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《奋斗与勇敢》(CC)

二月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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二月 

二月一日 建造方舟

(创6:5-22)

  “上帝就对挪亚说:凡有血气的人,他的尽头已经来到我面前;因为地上满了他们的强暴,我要把他们和地一并毁灭。你要……造一只方舟”(创6:13-14)。【CC 38.1】

  关于方舟准确的尺寸,以及建造的详细计划,上帝都给了挪亚明白的启示。人的智慧决不能策划一个那么坚固耐久的建筑物。设计者乃是上帝,而挪亚则是建筑师。方舟下部的构造与一般的船一样,可以浮在水面上。但是在其他方面则像一座房子。……建造方舟的材料是一种柏树,叫做歌斐木。这种木料虽经几百年也不会腐烂。建造这么巨大的船只需要长久的时间和繁重的工作。(PP 92)【CC 38.2】

  那时的人类身材很高大,具有不可思议的体力。那时的树木也高大得多,远比现在凡人所能看到的树木完美匀称。这些树木纹理细密材质坚固——在这方面更象石头。即使是当时体力那么强健的人,要准备这种木材作建筑的材料,也要比如今这堕落时代体力较弱的人准备地上生长的树木需要更长的时间和更多的劳作。(3SG 61)【CC 38.3】

  每一块木料都要坚密地契合,每一道缝隙都要抹上松香。凡人所能使工程完善的事都作到了;但尽管如此,仍只有上帝才能借祂神奇的能力,在那汹涌澎湃的巨浪中保全这建筑物。(SR 64)【CC 38.4】

  玛土撒拉和他的儿孙们生活在建造方舟的时期,他们和其它一些人接受了来自挪亚的指示,并且帮助挪亚建造了方舟。(3SG 59)【CC 38.5】

  当挪亚向世人传报警告的信息时,他实际的行动便证实了他的真诚。他的信心就是这样成全并显明了。他给世人留下一个相信上帝之话的榜样。他将所有的一切都投放在建造方舟的事上。……他敲在方舟上的每一锤,都是对众人所作的一个见证。(PP 95)【CC 38.6】

 

二月二日 里面是安全的

(创7:)

  “耶和华对挪亚说:你和你的全家都要进入方舟,因为在这世代中,我见你在我面前是义人”(创7:1)。【CC 39.1】

  挪亚曾忠心地遵照上帝所给他的教训而行。方舟的各部分都已造成,正如上帝所指示的。为人和走兽所预备的粮食都已储藏好了。于是上帝的仆人向世人发出最后的严肃劝告。他带着言语所不能形容的渴望,恳劝他们及早来投奔避难所。但他们仍然拒绝他的话,并扬声讥诮他。忽然,嘲笑的人群变得鸦雀无声了。他们看见各类的走兽──最凶猛的和最驯良的,都从高山森林中出来,静静地向方舟走来。百鸟从各方飞集而来,都依照次序飞入方舟,数目之多几至遮天蔽日。飞翔之声好象狂风过境一般。禽兽都服从上帝的命令,而人类竟悖逆不听。(PP 97)【CC 39.2】

  他们看见走兽从森林来到方舟的门口,挪亚收容了它们。但他们因长期抵制和拒绝上帝所传给他们的信息,……良心就再也无法受到感动了。(LT.1896.108)【CC 39.3】

  慈悲的呼声不再向犯罪的人类发出了。天空的飞鸟和野地的走兽已经到了避难之所。挪亚和他的全家已经进入方舟。“耶和华就把他关在方舟里头。”……方舟的大门从里面是不能关闭的。这时有人眼所看不见的手慢慢地把它关上了。于是挪亚被关在方舟里面,而那些拒绝上帝恩典的人却都被关在外面。方舟门上有上天的印封着。上帝已经将门关上,也只有上帝能把它打开。照样,将来基督停止为罪人代求的时候,在祂驾着天云降临之前,恩典的门也要关闭。那时,上帝的恩典不再抑制恶人;撒但必要完全控制凡拒绝上帝恩典的人。他们必要企图杀害上帝的子民。但挪亚怎样被关在方舟里面,上帝的能力也必怎样保护义人。(PP 98)【CC 39.4】

 

二月三日 过了七天

(创7:)

  “过了那七天,洪水泛滥在地上”(创7:10)。【CC 40.1】

  挪亚和他的家人进入方舟之后,过了七天的工夫,自然界并没有显出什么暴风雨即将来临的迹象。在这一段时期内,他们的信心受到了考验,而方舟外面的人则得意扬扬。这表面上的延搁,使他们确认挪亚的信息是一种无稽之谈。他们以为洪水是决不会来到的。他们虽然已经眼见这些严肃的景象,……却依然继续从事他们的娱乐和欢宴,甚至讥诮这些上帝权能的明白显示。他们聚集在方舟外面,肆无忌惮地嘲笑里面的人。这种嘲笑是他们以前所决不敢作的。(PP 98)【CC 40.2】

  七天结束,云彩开始集结。这是一种新的现象;因为众人从未见过云。……过了不久,雨开始下降了。民众仍以为这不是什么了不起的事。……一时之内,大地吸收了雨水;可是不久水开始涨起,一天一天越涨越高。每日早晨众人发现雨仍在下降,就绝望地面面相觑。他们每日晚间重复说:“还在下雨呀!”(ST.1901.4.10)【CC 40.3】

  众人首先看见自己亲手所建的工程尽被毁灭。他们壮丽的建筑和安置偶像的华美园林都被天上的电光所毁坏了。瓦砾乱飞,遍地皆是。……人兽惊惶之状,远非言语所能形容。轻视上帝权威之人的哀声,竟高过暴风的长啸。……在那可怕的时辰,他们看出他们的灭亡是由于自己违犯上帝的律法。然而他们承认自己的罪乃是因为惧怕刑罚,而没有真正的痛悔,也没有憎恶罪恶。即使当时上帝撤消了祂的刑罚,他们仍必转去公然背叛天庭。照样,将来上帝的刑罚降在地上,地球被火焚毁之前,那些怙恶不悛的人也必知道自己罪恶的真相,就是轻视上帝的圣律法。但是他们也不会比洪水以前的罪人显出更真诚的悔改。(PP 99)【CC 40.4】

 

二月四日 挪亚的日子如何

(创6:5-13)

  “挪亚的日子怎样,人子的日子也要怎样。那时候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亚进方舟的那日,洪水就来,把他们全都灭了”(路17:26,27)。【CC 41.1】

  上帝并没有因吃喝而定洪水以前之人的罪。祂曾丰丰富富地赠给他们地里的出产来供给他们肉体的需要。他们的罪是在于领受这些恩赐而没有感激赐恩的主,却毫无抑制地放纵食欲,败坏自己。嫁娶也是合法的;因为婚姻原是上帝所定的,是祂最先所设立的两个制度之一。关于这个制度,祂曾赐给人类特别的指示,使之成为神圣而尊贵。可是他们忘记了这些指示;竟败坏婚姻的制度来放纵情欲。【CC 41.2】

  现今也有这同样的情形存在。那本来合法的事却被人行得过分了。人们都在放纵食欲,毫无限度。……许多人不觉得自己有克制声色之欲的本分,所以就成了情欲的奴隶。他们活着是为满足声色之欲,单求此世和今生的享受。……圣经描写洪水以前时代的情形,正是近代社会所迅速形成的局面。……【CC 41.3】

  洪水以前的人在他们宽容的限期行将结束时,竟沉溺于种种刺激性的娱乐和宴会之中。那些具有势力和影响的人一心一意使众人的心专注于狂欢和享乐之上,免得他们受那最后严肃警告的感动。(PP 101,102)【CC 41.4】

  在洪水毁灭世界之前,上帝差遣挪亚警告世人,领人悔改,以便逃避那将要临到的毁灭。在基督第二次显现的日子临近的时候,上帝也要差祂的仆人警告世人,叫他们预备应付那将要来的大事。许多人一直在违犯上帝的律法,所以祂现在凭着慈悲召呼他们顺从祂律法的神圣条例。凡愿意向上帝悔改并信靠基督而离弃罪恶的人,都可以得到赦罪之恩。(PP 102)【CC 41.5】

 

二月五日 上帝降临察看

(创11:1-9)

  “他们说:来吧,我们要建造一座城,和一座塔,塔顶通天,为要传扬我们的名,免得我们分散在全地上”(创11:4)。【CC 42.1】

  洪水之后的一段时期中,挪亚和他的儿孙仍旧住在方舟所停留的群山之间。后来他们人数增加,不久就因背道而引起了分裂。那些要忘记创造主并要摆脱祂律法约束的人,觉得他们敬畏上帝之同伴的教训和榜样乃是一种经常的烦扰;所以过不久就决定离开敬拜上帝的人。因此,他们就迁移到幼发拉底河两岸的示拿平原去。……他们决意在这里建一座城,城内造一座极高的塔,使它成为世界的奇观。……【CC 42.2】

  示拿平原上的居民不相信上帝所立的约,就是祂不再用洪水淹没世界的应许。他们中间有许多人不承认有上帝,而把洪水归诸自然的原因。其他的人则相信有上帝,并相信那曾经毁灭洪水以前世界的就是祂。但是他们心中就像该隐一样,起了背叛上帝的意念。他们造塔的一个目的就是一旦再有洪水来到,他们的安全就有了保障。他们把这座塔建筑得比洪水所曾达到的水位还要高出许多。他们认为这样就可以避免一切可能的危险。并且他们借此能升到云彩里去,希望探出洪水的原因。……【CC 42.3】

  现今也有不少造塔的人。不信上帝的人根据科学的假定建立他们的学说,并拒绝上帝所启示的圣言。……在基督教界,有许多人离弃了圣经清楚的教训,而根据世人的臆测和虚空的妄言建立了一种信条;并以他们所建造的高塔为通天的道路。……【CC 42.4】

  上帝审判的时候近了。至高者必要降临,要看看世人所建造的是什么。祂至高的权能必要显现;骄傲人的狂妄必要止息。(PP 118-124)【CC 42.5】

 

二月六日 混乱与分散

(创11:19)

  “于是耶和华使他们从那里分散在全地上;他们就停工不造那城了”(创11:8)。【CC 43.1】

  示拿平原的居民建立他们的国度为的是高抬自己,而不是为了荣耀上帝。要是他们成功了,一个强大的势力就会掌权,取消公义并创立一个新的宗教。世界就会腐化败坏。……但上帝从不许可世界没有为祂作见证的人。当时有人在上帝面前自卑并向祂呼求。他们恳求说:“上帝啊,求祢在祢的圣工和世人的计划和方法之间加以干预。”(8T 213)【CC 43.2】

  在这塔造成一部分之后,其中有些地方就作为建塔者的住处。还有一些房间则陈设齐备,装饰美丽,用来供奉偶像。……【CC 43.3】

  忽然,他们所进行得那么顺利的工程停止了。有一天,上帝差天使下来使这些造塔之人的目的归于幻灭。那塔已经建造得很高。塔顶上的工人不可能与地面上的人直接通话;所以每一层都派有传话的人,将上层之人所需要的材料或其他关于工作的指示一一传达下来。可是正当他们这样彼此指示传达的时候,他们的言语变乱了,以至下面所送上的材料不是上面所需要的,而下面所行的正与上面的指示相反。于是混乱和惊慌随之而来;一切的工作都停顿了。……【CC 43.4】

  前此,人人都说同样的语言。这时,他们却根据不同的口音结成许多团体,各奔东西。“耶和华使他们从那里分散在全地上”(创11:8)。这次的分散就是使人住满全地的方法。这样看来,人所用来拦阻上帝的办法反而成全了上帝的旨意。(PP 119,120)【CC 43.5】

  主在我们这个时代,也希望祂的子民分散全地之上。他们不可都聚居在同一地方。耶稣说:“你们往普天下去,传福音给万民听”(可16:15)。(8T 215)【CC 43.6】

 

二月七日 毫无疑问

(创12:1-9)

  “亚伯拉罕因着信,蒙召的时候,就遵命出去,往将来要得为业的地方去;出去的时候,还不知往那里去”(来11:8)。【CC 44.1】

  亚伯拉罕生长在迷信和邪教的环境中。甚至连他那曾保存认识耶和华之知识的父家,也受了四围败坏的影响,离弃了耶和华去“事奉别神”(书24:2)。……【CC 44.2】

  上帝给亚伯拉罕的信息是:“你要离开本地,本族,父家,往我所要指示你的地去”(创12:1)。上帝为使亚伯拉罕有资格从事祂的大工,作为祂圣言的保守者,就必须叫他离开早年的生活环境。……亚伯拉罕毫无疑问的顺从,是全部圣经中有关信心最显著的凭据之一。……【CC 44.3】

  这个临到亚伯拉罕的试验实在不轻。所要他付出的牺牲也真不小。本地本族和父家对于他原有一种难以割舍的联系。可是他顺从了上帝的呼召,一点儿也没有迟疑。关于应许之地,他也没有发什么问题,──例如地土是否肥美?气候是否适于健康?是否有合宜的环境?是否有发财的机会等等。他认为上帝既已吩咐,祂的仆人就理当顺从。地上最幸福的地方就是上帝要他去的地方。【CC 44.4】

  今日许多人也要像亚伯拉罕那样受到试验。……上帝或许要他们放弃一个有希望得财富和享尊荣的事业,辞别意气相投的益友,并离开本族,到那表面上只有克已、艰辛和牺牲的路上去。上帝有一种工作要他们去作。……【CC 44.5】

  有谁准备响应上帝的呼召,而放弃原有的计划和亲密的朋友呢?有谁愿意接受新的责任,进入未传过福音的地区……?凡愿意这样作的人,就是有了亚伯拉罕的信心,也必与他同享“极重无比永远的荣耀。”“现在的苦楚,若比起将来要显于我们的荣耀,就不足介意了”(林后4:17;罗8:18)。(PP 125,126)【CC 44.6】

 

二月八日 总有原因

(创12:9,10)

  “叫你们的信心既被试验,就比那被火试验仍然能坏的金子更显宝贵;可以在耶稣基督显现的时候,得着称赞、荣耀、尊贵”(彼前1:7)。【CC 45.1】

  此后亚伯拉罕继续迁往南方。他的信心又受到了试验。有一段时间天不降雨,山谷得不到溪水的滋润,平原上的草木都枯槁了。羊群无草可食,全家都受到饥饿的威胁。这时,先祖是否要怀疑上帝的领导呢?是否要怀念迦勒底富饶的平原呢?当种种困难接连临到亚伯拉罕身上时,众人都极想知道他将要怎样行。只要他的信仰没有动摇,他们就觉得前途是仍有希望的。……【CC 45.2】

  亚伯拉罕不能解释上帝引导他的方式。他还没有达到他的期望,但是他仍坚信上帝的应许:“我必赐福给你,叫你的名为大,你也要叫别人得福。”他恳切祷告,要设法保全他全家和牲畜的性命,但他决不容环境来动摇他对于上帝圣言的信心。为了逃避饥荒,他便下到埃及去了。但他并没有放弃迦南地,也没有在穷途末路之时,回到他出来的不缺粮食的迦勒底去,只迁到离应许之地最近的地方暂时逃荒,打算不久仍要回到上帝所安置他的地方。【CC 45.3】

  上帝照着祂的旨意曾使这个试炼临到亚伯拉罕,为要给他顺服、忍耐和信心的教训。……【CC 45.4】

  上帝时常让试炼临到祂的子民,使他们可以籍着他们的坚忍和顺从来丰富自己的属灵生命,并使他们的榜样可以鼓励别人。“耶和华说:我知道我向你们所怀的意念,是赐平安的意念,不是降灾祸的意念”(耶29:11)。那考验我们信心最厉害的试炼,表面上似乎显明上帝已经丢弃了我们,但这正足以使我们与基督更亲近,并将一切重担卸在祂的脚前,而得到祂所赐的平安。(PP 128,129)【CC 45.5】

 

二月九日 上帝保护属于祂的人

(创12:10-20)

  “祂不容什么人欺负他们,为他们的缘故责备君王,说:不可难为我受膏的人,也不可恶待我的先知”(诗105:14,15)。【CC 46.1】

  上帝训练祂的仆人是要经过严格试炼的。祂看出有些人具有才能,可以用来推进祂的圣工;祂就叫这些人遭受试炼。由于祂的安排,祂使他们走到某种境地,以便考验他们的品格,并暴露他们自己所不知道的缺点和软弱。祂又给他们机会来改正这些缺点,使他们配担负祂的工作。祂使他们看出自己的软弱,又教训他们倚靠祂,因为祂是他们唯一的帮助和保障。这样,祂的目的就达到了。他们已经受了教育、造就和锻炼,预备担任上帝赐给他们能力去作的伟大事工。……【CC 46.2】

  亚伯拉罕在居留埃及期间显明自己还没有脱离人性的软弱和欠缺。在隐瞒撒拉是他妻子的事上,他表现自己不信靠上帝的看顾,并缺少那常可以在他生活上看到的伟大信心和勇气。……他认为称撒拉为他的妹子并不算犯了说谎的罪,因为她原是他同父异母的妹妹。但是隐瞒他们之间真正的关系就是一种欺骗。人偏离了严格的诚实是绝不能蒙上帝悦纳的。由于亚伯拉罕缺少信心,撒拉就陷于极大的危险之中。埃及王听说她美貌,就命人把她带进王宫,打算娶她为妻。但是耶和华凭着祂的大怜悯降灾与法老全家,藉此保护了撒拉。……【CC 46.3】

  上帝给法老的警告在亚伯拉罕日后与异族人的往来中保护了他;……这就可以使人看出亚伯拉罕所敬拜的上帝必要保护祂的仆人,而且任何危害他的事必要遭受报应。亏待天上之王的儿女乃是一件危险的事。(PP 129-131)【CC 46.4】

 

二月十日 维持和平

(创13:1-13)

  “你我不可相争,你的牧人和我的牧人也不可相争,因为我们是骨肉。遍地不都在你眼前吗?请你离开我,你向左,我就向右;你向右,我就向左”(创13:8,9)。【CC 47.1】

  亚伯拉罕回到迦南,“金,银,牲畜极多。”罗得仍与他同在。他们又来到伯特利,在从前所筑的祭坛旁边支搭了帐棚。不久,他们发现随着财物的增多,困难也增多了。过去在患难和试炼之中,他们曾和睦同居。但如今在昌盛繁荣之中,他们倒有了纷争的危险。那地的牧场容不下他们两家的牛群和羊群。……很明显地,他们必须分开了。亚伯拉罕比罗得年长,在辈分、财富和地位上都比他高;然而他却首先提出保持和睦的计划。虽然上帝亲自将全地都赐给他,他却谦逊地让出了这个权利。……【CC 47.2】

  亚伯拉罕高贵无私的精神在此就显明了。多少人在这同样的环境之下会不顾一切地维护他们个人的权益啊!多少家庭因而离散!多少教会因而分裂,以至福音的工作成了笑柄,在恶人之中受了羞辱!亚伯拉罕说:“你我不可相争,”“因我们是骨肉。”不但是因为有亲属的关系,也因为我们同是敬拜真神的人。上帝在全世界的儿女都属于一个大家庭,应当具有这同样仁爱和睦的精神。我们的救主教训说:“爱弟兄,要彼此亲热,恭敬人,要彼此推让”(罗12:10)。我们若能养成始终如一的礼貌,乐意善待他人,正如我们希望别人对待我们一样,那么,人生的痛苦大半都可以免掉了。自高的精神乃是撒但的精神。但是人心里若存有基督的爱,就必“不求自己的益处”(林前13:5)。这样的人必要留心听上帝的劝戒:“各人不要单顾自己的事,也要顾别人的事”(腓2:4)。(PP 132)【CC 47.3】

 

二月十一日 迁往所多玛

(创13:1-13)

  “亚伯兰住在迦南地,罗得住在平原的城邑,渐渐挪移帐棚,直到所多玛。所多玛人在耶和华面前罪大恶极”(创13:12,13)。【CC 48.1】

  在巴勒斯坦全地,约但河的流域乃是最肥美之处。……那里也有富足壮丽的城邑,其中繁华的市场吸引人去买卖逐利。罗得为世俗的利益所迷,竟忽略在那里所必要遭遇的道德和属灵的祸害。……“于是罗得选择约但河的全平原,……渐渐挪移帐棚,直到所多玛”(创13:11-13)。他竟没有预先看出这自私的选择所有可怕的结果!(PP 133)【CC 48.2】

  罗得根据世俗的眼光,从目前可以获得的利益出发,选择所多玛为家。但他定居下来发了财以后,才认识到自己犯了错误。他没有考虑到他安家的地方道德上的状况。【CC 48.3】

  所多玛居民是败坏的;他每天听到的是卑鄙下流的话语,他的义心因无力阻止暴力和罪行而天天伤痛。他的孩子们也在变得象这些恶人,因为与他们交往已败坏了他们的品德。他想念到这一切的事,便认为所获得属世财富的价值似乎微不足道,实在不值他所付上的代价。他的亲族关系甚为广大,因他的孩子们已与所多玛的居民通婚。主的忿怒终于向该城罪恶的居民发作,于是有上帝的天使来到所多玛城要带领罗得出来,免得他在该城倾覆的时候一同灭亡。(4T 110)【CC 48.4】

  罗得若不是早年领受了亚伯拉罕忠心的教训,则他妻子的影响以及邪恶城市的薰染,必会使他背弃上帝。罗得的婚姻以及他拣选在所多玛居住,乃是遗留给后代一连串祸患的根苗。(PP 174)【CC 48.5】

  撒但定意要把男男女女吸引到城市里来。为了达到他的目的,他发明了形形色色的时尚和娱乐,以及各种各样的刺激。今日地上的城市快要与洪水以前的城市一般光景了。(2SM 355)【CC 48.6】

 

二月十二日 上帝能赐福的家

  “我眷顾他,为要叫他吩咐他的众子和他的眷属,遵守我的道,秉公行义,使我所应许亚伯拉罕的话都成就了”(创18:19)。【CC 49.1】

  在上帝看来,一个人在自己的家中如何,他的为人也就如何。上帝的朋友亚伯拉罕一生显著的特点,乃是严格注重主的话语。他培养了家庭宗教。敬畏上帝的气氛弥漫了他的整个家庭。他是自己家庭的祭司。他视自己的家为神圣的委托。他家中有一千多人,他指导他们,包括父母和儿女,都要尊崇神圣的主宰。他不容许父母压迫儿女,也不容许儿女不孝顺父母。他用仁爱和公义相结合,本着敬畏上帝之心管理他的全家。主也证实了他的忠心。(LT.1902.144)【CC 49.2】

  他必“吩咐……他的眷属。”对于儿女不良的倾向,他没有不加约束的有罪疏忽。他没有懦弱,不智,放任,偏爱的表现,也没有错用情感而放弃了应尽的本分。亚伯拉罕不但要给予家属合宜的教训,而且要保持秉公行义之律法的威权。【CC 49.3】

  今日效法这榜样的人真是寥若晨星!许多作父母的人都存着一种盲目和自私的情感主义,这表现在让儿女们用尚未成熟的判断力和没有约束的情感来控制他们自己的意志。其实这是对于青少年最残酷的行为,对于社会也是一大危害。父母的宽纵往往使家庭和社会的秩序混乱,并使青年人定意随着自己的癖性,而不愿顺服上帝的律法。(LT.1904.22)【CC 49.4】

  父母与儿女都是属于上帝的,应受祂的管辖。亚伯拉罕恩威兼施管理他的家。上帝的圣言已经给予我们指导的律例。我们若想要遵行主的道,这些律例乃是我们所不能偏离的标准。务要尊上帝的旨意为至上。我们所当发的问题并不是:别人所行的如何?我的亲戚将有何感想?或是,我若如此行,他们将怎样论断我呢?所当问的乃是:上帝怎样说呢?父母或儿女若非遵行主的道路,就别无真正兴盛之途。(5T 548)【CC 49.5】

 

二月十三日 接待客旅

(创18:1-8)

  “不可忘记用爱心接待客旅;因为曾有接待客旅的,不知不觉就接待了天使”(来13:2)。【CC 50.1】

  上帝赐予亚伯拉罕极大的尊荣。有天上的使者来与他同行共语,像朋友一样。当上帝将要降灾与所多玛的时候,祂也没有瞒着亚伯拉罕。于是亚伯拉罕就在上帝面前为罪人代求。在他与天使会见的事上也给了我们一个款待客旅的美好榜样。(PP 138)CC 50.2】

  在《创世记》的记录中,我们见到这位先祖当夏日炎炎的中午时分,在摩利橡树荫下的帐棚门口休息。有三个旅客从旁经过。他们没有要求招待,也没有请求什么厚惠;然而亚伯拉罕却不让他们不得提神就前进。他是一位年高,德劭,富有,极受尊荣,而惯于发号施令的人;可是在见到这几位生人之时,他“就从帐棚门口跑去迎接他们,俯伏在地。”他对那位带头的说:“我主,我若在你眼前蒙恩,求你不要离开仆人往前去”(创18:2,3)。他亲手取水,以便他们洗去脚上的旅尘。他亲自精选他们的食物;当他们在树荫之下休息时,他的妻子撒拉预备招待他们的饮食,在他们领受款待之时,亚伯拉罕恭敬地站在旁边侍候。他向他们表示如此的厚待,那时他们不过是行路的旅客,过往的陌生人,也许是一去不复返的人。然而,在招待过之后,他的客人遂即显出了自己的身份。原来他不但侍候了天使,也侍候了他们光荣的元帅,他的创造主,救赎主,及君王。天庭的审议向亚伯拉罕公开了,他也被称为“上帝的朋友”(雅2:23)。……【CC 50.3】

  亚伯拉罕与罗得所蒙受的特权,我们并非不能享有。我们若款待上帝的儿女,也可以把祂的天使接到家中。甚至于在现今,天使也会以人形进入人家,受人的接待。凡在上帝脸上的亮光中生活的基督徒,总是由看不见的天使相伴,这些圣洁生灵在离别时把福气留在我们的家中。(6T 341,342)【CC 50.4】

 

二月十四日 所多玛厄运来临

(创18:16-33)

  “亚伯拉罕近前来,说:无论善恶,你都要剿灭么?……将义人与恶人同杀,……这断不是你所行的;审判全地的主,岂不行公义吗”(创18:23,25)?【CC 51.1】

  亚伯拉罕曾尊重了上帝,所以耶和华也重看了他,使他得以参加祂的谋略;并将祂的旨意启示给他。耶和华说:“我所要作的事,岂可瞒着亚伯拉罕呢?”……【CC 51.2】

  于是这个有信心的人就为所多玛的居民代求。前一次他曾用刀剑拯救了他们;现在他企图用祷告拯救他们。……亚伯拉罕极其恭敬谦卑地向主恳求。……他自己既是罪人,就为罪人代求。这种精神是凡亲近上帝的人所不可少的。可是亚伯拉罕却表现了儿女向他们所敬爱的父亲求告一般的信心。他挨近天上的使者,热切地提出他的请求。【CC 51.3】

  罗得虽然住在所多玛,却与城中居民的罪孽无分。亚伯拉罕认为在那人烟稠密的城中必有其他敬拜真神的人。……亚伯拉罕不仅求一次,乃是求了多次。主每次都允准了他的祈求,他就就越发胆壮,不断地恳求,直到上帝应许他,若在那里能找到十个义人,也不毁灭那城。【CC 51.4】

  亚伯拉罕的祈祷是出于一颗怜爱将亡之生灵的赤心。他虽然憎恶那败坏之城的罪恶,但他仍希望罪人可以得救。他对于所多玛所表示的深切关怀,乃是我们向不悔改的人所应有的热心。我们应当恨恶罪恶,但应当怜爱罪人。【CC 51.5】

  在我们周围尽是走向沦亡的人,像所多玛所遭遇的沦亡一样无望,一样可怕。每天总有一些人的宽容时期届满了。每一时总有一些人走到上帝慈怜所不能及的地步。何处有警告和劝勉的声音嘱咐罪人逃避那可怕的厄运呢?何处有伸出的手把他们从死亡中拉回来呢?何处有谦卑和坚信的人在上帝面前为他们代求呢?(PP 139,140)【CC 51.6】

 

二月十五日 不安全的街道

(创19:1-14)

  “那两个天使晚上到了所多玛;罗得正坐在所多玛城门口;看见他们,就起来迎接;……说,我主啊,请你们到仆人的家里……住一夜”(创19:1,2)。【CC 52.1】

  亚伯拉罕的侄儿罗得,虽然定居在所多玛城中,但他仍充满着那位先祖的和蔼好客的精神。在黄昏之时他见了两位陌生的人在城门口,既知道他们在这罪恶的城市中所必要遭逢的危险,便坚持带他们到他的家中过夜。他毫不顾及此举可能危及他本身和家人。他平生工作的一部分就是救弱扶危及照顾无家可归者,他向这二位不知名的旅客所施的善行,倒把天使接到了家中。他所设法要保护的人,竟保护了他。薄暮之时,他为安全起见便领他们到了自己的家门口;到了破晓,他们却领他和他的家人安全地离开那遭劫之邑的城门。(6T 342)【CC 52.2】

  罗得并没有认识到他们的真身份,但他习惯有礼好客;这是他宗教信仰的一部分,是从亚伯拉罕的榜样所学来的教训。如果他没有养成这种殷勤有礼的精神,他或许会与所多玛的人同归于尽了。许多家庭闭门不接待生客,就把那原可带给他们福惠、希望和平安的天上使者拒诸门外了。【CC 52.3】

  生活上的每一件行为,无论多么小,都必产生或善或恶的影响。人对于看上去似乎是最小的事上所表现的忠心或疏忽,足以造成人生最丰富的福惠或最严重的灾祸。小事正足以试验人的品格。人以愉快甘心的精神在日常克己生活中所表现的谦虚的行为,乃是上帝所喜悦的。我们不可为自己而生活,乃要为他人而生活。而且我们惟有抱着舍己为人、和蔼可亲的精神,才能使我们的生活造福人群。小小的殷勤,区区的礼貌,对于人生的幸福有不少的贡献。人间的不幸有不少是因疏忽这些小节而来的。(PP 158)【CC 52.4】

 

二月十六日 最后的一夜

(创19:12-29)

  “又判定所多玛,蛾摩拉,将二城倾覆,焚烧成灰,作为后世不敬虔人的鉴戒”(彼后2:6)。【CC 53.1】

  那烧灭平原诸城的火焰放出它警告的光芒,直到今日。我们可以从此学得一个可怕而严肃的教训,就是:上帝的怜爱固然长久地容忍罪人,可是有一个限度是罪人所不能越过的。一到这个限度,上帝的恩典就要收回,而执行刑罚的工作就要开始了。【CC 53.2】

  世人的救赎主说明有一些罪比使所多玛和蛾摩拉遭毁灭的罪更大。那些听见福音的邀请呼召罪人悔改而不加以留意的人,在上帝面前比西订谷的居民更为有罪。还有比这更大的罪,就是那些自称认识上帝并遵守祂诫命的人,却在他们的品格和日常生活上否认基督。照救主的警告看来,所多玛的厄运乃是一个严肃的劝诫,不单涉及公开犯罪的人,而也涉及那些轻视天赐之亮光和特权之人的。(PP 162-165)【CC 53.3】

  上帝的刑罚快要倾降地上。上帝使者的警告乃是:“逃命吧”(创19:17)!但是另一方面也有声音说:“不要大惊小怪吧,没有什么事故值得特别警惕的。”当天上宣告毁灭快要临到犯罪的人时,那些在锡安城中饱享安逸的人却喊说“平安稳妥。”青年人,轻浮的人,贪爱宴乐的人,都把这些警告当作无稽之谈而一笑置之。父母们也倾向于以为儿女们对这事的看法是对的,因此大家都安然酣睡。古代所多玛蛾摩拉二城遭火毁灭之时,情形就是如此。在降火毁灭的前夕,这平原上的城市,正在狂欢纵乐着。罗得因为担忧而发出警告,竟被人讥诮。但后来被烈火灭亡的,却正是这些讥诮者。当夜那怜悯之门就向所多玛犯罪作恶无法无天的居民永远关闭了。(5T 233)【CC 53.4】

  那警告罗得离开所多玛的声音,今日也吩咐我们:“务要从他们中间出来,……不要沾不洁净的物”(林后6:17)。凡听从这警告的人必找到避难之所。(2SM 354)【CC 53.5】

 

二月十七日 切莫忘记

(创19:19,29)

  “你们要回想罗得的妻子”(路17:32)。【CC 54.1】

  这四个逃命的人中有一个竟敢回头望一望那注定遭劫的城,于是她就成了上帝刑罚的一个纪念。如果罗得本人毫不犹豫地顺从了天使的警告,赶紧逃到山上去,没有一句要求或异议,那么,他的妻子也必能逃脱这一次的灾难。罗得榜样的影响就可以救她脱离那决定她厄运的罪。可是罗得的犹豫和耽搁,使他妻子轻看上帝的警告。她的身体虽然在平原上,但她的心却依恋着所多玛,以致她就与所多玛同归于尽。她怨恨上帝,因为上帝的刑罚把她的财产和儿女都卷入毁灭之中了。虽然她蒙了那么大的恩,被召脱离这邪恶的城,但她总觉得上帝苦待了她,因为多年积攒起来的财富必须留在那里被火焚毁。她非但没有以感谢的心接受救恩,反而擅敢回头恋慕那些拒绝上帝警告之人的生活。她的罪显明她不配得生命,因为上帝虽然保全了她的生命,她却没有表示多少感激的心。【CC 54.2】

  我们应当谨慎,不可轻看上帝为拯救我们所作的慈爱安排。有一些基督徒这样说:“我的伴侣和儿女若不得救!我也不想得救了。”他们觉得天国若没有那些亲爱的人在那里,天国在他们就不成其为天国了。但是鉴于上帝对待他们的伟大良善和慈爱,试问那些怀有这种思想的人,对于他们自己与上帝的关系是否有正确的认识呢?难道他们忘记了自己有责任为他们的创造主和救赎主服务,来表示自己的爱心,信实和忠贞吗?慈爱的邀请是向一切的人发出的;难道因为我们的亲友拒绝救主的爱,我们也要转离上帝吗?【CC 54.3】

  人的赎价是贵重的。基督为要拯救我们,已经付了无限的代价。凡是体会这伟大牺牲之价值以及人的灵魂之可贵的人,决不至因为别人轻视上帝的慈怜而也随着这样行的。(PP 161,162)【CC 54.4】

 

二月十八日 更美的家乡

  “他们却羡慕一个更美的家乡,就是在天上的:所以上帝被称为他们的上帝,并不以为耻;因为祂已经给他们预备了一座城”(来11:16)。【CC 55.1】

  罗得初到所多玛的时候,他原来打算自己决不作恶事,并吩咐他的眷属随从他。可是他显然地失败了。……【CC 55.2】

  现在许多人仍在犯这同样的错误。……他们的儿女被试探所包围,而他们所交的朋友,对于造就敬虔的生活和品格,往往是没有帮助的。道德松驰,不信上帝,以及不关心宗教事物的气氛,很足以抵消父母的感化力。青年人常看到违背父母和反抗上帝权威的榜样;有许多人又喜欢与不信上帝的人来往,终于和上帝的仇敌发生密切的关系。【CC 55.3】

  当我们选择家庭地点的时候,上帝要我们先考虑到那环绕我们和我们家庭的道德和宗教方面的影响。有时我们也可能落到困难的境地中,因为许多人不能如愿以偿地得到他们所希望的如意环境;在这种情形之下,只要我们儆醒祷告,并信靠基督的恩典,那么,我们的职务无论要我们到什么地方,上帝都必使我们能以站立得住,不受环境的腐化。可是我们不可不必要地置身在不利于造就基督徒品格的影响之下。……【CC 55.4】

  那些牺牲儿女的永远利益而为他们谋求名利的人,终久必要看出这些好处乃是一种巨大的损失。象罗得一样,许多人最后看到儿女败亡,而仅仅救了自己的性命。他们一生的事业落了空。他们的人生乃是一个悲惨的失败。如果他们真有智慧的话,那么纵使他们的儿女少得一些属世的名利,他们总能得到承受那永远产业的名分。【CC 55.5】

  上帝所应许赐给祂子民的产业并不是在这个世界上。……【CC 55.6】

  如果我们想要得到“一个更美的家乡,就是在天上的”(来11:16),那么,我们就必须象“是客旅,是寄居的”(来11:13)住在地上。(PP 168-170)【CC 55.7】

 

二月十九日 没有什么是太宝贵的

(创22:1-14)

  “亚伯拉罕因着信,被试验的时候,就把以撒献上:这便是那欢喜领受应许的,将自己独生的儿子献上。……他以为上帝还能叫人从死里复活”(来11:17-19)。【CC 56.1】

  上帝曾选召亚伯拉罕,叫他作有信心之人的父。他的一生,要作为以后各世代信心的榜样。但是过去他的信心并不是完全的。他曾在隐瞒撒拉是他的妻子,又在娶夏甲的事上显明自己没有信赖上帝的心。上帝为要使他达到最高的标准,就叫他再受一次试验,是历来人所遭受最严格的试验。(PP 147)【CC 56.2】

  耶和华对他说:“你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的以撒,”“把他献为燔祭”(创22:2)。老人的心因恐怖而静止。这样的一个儿子若因疾病而丧失,已足使钟爱他的父亲极其心痛,伤心地低垂白首了。然而如今却是奉命,要他亲手去流儿子的宝血。在他看来,这似乎是一件骇人而不能做到的事。然而上帝已经开口了。祂的话是必须服从的。亚伯拉罕已属风烛暮年,但这却不能使他免担责任。他抓住了信心的杖,在沉默的苦痛之中,领着他那英俊健美年少的孩子,去实行上帝的命令。……【CC 56.3】

  亚伯拉罕并没有停下来问,如果以撒被杀了,上帝的应许如何实现。他并没有耽搁,与自己痛苦的心理论,而是切实执行那道神圣的命令,直到他正举刀要砍进那童子发抖的肉体之时,上帝的话临到了:“你不可在这童子身上下手!一点不可害他;现在我知道你是敬畏上帝的了,因为你没有将你的儿子,就是你独生的儿子,留下不给我”(创22:12)。(4T 144,145)【CC 56.4】

  亚伯拉罕出于信心的行为,是为我们的益处而记录的。这件事教导我们信任上帝要求的伟大教训,不论这要求是多么严厉直率;也教训儿女们当完全顺服父母及上帝。亚伯拉罕的顺从教训我们,没有什么东西是太宝贵,是我们不能献给上帝的。(3T 368)【CC 56.5】

 

二月二十日 选择妻子

(创24:)

  “我要叫你指着耶和华天地的主起誓,不要为我儿子娶这迦南地中的女子为妻。你要往我本地本族去,为我儿子以撒娶一个妻子”(创24:3,4)。【CC 57.1】

  亚伯拉罕平素对于上帝的信心和对祂旨意的顺从,从以撒的品格上也都看得出来;但是那青年人的爱情是强烈的,而且他的性情又是温和柔顺的。如果与一个不敬畏上帝的女子结合,他就有委曲求全牺牲原则的危险。所以在亚伯拉罕看来,为他的儿子找一个配偶乃是一件非常重要的事;他切望以撒能与一个不至于引他离开上帝的女子结婚。……【CC 57.2】

  亚伯拉罕曾注意自从该隐的日子以来,那些敬畏上帝之人与不敬畏上帝之人间通婚的结果。他自己与夏甲结婚,以及以实玛利和罗得之婚姻的后果,都摆在他面前。由于亚伯拉罕和撒拉缺少信心,结果生了以实玛利,公义的血统和不敬虔的血统混杂起来了。而且父亲在他儿子身上的影响力,被母亲拜偶像的本族和以实玛利的异教妻子的影响所抵消了。……【CC 57.3】

  罗得的妻子是一个自私自利不敬虔的妇人。罗得与亚伯拉罕的分离,原是她的影响所造成的。若不是为了她,罗得就不会留在所多玛,长久得不到那有智慧又敬畏上帝之先祖的劝告。……【CC 57.4】

  敬畏上帝的人与不敬畏上帝的人结合,是不会没有危险的。“二人若不同心,岂能同行呢”(摩3:3)?婚姻的幸福和成功有赖乎双方的同心联合;而信主的和不信主的人之间在嗜好、心情和志向上都是根本不同的。他们是在事奉两个彼此不能和谐的主。无论一个人的主义是多么纯洁正确,但他那个不信主之配偶的影响,总有引诱他离弃上帝的趋势。……主的指示是:“你们和不信的原不相配,不要同负一轭”(林后6:14,17,18)。(PP 171-175)【CC 57.5】

 

二月二十一日 幸福的婚姻

(创24:)

  “耶和华天上的主,曾带领我离开父家和本族的地,对我说话向我起誓,说:我要将这地赐给你的后裔;祂必差遣使者在你面前,你就可以从那里为我儿子娶一个妻子”(创24:7)。【CC 58.1】

  以撒曾大蒙上帝尊重,成了使世人得福之应许的承受者。然而当他父亲安排他老练而敬畏上帝的仆人去为他拣选一个妻子时,他虽然已经四十岁,还是顺从他父亲的意思。圣经描述他婚姻的结果,乃是家庭幸福的一幅亲切美丽的景象:“以撒便领利百加住了他母亲撒拉的帐棚,娶了她为妻,并且爱她。以撒从他母亲不在了,这才得了安慰。”【CC 58.2】

  今日的青年,连自称是基督徒的在内,所取的方针与以撒的作风是何等地悬殊啊!青年人往往觉得恋爱完全是个人所要决定的事——这一件事无论是上帝或父母都不应干预。他们还未成年之先,早就认为自己有选择的能力而不必有父母的帮助。……许多人就这样断送了今世的幸福和未来的指望。……【CC 58.3】

  为父母的决不可在那有关儿女将来幸福的事上忽略自己的责任。以撒所以顺服他父亲的意思,乃是因为素常受了父亲的训练,教训他喜爱度顺命的生活。当亚伯拉罕要他儿女尊重父母的权威时,他自己日常的生活证明了这种权威并不是自私或独断的管束,乃是以爱心为基础,并以儿女的利益和幸福为前提的。(PP 175)【CC 58.4】

  所以婚姻问题最需要加以慎重考虑,并请教年长和富有经验之人的指导,而且在决定终生大事之前,应当以圣经为顾问,并在祷告中求上帝的引领。(PP 175)【CC 58.5】

 

二月二十二日 表显你的宗教

  “使你们无可指摘,诚实无伪,在这弯曲悖谬的世代,作上帝无瑕疵的儿女;你们显在这世代中,好像明光照耀”(腓2:15)。【CC 59.1】

  亚伯拉罕被周围的列国尊为强大的王子和智慧能干的族长。他没有与邻近的人隔绝。他的生活和品格既与那些拜偶像的人明显不同,就为真信仰发挥了有效的作用。他效忠上帝,毫不动摇,同时他的殷勤和慈善赢得了众人的信任和友谊。他真正的伟大博得了他们的敬重和尊崇。【CC 59.2】

  亚伯拉罕并没有把他的宗教当作一种贵重的宝物,慎为保守,专为自己欣赏享受。真宗教是不能这样保守的;因为这样的精神是与福音的原则相反的。当基督住在人心里的时候,人是不能隐藏祂临格所发光辉的,而那光辉也是不会消逝的。反之,那蒙蔽心灵的自私与罪恶的云雾既天天被公义日头的光芒所驱散,那光就必越照越明了。【CC 59.3】

  上帝的子民乃是祂在地上的代表。祂的旨意是要他们在这世界道德的黑暗中作祂的光。他们散居在全地各城镇乡村中,作为上帝的见证人,作为福音的媒介,藉以把祂旨意的知识和祂恩典的奇妙传给不信的世人。祂的计划是要一切分享伟大救恩的人都为祂作传道的工作。基督徒的虔诚乃是世人用来批判福音的根据。坚忍地承当种种试炼,感激地接受各样福分,以及日常生活上所显出的温柔,慈祥,怜悯和仁爱,乃是基督徒的人格向世人照耀出来的光辉,与世人的私心所发生的黑暗正相对照。(PP 133,134)【CC 59.4】

 

二月二十三日 不相象的孪生子

(创25:19-28)

  “两个孩子渐渐长大;以扫善于打猎,常在田野;雅各为人安静,常在帐棚里”(创25:27)。【CC 60.1】

  以撒的双生子雅各和以扫,在品格和生活上是非常悬殊的。……以扫长大之后,性情自私自利,把一切的心思都集中于今生的事上。他性情躁急,不受约束,喜爱打猎的自由生活,所以很早就作了猎人。然而他却是父亲所宠爱的。以扫经常毫无畏惧地跋涉于深山旷野之间,回家时常带来野味给父亲吃,并向他述说自己冒险生活的一些紧张动人的经过,这一个安静而喜爱和平的老牧人以撒,就被他长子的胆量和勇力所吸引了。【CC 60.2】

  雅各则秉性审慎,殷勤,细心,考虑将来的事总是过于目前的事。他欢喜住在家里,从事看守羊群和耕种田地的工作。他的坚忍,节俭和先见颇为他母亲所器重。他的爱情是深切而坚强的;而他的温和与不断的殷勤,比以扫那粗暴而偶然表示的亲切,更使利百加感到快乐。……【CC 60.3】

  雅各曾从他母亲那里得悉上帝暗示长子权要归到他身上,所以他对于这个特权,心中充满了说不出来的欲望。他所渴求的目标,倒不是他父亲的财富,而是属灵的长子权。那引起他热烈愿望的特权和尊荣,乃是能象公义的亚伯拉罕一样,与上帝交通,能为全家奉献赎罪祭,得以作选民和所应许之弥赛亚的祖先,并承受上帝的应许所包括的永远产业。……【CC 60.4】

  雅各虽然这样重视永远的福分过于暂时的利益,但他对于所敬拜的上帝还没有从经验中得着实际的认识。他的心还没有因上帝的恩典而更新。他相信,只要以扫一天保持着长子的权利,上帝对他的应许就一天不能实现,所以他经常在研究设计,有什么方法可以得着他哥哥所如此轻看、而他自己所如此珍视的福分。(PP 177,178)【CC 60.5】

 

二月二十四日 扭曲的价值观

(创25:29-34)

  “这就是以扫轻看了他长子的名分”(创25:34)。【CC 61.1】

  可是以扫不爱好崇拜,也不热心于宗教的生活。他不欢喜长子权所附带的属灵条件,甚至于以这些本分为可憎厌的拘束。上帝的律法,就是祂与亚伯拉罕立约的条件,在以扫看来这乃是一种捆绑他的重轭。他纵情任性,最喜爱毫无拘束的自由。在他,只有权势,财富,盛宴,狂饮,才是幸福;他因自己那种放浪游荡的生活而得意。(PP 178)【CC 61.2】

  有非常多的人象以扫。他代表一班可得着特殊宝贵福气的人,可以拥有不朽的基业,象宇宙的创造主上帝的生命那样永久的生命,无法估量的福乐和极重无比永远的荣耀,却因长久放纵食欲、情欲和爱好,以致削弱了自己的辨识力和赏识永恒事物价值的能力。【CC 61.3】

  以扫对某种食物有一种特殊的、强烈的欲望。他因长久满足自我而感觉不到有必要转离那引诱他、令他垂涎欲滴的食物。他的心全在那食物上,他没有作什么特别的努力去约束自己的食欲,直到食欲的力量……控制了他,他便想象自己若不吃那种食物,就会遭受大麻烦,甚至会死。他越想望那种食物,他的食欲就越发增强,直到他那神圣的长子名分在他眼中失去了其价值和神圣性。(2T.38)【CC 61.4】

  以扫不知不觉经历了他人生的危机。他所视为小事一桩、几乎不值一提那个举动,表现了他品格的主要倾向。它表明他的选择,以及他对神圣而应当珍爱之事物的态度。他为小小的放纵出卖了长子权,以满足他暂时的需要。这就决定了他以后人生的道路。(1BC 1094,1095)【CC 61.5】

  以扫代表一类人,他们不欣赏用无限的代价为他们买来的特权,却为了满足食欲或贪利而卖掉了自己的长子权。(1BC 1095)【CC 61.6】

 

二月二十五日 长子名分的出卖

(创27:1-40)

  “当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全”(诗37:5)。【CC 62.1】

  以撒爱以扫过于雅各。他在想到自己快要死的时候,便请求以扫为他预备食物,以便在临死之前为他祝福。……利百加听到以撒的这些话,就想起了主的话说:“将来大的要服事小的,”而且她也知道以扫曾轻看自己长子的名分而将它卖给雅各了。……【CC 62.2】

  利百加熟知以撒偏爱以扫,并确信即使讲理也决不至改变他的意向。她非但不信赖那位支配万事的上帝,反而劝服雅各去欺骗他的父亲,因而显明了她的缺少信心。……【CC 62.3】

  即或以扫承受了他父亲的祝福,就是那给予长子的福分,但他的兴盛也只能从上帝而来;而且祂必定根据他的行为,或赐福给他,使他兴盛,或使他遭遇不幸。如果他象义人亚伯一样敬爱上帝,他就必得蒙上帝的悦纳和赐福,万一他象作恶的该隐一样,既不尊敬上帝,也不尊重祂的诫命,却随从自己败坏的行径,他就不能从上帝领受什么福惠,却要象该隐一样,被上帝弃绝。如果雅各的行为是公义的,如果他敬爱上帝,他就必蒙上帝赐福,而且上帝使人兴盛的手必与他同在,即使他没有得到那通常赐给头生子的福分和特权仍是如此。(SR 88)【CC 62.4】

  雅各和利百加的计划终于成功了,然而他们由于欺骗所得到的,不过是烦恼和忧伤。上帝曾宣布雅各应承受长子的名分。如果他们凭着信心等候上帝为他们安排,则到了上帝自己所预定的时候,上帝的话就必实现。但是他们象今日许多自称为上帝的儿女的人一样,不愿意把事情交托在上帝的手中。利百加因了自己向儿子所作的建议深为悔恨;这一件事使他们母子分离,今生不再见面。(PP 180)【CC 62.5】

 

二月二十六日 痛苦的代价

(创27:30-40)

  “虽然号哭切求,却得不着门路,使他父亲的心意回转”(来12:17)。【CC 63.1】

  雅各一离开他父亲的帐棚,以扫就进来了。虽然他已经出卖了长子的名分,并且已经庄严地起誓来坚定那一次的交易,可是他现在却不顾他兄弟的权利,决意要得到长子的福分。因为长子权除了属灵的福分之外,还有今世的好处,就是作一家之主,并承受双分的产业;这一点是他所看为最有价值的。……【CC 63.2】

  以扫在福分伸手可得之时看轻了它,而今在福分永远丧失的时候,他倒很羡慕它。这时他百感交集,悲愤之情,无以复加。他号啕大哭说:“我父啊!求你也为我祝福。”……【CC 63.3】

  他轻易出卖的长子权,现在也不能再得回来了。以扫“因一点食物,”因一时满足那从来不受约束的食欲,就把长子的名分出卖了;及至他看出自己的愚拙,而想要挽回所卖掉的福分时,已是后悔莫及了。……【CC 63.4】

  以扫并不是没有权利藉着悔改去求得上帝之恩惠的;只是他已无法恢复长子的名分了。他的忧愁并不是因为觉悟自己的罪;他没有想与上帝和好。他号啕大哭,乃是因为犯罪的结果,而不是为了罪恶的本身。(PP 180,181)【CC 63.5】

  悔改包括为罪忧伤和离弃罪恶。我们如果没有看到罪的本质,就不会离弃它。如果不从心里离弃罪恶,生活就不可能有真正的改变。【CC 63.6】

  许多人不明白悔改的真正意义。他们犯了罪以后,就忧愁起来。因害怕罪行所带来的灾祸.他们甚至表面上有所改善。但这并不是圣经所说的悔改。他们悲哀是因为怕受苦,而不是为了罪本身。这就像以扫看到自己永远丧失长子名分时的伤心一样。(SC 23)【CC 63.7】

 

二月二十七日 逃亡者的希望

(创27:41-28:15)

  “梦见一个梯子立在地上,梯子的头顶着天,有上帝的使者在梯子上,上去下来”(创28:12)。【CC 64.1】

  以扫怨恨雅各,声言要杀他的兄弟报仇雪恨,所以雅各就离开了父家,出去作一个逃亡的人;但他是带着父亲为他所祝的福出来的;以撒曾重新向他说明立约的应许,并因他是应许的继承者,就嘱咐他到米所波大米亚他母亲家里娶一个女子为妻。可是雅各单独起身远行时,他的心情是十分沉重的。他手中只拿着一根杖,必须经过野蛮民族所居住的地带,步行上千里遥远的道路。他在悔恨和胆怯的心情中,只想避免与人见面,惟恐他愤怒的哥哥追踪而至。他深怕自己已经永远失去上帝所要赐给他的福气;同时还有撒但在旁边试探他。……【CC 64.2】

  绝望的忧郁重重地压在他心上,几乎使他不敢祷告。可是他这时全然孤单无助,所以比以前任何时候更觉得需要上帝的保护。他一面哭泣,一面深深自卑地承认自己的罪,并恳求上帝赐他一个凭据,让他知道自己还没有完全被丢弃。……但是上帝并没有弃绝雅各。祂依然向他迷途不信的仆人发怜悯。耶和华慈悲地显示雅各所正需要的——一位救主。……【CC 64.3】

  这时雅各行路疲乏,便拿一块石头枕在头下,躺卧在地。当他睡着时,他看见一个光明闪耀的梯子立在地上,梯子的头顶着天。有天使在梯子上上去下来;耶和华站在梯子以上。……【CC 64.4】

  正在夜阑更深之时,雅各睡醒了。异象中的光明景象已经不见了。他所看到的只是幽静山岭朦胧的暗影,和满天光明闪烁的星斗。可是他心中有一种严肃感,就是有上帝与他同在;有一位看不见的主安慰着他的寂廖。他说:“耶和华真在这里,我竟不知道。……这不是别的,乃是上帝的殿,也是天的门”(创28:16-22)。(PP 183-187)【CC 64.5】

 

二月二十八日 将属上帝之物归还祂

(创28:16-22)

  “我所立为柱子的石头,也必作上帝的殿;凡祢所赐给我的,我必将十分之一献给祢”(创28:22)。【CC 65.1】

  按着当时纪念重要大事的风俗,他为上帝的恩典立了一个纪念,以便后来无论何时经过这里,就可以在这神圣的地点敬拜耶和华。……他以深切感恩的心重述上帝必要与他同在的应许;于是他严肃地许愿说:“上帝若与我同在,在我所行的路上保佑我,又给我食物吃,衣服穿,使我平平安安的回到我父亲的家,我就必以耶和华为我的上帝,我所立为柱子的石头,也必作上帝的殿,凡祢所赐给我的,我必将十分之一献给祢。”【CC 65.2】

  雅各并不是在这里和上帝谈条件。耶和华已经应许赐给他顺利。他所许的愿乃是因为上帝慈爱和怜悯的应许,而流露出来心中所充满的感恩之情。雅各觉得上帝在他身上有他所必须承认的要求。上帝赐给他的特恩是他必须报答的。照样,上帝所赐给我们的每一样福惠,也要我们对于一切恩典的源头有所表示。基督徒应当时常回顾他过去的生活,并以感恩的心情追忆上帝在他身上所施行的宝贵拯救,在他受试炼的时候有支持了他,在一切都是黑暗与不利的时候为他开了路,并在他将要失望的时候鼓舞了他。他应当认明这一切是天上使者照顾的凭据。对于这无数的恩典,他应当常以谦卑和感谢的心自问说:“我拿什么报答耶和华向我所赐的一切厚恩”(诗116:12)?【CC 65.3】

  我们的光阴,我们的才干,我们的财产,都应该分别为圣,献与那把这些恩赐交托给我们的主。每逢上帝为我们施行了特别的拯救,或者赐给我们前所未有而出乎意外的恩惠,我们就当承认上帝的良善,不单是在言语上表示我们的感激,而也要象雅各一样,奉献礼物和祭物来推进上帝的圣工。当我们不断地领受上帝的恩典时,我们也应当不断地把上帝的恩典转施给人。(PP 187)【CC 65.4】

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