。……每当人心受圣灵感动而立志特别捐出一部分钱财时,那么这一部分钱财就是归主为圣的,那人就再没有权利自己支配。在人与人的关系上,这一类的诺言尚且有效,何况人对上帝所立的诺言岂不更当遵守吗?……【CC 330.4】

  许多人在自私的放纵上浪用金钱。他们所顾念的乃是自己的享乐,一心要满足自己的嗜好,同时以微薄的捐款献给上帝,而且他们奉献时还有一点舍不得呢。他们竟忘记上帝有一天会严正地要他们为祂所赐的财物作交代,而且祂决不悦纳他们那微薄的捐款,正如祂弃绝亚拿尼亚与撒非喇的捐献一样。(AA 74,75)【CC 330.5】

 

十一月二十一日 基督的殉道者

  “在公会里坐着的人都定睛看他,见他的面貌好像天使的面貌”(徒6:15)。【CC 331.1】

  七执事之首司提反是一个大有虔诚,富有信心的人。……他在基督的圣工上非常活跃,并大胆传讲自己所信仰的道。富有学识的拉比与律法师常起来同他公开辩论,总以为能容易地把他驳倒。但“司提反是以智慧和圣灵说话,众人敌挡不住。”……【CC 331.2】

  当祭司和官长们看出司提反的讲论所发挥的能力时,他们就满心毒恨,……便下手捉拿司提反,把他带到公会前去受审。……【CC 331.3】

  大数城的扫罗也来出席,在反对司提反的辩论上充当一个重要的角色。他想用雄辩的口才和拉比的学说,使听众相信司提反所宣讲的是迷惑人的旁门左道;但他在司提反身上,却遇到一个充分明白上帝传福音给各国之旨意的人。……【CC 331.4】

  司提反从众人凶狠的脸色上看出自己所面临的厄运;但他毫不动摇,视死如归。他一点也不惧怕愤怒的祭司和激昂的暴徒。他面前的景象一时从他眼中消失了。天门向他敞开,他看见上帝天庭的荣耀,又看见基督好象刚从宝座上站起来,准备支持祂的仆人。(AA 97-100)【CC 331.5】

  在各世代中,上帝所拣选的使者都曾遭受凌辱与逼迫;然而认识上帝的知识却藉着他们的苦难传播开来了。……那位品格高尚,能言善辩的司提反,……被人用石头打死的时候,福音的工作并没有受到损失。显在他面上的天国荣光,以及他临终的祈祷所流露出来的神圣怜悯,犹如一支定罪的利箭,刺入站在旁边执迷不悟的议员心中。那逼迫人的法利赛人扫罗,竟成了上帝所拣选的器皿,在外邦人、君王和以色列人面前宣扬基督的名。(MB 33)【CC 331.6】

 

十一月二十二日 仅仅为了一个人

(徒8:26-40)

  “有主的一个使者对腓力说:起来,向南走,往那从耶路撒冷下迦萨的路上去。那路是旷野,腓力就起身去了”(徒8:26,27)。【CC 332.1】

  请注意只为一个人,一个埃塞俄比亚人,就付出了多少的努力。(8T 57)【CC 332.2】

  这个埃塞俄比亚人是一个职位显要,有权有势的人。上帝看出他若悔改,就必把所接受的亮光传给别人,并要为福音发挥强有力的影响。有上帝的天使帮助这个追求真光的人,吸引他注意救主。主藉着圣灵的服务,使他与那能引领他得见真光的人接触。【CC 332.3】

  圣灵指引腓利到这埃塞俄比亚人那里,并向他解释他所念的预言。圣灵说:“你去贴近那车走。”……腓利解释了经文,这人心中深受感动;解说完了,就准备接受上帝所赐的真光。他并没有以自己属世的高位为拒绝福音的藉口。……【CC 332.4】

  这个埃塞俄比亚人代表一大批需要帮助的人。他们需要一些象腓利一样愿意听从上帝并愿到祂所差遣的地方去的人来教导他们。现今有许多人正在阅读圣经而不能明白其真实的意义。世界各地有无数男女在眼巴巴地望着上天。他们的祷告,眼泪和询问上达天庭。他们渴望得到亮光、恩惠和圣灵。许多人已经站在天国的边缘,等着有人把他们领进去。【CC 332.5】

  从前有一位天使指引腓利到一个追求真光,准备领受福音的人那里去。今日也有天使指引福音工作者的脚步,只要他们愿意让圣灵洁净他们的口,提炼他们的心。(AA 107-109)【CC 332.6】

  那位派腓力去开导埃塞俄比亚太监,派彼得去帮助罗马百夫长,派以色列的小女子去帮助亚兰将军乃缦的主,今日也差遣男女成人和青年人做祂的代表,去帮助那些需要上帝帮助和和指导的人。(MH 473)【CC 332.7】

 

十一月二十三日 第一位多加

(徒9:36-42)

  “在约帕有一个女徒,名叫大比大,翻希腊话就是多加;她广行善事,多施周济”(徒9:36)。【CC 333.1】

  在靠近吕大的约帕,有一个妇人名叫多加,她的善行使她博得一般人的挚爱。她实在不愧作耶稣的门徒,而她的一生充满仁慈的行为。她知道哪一些人需要舒服的衣服,哪一些人需要爱心的同情,于是她慷慨地为穷苦和伤心的人服务。……【CC 333.2】

  “当时,她患病而死。”……信徒既听说彼得在吕大,“就打发两个人去见他,……到了,便有人领他上楼。众寡妇都站在彼得旁边哭,拿多加与她们同在时所做的里衣外衣给他看。”……【CC 333.3】

  使徒彼得看见他们的悲伤,甚感同情。于是他便叫那些哀哭的友人离开那房间,自己跪下热切地祈求上帝使多加再得生命和健康。……多加过去对于教会大有贡献,所以上帝的美意使她从“仇敌的境地”归来,以便她的手艺和活力能再为他人造福,同时也要因上帝这一次大能的表显而加强基督的事业。【AA 131,132)【CC 333.4】

  儿童和青少年要从圣经学习上帝如何看重日常操劳之人的工作。……让要他们阅读耶稣做木匠和保罗制造帐棚的故事;这两位都将工匠的辛劳与对人对上帝的最高服务结合在一起。他们还要阅读那个拥有五个饼的少年的故事。救主曾利用那几个饼施行了使众人吃饱的奇妙神迹。还有那善于缝纫的多加怎样从死里被唤醒,继续为穷苦的人缝制衣服。另有《箴言》所形容有才德的女子怎样“寻找羊绒和麻,甘心用手作工。”……“张手周济困苦人,伸手帮补穷乏人”(箴31:13,20)。……【CC 333.5】

  论到这样的人,上帝说,她“必得称赞。愿她享受操作所得的;愿她的工作在城门口荣耀她”(箴31:30-31)。(Ed 216,217)【CC 333.6】

 

十一月二十四日 没有国家的界限

(徒10:)

  “你的祷告和你的周济,达到上帝面前已蒙记念了。现在你当打发人往约帕去,请那称呼彼得的西门来,他住在海边一个硝皮匠西门的家里”(徒10:4-6)。【CC 334.1】

  这个详细的指示甚至说明了彼得所寄居之人家的职业,足以显明上天对于各人的历史和工作都是非常清楚的。上帝熟悉一个卑微工人的经验与工作,正象祂熟悉一个君王的生活一般。(AA 133)【CC 334.2】

     当我读到主对哥尼流所表现的关心时,心中便甚感温柔。哥尼流是一个地位很高的人,罗马军队的军官,但他却在严格照自己所得的亮光而行。主从天上送一道特别的信息给他,另外又送一道信息指导彼得去探访他,并赐给他亮光。(6T 79)【CC 334.3】

  哥尼流欢欢喜喜地遵照异象中的指示去作了。(AA 134)【CC 334.4】

  福音就是这样传给那些曾“作外人和客旅”的人,使他们“与圣徒同国,”作为“上帝家里的人。”哥尼流全家的悔改,乃是将要收割之庄稼初熟的果子。这一个家庭在那异邦的城市中发动了一个范围广大的工作。【CC 334.5】

  今日上帝在上流社会中寻找迷羊,正象在卑微的人中一样。有许多象哥尼流那样的人是上帝所要呼召来加入祂在世上之圣工的。他们是同情上帝百姓的,但那把他们缠在世界上的力量是强大的。他们若要出来承认基督,就需要非常的毅力。我们应当特别为这一等人作工,因为他们所负的责任和所有的环境,使他们处于极大的危险之中。(AA 139)【CC 334.6】

  我们从哥尼流的故事得知上帝会引导凡愿意受引导的人。祂引导了哥尼流,祂使祂的仆人在祈祷中吐露心意。祂使他预备好接受祂真理的光。祂选择了一位已蒙上天光照人为工具,去开导哥尼流的心。【CC 334.7】

 

十一月二十五日 传给普世人类

(徒10:)

  “彼得就开口说:我真看出上帝是不偏待人,原来各国中,那敬畏主、行义的人,都为主所悦纳”(徒10:34,35)。【CC 335.1】

  彼得蒙上帝呼召将福音传给……哥尼流。【CC 335.2】

  到此为止,门徒中还没有一个人向外邦人传过福音呢!在他们看来,基督的死所已经拆毁的“中间隔断的墙”仍旧存在,所以他们的工作一直是限于向犹太人传道;因为他们总认为外邦人是与福音的恩典没有分的。这时上帝正设法教导彼得,使他明白这有普世范围的神圣计划。……【CC 335.3】

  上帝是多么慎重地设法破除彼得因犹太人的训练而养成的对外邦人的偏见啊!上帝要用那一块布和其上所载动物的异象在使徒脑中除掉这种偏见,并灌输一个重要的真理,那就是上天决不偏待人。在上帝看来,犹太人和外邦人都是一样宝贵的;而且外邦人都能因基督而与福音的恩惠和特权有份。……【CC 335.4】

  在彼得,这是一个难以顺从的命令,所以他很勉强地实行了上帝所交给他的任务;但他也不敢违命。……当彼得向那些人传讲耶稣为罪人唯一的指望时,他自己也更充分地明白所见异象的意义,他的心就因自己所讲真理的精神而火热起来了。……【CC 335.4】

  当犹太地的弟兄们听说彼得竟到外邦人的家里去,并向聚在那里的人传道,他们就甚为惊异并大不以为然。他们认为这是僭越的行为,并怕他若这样作,就必破坏自己所讲的教训。……【CC 335.5】

  于是彼得将全部经过都向他们讲说。……他们确信,彼得所行的事,完全是遵照上帝的计划,并确信他们的偏见和排外精神是完全与福音的精神相违的。于是他们荣耀上帝说:“这样看来,上帝也赐恩给外邦人,叫他们悔改得生命了。”(AA 132-142)【CC 335.6】

 

十一月二十六日 天使作为保护者(徒12:1-19)

  “彼得醒悟过来,说:我现在真知道主差遣祂的使者,救我脱离希律的手”(徒12:11)。【CC 336.1】

  彼得被处死的日期终于确定了,但信徒的祷告仍然上升天庭。当他们将全副精力与热情都用来迫切地祈求上帝的帮助时,上帝的使者正在护卫着那被监禁的使徒呢。……【CC 336.2】

  希律……这一次加倍警戒。为要防止一切逃脱的可能起见,他派了十六个兵丁负责看管彼得,日夜轮班看守。彼得在囚房里被安置在两个兵丁当中,用两条铁链锁住,一边一条锁在兵丁的手腕上。他若一动,他们就必知道。监门都是紧紧地锁着,而且都有卫兵看守。一切靠人力营救或逃脱的可能就此都断绝了。但是在人力到了山穷水尽的时候,正是上帝施展大能的机会。……希律正在举手攻击无所不能之主,然而他将要全然失败。上帝即将施展祂的大能,拯救犹太人所图谋杀害的宝贵性命。……一位大能的天使奉差遣从天上下来营救彼得。(AA 145,146)【CC 336.3】

  天上“执政的、掌权的”经常注视着上帝的仆人在显然不利的条件之下所进行的斗争。当基督徒聚集在他们救赎主的旗帜之下,出去为信心打那美好的仗时,他们就必赢得新的胜利,获得新的尊荣。天上的一切天使都在为上帝谦卑而有信心的子民效力。当主的工作队伍在地上唱诗赞美时,天上的乐队也必与他们同声将颂赞归与上帝和圣子。……【CC 336.4】

  每一个上帝真实的儿女是有天上的使者与他合作的。凡相信并承受上帝应许的柔和谦卑的人,都有看不见的光明有力的大军随着他们。站在上帝右边的基路伯和撒拉弗和大能的天使“都是服役的灵,奉差遣为那将要承受救恩的人效力”(来1:14)。(AA 154)【CC 336.5】

 

十一月二十七日 与上天联络

  “耶和华的使者在敬畏祂的人四围安营,搭救他们”(诗34:7)。【CC 337.1】

  腓利之蒙天使指引去会见一个寻求真理的人;哥尼流之蒙天使传给他上帝所赐的信息;被监禁而判死刑的彼得之蒙天使带领到安全的所在——这些人的经验都说明天与地之间的联络是何等密切。【CC 337.2】

  圣经中这些天使访问世人的记载,应当使每一个为上帝工作的人得到力量和勇气。今日正与使徒的日子一样,天上的使者经常在地上走来走去,设法安慰伤心的人,保护那些还未悔改的人,并引领世人归向基督。我们固然不能亲眼看见他们,但他们依然与我们同在,领导我们,指引我们,保护我们。【CC 337.3】

  那稳固地立在地上,而直接通到无穷之主宝座的神秘梯子,已经把天与地接联起来了。天使经常在这发光的梯子上“上去下来”,把穷乏受难之人的祈祷送到天上的父那里,又将福惠与希望,胆量和帮助带给世人。这些光明的天使常以天上的气氛环绕世人,使他们注意眼睛所不见而实际是永恒的事。我们的眼睛不能看见天使的形体。……惟有属灵的耳朵才能听见上天和谐的声音。……【CC 337.4】

  上帝经常差派祂的使者拯救祂所拣选的人脱离灾祸,保护他们脱离“黑夜行的瘟疫”和“午间灭人的毒病”(诗91:6)。【CC 337.5】

  天使多次与人谈话,像人与朋友谈话一样,并领他们到安全的所在。天使多次用勉励的话鼓舞信主之人的忧伤心灵,引领他们的思想超越属地的事,并使他们因着信而能看到洁白的衣袍,公义的冠冕和胜利的棕枝,就是当得胜的人们围绕在白色大宝座之前所要领受的赏赐。(AA 152,153)【CC 337.6】

 

十一月二十八日 在大马士革的城门口

(徒9:1-9)

  “扫罗行路,将到大马士革,忽然从天上发光,四面照着他,他就仆倒在地,听见有声音对他说:扫罗,扫罗,你为什么逼迫我”(徒9:3,4)?【CC 338.1】

  在福音工作上,跟过耶稣的加利利门徒的信心和经验,要与一位耶路撒冷拉比的智力和旺盛精力结合起来。大数的扫罗是出生在外邦城邑的罗马公民。但他是一个犹太人,不仅由于他的出身,也由于他所受的长期教育、他爱国献身的精神和他的宗教信仰。他在耶路撒冷一个最著名的拉比门下受教,勤奋地学习祖先的一切法律和遗传,所以他不折不扣地抱有他本国人的傲慢和偏见。他在年轻的时候就成为犹太公会中受人尊崇的议员,被视为大有希望、热心维护古代信仰的人。【CC 338.2】

  在犹太的神学学派中,上帝的道已被抛弃,代之以人的猜测。拉比们的解释和遗传剥夺了上帝之道的能力。……他们痛恨压迫他们的罗马人,决心用武力恢复自己民族的主权。耶稣门徒所传的和平信息,既与他们野心勃勃的计划大相径庭,他们就十分仇视,欲置耶稣的门徒于死地。在这场逼迫中,扫罗是最残酷无情的执行者之一。……【CC 338.3】

  在大马士革城门口被钉十架之主的异象,改变了他整个人生的方向。逼迫人的变成了门徒,教导人的变成了受教者。在大马士革所度过的几天孤独黑暗的生活,在他的经验中犹如过了数年。他研究记忆中的旧约圣经;基督成了他的教师。(Ed 64,65)【CC 338.4】

  保罗不认为他将法利赛主义换成耶稣基督的福音是什么真正的牺牲。……他既发觉自己已误入歧途,就遵循神圣的光照,与他原以为必须从地上消灭的那班人联络。……他宣讲基督,过基督化的人生,并为基督的缘故受苦受难。(LT.1894.41)【CC 338.5】

 

十一月二十九日 扫罗改为保罗

(徒9:10-22)

  “他说,主啊,你是谁?主说:我就是你所逼迫的耶稣;起来,进城去,你所当作的事必有人告诉你”(徒9:5-6)。【CC 339.1】

  从保罗的奇妙悔改上,我们就看出上帝的神奇大能。……耶稣的名字,本是他在万名之中所最恨恶与最轻视的,但耶稣却亲自向他显现,为要阻止他那狂悖而又忠直的职务,使这最无希望的工具成为拣选的器皿,传福音给外邦人。……那场天庭异象的大光,使保罗的两目失明,然而那医治瞎子的大医师耶稣,却没有使之复原。祂回答保罗的问题,说:“起来,进城去,你所当作的事,必有人告诉你。”耶稣本来不但能医治保罗的眼瞎,祂也可以赦免他的罪,并指明他的前途,将他的责任告诉他。一切的权能及恩典都是出自基督;然而在保罗悔改归正上,主却没有给他一种与其新近成立在地之教会独立无关的经验。。【CC 339.2】

  那赐给保罗的奇光,使他惊奇惶惑。他完全地被克服了。这部分的工作是别人不能代替保罗作的,然而另外还有一种要完成的工作,是基督仆人们所能行的。耶稣指导他去教会中见祂的代表,请教更多明白自己的本分。如此,祂就是授权和认许祂那有组织的教会。基督已作了启示和感服的工作,此后保罗所处的地步,就是去向上帝所委派教导真理的人们领教。基督指导保罗去见祂所拣选的仆人们,这样就使他与主的教会有了联络。保罗所蓄意迫害的人,却要成为他的教师,并将他所轻视摧残的道理教导他。……【CC 339.3】

  主派一位天使去见亚拿尼亚,指导他去某人的家中,扫罗正在那里祷告求知此后当行何事。……亚拿尼亚代表基督摸扫罗的眼睛,叫他能看见。他又代表基督按手在扫罗身上。当他奉基督的名祷告时,扫罗就领受了圣灵。(3T. 429-433)【CC 339.4】

 

十一月三十日 阿拉伯的短暂独处

(加1:11-18)

  “(我)也没有上耶路撒冷去,见那些比我先作使徒的,惟独往阿拉伯去,后又回到大马士革”(加1:17)。【CC 340.1】

  保罗的生命处在危险之中。他奉上帝的指示暂时离开大马士革,往阿拉伯去。在这比较幽僻的地方,他有充分的机会与上帝交通,进行默想。他希望单独与上帝交往,省察自己的心,更深一步的悔改,藉着祈祷和研究准备自己从事在他看来太伟大、太重要,他承担不起的工作。他担任使徒,不是由人所拣选,而是上帝所拣选。上帝清楚地指出他的工作范围是在外邦人中间。【CC 340.2】

  保罗在阿拉伯期间没有与使徒们交往。他全心寻求上帝,非到确知自己的悔改蒙悦纳,自己的罪恶蒙赦免,决不罢休。他渴望能确知耶稣要在他未来的工作上与他同在。他希望在身体中,就是在他那曾因天上的光而失明的眼睛中常带着基督荣耀的标志,并得到基督不断施恩支持的保证。保罗与上天密切接触,耶稣与他交通,坚定了他的信心,并赐给他智慧和恩典。(SR 274-275)【CC 340.3】

  凡接受上帝训练的人,都需要与自己的心、与自然界、与上帝有安静交流的时辰。……在获得认识上帝旨意的事上,每一个人需要有一种亲身的经验。我们必须个别地听祂对我们的心说话。当万籁俱寂,我们安静地在祂面前等候时,心灵的静默,就使上帝的声音格外清楚。……在熙来攘往的群众和人生的忙碌紧张中,那能这样得到振奋的人,就有光明和平安的气氛围绕着他。他必获得新的灵力和体力。他的生命必发出香气,并显示一种能达到人心的神能。(MH 58)【CC 340.4】

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