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《奋斗与勇敢》(CC)

十二月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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十二月 资料出处缩写

十二月 

十二月一日 保罗高举十架

(徒17:15-18:4)

  “因为我曾定了主意,在你们中间不知道别的,只知道耶稣基督,并祂钉十字架。……我所说的话讲的道,不是用智慧委婉的言语,乃是用圣灵和大能的明证”(林前2:2-4)。【CC 341.1】

  保罗习惯采用演说家的风格讲道。他有在王侯和雅典的伟人智士面前宣讲的能力。他的学识往往有助于为福音开路。他在雅典曾努力这样做,以口才对付口才,以哲学对付哲学,以逻辑对付逻辑,但是没有达到他所希望的效果。他后来认识到需要一种超过人类智慧的东西。……他必须得到来自更高源头的能力。为了要使罪人信服悔改,必须有上帝之灵的配合,洁净灵性上的一切造诣。(6BC. 1084)【CC 341.2】

  但在保罗,十字架乃是他最高兴趣的焦点。自从他在逼迫圣徒的工作上被基督制止以来,他一直是凭着十字架夸口的。……他从自己的经验中体会到:一个罪人若能在上帝儿子的牺牲上看到天父的慈爱,并顺服上帝的感化,他的心就必起一种改变,而且此后基督便要成为他整个人生的中心了。【CC 341.3】

  保罗在悔改的时候就充满一种热望,急欲帮助自己的同胞仰望拿撒勒的耶稣为永生上帝的儿子,为大有能力改变人心并拯救人类的主。此后,保罗便完全献身于这种高举被钉十架之主的慈爱和能力的工作了。……保罗的工作不限于向众人作公开的演讲,因为有许多人是不能用这种方法接近的。……他拜访了患病和忧伤的人,安慰了受苦的人,并扶持了受压迫的人。在他一切所讲的话和所行的事上,他都尊耶稣的名为大。……【CC 341.4】

  保罗知道自己的力量不在于自己,乃在乎圣灵与他同在,以恩惠的感化充满他的心。……他一贯隐藏自我,彰显基督,高举基督。(AA 245-251)【CC 341.5】

 

十二月二日 传福音的帐蓬制造者

(徒18:1-3;20:34;帖前1:6)

  “我向来凡事谨守,后来也必谨守,总不至于累着你们”(林后11:9)。【CC 342.1】

  保罗会制作帐棚。他用自己的手艺谋生。他这样做时,也向他所接触的人传福音,从而使许多生灵弃邪归正。他不失时机地宣讲救主,或帮助遭受困难的人。(LT. 1904.107)【CC 342.2】

  使徒保罗的经历不断地见证体力劳动并不卑微,与世人或基督徒品格的真正伟大高尚并不矛盾。他认为那双劳累的双手,丝毫不会削弱他那感人的申述,敏感、智慧与雄辩的力量。……他将自己劳累的双手展示在人前,证明他不倚赖任何人的供养。……有时他还供养了他的同工。为了救济他人的急需,他自己反而忍饥挨饿。他将自己的劳力所得分给路加,又帮助提摩太获得出外时所需要的装备。(LT.1900.103)【CC 342.3】

  保罗留下一个榜样,反驳了当时在教会中渐渐得势的看法,就是认为惟有那些完全摆脱体力劳动的人,才能从事传福音的工作。他用实际的行动说明献身的信徒在许多还没有听到福音真理的地方可以有何等的成就。他的榜样鼓舞了许多谦卑的劳动者,使他们愿意尽其所能去推进上帝的圣工,而同时依然每日辛劳来维持自己的生活。……【CC 342.4】

  固然有一些具有特别才能的人蒙召奉献全部精力从事宣传并教导福音的工作,但也有许多没有受过按手礼而分别为圣的人蒙召在救灵的事工上担任重要的职务。……一个“劳苦传道教导人”(提前5:17)的克己的上帝仆人,他心上是常压着沉重担子的。……他所得薪水的多少不足以影响他的努力。他的使命既是从上天领受的,所以当他完成那交托他的任务时,他也要指望从上天得到他的报赏。(AA 355)【CC 342.5】

 

十二月三日 有益的焚烧

(徒19:1-20)

  “那已经信的,多有人来承认诉说自己所行的事,平素行邪术的,也有许多人把书拿来,堆积在众人面前焚烧”(徒19:18,19)。【CC 343.1】

  以弗所悔改信主的人焚烧他们邪术的书籍,表明他们憎恶过去所喜欢的事物。他们过去之所以得罪上帝并危害他们自己的心灵,乃是因为他们施行邪术的事;所以他们对邪术显出那么大的愤恨。……门徒们若保留这些书籍,就必使自己易受试探;如果将其出售,则必使别人受其引诱。他们已经放弃黑暗的国度,为要败坏撒但的权势起见,他们不惜任何牺牲。真理就是这样战胜了人的偏见和贪爱钱财的心。……其影响所及,连保罗都没有料想到。这消息从以弗所传到远近各处,基督的圣工就得了强大的推动力。在使徒保罗跑尽了他“当跑的路”很久之后,这些事仍然生动地留在人们的记忆之中,并因此引领多人悔改相信福音。【CC 343.2】

  有人天真地以为异教的迷信在现代文明的影响之下已经绝迹了。但是上帝的话和一些严酷的事实都说明在这个基督化的时代和基督教的国家里仍有行邪术的事,正如古时一样。古时的邪术实际上就是今日之所谓招魂术。撒但装成死去的亲友迷惑千万人的心。……【CC 343.3】

  未开化时代的术士,与今日招魂术的灵媒、以及占卦,看相、算命的人是一样的。……如果那遮蔽我们眼目的帷幔能以揭开,我们就可以看见恶使者用各样的诡计施行欺骗和毁灭。无论何处若发出使人忘记上帝的影响,那里就有撒但发挥他蛊惑的力量。……今日上帝的子民必须留意使徒对以弗所教会的劝告:“那暗昧无益的事,不要与人同行,倒要责备行这事的人”(弗5:11)。(AA 288-290)【CC 343.4】

 

十二月四日 趁你年轻的时候

(徒16:1-5)

  “不可叫人小看你年轻,总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样”(提前4:12)。【CC 344.1】

  当上帝拣选提摩太作教师的时候,他还只是一个少年。但是他曾接受正确的教育,使他有坚定的原则,适于担任这个重要的职务。他以基督化的温和来负起自己的责任。他既忠实又稳定真诚,所以保罗拣选他作为自己的同工和伴侣。保罗担心提摩太年轻而受人轻视,就写信给他说:“不可叫人小看你年轻。”他可以放心地这么做,因为提摩太并不自恃,而是不断地寻求指导。【CC 344.2】

  有许多青少年感情冲动而不审慎行事,提摩太却步步询问:“这是主的道路吗?”他并没有什么特别出色的才能,只是将自己所有的能力都奉献与上帝的事业,这使他的工作很有价值。主在他身上发现一颗祂能够塑造让圣灵居住的心。【CC 344.3】

  青年人今日若能顺从上帝的引导,上帝必使用他们如同使用提摩太一样。你有权利去做上帝的传道士。祂呼召你去为同伴们服务,告诉他们所处的危险,用基督的爱帮助他们。他们若没有从基督的门徒身上看到祂的美德,怎能认识这位救主?(7BC.915)【CC 344.4】

  我们青年的最高目标不应是追求一些新奇的事物。在提摩太心中和工作中是没有这些东西的。他们应当记住,在众善之敌的手中,单有知识会成为摧毁他们的力量。撒但原来非常聪明,在众使者中间占据了高位,后来竟成为反叛者,现在有许多智力超群的人都被他所俘掳。青年人应当接受圣经的教导,并将圣经交织在他们的日常思想和实际生活之中。这样,他们就能获得在天庭被视为最高尚的性情。(YI.1898.5.5)【CC 344.5】

 

十二月五日 “从小”时起

(提后3:14-17)

  “并且知道你是从小明白圣经,这圣经能使你因信耶稣基督有得救的智慧”(提后3:15)。【CC 345.1】

  提摩太得益于真敬虔的正确榜样。他的家庭充满宗教的气氛。家庭中所表显虔诚的属灵力量,保守他言语纯洁,脱离一切败坏的情感。(7BC.919)【CC 345.2】

  上帝曾吩咐希伯来人把祂的律例教训他们的儿女,并使他们熟悉上帝怎样对待他们列祖的一切手段。这是每一位作父母的特别的责任,是不可委托给别人的。儿女的教育不应从陌生人的口中,乃应从父母慈爱的心中传给他们。有关上帝的思想要与日常生活上的一切事务结合起来。上帝拯救祂子民的大能作为,以及那将要来临之救赎主的应许,要时常在以色列的家庭中反复传讲。……要把上帝旨意的伟大真理和来生的事印刻在少年人心中。要训练他们在自然界的景象和圣经的启示中看到上帝。天空的星斗,野地的花木,巍峨的山岭,潺潺的溪流,──都述说创造主的荣耀。还有圣所中献祭和崇拜的庄严礼节和众先知的言语,这些都是有关上帝的启示。【CC 345.3】

  摩西在歌珊地的陋室中,撒母耳在忠心的哈拿手下,大卫在伯利恒的山地里,但以理在被掳离开故国之前,都曾受过这样的训练。基督在拿撒勒的幼年生活是如此;提摩太儿童时代从外祖母罗以和母亲友尼基的口中学得圣经的真理,也是如此。(PP 592)【CC 345.4】

  父母们,你们要为耶稣作一项大工。……撒但企图用铁链将孩子们与他绑在一起。你惟有藉着坚决的个人努力才能把他们带到耶稣面前。(1SM 319)【CC 345.5】

 

十二月六日 克尽为人子之道

(提后2:)

  “你当竭力在上帝面前得蒙喜悦,作无愧的工人,按着正义分解真理的道”(提后2:15)。【CC 346.1】

  保罗很爱提摩太,并说他是“因信主”而成了他的“真儿子”(提前1:2)。大使徒保罗时常考问这个青年的门徒关于圣经的历史。在他们旅行的时候,他也用心教导他如何作有效的工作。(AA 204)【CC 346.2】

  保罗和提摩太之间的感情始于提摩太的悔改。随着他们共同分享希望、危险和传道生活的劳碌,他们的情谊加深了,直至看起来象是一个人一样。他们年龄和性格的差异使他们互相爱得更加热切。保罗的热情、勇敢、和不屈不挠的精神,从提摩太温柔、顺服、谦让的性情中得到平静和安慰。这个久经考验的伴侣忠心的服侍和温柔之爱,照亮了保罗生活中的许多黑暗时辰。青年提摩太就象……一个儿子对敬爱的父亲那样,对待备受困苦而孤单的保罗。(7BC. 917)【CC 346.3】

  保罗爱提摩太是因为提摩太爱上帝。他对实际的敬虔和真理的认识使他有了名声和影响。他家庭生活的虔敬和感化力不是低水准的,而是纯洁、理智、不受虚伪感情所腐化的。……上帝的话乃是提摩太的指南。……在他心中留下了最好的印象。他的家庭教师与上帝合作,教育这个青年在很小的时候就能担负起身上的重任。(7BC. 918)【CC 346.4】

  提摩太在工作中常请求保罗的意见和指教。这个青年不敢感情用事,却多方考虑,慎重思索。……圣灵在提摩太的身上得到了一个能受塑造成为上帝居住之圣殿的人。【CC 346.5】【CC 346.5】

  每当人将圣经的教训实践在日常生活中时,这些教训就必在他们的品格上发挥深刻而永久的影响。提摩太学习并实践了这些教训。(AA 205)【CC 346.6】

 

十二月七日 传递火炬

(提后4:1-5;3:1-5)

  “我在上帝面前,并在将来审判活人死人的基督耶稣面前,凭着祂的显现和祂的国度嘱咐你,务要传道,无论得时不得时,总要专心,并用百般的忍耐,各样的教训,责备人,警戒人,劝勉人”(提后4:1,2)。【CC 347.1】

  保罗在写给提摩太的最后一封书信中,把一个崇高的标准摆在这个青年的工人面前,指明他作基督使者所应尽的种种本分。……他嘱咐提摩太“务要传道”,不可传人的虚谈和习俗;而要随时准备,一有机会就为上帝作见证——或在大庭广众前,或在私人的场合,或路边传道,或家常会谈,或向朋友,或向仇敌,不论在安全的时候,或遇见困难与危险,侮辱和损失的时候。【CC 347.2】

  保罗唯恐提摩太的温良柔和的性情会使他规避一项必须的工作,所以劝他务要忠诚地谴责罪恶,甚至用锐利的言语责备那些犯了严重错误的人,但他必须以“百般的忍耐和各样的教训”来进行这工,他必须显示基督的忍耐和仁爱。……【CC 347.3】

  一面恨恶并谴责罪恶,而同时对于罪人显示怜悯和亲切,这是一件不易做到的事。我们自己越热切地努力追求心灵和生活方面的圣洁,我们对于罪恶的认识就必越为敏锐。我们必须谨防,不可对行错事的人过于严厉;同时我们也必须小心,不可忽视罪非常邪恶的本质。我们需要对于犯错误的人显示基督化的忍耐和爱心;但我们也不可对于他们所犯的错误过于容忍,使他们以为自己不该受责备。……【CC 347.4】

  上帝的律法越受轻视,人们就越厌恶真的宗教敬虔,越为自夸狂傲,喜爱宴乐,违背父母,任意妄为;各处的有心人士不禁焦急发问:我们能作什么来纠正这些惊人的邪恶呢?在保罗给提摩太的训言中可以找到答案,就是“传道”。在圣经中我们能找到唯一可靠的行为准则。圣经是上帝旨意的传真,是上帝智慧的表达。(AA 501-506)【CC 347.5】

 

十二月八日 转败为胜

(徒12:25;13:13;15:36-41)

  “你来的时候要把马可带来,因为他在传道的事上于我有益处”(提后4:11)。【CC 348.1】

  马可的母亲是一个悔改信奉基督教的人。她那耶路撒冷的家乃是众门徒经常聚集之处。……马可向保罗和巴拿巴请求在他们布道的行程上陪伴他们。他感觉心中有上帝的恩典,并渴望完全献身作传福音的工作。……【CC 348.2】

  他们的行程是辛苦劳累的;他们曾遭遇种种困难和穷乏,并为各方面的危险所包围。……但保罗和巴拿巴已经学会信靠上帝能力的拯救。他们心中充满了对于丧亡人类的热爱。他们象忠心的牧人找寻迷失的羊一样,一点没有想到自己的安逸与舒适。他们忘了自己,而在疲惫,饥饿,寒冷的时候也不退缩。他们心目中只有一个宗旨,就是拯救那些远离羊群漂流在外的人。【CC 348.3】

  马可……被惧怕和失望所压倒,使他奉献全心从事圣工的意志一时动摇起来。他素来娇生惯养,不能吃苦,就因路上的危险和艰苦而灰心丧志了。……他还需要学习以勇敢的心来应付危险、逼迫和苦难。当使徒继续前进并预感有更大的艰难时,马可却畏缩退避,意志消沉,而转回耶路撒冷去了。【CC 348.4】

  马可这样半途而废,使保罗对于他的评判非但一时很为不利,而且甚至非常严厉。巴拿巴则因马可缺少经验而予以原宥。他深觉马可不应见弃,因为他看出马可还有资格作为基督有用的工人。他对于马可的这种关怀,终于得了丰富的报赏,因为这个青年人后来又毫无保留地献身与主,在艰难的地区从事传福音的工作。在上帝的赐福与巴拿巴贤明的训练之下,马可终于发展成为一个难能可贵的工人。保罗后来又与马可言归于好,并接受他为同工。(AA 166-170)【CC 348.5】

 

十二月九日 底马与马可

(西4:7-14)

  “不要爱世界和世界上的事,人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约壹2:15)。【CC 349.1】

  保罗的助手中有许多是他从前的同伴和同工。……“亲爱的医生路加”这时仍与他同在。……底马和马可也和他同在。……【CC 349.2】

  马可自从早年承认信仰以来,他的基督徒经验已经加深了。当他更仔细地研究基督的生和死时,他就对于救主的使命及其辛劳与斗争,得到更清楚的见解了。他在基督手脚的钉痕上看出祂为人类服务的标记,以及祂为拯救丧亡的人类所有舍己的程度。马可就甘愿跟从救主走在自我牺牲的路上。如今他既与被囚的保罗同甘共苦,他就比从前更加明白“得着基督”乃是至宝;得着世界而丧失基督宝血所救赎的生命乃是无限的损失。马可在严酷的试炼和苦难之下,仍然坚定不移,作保罗聪明可爱的助手。【CC 349.3】

  底马虽然一时坚定不移,后来却放弃了基督的圣工。保罗提到这事,写道:“底马贪爱现今的世界,就离弃我”(提后4:10)。底马竟拿一切真有价值的事来换取属世的利益。作这种交易的人是何等不智,目光是何等短浅啊!底马纵然拥有属世的财富和尊荣,他实在是贫穷的,不管他夸自己有多少财产;马可既甘愿为基督受苦,他就拥有永恒的财富。上天要算他为上帝的后嗣,并与上帝的儿子“同作后嗣”。(AA 454,455)【CC 349.4】

  如果我们多思考基督和天国,就必在为主作战时获得有力的鼓舞和支持。当我们默想那即将成为我们家乡之美地的荣耀时,骄傲和爱世界的心就丧失其势力了。除了基督的荣美之外,一切属世的吸引力,皆显得毫无价值。(SL 91)【CC 349.5】

  十二月十日 主人与奴仆

(《腓利门书》)

  “不再是奴仆,乃是高过奴仆,是亲爱的弟兄,在我实在是如此,何况在你呢?这也不拘是按肉体说,是按主说”(门16)。【CC 350.1】

  由于保罗在罗马的工作而献身给上帝的人之中有一个名叫阿尼西母。他原是信奉异教的奴隶,因得罪了他的主人——歌罗西的基督徒腓利门——而逃到罗马。保罗本着他的仁爱,先设法解救这个可怜的逃亡者的贫穷和苦难,然后尽量将真理的光照耀他黑暗的内心。阿尼西母既听了生命的道,就承认他的罪,悔改相信基督了。……保罗……劝他马上回到腓利门那里去请求他的饶恕,并计划将来的工作。……使徒应许负责为他偿还他所亏负腓利门的款项。……这个奴仆既要这样把自己交给他所亏负的主人,就临到严重的考验。但他已经真诚地悔改了,所以没有转离自己的本分。……【CC 350.2】

  保罗写给腓利门的书信显明福音在主仆之间的关系上所发生的影响。奴隶的占有乃是全罗马帝国既定的制度。在保罗所作工的众教会中,大多数都有主人和奴隶一同信道。……【CC 350.3】

  使徒的工作并不是卤莽地颠覆社会既定的秩序。他若想这样行,势必拦阻福音的成功。但他所教导的原则正足以打击奴隶制度的根基。如果人们实行这些原则,这整个制度就必被推翻了。……奴仆悔改之后,就成了基督身上的一个肢体,大家就要爱护他,善待他为一个弟兄,为一个与他的主人同享上帝恩典和福音特权的后嗣。同时,仆人也当履行他们的本分,“不要只在眼前事奉,象是讨人欢喜的,要象基督的仆人,从心里遵行上帝的旨意”(弗6:6)。【CC 350.4】

  基督教在主人和奴仆之间,君王和百姓之间,……结成一种牢不可破的关系。他们已经在同一个宝血里得了洁净,并受了同一位圣灵所启示,所以他们在基督耶稣里已经成为一体了。(AA 460)【CC 350.5】

 

十二月十一日 我们前头的路程

(林前9:24-27)

  “就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程,仰望为我们信心创始成终的耶稣”(来12:1,2)。【CC 351.1】

  保罗在致希伯来人的书信中说明基督徒在争取永生的赛跑中应该如何专心。……嫉妒、恶毒、猜忌、诽谤、贪婪——这些就是一个基督徒所必须放下的重担。如果他真想胜利地跑完永生的竞赛,每一足以导致罪恶或羞辱基督的习惯或作风,必须予以放弃,不计任何牺牲。……保罗说:“岂不知在场上赛跑的都跑,但得奖赏的只有一人?”不管赛跑的人作多大的努力,奖赏只能颁发给一个人。……【CC 351.2】

  基督徒的竞赛却不是如此。凡符合条件的人到了最后都不至于失望。……“快跑的未必能赢,力战的未必得胜”(传9:11)。最软弱的和最强壮的圣徒,都可以戴那不朽坏的荣耀冠冕。……【CC 351.3】

  保罗为要使自己在基督徒的竞赛中不至于作无定向或无意义的奔跑起见,就给自己规定严格的训练。“攻克己身”的意思就是指着他用严格的锻炼抑制自己的欲念和情感。……【CC 351.4】

  保罗渴望哥林多信徒在生活中表现这种专心为永生争取胜利的意志。他知道他们若要达到基督为他们所定的理想,他们必须面临一种生死的搏斗,是他们所无法逃避的。他恳劝他们务要“按规矩比武”,天天追求敬虔和优美的德性。他恳求他们务要放下一切重担,向着标竿直跑,达到那在基督里的完全。(AA 312-315)【CC 351.5】

  鉴于其所关系的一切,凡足以帮助或拦阻我们的都不能算为小事。每一件事都有其相当的分量,足以决定人生战斗的胜负。而且胜利者所得的赏赐,也要相当于他们在奋斗中所表现坚毅和诚恳的程度。(AA 313)【CC 351.6】

 

十二月十二日 喜乐的声音

  “你们要靠主常常喜乐,我再说,你们要喜乐”(腓4:4)。【CC 352.1】

  伟大的使徒保罗在责任和原则处于危急的关头坚定不移。但礼貌是他品格上的显著特点。这样他就能与上流社会的人士接触。保罗从不怀疑上帝的能力,或祂是否乐意赐予他度基督徒人生所需要的恩典。……保罗没有生活在疑云下,在幽暗和迷雾之中摸索前进,抱怨艰难和试炼。他带有希望和勇气的快乐声音一直传响到我们这个时代。保罗有健康的宗教经验。基督的爱乃是他主要的题旨和约束他的力量。【CC 352.2】

  保罗在遭遇令挂名的基督徒沮丧的状况时,仍保持坚定的意志,充满勇气、希望和喜乐。……当他在船上,狂风大作,即将船毁之时,他也表显出同样的盼望和喜乐。他对船主下令,保住了一船人的性命。他虽然身为囚犯,却成了真正的船主,是船上最自由、最快乐的人。……【CC 352.3】

  当保罗站在决定他生死的君王和地上当局面前时,他毫不畏惧,因为他已将他的性命交托给上帝,并藏在基督里面了。他用他的礼貌软化了这班心地和生活邪恶腐败,脾气暴躁,却掌有权柄之人的心。……彬彬有礼的风度和真文雅的美德乃是他行为的标志。当他依照自己说话的习惯伸出手来的时候,叮当作声的锁链并不使他羞愧难堪。他认为这是他光荣的标志,并以能为上帝的道和耶稣基督的见证受苦而喜乐。……他讲的道理清楚而折服人心,使淫荡的君王战慄不已。……恩典就象一位仁慈的天使,使他的声音美妙而宏亮。他侃侃述说耶稣无比之爱和十字架的故事。(ST.1879.11.6)【CC 352.4】

 

十二月十三日 “向着标竿”

  “我只有一件事,就是忘记背后努力面前的,向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:13,14)。【CC 353.1】

  保罗做过许多事情。他是一位智慧的导师。他众多充满训诲的书信宣示了正确的原则。他亲手作工,因为他会制作帐棚,藉此谋生。……他为众教会担负重任。他极其真诚地将他们的过错摆在他们面前,使他们可以改正,以免受欺骗、被引诱离开上帝。他经常设法帮助他们解决困难,然而他却宣称“我只有一件事”。……他生平所负的责任很多,然而他却始终将这“一件事”摆在他面前。他经常意识到上帝的同在。这就使他定睛仰望那为他信心创始成终的耶稣。(LT.1897.135)【CC 353.2】

  那激励着保罗在一切艰难与困苦之下向前迈进的伟大宗旨,也应当使每一个基督的工人完全献身为上帝服务。难免有人用属世的引诱转移他的注意力,使他不仰望救主。但他务要向着标竿直跑,向世人和天使证明:为要达到瞻仰上帝荣颜的指望,我们是值得付出最大的努力和牺牲的。(AA 484)【CC 353.3】

  基督最卑微的门徒,也能成为天上的居民,承受上帝永不败坏永不衰残的基业。唯愿人人都选择这天国的恩赐,成为上帝的后嗣。他们的产业是毁灭者所无法侵犯的永恒世界。切莫选择这个世界,而要选择那更美的产业!要勇往直前,“向着标竿直跑,要得基督耶稣那从上面召我们来得的奖赏”(腓3:14)。(FE 235)【CC 353.4】

  我们即将亲眼看见我们的君王加冕。凡已将生命藏在基督里的人,凡曾在世上为真道打过那美好之仗的人,必在上帝的国中发出救赎主的光辉。(9T 287)【CC 353.5】

 

十二月十四日 上诉于凯撒

(徒25:)

  “我站在凯撒的堂前,这就是我应当受审的地方。……我若行了不义的事,犯了什么该死的罪,就是死,我也不辞,他们所告我的事若都不实,就没有人可以把我交给他们,我要上告于凯撒”(徒25:10,11)。【CC 354.1】

  这样,上帝的仆人又一次因世人的偏见和自以为义所生的仇恨,而被迫到外邦人中求保护了。这同一种仇恨曾迫使先知以利亚逃到撒勒法的寡妇那里去藏身;后来也曾迫使福音的使者转离犹太人,去向外邦人宣传福音的信息。生存在现时代的上帝子民必须应付这同样的仇恨。在许多自称信从基督的人中,存在着这同样的骄傲自大,形式主义,自私自利,以及压迫人的精神,与古时犹太人一样。……上帝忠心的仆人在那即将临头的危机中,必要遇到这同样刚硬的心肠,残酷的意志和无情的仇恨。【CC 354.2】

  凡欲在那邪恶的日子凭良心侍奉上帝的人,必须具有勇敢、坚毅、和认识上帝,明白圣经的心,因为一切效忠上帝的人必要遭受逼迫。人必要污蔑他们的动机,曲解他们最善良的行为,并破坏他们的名誉。撒但要极尽他欺骗的能事,影响人们的心志,混乱人们的思想,“称恶为善,称善为恶。”……【CC 354.3】

  上帝要祂的子民赶紧为那即将来临的危机作准备。……唯有那些已经在生活上符合上帝标准的人,才能在试炼和考验的时候站立得住。当属世的统治者同宗教界的领袖们联合起来,在信仰问题上进行独裁时,就必显明究竟谁是真正敬畏并侍奉上帝的人。在黑暗最为深浓的时候,一个“象上帝”的品格就要显得最为光辉灿烂。……正当真理的仇敌四面兴起,以恶眼仇视上帝的仆人时,上帝却要以慈爱的心垂顾他们。“祂必象大磐石的影子在疲乏之地”(赛32:2)。(AA 430,431)【CC 354.4】

 

十二月十五日 神圣的捍卫者

  “我初次申诉,没有人前来帮助,竟都离弃我。……惟有主站在我旁边,加给我力量,使福音被我尽都传明,叫外邦人都听见”(提后4:16,17)。【CC 355.1】

  保罗被传到尼禄皇帝面前受审时,他是前途无望,必死无疑的了。……在罗马基督徒当中,没有一个人在这严峻的时刻出来站在他旁边。……尼禄的名字使全世界战栗不已。人若敢招惹他的不悦,就必丧失财产,自由,生命;他的怒容比瘟疫更为可怕。【CC 355.2】

  这个年迈的保罗没有金钱,没有朋友,没有辩士,站在尼罗面前——皇帝的面貌表露着他内心的邪情恶欲;而被告的容貌则显明一颗与上帝和好的心。(AA 492,493)【CC 355.3】

  像尼禄这样一个反复无常,动辄发怒,荒淫无度的暴君,怎么能够明白或赏识这一个上帝儿子的品格和动机呢?……两种不同的教育和训练的制度所带来的结果在那天形成明显的对照。一种是纵情恣欲,放荡不羁的生活,一种是完全舍已的生活。这里有两种人生观的代表──唯利是图,不惜一切代价去追求暂时满足的穷奢极欲;一种是克己忍耐,若有必要,就愿为别人的利益牺牲自己的性命。【CC 355.4】

  众人和法官都惊奇地望着他。他们曾经出席多次的审判,看过许多囚犯;但从来没有见过一个人像他们面前的这个囚犯一样带着这么神圣镇定的姿态。……他的话语打动了他们的心弦,连最刚硬的铁石心肠也受了感动。清晰而令人折服的真理推翻了谬道。……这一次所说的话语,是注定要震动万国的。……【CC 355.5】

  他作为上帝的一个代表,在不信的人中间表现出信心,在悖逆的人中间保持忠诚。他所发的声音像是从天上来的。……他的言语好像是战场上胜利的呐喊。(ST.1906.l2.5)【CC 355.6】

 

十二月十六日 那美好的仗

  “那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了,从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人”(提后4:7,8)。【CC 356.1】

  保罗在他长期的服务中,从来没有在效忠救主的事上犹豫畏缩。他无论在什么地方——无论在横眉怒目的法利赛人,或在罗马当局面前;无论在路司得怒气汹汹的暴徒,或在马其顿监狱中的罪犯面前;无论在破坏的船上向惊慌失措的水手讲话,或在尼禄阶下为自己的性命辩护——他从来没有以自己所维护的事业为耻。他基督徒生活的一个大目的,乃是侍奉他所曾一度轻蔑的主;没有什么反对或逼迫能使他偏离这目的。(AA 500)【CC 356.2】

  保罗的生活乃是他所教导之真理的例证;他的能力就在于此。他的心充满了深切的责任感。他一面工作,一面与那为公义、恩慈和真理之根源的主保持亲密的交通。……救主的爱乃是他不变的动机,这爱支持了他,使他在与自我斗争,与邪恶挣扎,并为基督服务时,能冒着世人的敌视与仇敌的反对奋勇前进。【CC 356.3】

  教会在现今危险的日子中所需要的乃是大队工人,就像保罗一样已经造就自己在上帝的事上有深切的经验,并心中充满恳挚与热诚的有用工人。教会需要一班圣洁和牺牲的工人;需要不规避试炼不惧怕负责的工人;需要勇敢真诚的工人;需要有基督在心里“成了有荣耀的盼望”的工人;需要嘴唇沾过圣火愿意传道的工人。……【CC 356.4】

  我们的青年人是否愿意从他们的父老手中接受这神圣的委托呢?他们是否准备补充因忠心使者之死而留下的空缺?在蛊惑青年的私心和野心的刺激之下,有谁注意到保罗的遗嘱,聆听本分的召唤呢?(AA 506,507)【CC 356.5】

 

十二月十七日 “彼此相爱”

(约壹4:7-11)

  “不是我们爱上帝,乃是上帝爱我们,差祂的儿子为我们的罪作了挽回祭,这就是爱了。亲爱的弟兄啊,上帝既是这样爱我们,我们也当彼此相爱”(约壹4:10,11)。【CC 357.1】

  在基督升天之后,约翰显明了自己是一个为主热切效劳的忠诚工人。……那蕴藏在他心中对于基督的爱,使他诚恳而恒切地为同胞,尤其是为基督教会内的弟兄作工。【CC 357.2】

  基督曾吩咐祂的第一批门徒要彼此相爱,象祂爱他们一样。……在圣灵沛降之后,门徒出去宣讲一位永活的救主时,他们唯一的愿望乃是救人。他们在与圣徒交通的甜美经验中大大欢喜。他们是温柔,亲切,克己的,并且愿意为真理的缘故作出任何牺牲。他们在每日的彼此交往上表现基督所吩咐的彼此相爱。……【CC 357.3】

  可惜这种良好的现象渐渐起了变化。众信徒开始在别人身上吹毛求疵了。他们……忘记了救主和祂的爱。……约翰看明教会中已经渐渐失去弟兄相爱的精神,所以常向信徒强调保持爱心的必要。……那最足以危害教会的,还不是世人的反对,而是信徒心中所怀藏的罪恶。这正足以造成他们最严重的祸害,最足以阻碍上帝的圣工。没有什么事比怀藏嫉妒,猜疑,吹毛求疵和心怀恶念更足以减弱属灵的能力。反之,那证明上帝已经差遣祂儿子到世上来的最有力的见证,乃是组成上帝教会的各种性情不同之人中间的协调与联合。……【CC 357.4】

  不信主的人正在旁边观看,要知道自称基督徒之人的信仰有没有在他们的生活上发挥其成圣的影响,这些旁观者能很快地看出他们品格上的缺点和言行不符的事实。……原来基督徒都是一个家庭的成员,都是同一位天父的儿女,都有同一个有福的永生指望。所以他们彼此之间的关系应当是非常密切,非常亲爱的。……约翰写道:“我们相爱,不要只在言语和舌头上;总要在行为和诚实上。”(AA 546-551)【CC 357.5】

 

十二月十八日 内在与外来的危险

  “亲爱的弟兄啊!一切的灵,你们不可都信,总要试验那些灵是出于上帝的不是,因为世上有许多假先知已经出来了”(约壹4:1)。【CC 358.1】

  随着年月的流转,信徒的人数增多了,约翰便以更殷切的忠心和热忱为弟兄们效劳。当时的环境对于教会是危险的。撒但的欺骗到处存在。撒但的使者设法利用诬蔑和虚假的手段引起众人反对基督的教训;结果教会受到结党纷争和异端邪说的危害。……这样,许多人就被引入怀疑和迷惑的歧途中。【CC 358.2】

  约翰看到这些有毒害性的谬道潜入教会时,他心里就充满忧伤。他既看出教会所面临的危险,便迅速而坚决地起来应付危机。约翰的书信洋溢着爱的气氛,犹如他的笔尖是蘸在爱的墨水里似的。但每当他接触到那些一面违犯上帝律法、而一面自夸无罪的人时,他就毫不踌躇地警告他们有关他们所受的可怕欺骗。……【CC 358.3】

  圣经吩咐我们要与蒙爱的门徒约翰一样,估量那些自称住在基督里面,而同时经常违犯上帝律法的人。现代的教会中也存在着一些弊病,与威胁着早期教会兴盛的弊病相同;所以我们应当谨守使徒约翰对于这几方面的教训。……我们固然要爱那些基督为之舍命的人,但我们决不能与罪恶妥协。我们不可与悖逆之徒联合,而说这就是爱。上帝要祂现代的子民象约翰一样坚决地主持正义,反对一切足以危害心灵的谬论。……【CC 358.4】

  他只将自己所晓得,所看见,所听到的事讲出来。……他所讲的话乃是出于一颗洋溢着对救主之爱的心;所以没有任何势力能堵住他的口。……【CC 358.5】

  每一位真信徒都可以这样藉着自己的经验“印上印,证明上帝是真的”(约3:32)。他能为自己所看见,所听见,所感到的基督之能力作见证。(AA 553-556)【CC 358.6】

 

十二月十九日 内心及生活的纯洁

  “凡向祂有这指望的,就洁净自己,像祂洁净一样。”(约壹3:3)。【CC 359.1】

  约翰乃是一个倡导圣洁生活的教师,所以他在写给教会的书信中,为基督徒的生活立下了毫无错误的规则。……他教训人说,基督徒的内心和生活必须纯洁。他万不可仅以口头上承认是基督徒为满足。上帝在祂的范围内是圣洁的,照样,堕落的人也必因信基督而在他们的范围内追求圣洁。……【CC 359.2】

  有一些人自命圣洁,声称自己完全属于上帝,并以为自己有承受上帝应许的权利,可是他们不肯顺从祂的律法。这些违犯律法的人声称自己可以承受上帝给祂儿女的一切应许;但这是他们一方面的僭越自恃。因为约翰告诉我们说:真正爱上帝的心必定在顺从祂一切诫命上表现出来。单单相信真理的理论,自称信仰基督,……这一切还是不够的。约翰写道:“人若说我认识祂,却不遵守祂的诫命,便是说谎的,真理也不在他心里了”(约壹2:4-5)。……【CC 359.3】

  约翰并没有教导说,救恩是可以用顺从赚来的,而是说顺从乃是信与爱的结果。……我们若住在基督里面,上帝的爱若住在我们心中,那么我们的情感,思想和行动就必符合上帝的旨意。……【CC 359.4】

  有许多人虽然努力要顺从上帝的诫命,却得不到多少平安或喜乐。他们在经验上的这种缺憾,乃是没有操练信心的结果。他们好象是行在“旷野干旱之处,无人居住的碱地”(耶17:6)。原来上帝的应许是没有限制的。当他们可以多要求的时候,他们却要求得太少了。这样的人并没有正确地表现那由于顺从真理而来的成圣。上帝巴不得祂一切的儿女都可以获得幸福、平安和顺从。信徒可以藉着操练信心而拥有这些福分。藉着信心,他品格上的每一个缺点都可以补救,每一个玷污都可以洁净,每一个过错都可以纠正,每一个优点都可以发展。(AA 559-563)【CC 359.5】

 

十二月二十日 透过幽暗看到荣耀

  “不但如此,凡立志在耶稣基督里敬虔度日的,也都要受逼迫”(提后3:12)。【CC 360.1】

  使徒约翰在逼迫之下的经验,对于基督徒有一个非常有力和安慰的教训。上帝并不阻止恶人的计谋,但祂限制他们的毒计,叫那些在试炼和斗争中仍然保持信仰与忠顺的人得到益处。……【CC 360.2】

  人在最黑暗的时辰中坚心依赖上帝,并在最严厉的试炼和猛烈的风暴中依然感觉到天父在执掌轮舵,这乃是信心的工作。惟有信心的眼睛才能看到将来的事,而能正确估计永恒财宝的价值。【CC 360.3】

  耶稣并没有向祂的门徒提供获得地上荣华富贵的希望,也没有提供一个免受试炼的生活。反之,祂呼召他们跟从祂走在克己和屈辱的路上。那来到地上救赎世人的主曾受邪恶势力的联合攻击。……凡立志在基督耶稣里敬虔度日的也必如此。逼迫和侮辱等待着一切受基督的精神感染的人。……【CC 360.4】

  历代以来,撒但经常逼迫上帝的子民。他曾折磨他们,置他们于死地,但他们却在死亡中成了胜利者。他们为那位比撒但更有能力的主作了见证。恶人固然可以折磨他们,杀害他们的身体,但不能伤害到那与基督一同藏在上帝里面的生命。恶人能监禁男男女女在监狱的高墙之内,但却无法束缚他们的心灵。【CC 360.5】

  藉着试炼和逼迫,上帝的荣耀──祂的品德──在祂所拣选的人身上显现出来了。……他们在痛苦的斗争中跟从基督;他们忍受克己的生活,并经历痛苦的失望;但从这些经验中,他们得以认识到罪恶的性质,及其所造成的祸害,因此就憎恨罪恶。他们既与基督一同受苦,就能在幽暗中看到将来的荣耀,并说:“我想现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了”(罗8:18)。(AA 574,576)【CC 360.6】

 

十二月二十一日 十二门徒中的最后生存者

  “人若因我辱骂你们,逼迫你们,捏造各样坏话毁谤你们,你们就有福了,应当欢喜快乐,因为你们在天上的赏赐是大的,在你们以前的先知,人也是这样逼迫他们”(太5:11,12)。【CC 361.1】

  约翰得享高寿。他曾眼见耶路撒冷的毁灭和那壮丽圣殿的荒废。他是那些曾与救主亲密交接的门徒之中仅存的一人,所以他所传讲耶稣为弥赛亚、为世界的救赎主的信息发挥了广大的影响。……【CC 361.2】

  犹太人的官长因约翰不屈不挠地忠于基督的事业而满怀毒恨。他们认为只要约翰的见证不断地在众人耳中作响,则他们反对基督徒的努力必然无济于事。为要使人忘记耶稣的神迹和教训起见,他们必须处死这个勇敢的见证人。【CC 361.3】

  因此约翰被传到罗马为他的信仰受审。在罗马的当局面前,约翰所传的道理被人歪曲。假证人控告他传讲煽动性的异端。……约翰以清楚和服人的态度为自己申辩。……但他的见证越有力,反对他之人的仇恨却越毒辣。图密善皇帝非常震怒。他既不能反驳这基督忠心的发言人所提出的论据,又不能反对约翰所讲真理的能力;但他还是决意要止息他的声音。【CC 361.4】

  约翰被投在滚沸的大油锅中;但主却保全了祂忠心仆人的性命,正如古时在火窑中保守那三个希伯来人一样。当投约翰在油锅中的人说:“凡相信那骗子拿撒勒人耶稣基督的,都要如此灭亡”时,约翰说:我的夫子曾忍受撒但和他的使者所能加在祂身上的一切屈辱和折磨。祂曾舍弃性命拯救世人。现在我能蒙准为祂的缘故受苦,乃是我的光荣。我是一个软弱有罪的人。基督是圣洁,无邪恶,无玷污的。祂并没有犯罪,口里也没有诡诈。这些话发挥了相当的影响,于是那些投约翰在油锅里的人又把他拉上来了。(AA 569,570)【CC 361.5】

 

十二月二十二日 隔绝尘嚣与上帝亲近

  “你将要受的苦你不用怕,魔鬼要把你们中间几个人下在监里,叫你们被试炼。……你务要至死忠心,我就赐给你那生命的冠冕”(启2:10)。【CC 362.1】

  由于皇帝的命令,约翰“为上帝的道并为给耶稣作的见证”(启1:9)被流放在拔摩岛上。他的仇敌以为在这里他再也不能起什么作用,并以为他最后必定因艰难困苦而死。【CC 362.2】

  拔摩岛乃是爱琴海中一个荒芜多岩的海岛,为罗马政府放逐囚犯之处;但这个凄凉的地方在上帝的仆人却成了天国的门户。这里他远离了忙碌的环境,停止了早年的活动,但他仍有上帝,基督和天上的使者为伴,并从他们领受了有关将来教会的教训。……约翰在拔摩岛的悬崖绝壁之间与他的创造主交通。他回顾自己过去的生活。他一想到自己所领受的福惠,心中就充满了平安。……【CC 362.3】

  约翰在他孤寂的住处,能以非常仔细地研究上帝在自然的课本和圣经的篇幅中所显现的能力。……他在过去的岁月中,眼目所接触的尽是长满树木的山头,青翠欲滴的峡谷,和结果累累的平原。他总是欢喜在大自然的美丽中探究创造主的智慧和技巧。如今,他周围的景色在许多人看来乃是幽郁凄凉的;但对于约翰却不是这样。他的环境虽然荒凉颓废,但在他上头蔚蓝的穹苍与他所爱的耶路撒冷的上空是一样光明美丽的。在荒芜崎岖的岩石间,在奥妙莫测的深渊中,在满天星斗的穹苍中,他都学到了重要的教训。这一切都为上帝的权能和荣耀作见证。……【CC 362.4】

  约翰看见岛上的岩石,就想起他力量的磐石基督。人隐藏在祂的荫下必不惧怕。这个被放逐的使徒,在拔摩岛的岩石上发出了最热切的爱慕上帝之心,献上了最诚恳的祷告。(AA 570,572)【CC 362.5】

 

十二月二十三日 继续穿着军装

  “直到你们年老,我仍这样,直到你们发白,我仍怀搋,我已造作,也必保抱,我必怀抱,也必拯救”(赛46:4)。【CC 363.1】

  约翰的历史可以作为一个有力的例证,说明上帝能如何使用老年的工人。当约翰被放逐在拔摩岛时,许多人以为他不能再有所贡献,以为他象一棵枯萎而折断的芦苇,随时可以倒下去。但上帝仍以他为合用的器皿。他虽然被放逐离开他从前工作的教会,但他继续为真理作见证。就是在拔摩岛这样的一个地方,他也结交了一些朋友,引领了一些人悔改。他宣传一位复活的救主。……这是一个喜乐的信息。【CC 363.2】

  我们应当以最亲切的关怀对待那些把一生光阴贡献在上帝工作上的人。这些年老的工人曾在风浪和考验之下忠贞不移。他们固然体弱力衰,但他们却具有才能,配在上帝的圣工上担负一分责任。他们虽然疲惫衰弱,不能担负青年人所能够并且应当担负的重任,但他们所能给予青年人的指导却是最有价值的。【CC 363.3】

  他们过去或许曾经犯过错误,但他们已经从失败的经验中学习如何避免错误和危险,因此他们岂不是很有资格提出智慧的训导么?他们曾经忍受考验和试炼,如今虽然他们元气稍衰,但主并没有撇弃他们。祂必赐给他们特别的恩典和智慧。……上帝要较为年轻的工人与这些忠心的人在一起,藉此得到智慧,力量和经验。……【CC 363.4】

  当那些一生为基督工作的人临近他们地上服务的终点时,他们必要受圣灵的感动,详述他们在上帝的工作上所有的经验。上帝对待祂子民的奇妙作为,祂拯救他们脱离试探的大爱,这些事实应该向那些新近接受信仰的人反复述说。上帝要那些老成练达的工人有他们的地位,尽他们的本分,拯救男男女女不被邪恶的狂澜冲去。上帝要他们把“军装”一直穿在身上,到祂吩咐他们把它卸下为止。(AA 572-574)【CC 363.5】

 

十二月二十四日 到如今耶和华都帮助我们

  “你们要称谢耶和华,求告祂的名,在万民中传扬祂的作为。要向祂唱诗歌颂,谈论祂一切奇妙的作为”(诗105:1,2)。【CC 364.1】

  上帝向衪子民所行的一切事,应当常予反复述说。主古时和以色列人来往,是多么频繁地为他们设立路标啊!衪惟恐他们忘记了过去的历史,所以就命摩西将这些史实编成诗歌,以便父母们用来教导子女。他们要荟集纪念品,时常摆在眼前。他们曾特别费过一番苦心保存这些史料,以便儿女们在问到这些事的时候,好向他们重述那整个的故事。这样,上帝在照顾并拯救衪百姓时所施行的天意作为,以及那显著的仁爱慈怜,就被记在心里了。有话劝勉我们说:“你们要追念往日,蒙了光照以后所忍受大争战的各样苦难”(来10:32)。主对衪现代的子民,还是一位施行奇事的上帝。……我们需要时常重述上帝的仁慈,为衪所行的奇事赞美衪。(6T 364,365)【CC 364.2】

  我们不应该丧失信心,而要比以往任何时候都更加刚强壮胆。“到如今耶和华都帮助我们”(撒上7:12),祂一定会帮助我们到底。我们来看看以往的纪念碑吧!让我们回想主曾如何安慰我们,拯救我们脱离毁灭者的手。我们不可忘记上帝向我们所显示的一切恩慈。祂曾擦去我们的眼泪,减轻我们的痛苦,消除我们的忧虑,驱散我们的惧怕,供给我们的需要,赐福给我们。这样,我们就会力上加力,去应付今后行程中所遇到的一切事。【CC 364.3】

  我们不能只看到前面斗争中的新困难,却要视将来的事如同过去的事一样,且说:“到如今耶和华都帮助我们。”“你的日子如何,你的力量也如何”(申33:25)。一切试炼都不会过于我们所能承当的。既然如此,我们就应当担负起面前的工作,深信无论在什么情况下,主都会赐给我们力量去应付试炼。(SC 125)【CC 364.4】

 

十二月二十五日 将荣耀归于上帝

  “从日出之地到日落之处,耶和华的名是应当赞美的”(诗113:3)。【CC 365.1】

  圣经中很少看到赞扬人的话。即使那些最杰出的人物,圣经也没有多少篇幅记载他们的德行。这种现象不是没有目的,也不是没有教训的。因为人所具有的一切美德都是上帝的恩赐;他们的好行为乃是藉着上帝在基督里的恩典而实行出来的。他们的一切成就既都仰赖上帝,他们的人格或行为所得的荣耀自然就应该归给祂;而他们则不过是祂手中的工具而已。再者──根据圣经中历史中的一切教训——赞扬或抬举人乃是极危险的事;因为一个人若忘记自己必须完全依靠上帝,而想靠自己的力量,他是一定会跌倒的。我们所必须应付的对手比人远为强大。……我们靠自己的力量决不可能进行这种战争;凡足以使我们离弃上帝而自高自恃的事物,都是造成我们败亡的因素。圣经中的一贯宗旨是要教导人不可依靠人的力量,而要依靠上帝的能力。(PP 717)【CC 365.2】

  真正悔改归正的心灵是从高天被照亮的。……他的言语,他的动机,他的行为,可能被人曲解,被歪曲误传;但他并不介意,因为他有更大的权益要关切。……他不野心勃勃地想炫耀;也不渴望人的赞美。他的盼望是在天上,他注目耶稣,继续前行。他行义因为那是义的。(5T. 569)【CC 365.3】

  基督的门徒不要用他们的善行来荣耀自己,而要荣耀那位藉着祂的恩典和能力帮助他们行善的主。每一件善行都是通过圣灵而成就的。而圣灵的赐予并不是要荣耀领受者,而是要荣耀赐予者。当基督的光照耀在人心中时,他就会满口赞美和感谢上帝。你的思想和言谈的主题,不再是你的祈祷,你的尽责,你的善行和你的克己了。你必尊耶稣为大,把自己隐藏起来,承认基督为万有之主。(MB 80)【CC 365.4】

 

十二月二十六日 高尚的榜样

  “然而,义人要持守所行的道,手洁的人要力上加力”(伯17:9)。【CC 366.1】

  圣史提供了真教育成果的许多实例,记载了许多高尚的模范人物。他们的品格在上帝的指导下形成。他们的生活造福于同胞,在世上担任上帝的代表。其中有最伟大的政治家约瑟和但以理,最智慧的立法者摩西,最忠心的改革家之一以利沙,以及除了那位“从来没有像祂这样说话”的主之外,人间最杰出的教师保罗。【CC 366.2】

  约瑟和但以理从青年到成年的时候,曾与家人分离,被掳到异邦之地。尤其是约瑟,因命运多蹇而备受试探。他在父家原是一个受宠的孩子。他在波提乏的家中,先作奴仆,继而成为主人的心腹随从。他通晓世故,藉着研究,观察和待人接物而领受教育。在法老的监狱中,他曾是国家的囚犯,含冤受屈,毫无申诉或释放的希望。然而在重大的危机中他被召担任国家的领袖。是什么使他保持自己的忠贞呢?……【CC 366.3】

  约瑟的锚就是忠于上帝,信靠那看不见的主。他的力量全在于此。……【CC 366.4】

  约瑟和但以理藉着他们的智慧和公义,藉着他们在日常生活中的纯洁与仁慈,藉着他们专诚为拜偶像的人民谋福利,证明自己忠于幼年受训时所接受的原则,忠于自己所代表的上帝。……【CC 366.5】

  这些高尚的希伯来人毕生的事业是何等伟大!……【CC 366.6】

  上帝希望藉着今日的青少年,彰显这些人所曾彰显的伟大真理。约瑟和但以理的历史,说明了祂愿意为顺服祂并全心寻求成全祂旨意的人所要成就的事。(Ed 51-57)【CC 366.7】

 

十二月二十七日 凡事信靠基督

  “我惧怕的时候要倚靠祢”(诗56:3)。【CC 367.1】

  惟有感受上帝的同在,才能消除恐惧。这种恐惧会使弱者视人生为重累。让他记住这个应许:“耶和华的使者,在敬畏祂的人四周安营,搭救他们”(诗34:7)。让他阅读以利沙在山城中的奇妙故事。当时有大队的天使,驻扎在他与敌军之间。让他阅读彼得被定死罪、关在监狱中时,上帝的使者显现了,领着祂的仆人安全地越过武装的卫兵和紧锁的铁门。让他阅读那身为囚犯的保罗,在前去受审赴难的途中,向那些在狂风巨浪中饥饿疲劳,筋疲力尽的士兵和水手们所说鼓励与希望的豪言壮语:“现在我还劝你们放心!你们的性命,一个也不失丧。……因我所属所事奉的上帝,祂的使者昨夜站在我旁边说:保罗,不要害怕,你必定站在凯撒面前;并且与你同船的人,上帝都赐给你了。”保罗凭着对这个应许的信心,向他的同伴们保证说:“你们各人连一根头发也不至于损坏。”事情果然如此。因为在船上有一位上帝能藉以作工的人,全船的外邦士兵和水手都保住了性命。“众人都得了救上了岸”(徒27:22-24,34,44)。【CC 367.2】

  这些事记录下来,不仅要让我们阅读和惊讶,还要让这种昔日在上帝的仆人身上运行的信心也在我们的身上运行。只要人的信心成为祂能力的通道,祂就会象古时一样,以显著的方式行事。【CC 367.4】

  当教导那些怀疑自己,缺乏自信,在操劳和责任面前畏缩不前的人倚靠上帝。这样,许多世界上本来无足轻重,甚至仅为累赘的人,竟能与使徒保罗同说: “我靠着那加给我力量的,凡事都能作”(腓4:13)。(Ed 255,256)【CC 367.4】

 

十二月二十八日 我们不必绝望

  “因为,义人虽七次跌倒,仍必兴起,恶人却被祸患倾倒”(箴言24:16)。【CC 368.1】

  灵感之笔忠于职责,告诉我们挪亚,罗得,摩西,亚伯拉罕,大卫和所罗门等人所犯的罪,甚至以利亚在可怕的试炼下,因试探而意志消沉。约拿的违命和以色列人的偶像崇拜,都忠实地记录下来。彼得的否认基督,保罗与巴拿巴的尖锐争执,先知与使徒们的软弱和失败,都……揭露了。这些信徒的生活,连同他们的过错和愚妄都摆在我们面前,为了给他们后世历代的人一个教训。如果他们没有缺点的话,他们就成了超人了。而我们有罪的本性就没有希望达到如此优越的地步了。但当我们看到他们的挣扎和跌倒,又怎样重新壮胆,并靠着上帝的恩典而得了胜,我们就得到了鼓舞,去排除我们堕落的本性堆在我们道路上的障碍。【CC 368.2】

  上帝决不姑息罪恶。祂派先知去警告罪人,斥责他们的罪,并宣布他们的惩罚。……【CC 368.3】

  圣经给我们的教训,正是我们所需要的。它既揭露罪恶,又记录罪的报应。犯罪后的悲伤和忏悔,患罪病之心的哭泣,从古时传给我们,让我们知道当时的人和现在一样,需要上帝赦罪之恩。……【CC 368.4】

  圣经的历史也提到人盼望上帝恩典时伤心的状况。当我们看到别人在与我们一样的逆境中怎样挣扎,怎样在试探之下象我们一样跌倒,而又怎样重新壮胆,蒙了上帝的赐福时,我们就无需绝望了。灵感的话语安慰和鼓舞犯错的人。虽然先祖和使徒具有人性的软弱,但他们凭着信心作了美好的见证,靠着主的力量投身战斗,获得光荣的胜利。我们也可以这样信靠主赎罪牺牲的功劳,奉耶稣的名作得胜的人。(4T.12-15)【CC 368.5】

 

十二月二十九日 上帝记念属祂的人

  “只是地与海有祸了,因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿地下到你们那里去了”(启12:12)。【CC 369.1】

  历代以来,上帝所分派的见证人都曾为真理的缘故遭受侮辱和逼迫。约瑟曾……遭受陷害和逼迫。上帝所拣选的使者大卫曾被他的仇敌追逐,象掠物被猛兽追逐一样。……司提反因传讲基督并祂的钉十字架而被石头砍死。保罗……被监禁,被棍打,被石砍,最后被处死。约翰“为上帝的道,并为给耶稣作的见证”被放逐在拔摩岛上。【CC 369.2】

  这些先贤忠贞的榜样,证明上帝一切应许的可靠——证明祂常与祂的仆人同在,并以恩惠支持他们。这些例子说明信心的力量足以抵御世上的一切权势。(AA 575)【CC 369.3】

  我们需要一种能以忍受疲劳,迟延和饥饿的信心,来应付那即将临到我们的忧患和痛苦的时期,──这种信心纵然经受最惨重的试炼,也不至于衰退。(GC 621)【CC 369.4】

  从各国和各阶层中必有许多人,不分富贵贫贱,不论肤色黑白,都要落到极不公平而残酷的束缚之下。上帝所喜爱的子民必要经过困苦的日子,被铁链捆锁,囚在牢狱之内,被判死刑,有些人要被放在黑暗而污浊的地窖里,显然被丢在那里饿死。……没有人伸手援助他们。【CC 369.5】

  在这考验的时期,耶和华是否要忘记祂的百姓呢?当刑罚临到洪水世代的时候,上帝曾忘记了忠心的挪亚吗?当天上降火焚烧所多玛平原诸城的时候,祂曾忘记罗得吗?……当耶洗别发誓要使以利亚与巴力诸先知同遭杀戮时,主曾忘记以利亚吗?主曾忘记那在黑暗凄凉的泥坑中的耶利米吗?祂曾忘记那在烈火窑中的三个志士吗?祂曾忘记那在狮子洞中的但以理吗?……【CC 369.6】

  仇敌虽然把他们投在监牢里,但监牢的墙却不能阻隔他们与基督之间的交通。那知道他们每一弱点,熟悉他们每一试炼的主,是超乎一切地上权威之上的。祂要差遣天使到这些凄凉的牢狱中,将天上的平安与光辉带给他们。(GC 626,627)【CC 369.7】

 

十二月三十日 首要之事居首

  “你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了”(太6:33).【CC 370.1】

  这个应许决不会落空。我们若不遵照祂赐恩的条件,就不能享受上帝的恩惠。我们若遵守了祂的条件,就会有那种世界既给不了也夺不走的平安、满足和智慧临到我们。……谦卑的意念和感恩的心会使我们超脱小考验和真实的困难。我们在侍奉主上越不恳切、积极、警醒,我们的心思就会越专注于自我,把小困难夸大成天大的难事。……【CC 370.2】

  那托付给摩西的上帝圣工的重担,使他成为一个强有力的人。他在多年为叶忒罗看守羊群时,获得了教他为人真正谦卑的经验。……那解救以色列人的命令,似乎是无法执行,然而摩西却本着敬畏上帝的心接受了这一委托。请注意所产生的后果:摩西并没有将工作降低到他自己不完全的水准,反而凭着上帝的力量,竭尽最热诚的努力,为他所负的神圣使命而提高自己,使自己成圣。【CC 370.3】

  摩西若一心等候上帝来为他行事,就决不会为所受托的职分准备妥当了。凡自觉需要天来之光,并寻求它好像寻求隐藏的财宝一般的人,这光就必临到他们。但我们若陷入静止不动的状态,甘愿受撒但权势的管辖,上帝就必不将灵感赐予我们了。我们若不竭尽祂所赐给我们的一切能力,就必永远停留在软弱无能之中,我们若愿准备妥当从事上帝所要交托给我们的工作,就必须多方祈祷,并要极其有力地运用心智。许多人因为在等候上帝来为他们作那祂已赐给他们能力可以自行作成的事,以致永远达不到他们所能担任的职分。凡要在今生准备妥当作有用之人的人,就必须先接受最严格的心智与道德方面的训练,然后上帝就必以神能配合人的努力帮助他们。……【CC 370.4】

  单凭一次的努力不能克服错误的习惯。只有藉着长久而严峻的斗争,才能征服自我。(4T. 610,611)【CC 370.5】

 

十二月三十一日 上帝对我的计划

  “万军之耶和华既然定意,谁能废弃呢?祂的手已经伸出,谁能转回呢”(赛14:27)?【CC 371.1】

  在历史舞台上每一个演员都有自己的任务和位置。因为上帝按照自己的计划,要藉着预备担任或善或恶各种角色的人来实行祂伟大的工作。人若与公义对立,就成了不义的工具。但是他们没有被迫这样做。他们和该隐一样,不必成为不义的工具。……【CC 371.2】

  各种各样的人,无论义的还是不义的,都在上帝的计划中有自己的地位。他们以自己所形成的品格,在历史中发挥自己的作用。在紧要关头,他们会应时而出,进入他们准备好进入的角色。信与不信的人都必充当证人,证实他们自己所不理解的真理。所有的人都配合完成上帝的旨意,如亚那、该亚法、彼拉多和希律那样。祭司们在将基督处死的事上,自以为是在实行自己的意愿,实际上却下意识地在不知不觉中实现上帝的旨意。(RH.1900.6.12)【CC 371.3】

  上帝审视祂自己所造的微小种子,从它们身上看到美丽的花、树丛或高大的树木。祂也这样看每一个人的潜质。我们生存在世是有目的的。上帝对于我们的一生有祂的计划。祂希望我们达到成长的最高标准。……【CC 371.4】

  祂要青年人培养自己的一切才能,积极予以操练。……他们要以基督为榜样,塑造自己的品格。他们要怀着基督在祂的生活中表显的圣洁志向,使世界因他们的存在而更加美好。这是他们蒙召要做的工作。(MH 397,398)【CC 371.5】

  你应当竭尽全力使你在社会中和生活上符合上帝创造你的旨意。(MYP.36)【CC 371.6】

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