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《奋斗与勇敢》(CC)

四月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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四月 

四月一日 以色列的危机

(出32:1-6)

  “他们在何烈山造了牛犊,叩拜铸成的像。如此将他们荣耀的主换为吃草之牛的像”(诗106:19,20)。【CC 97.1】

  摩西不在会众中间的时候,审判的权柄由亚伦代理,所以这时有一大群人聚集在他的帐棚旁边,要求他说:“起来,为我们作神像,可以在我们前面引路,因为……那个摩西,我们不知道他遭了什么事。”他们说,……云彩已经停在山上很久,不会再引领他们的行程了。……【CC 97.2】

  这样的一个危机,需要一个坚强,果断,胆大无畏的人来应付。他必须看上帝的尊荣过于众人的爱戴,过于个人的安全,或自己的性命。可惜这时以色列的领袖不是这样的人。亚伦软弱无力地劝告民众,然而他在这紧要关头所显示的踌躇不决和怯懦胆小,只有使他们更为坚决。……其中虽然还有一些人忠于他们和上帝所立的约,可是大多数的人却加入了这离道反教的举动。……【CC 97.3】

  亚伦担心自己的安全;他没有毅然为上帝的尊荣站稳脚步,反而屈从了众人的要求。……他……仿照埃及的神像铸了一只牛犊。于是百姓宣布说:“以色列啊,这是领你出埃及地的神。”亚伦竟委曲求全地准许这侮辱耶和华的事。而且他所作的还不止此。看见百姓满意地接受了这金制的神,他竟为牛犊筑一座坛并宣告说:“明日要向耶和华守节。”这个通告就由拿着号筒的人传遍全营。……”在“向耶和华守节”的藉口下,他们放纵食欲,荒淫宴乐。【CC 97.4】

  在我们现今的时代,也是常常看见人拿“敬虔的外貌”来掩饰贪爱宴乐的心。一面遵守敬拜的仪式,一面准许人追求自私或肉欲的满足,这样的宗教今日正如古以色列人时代一样足以博得众人的欢心。现今仍有许多软弱的亚伦,他们在教会里占着权威的地位,却屈从那些没有献身之人的欲望,这样就鼓励他们犯罪了。(PP 316,317)【CC 97.5】

 

四月二日 他辜负了兄弟

(出32:7-24)

  “摩西对亚伦说:这百姓向你作了什么,你竟使他们陷在大罪里”(出32:21)?【CC 98.1】

  亚伦述说百姓的喧嚣吵闹来为自己辩护;……可是他的推辞和搪塞都无济于事。……【CC 98.2】

  亚伦过去曾那样蒙上帝的赐福,并受祂重用过于众人,这使他的罪显得更可憎了。制造偶像,宣告守节的,就是这“耶和华的圣者”亚伦(诗106:16)。这一个被派作摩西代言人,而又是上帝所说:“我知道他是能言的”亚伦(出4:14),竟未能在拜偶像的人所提出叛逆上天的计划上阻止他们。上帝曾藉着亚伦降灾与埃及人和他们的神。这时他虽听见百姓在神像面前宣告说:“以色列啊,这是领你出埃及地的神,”竟然无动于衷。他曾与摩西一同上山,在那里看见耶和华的荣耀,而且在那荣耀的显示中并没有看到什么可以仿造的像,──而他却将主的荣耀变成吃草之牛的像。上帝所指派代替摩西治理百姓的亚伦,结果倒赞助了他们的叛逆。所以“耶和华也向亚伦甚是发怒,要灭绝他”(申9:20)。但祂答应摩西恳切的代求,饶了他的性命;亚伦为所犯的大罪自卑悔改,才重得上帝的眷爱。【CC 98.3】

  亚伦如能勇敢地主持正义,不计后果,他原可以防止那一件悖逆的罪。如果他能毫不动摇地保持自己对上帝的忠贞,如果他能叫百姓回想西奈山过去的威严,并提醒他们过去与上帝所立顺从祂律法的庄严誓约,他是可以制止这一件罪恶的。但是他依从了百姓的愿望,泰然自若地进行了他们的计划,使他们大胆地陷入更深更重的罪恶之中,比他们起先所想要作的还要厉害。……【CC 98.4】

  在上帝看来,祂所要刑罚的罪,没有比鼓励别人行恶更为严重的。(PP 320-323)【CC 98.5】

 

四月三日 面对面

(出33:1-17)

  “耶和华与摩西面对面说话,好像人与朋友说话一般”(出33:11)。【CC 99.1】

  以色列民在铸金牛犊的事上犯罪之后,摩西再度到上帝面前去为百姓代求。……他已从经验上得知:他若想要在百姓身上发挥什么感化力,自己就必须先从上帝那里得着力量。主洞悉祂仆人心中所怀的诚恳无私的意念,便纡尊降贵,与这软弱属肉体的世人面对面交往,好像人与朋友说话一般。摩西将他自己和他所负的重担完全交托给上帝,并在祂面前倾吐心意,主没有责备祂的仆人,反而垂听他的哀求。……【CC 99.2】

  于是有回答说:“我必亲自和你同去,使你得安息”(出33:14)。然而摩西却不愿就此为止。他虽然已经得到很多,但仍切望更加亲近上帝,获得更坚强的有祂持久同在的保证。他已经肩负着以色列民的重担;也承担了似乎压倒一切的责任烦累;民众犯罪时,他也深感悔恨,似乎是他自己有罪一般;而现在他的心中深感上帝若任由以色列民心地刚硬不悔悟所必有的可怖后果。他们会毫不犹豫地杀害摩西,他们的轻率和刚愎会使他们很快沦为敌人的掠物,从而使上帝的名在外邦人面前受羞辱。摩西以如此的诚恳与热情坚持他的哀求,以致获得答应说:“你这所求的我也要行;因为你在我眼前蒙了恩,并且我按你的名认识你”(出33:17)。【CC 99.3】

  我们确实以为这位先知会就此停止他的请求;但他没有这样做,反而因自己的成功而壮胆,居然以我们几乎无从了解的圣洁亲密,大无畏地更加就近上帝,提出世人从未发出过的请求:“求祢显出祢的荣耀给我看”(出33:18)。从有限而必死的人所发出的是何等的请求啊!然而他被拒绝了吗?上帝责备他僭越无礼吗?不;我们且听听这亲切的话语:“我要显我一切的恩慈,在你面前经过”(出33:19)。……【CC 99.4】

  在摩西的历史中,我们可以看到人类享有与上帝何等亲密交通的特权。(4T. 531-533)【CC 99.5】

 

四月四日 凡火

(利10:1-11)

  “亚伦的儿子拿答,亚比户,各拿自己的香炉,盛上火,加上香,在耶和华面前献上凡火,是耶和华没有吩咐他们的”(利10:1)。【CC 100.1】

  拿答和亚比户在以色列人中所占居的地位仅次于摩西和亚伦。他们曾蒙耶和华的特恩,得以和七十个长老一同在山上瞻仰上帝的荣耀。但是上帝并没有因此就原谅或轻放过他们的罪。他们所享受的一切特权倒使他们的罪更加严重。因为人既领受了大光,又像以色列人的首领一样得享上山与上帝交通,并住在祂荣耀之中的特权,就不可自欺,以为自己以后就可以随便犯罪了;或认为自己既这样蒙上帝的重看,上帝就不会严格地刑罚他们的罪了。这是一种极可怕的错误。上帝赐给人大光和特权,是要他们结出道德和圣洁的果子与所得的亮光相称;不然,上帝就不能悦纳他们。上帝所赐的福气和特权决不该使人自觉安稳或疏忽放肆,也不该使人随意犯罪,或使领受恩典的人觉得上帝是不会严格对待他们的。……【CC 100.2】

  拿答和亚比户没有在幼年养成自治的习惯。……他们任性的习惯终于控制了他们,甚至他们所担任最神圣职务的责任也无力予以打破。他们没有学会尊重父亲的权威,所以他们也就没有认明绝对顺从上帝命令的必要。亚伦过去纵容他儿子的错误,终于使他们成了上帝刑罚的对象。【CC 100.3】

  上帝原要教导祂的子民,使他们知道人必须存着恭敬畏惧的心,并照着上帝自己所指示的方式就近祂。人若不完全顺从,祂就不能悦纳。在这严肃敬拜的时辰,仅仅在一点上没有遵从上帝的指示,也是不行的。……人不可自欺,不要以为上帝诫命的任何部分是不重要的,也不要以为我们拿别的东西来代替上帝所吩咐的,还可以蒙祂悦纳。(PP 359,360)【CC 100.4】

 

四月五日 酩酊大醉

(利10:1-11)

  “酒能使人亵慢,浓酒使人喧嚷;凡因酒错误的,就无智慧”(箴20:1)。【CC 101.1】

  拿答和亚比户如果没有事先随便饮酒,以致半醉半醒,就决不至犯那可怕的罪。他们明知自己必需要作最仔细和严肃的准备,然后才可以进入那有上帝圣颜显现的圣所;可是因了他们没有节制,他们就不配担任圣洁的职分。他们的心志混乱了,他们的道德观念迟钝了,以致不能分辨圣物与俗物之间的区别。这样,上帝警告亚伦和他剩下的儿子说:“……清酒,浓酒,都不可喝,……使你们可以将圣的,俗的,洁净的,不洁净的,分别出来。……”(利10:9-11)。烈性的酒类能使人的身体软弱,心志模糊,道德堕落。它令人看不出圣洁事物的神圣性质,或遵守上帝律法的严肃义务。凡身负神圣责任的人必须有严格的节制,以便有清醒的头脑可以辨别是非,并有坚持正义的毅力和执行公理与施行慈怜的智慧。【CC 101.2】

  每一个跟从基督的人身上都负有这同样的责任。……上帝向各世代基督的教会发出严肃而可怕的警告说:“若有人毁坏上帝的殿,上帝必要毁坏那人;因为上帝的殿是圣的,这殿就是你们”(林前3:17)。(PP 361,362)【CC 101.3】

  亚伦两个儿子的事例记录下来,是为了上帝子民的益处,并且特别要教训那些为基督复临作准备的人:放纵堕落的食欲会摧毁人敏锐的感官,影响上帝赐给人的思维能力,使人看不出属灵圣洁事物的神圣性,并视悖逆为顺眼的而不是罪大恶极的。(Te 149)【CC 101.4】

 

四月六日 溺爱

(出4:14-16,27-31)

  “祂打发祂的仆人摩西和祂所拣选的亚伦”(诗105:26)。【CC 102.1】

  亚伦是一个性情和蔼的人,上帝拣选他与摩西共同行动,代表摩西讲话。……上帝原可拣选亚伦作领袖,但洞悉人心的主了解亚伦的品格,知道他容易让步,缺乏道德勇气,不能在一切环境中坚持护卫正义而不顾后果如何。亚伦因想要博得众民的喜悦,有时就导致他犯下严重的错误。……他在家中也同样缺乏维护正义的决心,因而导致了两个儿子的死亡。……拿答和亚比户没有尊崇上帝的命令,用圣火点燃香炉里的香献在祂面前。……【CC 102.2】

  我们在这里看到了疏于管教的可怕后果。由于亚伦的这两个儿子没有受教尊重并敬畏他们父亲的命令,因为他们无视父母的权威,所以就没有认识到明确顺从上帝要求的必要性。……他们居然违背上帝明确的指示,献上凡火而非圣火,因而羞辱了上帝。于是上帝用祂的忿怒报应了他们,有火从耶和华面前发出,烧灭了他们。【CC 102.3】

  亚伦以忍耐与谦卑顺服忍受了他严重的苦难。忧愁和剧烈的痛苦使他的心如刀绞。他知道自己有疏忽职责的罪。他是至高上帝的祭司,要为民众赎罪。他也是自己家庭的祭司,可是他却有心放任儿女们的愚行。他已忽略自己训练和教导他们顺从,克己,和尊重父母权威的义务。由于误用溺爱的感情,他没有以尊崇永恒事物的心来陶冶他们的品格。亚伦也像现今许多基督徒父母们的看法一样,并没有认明他这种不适宜的溺爱和放任儿女的错行,乃是准备儿女必定遭受上帝的不悦。……他那温和的规劝,他不坚决运用父母的禁制,以及他对待自己儿子们不慎的柔情,竟成了极端残忍的行为。(3T. 293-295)【CC 102.4】

 

四月七日 营养不良的心灵

(民11:4-35)

  “他们就忘了祂的作为;不仰望祂的指教;反倒在旷野大起欲心,在荒地试探上帝。祂将他们所求的赐给他们,却使他们的心灵软弱”(诗106:13-15)。【CC 103.1】

  无论何时,以色列人的食欲若受到限制,他们就向摩西和亚伦,并向上帝发怨言.(1BC. 1102)【CC 103.2】

  上帝将那原不是最好的东西给了他们,是因为他们的坚持要求。他们不满意那些有益于他们身体的东西。他们这种悖逆的愿望虽然得了满足,但他们必须遭受它的后果。他们毫无节制地狼吞虎咽,结果他们的纵欲遭到了迅速的惩罚。……大多数人因发高热而死亡了,而他们中间犯罪最重的人却在刚尝到他们所贪爱的食物时就被击杀了。(PP 382)【CC 103.3】

  上帝本来很容易为他们预备肉食,象预备吗哪一样。但祂给他们一点限制,乃是为他们的益处。祂的旨意是要供给他们合乎他们需要的食物,比许多人在埃及所吃惯的刺激性饮食更好。他们这种败坏了的食欲必须予以纠正,使之更有利于健康,使他们能以享受上帝起初为人类预备的食物,就是祂在伊甸园所赐给亚当夏娃的五谷鲜果。上帝之所以不让以色列人吃大量的肉食就是为了这个缘故。【CC 103.4】

  撒但引诱了他们,使他们看这种限制是不公平而残酷的。他也使他们贪爱上帝所不要他们吃的东西,因为撒但知道只要他们放纵无羁的食欲,就必引起肉体的情欲,如此他就能更容易地控制他们了。这个疾病和祸患的创始者总是在他容易得到最大成功的地方来攻击世人的。自从他引诱夏娃吃了禁果以来,他藉着针对食欲的试探曾使多人陷入罪中。他这次引诱以色列人向上帝发怨言,也就是用这同样的方法。人在饮食上不节制,就必进一步放纵肉体的情欲,以致不顾一切道德的本分,一遇试探的攻击,他们就没有多少抵抗的能力了。(PP 378)【CC 103.5】

 

四月八日 二对一

(民12:)

  “你们毁谤我的仆人摩西,为何不惧怕呢”(民12:8)?【CC 104.1】

  在民众的爱戴和上天的器重上。米利暗的位分仅次于摩西和亚伦。但是那起初在天上引起分裂的同样罪恶,如今也在这个以色列的妇女心中发动了,而且她也找到了一个同情她的人。……【CC 104.2】

  如果亚伦能坚持正义,他原可以遏止这罪;但他没有向米利暗指明她的举动是多么罪恶,反而同情她,听她埋怨的言语,这样就与她一同嫉妒摩西了。(PP.382-384)【CC 104.3】

  在委派七十个长老的事上,摩西没有请米利暗和亚伦参加意见,因此他们对摩西起了嫉妒的心。……米利暗和亚伦从来没有知道那落在摩西身上的忧虑和责任是多么沉重;然而因为他们曾蒙召作他的助手,他们就认为自己是与他同等地分担领袖的责任,并认为再委派其他助手是不必要的。……【CC 104.4】

  他们说:“难道耶和华单与摩西说话,不也与我们说话吗?”他们认为自己既同蒙上帝的恩眷,就应当配得同样的地位和威权。……【CC 104.5】

  上帝曾拣选摩西,并使祂的灵降在他身上;如今米利暗和亚伦因为发怨言,不但是对于上帝所指定的领袖,而也是对于上帝本身犯了不忠的罪。……【CC 104.6】

  那把领导和教训祂子民的重责放在世人身上的主,必要叫祂百姓在对待祂仆人的态度上负责。我们应当敬重那些上帝所尊重的人。米利暗所受的惩罚,应当使一切存心嫉妒并毁谤上帝所赋以工作重任者受到谴责。(PP 382-386)【CC 104.7】

 

四月九日 极邪恶的特性

(民12:)

  “忿怒为残忍,怒气为狂澜,惟有嫉妒,谁能敌得住呢”(箴27:4)?【CC 105.1】

  摩西以毫无怨言的静默忍受他们(米利暗和亚伦)的责难。这是他在米甸多年辛劳及等待期间所得的经验,──培养了谦卑和恒忍的精神,──使他能以忍耐应付百姓的不信和怨言,以及那些本应作他忠实助手之人的骄傲和嫉妒。“摩西为人极其谦和,胜过世上的众人。”这就是上帝赐他智慧并引导他过于其他人的原因。经上说:“祂必按公平引领谦卑人,将祂的道教训他们”(诗25:9)。耶和华引领谦卑的人,因为他们可教又是愿意受教的人。……【CC 105.2】

  “耶和华在云柱中降临,站在会幕门口,召亚伦和米利暗。”……耶和华就向他们二人发怒而去。”云柱离开了会幕,表明上帝的不悦。米利暗受了打击。“她长了大麻疯;有雪那样白。”……如今他们的骄傲已经降低到尘土之中了。亚伦承认了他们的罪,并恳求不要让他的姐姐因这可憎并致命的灾病而灭亡。上帝应允了摩西的祷告,米利暗的大麻疯就得了洁净,但是她必须在营外禁闭七天。……【CC 105.3】

  这一次耶和华显示祂的不悦原是要警告全以色列,要遏止那不满及抗命之精神的滋长。如果米利暗的嫉妒和不满没有受到明显的责罚,结果必要造成大恶。嫉妒是在人心中所能存在的极凶恶恶魔的特性之一,而且其影响也是最恶毒的。……那起先使天庭发生不和睦的就是嫉妒,而且这一种心理已经在人间造成无数的祸害。“在何处有嫉妒分争,就在何处有扰乱,和各样的坏事”(雅3:16)。(PP 384,385)【CC 105.4】

 

四月十日 矛盾的报告

(民13:1-3,17;14:10)

  “探子中有人论到所窥探之地,向以色列人报恶信”(民13:32)。【CC 106.1】

  耶和华吩咐摩西,派人去侦察祂所要赐给以色列民的迦南地。……探子们在提及那地如何肥沃之后,除了两个人之外,其他十人都很沮丧地谈到他们究竟能否取得那地。……民众听到了这个汇报,便以恶毒的怨言和哭号发泄他们的灰心失望。他们没有平心静气思量一下,并推想那已经把他们领到这里的上帝,必能把那地交给他们。……【CC 106.2】

  迦勒奋勇地站出来,他那清晰宏亮的声音也压倒了群众的喧哗声,他反对与他同行探子的那种削弱全以色列民信心与勇气的胆小懦怯的见解。他博得了民众的注意,以致他们暂时停息他们的埋怨声而倾听他讲话。……可是正当他说话时,那不忠的探子们却打断了他,喊着说:“我们不能上去攻击那民,因为他们比我们强壮”(民13:30,31)。【CC 106.3】

  这些人一走入歧途,就顽梗不化地反对上帝,反对摩西和亚伦,也反对迦勒和约书亚。他们朝这错误的方向每迈进一步,就越发决意要阻挠一切想承受迦南地的努力。而且他们为要支持这个有害的目的,竟不惜歪曲事实。他们说那地的气候不适于健康,全体居民都身量高大。……【CC 106.4】

  这不但是一个恶信,而且是一句谎言,又是自相矛盾的话。因为该地若真的不适宜于健康,是吞吃居民的,那里的居民又怎能具有如此高大的身量呢?当身居要职的人把自己的心献给不信时,他们行恶的进展就没有止境了。……如果只有两个人报告恶信,而其余十人鼓励他们奉耶和华的名去得那地,他们依然会因为不信的恶心听从那两人的建议,而不肯听十人的劝勉。(4T. 148-151)【CC 106.5】

 

四月十一日 何必等待?

(民13:30-14:10)

  “我们立刻上去得那地吧,我们足能得胜”(民13:30)。【CC 107.1】

  使迦勒有勇气,……壮胆而不退缩地拥护正义的,乃是他对于上帝所存的信心。基督十字架的每一真诚精兵,都必须从这同一崇高的源头,就是全天军大能的元帅那里,领受能力与勇气,胜过那往往似乎无法克服的种种障碍。……那些愿意尽职的人必须随时准备说上帝赐给他们的话,而不是怀疑、灰心、绝望的话。……【CC 107.2】

  当存心疑惑的人在讲论种种的不可能,当他们因高大的城墙和强有力的巨人而战栗不已之际,且让那“另有一个心志”的忠心的迦勒们进到前面来吧。假若传道人员和自称为信徒的人不堵塞道路,像那些不忠实的探子所作的一样,则那带来救恩的上帝的真理就必传给众人了。……【CC 107.3】

  在这工作上要使用人类为工具。要加强热情和力量;那因无所事事而逐渐荒废的才干务须投入服务。那说,“等等吧,不可容人将重担加在你身上”的声音,乃是胆小懦怯之探子的声音。我们现在所极需的,乃是勇往直前的迦勒们──在以色列中以勇敢的话语作有力的报告、赞成立即采取行动的首长们。在一般存心自私,贪爱安逸,恐惧惊惶的人因畏惧高大的巨人和无法攀越的城墙而喧闹要求退却时,惟愿这些迦勒都扬起声来,纵然那班怯懦之辈起来手拿石头,因他们所作的忠实见证准备打死他们,也该如此。(5T. 378-383)【CC 107.4】

  在不信的人侮慢上帝圣言的时候,正需要有忠心的迦勒们。他们必要坚守岗位,既不夸耀,也不因侮辱而动摇。不信的探子准备杀害迦勒。他看见那些报假信的人手里拿着石头,但这吓不倒他。他有一个信息要传。今日凡忠于上帝的人,也必显示这同样的精神。(2SM 369)【CC 107.5】

 

四月十二日 营中的背叛

(民16:)

  “他们胆大任性,毁谤在尊位的也不知惧怕”(彼后2:10)。【CC 108.1】

  世人所能侮辱上帝的事,莫过于轻视并拒绝上帝所用以拯救他们的方法。……【CC 108.2】

  在可拉背叛的事上,我们可以看出那使撒但在天上背叛的同一个精神,不过这次的范围较小而已。那使路锡甫埋怨上帝政权,并想推翻天上既定秩序的,乃是骄傲和野心。自从他堕落以来,他的目的就是要在人心中灌输这同样嫉妒和不满的精神,并同样有贪图地位和尊荣的野心。他就是这样在可拉,大坍和亚比兰的心中作工,引起他们自高的欲望,激起嫉妒,猜疑和叛逆的心理。撒但使他们拒绝上帝所委派的人,这样他们也就是拒绝了上帝作他们的领袖。可是,当他们向摩西亚伦发怨言而亵渎上帝时,他们竟以为自己是义人,而看那些忠心斥责他们罪恶的人是被撒但所鼓动的;他们受惑之深,于此可见一斑。【CC 108.3】

  那作为可拉败亡之基本原因的罪恶,今日岂不是依然存在吗?骄傲和野心到处流行;一旦在人心中滋长,就会打开互相嫉妒和争权夺位之门,使人远离上帝,而不知不觉地被诱入撒但的阵营。……在他们想要破坏上帝所委派之人在民间的威信时,他们竟确信自己是在从事善工,侍奉上帝呢。……【CC 108.4】

  世人因了放纵罪恶,使撒但得以进入他们的心,以致使他们一步一步地陷在罪中。人若拒绝真光,就必令理智昏味,心地刚硬,使他们下一次更容易犯罪而拒绝更清楚的亮光,直到犯罪的习惯在他们身上成了无法挣脱的镣拷。罪在他们眼中也不再是那么可憎的了。(PP 404)【CC 108.5】

 

四月十三日 他失去耐性

(民20:1-13)

  “但忍耐也当成功,使你们成全完备,毫无缺欠”(雅1:4)。【CC 109.1】

  尽管摩西当时确实是世上最谦和的人,有一次他也招致了上帝的不悦。……百姓对他不该有的责备使他一时忘了他们怨言不是反对他,而是反对上帝;他不但没有因上帝的灵受到侮辱而忧伤,反而变得恼怒生气了,且以任性不耐烦的态度击打了磐石两次。“你们这些背叛的人听我说:我为你们使水从这磐石中流出来吗?”……【CC 109.2】

  摩西在民众面前显出了极大的软弱。他表现自己非常缺少自制力,正和那班发怨言的人一般具有同样的精神。他原应在群众面前树立宽容忍耐的榜样,因为他们会欣然凭他这次所表现的错行,作为他们失败,不满和无理怨言的藉口。最大的罪就在于擅自取代上帝的地位。摩西在此以前享有的尊荣位分并没有减少他的罪过,反而使之更为加重了。在这里,一个从前全无过失的人,如今竟跌倒了。许多人遇着同样的局面,就推论因自己长时期丝毫不差的忠贞生活,这次的过犯就必蒙宽恕了。其实不然;一个蒙上帝赐与尊荣的人因动怒而显示品格上的弱点,是一件比他若居于少有责任的地位更严重的事。摩西原是基督的代表,然而这一象征竟何等地惨受毁损了啊!摩西犯了罪,他以往的忠贞无法补赎现在的罪过。……摩西亚伦必须死而不得进入迦南,遭受那落在较低职位的人身上的同一刑罚。他们虽然心中感到莫可言喻的痛苦,却仍俯首顺服;但他们敬爱信赖上帝的心并没有动摇。……可惜很少人明白罪极为邪恶。……摩西、亚伦……的例子都说明,在言语,思想或行为上犯罪,都不是安全的事。(4T. 369,370)【CC 109.3】

 

四月十四日 犯罪无可推诿

(民20:1-13)

  “他们在米利巴水又叫耶和华发怒,甚至摩西也受了亏损;是因他们惹动他的灵;摩西用嘴说了急躁的话”(诗106:32,33)。【CC 110.1】

  如果摩西亚伦因上帝的警告和责备而存有自尊心,或感情用事,那么他们的罪就必更为严重了。但他们这次并不是故意犯罪的;他们乃是被突然的试探所胜,而且他们已经立时痛悔。耶和华也接纳了他们的悔改,但因为他们的罪在民间可能发生的不良影响,耶和华未能免去他们的刑罚。……【CC 110.2】

  上帝过去曾经赦免百姓所犯比这更大的罪,但是祂对于领袖的罪不能象对待一些受领导之人的罪一样。祂曾尊重摩西过于地上一切的人。……事实上,摩西既领受了那么大的亮光和知识,这就使他的罪更加严重了。过去的忠心并不足以弥补一件错行,人所享有的亮光和特权越大,他的责任就越重,他的失败也就越为显著,而他的刑罚也就越为可怕了。【CC 110.3】

  就世人看来,摩西所犯的并不算为大罪。……但上帝对待祂最忠实最器重的仆人所犯的这罪尚且如此严厉,可见祂对于别人的罪也必是不能原谅的。……凡自称敬虔的人都有神圣的责任要保守自己的心情,并在最厉害的刺激之下运用自制的能力。摩西身上所负的责任固然非常重大;而且少有人会受他那么厉害的试验;然而这并不足以原谅他的罪。上帝已经为祂的百姓作了充分的准备;他们如能依靠祂的力量,就决不至受环境的支配。因为不论试探多么强大,总不能作为原谅罪恶的藉口。我们所忍受的压力不论多么重,犯罪究竟还是我们自己的行动。地上或阴间所有的势力都不足以勉强任何人作恶。撒但固然要找出我们的弱点向我们进攻,但我们还是没有屈服的必要。我们所遭遇的袭击不管是多么强烈或凶猛,上帝已经为我们预备充分的救援。我们靠祂的力量必可得胜。(PP 419,421)【CC 110.4】

 

四月十五日 从坟墓到荣耀

(申3:23-28,34)

“那时我恳求耶和华说:……【CC 111.1】

  求祢容我过去,看约但何那边的美地,就是那佳美的山地和利巴嫩。但耶和华因你们的缘故向我发怒,不应允我,对我说:罢了,你不要向我再提这事”(申3:23-26)。【CC 111.2】

  除了基督的牺牲之外,上帝的公义和慈爱从来没有象祂在对待摩西的事上那么显著地表现出来。上帝不准摩西进入迦南,为要给人一个永远不能忘记的教训,──就是祂要人严格地顺从;并且应当谨慎,不可把他们创造主当得的荣耀归给自己。祂虽然未能答应摩西要求共享以色列之产业的祷告;但祂并没有忘记,也没有丢弃祂的仆人。天上的上帝明白摩西所忍受的痛苦,祂也曾注意他在多年的苦难和试炼之中所作每一件忠心的服务。结果,在毗斯迦山顶上,上帝让摩西承受那比地上迦南更光荣的产业。【CC 111.3】

  在基督变像的山上,摩西曾和那变化升天的以利亚一同出现。他们是奉天父差派,要把光明与荣耀带给祂儿子的。这样,摩西在一千多年以前的祷告终于蒙应允了。他站在他百姓地业之内的那“佳美的山地”之上。……【CC 111.4】

  摩西乃是基督的预表。……上帝认为摩西应当先在困难和贫乏之中受训练,然后他才能引领以色列全军到地上的迦南。上帝的真以色列人向天上的迦南前进时,也有一位元帅引领他们。祂担任作领袖的使命固然不需要世人的教导;然而祂还是因受苦难得以完全;而且“祂自己既然被试探而受苦,就能搭救被试探的人”(来2:10;18)。我们的救赎主没有显出一点人类的软弱或缺点,然而祂还是舍命,为要使我们得以进入应许之地。【CC 111.5】

  “摩西为仆人,在上帝的全家诚然尽忠,为要证明将来必传说的事;但基督为儿子,治理上帝的家;我们若将可夸的盼望和胆量,坚持到底,便是祂的家了”(来3:5-6)。(PP 479,480)【CC 111.6】

 

四月十六日 为工价而说预言

(民22:)

  “他们离弃正路,就走差了,随从比珥之子巴兰的路,巴兰就是那贪爱不义之工价的先知”(彼后2:15)。【CC 112.1】

  巴兰一度是正直的,并作过上帝的一位先知;但他后来竟离道反教,沉溺于贪欲之中;可是他还自称为至高上帝的仆人。他并不是不知道上帝为以色列人所施行的大事;而且当这些使者说明他们的来意时,他也明知自己的本分是应当拒绝巴勒的赏赐,并遣回他的使者。然而他竟敢于试探周旋,恳请使者当夜在他那里住宿,声称他必须先求问耶和华,然后才能能作肯定的答复。巴兰明知自己的咒诅不能加害与以色列。上帝是帮助他们的;而且只要他们忠于上帝,地上或阴间就没有任何势力能胜过他们。但是使者的话,“你为谁祝福,谁就得福,你咒诅谁,谁就受咒诅,”打动了他的自尊心。那贵重的贿赂以及所能希冀的尊荣引起了他的贪欲。他很得意地接受了所送来的财物,于是一面声称要严格顺从上帝的旨意,一面却设法满足巴勒的愿望。……【CC 112.2】

  贪心,就是上帝所说与拜偶像一样的罪,使他成了一个机会主义者;而且撒但藉着这罪就得了完全支配他的权柄;这就是巴兰败亡的原因。那试探人的常用世上的名利来引诱人不事奉上帝。他告诉世人说:他们之所以不能兴旺发达,乃是因为他们信宗教信得太严格了;许多人就是这样被引诱偏离了绝对正直的道路。人走错了第一步,第二步就更容易走错,以致越来越胆大妄为;他们一被得利和争权的愿望所控制,就无所不为了。许多人自欺自慰,以为他们能暂时偏离正路,为要得到某些属世的方便,及至达到目的之后,他们还可以随时悬崖勒马,掉转脚步。这样的人正是自投于撒但的罗网之中,而且很少是能挣脱得掉的。(PP 439)【CC 112.3】

 

四月十七日 本分或心愿

(民22:)

  “轻弃我一切的劝戒,不肯受我的责备”(箴1:25)。【CC 113.1】

  夜间,上帝的天使到了巴兰那里,对他说:“你不可同他们去,也不可咒诅那民,因为那民是蒙福的。”……【CC 113.2】

  巴兰再次受到考验了。在回答使臣的话中,他装作正大忠直,并告诉他们说,无论多少金银也不足以引诱他违反上帝的旨意。其实他心里很想应承王的要求;所以上帝的旨意虽然已经明白地向他指明,他还恳请使臣住下,使他可以再去求问上帝;好象无穷的上帝同一个人一样,是可以说服的。【CC 113.3】

  耶和华夜间向巴兰显现,说:“这些人若来召你,你就起来同他们去;你只要遵行我对你所说的话。”在这种限制之下,耶和华容许巴兰随从他自己的意思,因为巴兰有这样的决心。他并没有真心追求遵行上帝的旨意,只是先拣选了自己的道路,然后试图取得耶和华的许可而已。【CC 113.4】

  现今有千万的人也在采取这同样的方针。只要他们的本分是合乎自己心意的,他们就不难看出这本分来。原来圣经中早已向他们明白地指出了他们的本分,而且他们的环境和理智也清楚地向他们指明这一点。然而正因这些指示与他们的心愿和嗜好相反,他们就往往置之不理,反倒擅敢再向上帝求问自己的本分。他们表面上似乎很认真,并恒切而诚恳地祈求真光。但上帝是轻慢不得的。祂往往会让这样的人随着自己的心愿,使他们自食其果。……每当我们清楚地看出自己的本分时,我们万不可妄自祈求上帝免去我们履行这本分的义务。反而应当以谦卑顺服的态度,祈求上帝的能力和智慧来遵守这本分的条件。(PP 439,440)【CC 113.5】

 

四月十八日 无独有偶

(民23:)

  “你们要谨慎自守,免去一切的贪心;因为人的生命不在乎家道丰富”(路12:15)。【CC 114.1】

  巴兰虽被禁止,不得宣布那攻击上帝子民的咒诅,但他后来在引诱以色列人犯罪的事上却成功了。(GC 529)【CC 114.2】

  巴兰眼见自己恶毒的计划得到成功。他看到上帝的咒诅降在祂百姓身上,成千的人落在祂的刑罚之下;但是上帝刑罚以色列之罪的公义,并没有放过试探他们的人。在以色列人攻击米甸人的一次战役中,巴兰也被杀了。……【CC 114.3】

  巴兰的结局与犹大的厄运颇为相似,而且他们二人的品格也有显著的相同点。这两个人都想既侍奉上帝又侍奉玛门,都是明显地失败了。巴兰承认有一位真神,并且自称是侍奉祂的;犹大相信耶稣是弥赛亚,并列在祂的门徒之中。但巴兰希望把侍奉耶和华作为求得财富和属世尊荣的阶梯;他既未能达到这一步,就失足跌倒而且败亡了。犹大希望藉着跟从基督可以获得财富和属世之国的尊荣,因为他相信弥赛亚快要设立这样的国家。他的希望既落了空,他就陷于背道和败亡的祸坑之中。巴兰和犹大都曾领受大光,享受特权;但他们所怀藏的一点罪恶就毒害了他们整个的品格,造成他们的毁灭。……【CC 114.4】

  人容许一个非基督化的特性存在心中,乃是一件危险的事。只要有一点罪藏在心中,这就足以渐渐败坏人的品格,并使他一切比较高尚的能力都屈服于邪恶的欲望之下。我们若从良心上失掉一个保障,放纵一个邪恶的习惯,忽略一个本分的更高要求,就是拆毁了心灵上的防御,使撒但进来引诱我们走入岐途。惟一的安全之方就是以一颗赤诚的心象大卫一样祷告说:“我的脚踏定了祢的路径,我的两脚未曾滑跌”(诗17:5)。(PP 451,452)【CC 114.5】

 

四月十九日 留下创痕的罪过

(民25:;31:16)

  “因为诫命是灯,法则是光,训诲的责备是生命的道,能保你远离恶妇,远离外女谄媚的舌头”(箴6:23,24)。【CC 115.1】

  淫乱之罪使上帝的刑罚临到以色列人。女子陷害生灵的荡行并未在巴力毗珥终止。虽然以色列中的罪人遭受了可怕的刑罚,但相同的罪行却一再重演。撒但极其活跃,图谋彻底倾覆以色列民。巴勒用巴兰的诡计,给以色列人布置网罗。以色列人在战场上能够勇敢克敌,取得胜利;但遇美色当前,招他们关心,求他们作伴,且以魅力诱惑他们,他们就不抵挡试探了。他们受邀参加崇拜偶像的宴会,因纵情饮酒而更加意乱情迷了。自制的能力,和对上帝律法的忠贞,都被抛在脑后。他们的感官因酒而麻木,不圣洁的情欲占了上风,冲破一切界限,自招试探,甚至参加这些崇拜偶像的庆典。那些在战场上从不退缩的勇士,竟不防护自己的心,抗拒放纵卑贱情欲的试探。……他们先因肉体的淫荡玷污了天良,而后便藉着参加偶像崇拜进一步远离了上帝,从而对以色列的上帝示以藐视。【CC 115.2】

  目前,在这世界历史将近终局的时候,撒但也要用尽他一切能力,故技重施,使用他曾在古以色列人正要进入应许之地之前用过的试探。他要在那些自称遵守上帝诫命之人脚前布置网罗,这些人几乎已经站在天上迦南的边境上了。撒但为要陷害生灵,必无所不用其极,竭力在上帝百姓最软弱的地方攻击他们。……【CC 115.3】

  遵守上帝诫命的百姓现在必须警醒、祈祷、殷勤查考圣经,将上帝的话语藏在自己心里,免得他们思想偏邪、行为腐化而得罪上帝,从而使上帝的教会道德败坏。(RH. 1887.5.17)【CC 115.4】

 

四月二十日 得胜的唯一方法

(书1:1-9)

  “这律法书不可离开你的口,总要昼夜思想,好使你谨守遵行这书上所写的一切话;如此你的道路就可以亨通,凡事顺利”(书1:8)。【CC 116.1】

  人若行走在上帝为他们所指出的道路上,他们就会有一位顾问,其智慧远远超过任何人。约书亚是一位英明的统帅,因为有上帝作他的向导。约书亚所用的第一把剑,就是上帝的道,即圣灵的剑。……【CC 116.2】

  将会有最强烈的影响抵制他公义的原则,所以上帝慈怜地指示他不可偏离左右。他应当遵循最严格正直的方针。……如果在约书亚前面没有危险,上帝就不会再三嘱咐他要刚强壮胆。然而他在一切忧虑之中,有他的上帝引导他。【CC 116.3】

  最大的欺骗就是使人以为在任何困难中他能以找到比上帝更好的向导,在任何紧急关头他能有更智慧的顾问,在任何环境中他有更可靠的保障。……【CC 116.4】

  上帝有一件大工要在我们的世界完成。祂把工作交给每一个人。但是人不能以人为向导,免得被带入歧途;这总是不安全的。圣经的信仰体现了事奉活动的原则,同时也要求人每天从一切智慧之源寻求智慧。约书亚的胜利靠的是昼夜思想上帝的道。约书亚在过约但河之前,主的话临到他。……[引书1:7、8]这就是约书亚胜利的秘诀。他以上帝作为向导。(2BC 993)【CC 116.5】

  担任顾问的人,应当是无私,有信心和祈祷的人。他们绝不敢依赖自己的聪明,而是认真地追求亮光和智慧,以便用最佳的方式做好自己的工作。以色列的统帅约书亚殷勤查考摩西所忠实记录的上帝指示——就是上帝的要求,责备和约束——,惟恐做错事。(2BC. 993,994)【CC 116.6】

 

四月二十一日 眼不能见的联盟

(书5:13-15)

  “我……与你同在;我不撇下你,也不丢弃你”(书1:5)。【CC 117.1】

  要仔细研究以色列民前往迦南的经历。……我们需要经常回顾主给古代以色列民的教训,使自己的心怀意念不断得到造就。这样,祂的教训对于我们,就象对于他们一样,始终具有吸引力和感化力。(2BC. 994)【CC 117.2】

  约书亚在进攻耶利哥城之前的一个清晨出门,遇见一位全副武装的战士。约书亚问道:“你是帮助我们呢?是帮助我们敌人呢?”祂回答说:“不是的,我来是要作耶和华军队的元帅。”如果约书亚的眼睛能象在多丹的以利沙仆人的眼睛一样睁开,承受得起眼前的景象的话,他就会看到上帝的天使在以色列民四周安营。训练有素的天军已经出来为上帝的子民作战,耶和华军队的元帅在场指挥。耶利哥倒塌时,并没有人的手碰到城墙。是耶和华的使者推倒城墙,进入敌城。攻破耶利哥的不是以色列民,乃是耶和华军队的元帅。但以色列民也有他们要尽的责任,就是表明他们信靠他们救恩的元帅。【CC 117.3】

  每天都要战斗。黑暗之君和生命之君在激烈地争夺每一个人的心。……你们作为上帝的仆人当顺服于祂,让祂进行规划,指导,替你们作战,与你们合作。生命之君领导着祂自己的工作。你每天与自我作战,祂都与你同在,使你能忠于原则,并用基督的恩典制服力图掌权的情欲,靠着爱我们的耶稣而得胜有余。耶稣曾亲历战场,晓得诸般试探的力量,知道如何应付一切危机,怎样引领你经过每一条危险的道路。那么为什么不信靠祂呢?(2BC. 994,995)【CC 117.4】

 

四月二十二日 惟有上帝能成就这事

(书6:)

  “众百姓要大声呼喊,城墙就必塌陷”(书6:5)。【CC 118.1】

  在攻取耶利哥的事上,大能的统帅采用简单的方法,使人不能将荣耀归于自己。人的手没有碰到城墙,免以人将胜利的荣誉归给自己。今日的人也不能把工作的成就归荣耀给自己。唯独上帝是应受尊荣的。但愿人都能认识到需要依赖上帝的安排!……【CC 118.2】

  上帝引导祂的军队包围了这座注定遭劫的城市。没有人的手起来攻打它。是天上的大军摧毁了城墙,使荣耀单单归给上帝的名。这座骄傲城邑的强大堡垒曾使不信的探子惊恐不已。上帝用攻占耶利哥向希伯来人证明,如果他们的父辈能信靠祂的话,四十年以前就已攻占这座城市了。(2BC. 995)【CC 118.3】

  在顺从全能者的每一场严酷斗争中,软弱的人必得到超自然力量的援助。坚持信仰,完全依靠上帝必能取得成功。当邪恶的同盟列队攻击他们时,祂嘱咐他们要刚强壮胆,英勇战斗,因为他们有一个天国要争取。在他们的队伍中还有许多天使。大能的统帅率领着天上军兵。在攻取耶利哥的战斗中,没有一个以色列士兵可以自夸是用他们有限的力量推倒城墙的。耶和华军队的统帅用最简单的方法来规划战争,使主独享荣耀,而不至于抬举人。上帝已应许给我们所有的能力。“因为这应许是给你们和你们的儿女,并一切在远方的人,就是主我们的上帝所要召来的”(徒2:39)。(2BC. 995,996)【CC 118.4】

  要不断信靠我们救恩的元帅,顺从祂的命令。耶利哥城墙的倒塌就是顺从命令的结果。(2BC. 996)【CC 118.5】

 

四月二十三日 因一人的罪

(书6:17-19;7:)

  “你们存心不可贪爱钱财;要以自己所有的为足”(来13:5)。【CC 119.1】

  亚干在心中养成了贪欲和不诚实,直至对罪的知觉变得迟钝,很容易落入试探。那些明知故犯的人,更容易第二次失败。第一次犯罪既向试探者敞开了门户,他就逐渐打破一切的抵抗,完全占据人心的堡垒。亚干曾多次听到对于贪恋之罪的警告。上帝的律法明文禁止偷窃和一切欺骗的行为。他既没有被发现和受到公开的责备,就变得更加大胆了,警告对他的作用越来越小,直到他的心被黑暗的锁链缠住。(2BC. 997)【CC 119.2】

  因一个人的罪,就给以色列人带来了羞耻、失败和死亡。在打仗的时候他们头上的保护被撤去了。自称基督徒的人所怀藏和实行的各种罪恶使上帝对教会不悦。……【CC 119.3】

  教会最可怕的影响并不是公开反对的人,不信的人和亵慢的人,而是那些自称属基督之人的言行不符。这些人使百姓得不到以色列上帝的赐福,并使教会软弱,给教会带来不易消除的羞辱。……【CC 119.4】

  基督教不只是在安息日和在圣殿里展示,而是要表现在每一天,每一周和每一个地方。在工作场所,在家里和在与弟兄及世人进行交易的时候,都必须承认和遵守它的要求。……【CC 119.5】

  要宁可死也不犯罪;宁可缺乏也不诈骗;宁可饥饿也不说谎。但愿凡受试探的人都用这些话对付撒但:“凡敬畏耶和华、遵行祂道的人便为有福!你要吃劳碌得来的;你要享福,事情顺利”(诗128:1,2)。(4T. 493-495)【CC 119.6】

 

四月二十四日 无处躲避上帝

(书7:)

  “你们若不把当灭之物,从你们中间除掉,我就不再与你们同在了”(书7:12)。【CC 120.1】

  一个人的罪竟使以色列人败在敌人面前。所需要的不仅是祈祷而已。他们必须起来洁净以色列的营地。(MS.1893.12)【CC 120.2】

  为什么亚干的家人也受到上帝的惩罚?因为他们未曾按照上帝律法的伟大标准接受训练和教育。亚干的父母教育他们儿子的方法,使他认为可以随便不服从上帝的话语。他生活中所养成的原则使他也这样教育他的儿女,使他们同样也败坏了。……惩罚包括亚干的家人证明他们与他一样是有罪的。(2BC. 998)【CC 120.3】

  亚干的历史是一个严肃的教训,就是一个人的罪可能使上帝的怒气临到整个民族,直至罪恶被查出来得到处罚为止。罪恶是具有腐蚀性的。一个患上致命的麻疯病的人,可能感染成千的人。百姓的监护人若不忠心地查出罪恶并予以谴责,就是不忠于职守。……【CC 120.4】

  上帝的爱决不会导致对罪的轻视。它决不遮盖和原谅未经承认的过错。……律法涉及我们一切的行为,思想和感情。它追踪我们行事的每一个秘密的动机。人因放纵罪孽而轻看上帝的律法。许多人向同胞隐瞒自己的罪,还自以为上帝不会严加监察。然而祂的律法是公义的伟大标准,到了上帝审判的大日,人的一举一动都要与律法进行对照,包括不论善恶的每一个秘密。内心的纯洁会导致生活的纯洁。犯罪的一切借口都是无效的。上帝若指证人有罪,谁能为他辩护呢?(2BC. 996,997)【CC 120.5】

 

四月二十五日 悔之晚矣!

(书7:)

  “遮掩自己罪过的,必不亨通;承认离弃罪过的,必蒙怜恤”(箴28:13)。【CC 121.1】

  亚干固然承认了他的罪,但已经太晚了。他的认罪对他再没有什么帮助。他曾看见以色列的军队打了败仗,灰心丧胆地从艾城回来;然而他没有前来承认他的罪。他曾看见约书亚和以色列的长老俯伏在地,忧不胜言。那时他若能认罪,他就能显出真悔改的凭据;可是他仍然保持缄默。他曾听见约书亚宣布有人犯了大罪,并听见他明确地说出那罪的性质。但他依然闭口无言。于是那严肃的调查工作开始了。当他看到指出他的支派,他的宗族,和他的家室时,他的心中是何等地惶恐震惊啊!可是,他仍没有认罪,直等到上帝的手指出他本人来。于是到了无法再行隐瞒的时候,他才承认了事实。今日岂不是常有人也这样认罪吗?人若等到事实都证明了之后才肯认罪,与只有他自己和上帝知道的时候即行认罪。这二者之间的分别是很大的。亚干若不是希望藉认罪来避免他犯罪的结果,他还是不会认罪的。但他的认罪只足以显明他所受的刑罚是公义的。他并没有真正悔改他的罪,没有痛悔前非,没有改变心志,也没有憎恨罪恶。【CC 121.2】

  将来在每人的生死案件已经决定之后,当犯罪的人站在上帝的审判台前时,他们也必这样认罪。……将来天上的案卷展开的时候,审判世人的主不必用言语宣布人的罪状,只要用祂洞察人心和令人折服的眼光一看,行恶之人的每一件行为,和人生的每一样事情,就必生动地活现在他的记忆之中了。那人也不必象在约书亚的日子一样,从支派到家室,一步一步地被搜索出来,因为他自己的口必承认他的羞耻。于是那一直隐瞒着的罪必要向全世界公开出来。(PP 497,498)【CC 121.3】

  如果你有当认的罪,就不要拖延,因为这是你的黄金时刻。“我们若认自己的罪,上帝是信实的,是公义的,必要赦免我们的罪,洗净我们一切的不义”(约壹1:9)。(1SM 352)【CC 121.1】

 

四月二十六日 谎言的代价

(书9:;10:)

  “说谎言的嘴,为耶和华所憎恶;行事诚实的,为祂所喜悦”(箴12:22)。【CC 122.1】

  以色列人从示剑回到吉甲的营盘。不久有一个奇特的使团来见他们,要和他们立约。派来的使节说,他们是从远方来的。他们的样子似乎也证实了这一点。他们的衣服是破旧的,鞋子是补过的,所带的食物是长了霉的,装酒的皮袋是破裂而包扎起来的,好象是在路上随便加以修补的。……【CC 122.2】

  这些话发生了效力。……“于是约书亚与他们讲和,与他们立约,容他们活着;会众的首领,也向他们起誓。”和约就这样订立了。……【CC 122.3】

  如果基遍人能诚诚实实地与以色列人交涉,他们原可以得到更好的结果。他们固然因顺服耶和华而得以保全性命,但他们的欺骗,只有使他们落到羞辱和奴役的地步。上帝曾经规定,凡放弃异教而与以色列联合的外邦人,都可以共享圣约的福分。他们都包括在“寄居在你们中间的外人”之内;除了少数的例外,这一等人是可以与以色列人享受同等的恩眷和特权的。耶和华的指示是这样的:“若有外人在你们国中和你同居;就不可欺负他。和你们同居的外人,你们要看他如本地人一样,并要爱他如己”(利19:33-34)。……【CC 122.4】

  基遍人尽可以根据以上的条件被以色列人收容,可惜他们采用了欺骗的手段。他们世世代代成了劈柴挑水的人,这对于那住在“如都城”一般的城里,“并且……都是勇士”的基遍族,确是莫大的耻辱。如今他们既然为达到欺骗的目的而化装为穷人,所以上帝就让他们穿上穷人的衣服,作为永远服役的标记。这样,从他们世世代代为奴的状况上,可以看出上帝是多么憎恶虚谎的。(PP 505-507)【CC 122.5】

 

四月二十七日 “求你将这山地给我”

(书14:)

  “我还是强壮,像摩西打发我去的那天一样;……求你将耶和华那日应许我的这山地给我”(书14:11,12)。【CC 123.1】

  在以色列人从事分地之前,迦勒同着他那一支派的首领前来,提出一个特别的请求。这时除了约书亚之外,迦勒在以色列人中年纪是最大的。从前去窥探应许之地的探子之中,只有迦勒和约书亚二人曾报告应许之地的好消息,并鼓励百姓奉耶和华的名上去攻取那地。现在迦勒向约书亚提起那时摩西为报答他的忠心所发的应许:“你脚所踏之地,定要归你和你的子孙,永远为业;因为你专心跟从耶和华我的上帝”(书14:6-15)。所以迦勒要求约书亚给他希伯仑为业。……他的请求立时蒙了应允。这巨人的堡垒再没有比交给他去攻取更为妥当的了。……【CC 123.2】

  这时迦勒的信心与当年作证反驳其他探子的恶言之时的信心是一样的。他曾相信上帝的应许,祂必使祂的子民得迦南地为业,在这一点上,他曾专心跟从了耶和华。他也曾与他的同胞一同在旷野中忍受长期飘流的苦楚,并与那一次犯罪的人共担他们的种种失望和重累;然而他并没有因此发怨言,反而称颂上帝的慈怜,因为当他的众弟兄都被剪除的时候,上帝却在旷野保全了他的性命。……这位英勇的老战士乃是要给百姓立一个尊荣上帝的模范,并鼓励各支派去攻取全地,就是他们祖宗所认为无法克服之地。迦勒得了他四十年来所看中的产业,并靠着上帝与他同在,他就“赶出亚衲族的三个族长”(书15:14)。……【CC 123.3】

  那些怯懦和叛逆的人都已在旷野倒毙了;惟有忠义的探子吃到了以实各谷的葡萄。各人都按各人的信心得到赏赐。没有信心的人恰好碰到他们所惧怕的事。他们虽有上帝的应许,却说承受迦南地是一件不可能的事,他们也就没有承受迦南。而那些信赖上帝的人一直没有注意他们所面临的种种艰难,却多多仰望他们全能之主的力量,他们也就得以进入那美地。(PP 511-513)【CC 123.4】

 

四月二十八日 铁车

(书17:14-17)

  “约瑟的子孙对约书亚说:耶和华到如今既然赐福与我们,我们也族大人多,你为什么但将一阄一段之地分给我们为业呢”(书17:14)?【CC 124.1】

  另有一个关于分地的请求,其所表现的精神与迦勒的精神大为不同。这是约瑟的子孙以法莲支派和玛拿西半支派所提出的。这些支派的人顾虑自己的人数众多,所以要求双分的地业。他们所分得的地方是迦南地最富饶的区域,包括沙仑的肥美平原;但是山谷中的许多主要城邑仍在迦南人手中。这两个支派的人想要避免征服他们地业的辛劳和危险,而希望在已经克服的区域中多得一分产业。以法莲原是以色列最大的支派之一,也是约书亚所属的支派,所以该支派的人以为自然应得特别的看待。他们对约书亚说:“我们也族大人多,你为什么但将一阄一段之地,分给我们为业呢”(书17:14-18)?但他们这话不能使这坚持真理的领袖偏离严格的正义。【CC 124.2】

  约书亚回答说:“你们如果族大人多,嫌以法莲山地窄小,就可以上比利洗人,利乏音人之地,在树林中砍伐树木。”【CC 124.3】

  他们的回答显明了他们埋怨的真正原因。他们缺少信心和勇气去赶出迦南人。他们说:“那山地容不下我们,并且住平原的迦南人……都有铁车。”【CC 124.4】

  以色列的上帝曾立约赐能力给祂的子民,如果以法莲人具有迦勒的勇敢的信心,就没有什么仇敌能在他们面前站立得住。约书亚坚决地针对他们想避免艰难危险的愿望说:“你是族大人多,并且强盛,……迦南人虽有铁车,虽是强盛,你也能把他们赶出去。”这样,约书亚就用他们自己的理由来反驳他们。他们既自称族大人多,他们就完全能打开自己的出路,正如他们的弟兄一样。他们既有上帝的帮助,就不必惧怕铁车了。(PP 513,514)【CC 124.5】

 

四月二十九日 “至于我”

(书24:)

  “今日就可以选择所要侍奉的”(书24:15)。【CC 125.1】

  约书亚感觉自己年老力衰,知道自己的工作不久必须结束,所以他念及百姓的前途,不禁忧心如焚。当他们再一次聚集在他们这年老的领袖身边时,他向他们发出一番胜于父子之情的训词说。……【CC 125.2】

  由于约书亚的指示,约柜已从示罗运来。因为这是一次极严肃的聚会,他希望这个象征上帝同在的圣物,能使百姓受到深刻的印象。他向以色列人说明了上帝的良善之后,就奉耶和华的圣名,叫他们选择究竟要选择侍奉谁。那时在民间多少还有私下拜偶像的事,所以约书亚希望能叫他们下决心,从以色列中除掉这罪。……约书亚希望他们侍奉上帝不是出于勉强,乃是出于乐意。……【CC 125.3】

  约书亚说:“至于我,和我家,我们必定侍奉耶和华。”那感到这位领袖的圣洁热情,这时也感到了百姓的心。他的恳切引出了百姓毫不犹豫的反应,说“我们断不敢离弃耶和华去侍奉别神。”……约书亚要他的听众慎重地衡量自己的话。如果他们还没有准备实践,就不要轻易立约。这时,百姓又以深切的热诚再次声明说:“不然,我们定要侍奉耶和华。”他们严肃的承认约书亚为见证人,见证他们已经选择侍奉耶和华,他们重述效忠上帝的应许说:“我们必侍奉耶和华我们的上帝,听从祂的话。”……他把这严肃的誓约抄写下来,与律法书一同放在约柜旁边。……【CC 125.4】

  约书亚为以色列人所作的工作已经完成。他曾“专心跟从耶和华;”圣经称他为“耶和华的仆人。”对于他作公众领袖时所表现的高尚人格,以下有关他所服务之世代的记载是最有力的见证:“约书亚在世,和约书亚死后,那些知道耶和华为以色列人所行诸事的长老还在的时候,以色列人侍奉耶和华。”(PP 521-524)【CC 125.5】

 

四月三十日 不是我差遣你去的吗?

(士6:1-23)

  “耶和华观看基甸,说:你靠着你这能力去,……不是我差遣你去的吗”(士6:14)?【CC 126.1】

  有一天,基甸正在打麦的时候,上帝的呼召临到他,要他去拯救祂的百姓。那时基甸藏了一点麦子,并不敢到禾场上去,只在靠近酒榨的一个地方打麦子;因为那时还不是葡萄成熟的时候,所以葡萄园不为敌人所注意。当基甸在秘密而安静地工作时,他悲哀地想到以色列目前的光景,并考虑着如何可以使他的同胞挣脱压迫者的重轭。【CC 126.2】

  忽然,“耶和华的使者”向基甸显现,用以下的话对他说:“大能的勇士啊,耶和华与你同在。【CC 126.3】

  基甸回答说:“主啊,耶和华若与我们同在,我们何至遭遇这一切事呢?我们的列祖不是向我们说,耶和华领我们从埃及上来吗?祂那样奇妙的作为在哪里呢?现在祂却丢弃我们,将我们交在米甸人手里。”【CC 126.4】

  天上的使者回答说:“你靠着你这能力去从米甸人手里拯救以色列人,不是我差遣你去的吗?”(PP 546,547)【CC 126.5】

  基甸深感自己无力胜任摆在他面前的大工。……上帝不一定拣选大有才干的人来进行祂的工作,却要拣选一些最能受祂使用的人。一些能很好地为上帝服务的人,可能一时还默默无闻,没有得到主的注意和使用。但如果他们忠心地履行卑微的本分,甘愿为祂劳碌和牺牲,到时候祂就会把更大的责任委托他们。【CC 126.6】

  尊荣以前,必有谦卑。上帝能充分使用那些最感自己不配和无能的人。祂要教导他们运用信心的胆量,把他们的软弱连于祂的大能,把他们的无知连于祂的智慧。(2BC. 1003)【CC 126.7】

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