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《奋斗与勇敢》(CC)

五月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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十二月 资料出处缩写

五月 

五月一日 军兵过多

(士7:1-3)

  “耶和华对基甸说:跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说,是我们自己的手救了我们”(士7:2)。【CC 127.1】

  以色列中向来就有一条律法,在他们将要上阵作战之前,必须在全营宣布说:“谁建造房屋,尚未奉献?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去奉献。谁种葡萄园,尚未用所结的果子?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去用。谁聘定了妻,尚未迎娶?他可以回家去,恐怕他阵亡,别人去娶。官长又要对百姓宣告说:谁惧怕胆怯,他可以回家去,恐怕他弟兄的心消化,和他一样”(申20:5-8)。【CC 127.2】

  基甸因为自己的人数与仇敌的人数比较起来已经众寡悬殊,所以没有照着平常的习惯宣告以上的话,如今上帝还要说他的人数太多,这就使他不禁大为惊奇。耶和华看出百姓还存有骄傲和不信的心。他们当初听了基甸动人的号召,就愿意前来入伍;但他们一看到米甸人的大军时,许多人就心惊胆寒了。可是,如果以色列得胜的话,这样的人倒会把胜利归功给自己,而不把荣耀归给上帝。【CC 127.3】

  基甸听从了耶和华的指示。他以沉重忧郁的心情看着二万二千人,就是他全军的三分之二以上的人回家去了。(PP 548,549)【CC 127.4】

  上帝愿意为我们施行大事。我们得胜不在于人数多寡,而在于是否将心完全献给耶稣。我们要靠着祂的能力前进,信赖以色列大能的上帝。基甸军队的故事中,有我们应当学习的教训。……如今上帝同样愿意藉着人工作,用软弱的器皿成就大事。(2BC. 1003)【CC 127.5】

 

五月二日 还是过多

(士7:4-23)

  “耶和华对基甸说:人还是过多;你要带他们下到水旁,我好在那里为你试试他们;我指点谁说,这人可以同你去,他就可以同你去;我指点谁说,这人不可同你去,他就不可同你去”(士7:4)。【CC 128.1】

  于是基甸带他们下到水旁,好象是随时就要上阵去与仇敌作战。有少数的人匆匆忙忙地捧一点水在手中,边走边舔;但几乎全数的人都不慌不忙地跪下喝水。一万人之中只有三百人是用手捧水的;而且只有这三百人蒙选,其余的人则被遣散回家去了。【CC 128.2】

  人的品格往往是在最简单的事情上受到试验的。在危机四伏之际,凡只顾满足自己需要的人,是不能在紧急的时候负什么责任的。耶和华在祂的工作上没有地位留给闲懒怠惰和纵情任性的人。主所拣选的是少数不愿单顾自己需要而放弃本分的人。这三百个人不但具有勇敢和自制的精神,同时也是大有信心的。他们没有因拜偶像而污秽自己。上帝能指引这样的人,并用他们去成就拯救以色列人的工作。成功不在乎人数多。上帝能用少数人施行拯救,象用多数的人一样。上帝在侍奉祂的人身上所得的荣耀,不一定在于他们的人数,而是在于他们的品格。(PP 549)【CC 128.3】

  凡是愿意做基督十字架精兵的人,务须穿上盔甲准备战斗。他们不应害怕威胁和危险。他们在危险中必须谨慎小心,但又要坚定而勇敢地面对敌人,为上帝而战。基督门徒的献身必须完全。父母、妻儿、房屋、田地和一切所有的都必须置于上帝的工作和事业之下。他必须甘心乐意地耐心忍受上帝的旨意让他们经历的一切。他最后的赏赐将是与基督分享永恒荣耀的宝座。(2BC. 1003)【CC 128.4】

 

五月三日 受诱犯错

(士8:22-27)

  “基甸以此制造了一个以弗得,设立在本城俄弗拉;后来以色列人拜那以弗得行了邪淫;这就作了基甸和他全家的网罗”(士8:27)。【CC 129.1】

  以色列人感激基甸拯救他们脱离米甸人的手,就要立他作他们的王,使他的子孙也可以继承王位。他们的这个建议是直接违反神权政体之原则的。……基甸看清楚这一点;他的回答显明他的动机是何等真诚,何等高尚。他说:“我不管理你们,我的儿子也不管理你们;惟有耶和华管理你们。”【CC 129.2】

     可惜基甸竟陷于另一个错误之中,以致祸患临到他的家和全以色列。在每一次大斗争之后的逍遥无为的时期中,往往比斗争的时期还有更大的危险。基甸所遇见的正是这一种危险。这时他感到不胜烦躁。前此,他曾满意于履行上帝所给他的指示,但如今,他没有等待上帝的引领,就开始为自己打算了。每当上帝的军队得到显著胜利的时候,撒但就必加倍努力,为要摧毁上帝的工作。……【CC 129.3】

  基甸因为曾奉命在天使向他显现的磐石上献过祭物,所以他便认为自己已被委派充当祭司的职任了。他没有等待上帝的许可,便擅自决定要预备一个合适的地方,并建立一个礼拜的制度,象在圣所举行的一样。他既博得众人的爱戴,就不难实行他的计划。(PP 555)【CC 129.4】

  身居高位的人,可能会引人走错路,尤其是他们觉得没有危险的时候。最聪明的人会犯错误,最强壮的人会变得软弱。……除去良心的保障,没能实行一个良好的决心,养成一种不良的习惯,不仅会毁了我们自己,也会毁了那些信任我们的人。我们唯一的保障,就是追随救主所引导的路,完全信赖那位吩咐我们“跟从我”的主。(2BC. 1004,1005)【CC 129.5】

 

五月四日 在婴儿出生之前

(士13:)

  “指教我们怎样待这将要生的孩子”(士13:8)。【CC 130.1】

  上帝亲自向玛挪亚的妻子显现,对她说她将要生一个儿子,他将来要成为一个大人物,拯救以色列人。然后祂给了她有关她饮食的特别指示。……我们当视这个指示为给予我们现代母亲的。你们如果希望自己的儿女享有均衡的心智,就必须凡事节制。要保守自己的心灵和情感健康完好,以便将健全的心智与身体传给你们的后代。(MS.1887.18)【CC 130.2】

  每一位母亲都应当明白自己的职责。她应当知道,孩子的品格在很大的程度上取决于她生育以前的习惯和生育以后个人的努力,而不是外界环境的优劣。……一个适合教育儿女的母亲,必须在生育以前养成克己自制的习惯,因为她会将自己的素质,包括品格的优点或弱点遗传给儿女。(CD. 218,219)【CC 130.3】

  愚忘的顾问往往主张,作母亲的必需满足每一个欲望和情感;但这种说法是不正确而有害的。由于上帝亲自的吩咐,作母亲的有最严肃的责任要实行自制。父亲与母亲有这同样的责任。父母自己的特性,无论是心灵或身体方面的,以及他们的性癖和食欲,都能遗传给他们的儿女。(PP 561)【CC 130.4】

  许多人视节制问题为儿戏。他们声称,主并不关心我们这类饮食小事。殊不知主若不关心这等事,就不会亲自向玛挪亚的妻子显现,给她明确的指导,两番叮嘱她小心,免得忽视那些指导。(Te 233,234)【CC 130.5】

  许多父母视自己的影响为无关紧要的事,但上天不是这样看的……上帝对那位希伯来母亲所说的话,也是对历代一切母亲说。(MH. 372)【CC 130.6】

 

五月五日 妥协

(士14:)

  “你们和不信的原不相配,不要同负一轭;义和不义有什么相交呢”(林后6:14)?【CC 131.1】

  原来琐拉城靠近非利士地,参孙就很自然地与非利士人来往,和他们作朋友。这样,在他年青的时候既与异族人狎交,影响所及,遂使他的整个人生黯淡无光了。参孙爱上了非利士地亭拿镇上的一个女子,便决意娶她为妻。他那敬畏上帝的父母尽力想要劝阻这事,他只以“我喜悦她”一句话来回答他们。最后父母屈从了他的心意,就给他定了这门亲事。【CC 131.2】

  这时参孙正当壮年,就是他应该执行他神圣的使命,效忠上帝的时候,而他反倒与以色列人的仇敌结合了。当他与所选择的对象结婚的时候,他并没有问,他这样作是能更加荣耀上帝呢,或是把自己置于不能完成人生目的的境地呢?对于那些先求尊荣上帝的人,上帝已应许赐给他们智慧;但祂没有对那些专求满足自己愿望的人讲过这样的应许。……【CC 131.3】

  基督的信仰原该在婚姻的关系上有决定性的影响;但是多少男女的结合并没有以基督的原则为动机。撒但经常勾引上帝的子民去与他的百姓结合,想要藉此在他们身上加强他的势力;并为要达到这个目的起见,他企图在他们心中引起不纯正的情欲。……【CC 131.4】

  参孙在婚姻的筵席上与那些恨以色列上帝的人有了密切的交往。凡自愿与这样的人发生关系的,必须多少迁就他们的习惯和风俗。在这样的事上所费的时间比白白荒废的更为有害。因为在那种场合中思想所受的影响和所讲的话语,都足以消弱人的道德原则并破坏人心灵的保障。(PP 562,563)【CC 131.5】

 

五月六日 强有力的弱者

(士15:)

  “他必起首拯救以色列人脱离非利士人的手”(士13:5)。【CC 132.1】

  上帝要藉着参孙“起首拯救以色列人脱离非利士人的手”的应许毕竟实现了;但是这一个本可使上帝得颂赞,使祖国得光荣的参孙,不料留下了何等黯淡悲惨的人生史。如果他能忠于上帝的呼召,则上帝的旨意得以完成,而他个人也可以得到荣耀与尊贵。可惜他向试探屈服,不忠于委托,他的使命固然完成,但他个人的结局却是失败,监禁和死亡。【CC 132.2】

  就体力来说,参孙乃是地上极强壮的人;但在自治,忠贞和坚稳上,他却是人间最软弱的人。许多人误以为情感的强烈表明性格的刚强;但实在说来,一个被情感所左右的人乃是一个弱者。人的真正伟大,不在于那些控制他的,乃在于他所能控制的情感的力量。【CC 132.3】

  上帝曾眷顾参孙,使他可以准备完成他蒙召完成的工作。从他人生的开始,他就满得上帝的眷爱,赋有身体的力量,心智的活力和道德的纯洁。可惜他在恶同伴的影响之下放弃了人类惟一的保障,就是对于上帝的信赖;他就被邪恶的潮流冲去了。凡在尽本分的路上遭遇试炼的人都可以确信上帝必保守他们;但是人若故意置身于试探的威胁之下,他们早晚必要跌倒。【CC 132.4】

  上帝所要用为从事特别工作的人,撒但要用他最大的力量去引诱他们迷失正路。他尽力攻击我们的弱点,并利用我们品格上的缺点来控制我们的全身;而且他知道,只要有这些缺点存在,他是一定能成功的。但是没有什么人是必须被他所胜的。人不必单靠自己微薄的努力去战胜邪恶的权势。帮助就在眼前,凡愿意得帮助的,就必得着。那些在雅各所看到的梯子上“上去下来”的圣天使,必能帮助每一个愿意攀登到高天之上的人。(PP 567,568)【CC 132.5】

 

五月七日 秘密何在?

(士16:4-14)

  “大利拉对参孙说:‘求你告诉我,你因何有这么大的力气’”(士16:6)。【CC 133.1】

  以色列人立参孙为士师。他就治理以色列人二十年之久。可惜一步错行为第二步预备了道路。……他仍旧追求那引向败亡之肉欲的享乐。“后来参孙在梭烈谷喜爱一个妇人。”梭烈谷离他出生地不远。这个妇人的名字叫大利拉,意思就是“消毁者。”……非利士人热切注意他们这个仇敌的行动,当参孙迷恋于这个新的情妇时,他们就决意利用大利拉来毁灭他。【CC 133.2】

  非利士人打发一班代表,包括各省的首领到梭烈谷去。他们不敢捉拿参孙,因他具有那么大的力气。他们的目的是要尽可能地查出他力量的秘密。所以他们贿买大利拉,叫她探明这秘密并告诉他们。【CC 133.3】

  当这个里应外合的女子向参孙催逼不休时,参孙就欺骗她说,如果试用某种方法,他就必软弱得象别人一样。但她每次把方法试验一下,就发现自己受了欺骗。于是她责怪参孙说谎,说:“你既不与我同心,怎么说你爱我呢?你这三次欺哄我,没有告诉我你因何有这么大的力气。”参孙已经有三次最明白的凭据,可以看出非利士人已经同他的情妇勾结来杀害他;但每当大利拉的计划失败之后,她都说是开玩笑,而参孙竟盲目的消除了惧怕的心。(PP 564,565)【CC 133.4】

  以色列的士师与这个荡妇交往,浪费了本应严肃地奉献为百姓谋利益的宝贵时间。情欲已控制了他的理智和良心,使他晕头转向,力气丧尽。……【CC 133.5】

  参孙的糊涂似乎不可思议。起先他没有迷恋到泄露秘密的程度。可是他既自愿步入出卖灵魂者的网罗。这网罗就一步一步向他靠近。(2BC. 1007)【CC 133.6】

 

五月八日 秘密在此

(士16:15-23)

  “他却不知道耶和华已经离开他了”(士16:20)。【CC 134.1】

  大利拉天天用话催逼他,直到“他心里烦闷要死;”然而有一种不可捉摸的力量牵着他,使他一直留在大利拉身边。参孙终于被逼不过,泄露了心中的秘密,说:“向来人没有用剃头刀剃我的头,因为我自出母胎就归上帝作拿细耳人;若剃了我的头发,我的力气就离开我,我便软弱象别人一样。”大利拉立刻打发人去见非利士人的首领,请他们急速到她这里来。当这战士睡觉的时候,大利拉就把他的发绺剃掉了。于是大利拉象她以前三次一样呼叫说:“参孙哪,非利士人拿你来了!”他忽然惊醒,想要象以前一样运用他的力气杀灭他们;可是他那失去力气的膀臂不再听他的指挥了,他就知道“耶和华已经离开他了。”参孙的头发被剃之后,大利拉就开始戏弄他,使他疼痛,为要试验他是否仍有力气;因为非利士人还不敢走近他,直到他们确知他的力气已经离开了他。于是他们拿住他,剜了他的两眼,把他带到迦萨去。他在那里被铜链锁着,关在监牢里作苦工。【CC 134.2】

  这个曾经作过以色列士师和勇士的参孙,如今竟变成软弱,瞎眼,服于最卑贱奴役之下的囚徒!这是多大的改变啊!参孙曾逐步违犯他蒙圣召的条件。上帝已经容忍他很久了;及至他屈服于罪恶的权势之下,而泄露了自己的秘密的时候,耶和华便离开了他。他的长发本身并没有什么特别的功能,那不过是他效忠上帝的一个记号而已;一旦他因放纵情欲而牺牲了这记号之后,这记号所代表的福分也就随之而丧失了。(PP 566)【CC 134.3】

  如果参孙自己并无过失而头发被剃了,他的力气仍必保留。可是他的行为表明他藐视上帝的恩惠和权威,正如他不在乎剪除自己头上的毛发一样,于是上帝任凭他去遭受他自己愚行的后果。(2BC. 1007)【CC 134.4】

 

五月九日 必然的收获

  “我儿,恶人若引诱你,你不可随从”(箴1:10)。【CC 135.1】

  参孙在危险中拥有与约瑟一样的力量源泉。他可以随己意选择善或恶。但他没有握住上帝的能力,却为放荡不羁的情欲所支配。他的理智败坏了,道德腐化了。上帝曾呼召参孙担任尊贵的职务,责任重大且前途无量,但他必须先学习顺从上帝的律法,才能学会怎样执政。约瑟在道德上具有自由的选择权。善与恶都摆在他面前。他可以选择纯正圣洁尊贵的道路,也可以选择罪恶堕落的道路。他选择了正义的道路,得蒙上帝的悦纳。参孙在自惹的类似试探下,放松了情欲的缰绳。他发现自己所选择的道路以耻辱,不幸和死亡告终。这与约瑟的历史真是天壤之别!(2BC.1007)【CC 135.2】

  上帝在圣经中清楚地指示祂的子民不要与那些不敬爱祂的人结合。这样的伴侣必不满足于他们应得到的爱和尊重。他们不断设法要从敬畏上帝的妻子或丈夫那里得到一些违背上帝要求的非分之福。对于虔敬的人和他的教会来说,世俗的妻子或朋友就象军营中的间谍,随时准备出卖基督的仆人,让他受到敌人的袭击。(2BC.1006)【CC 135.3】

  参孙的历史给那些品格尚未造就,还没有进入积极人生阶段的人是一个教训。那些到我们学校就学的青年人,会遇到各种各样的人。如果他们贪图娱乐和愚行,避善从恶,他们是有机会的。罪恶和公义都摆在他们面前,他们要自己作出选择。他们务要记住“人种的是什么,收的也是什么。”(2BC.1007)【CC 135.4】

 

五月十日 上帝的眷念

(士16:24-31)

  “参孙求告耶和华说:主耶和华啊,求祢眷念我”(士16:28)。【CC 136.1】

  参孙被非利士人戏耍,备受痛苦和羞辱,于是他比过去更清楚地觉悟到自己的软弱;他所受的种种苦难使他痛悔前非。他的头发渐渐长长,他的力气也渐渐恢复了;但他的仇敌既看他是一个被桎梏而无抵抗力的囚徒,所以不觉得有什么危险。【CC 136.2】

  非利士人把他们的胜利归功于他们的假神;他们庆喜万分,并公然亵渎以色列的上帝。他们定了一个节期来尊荣他们的鱼神,就是海神大衮。百姓和首领从非利士平原的一切城镇乡村都聚集了来;敬拜的人一群一群地挤满了那广大的庙宇,平顶上也挤满了人。这是一个庆祝和欢乐的场合。那时有隆重的献祭仪式,接着有音乐和盛大的宴会。以后,他们带了参孙来,作为大衮神最大的战利品。他一来了,众人就欢呼呐喊。百姓和首领拿他戏耍,并赞扬那把“毁坏他们地”的仇敌交在他们手中的神。过了一时,参孙好象疲乏了,所以要求让他在庙中间托房的两根柱子前靠一靠。于是他默默祷告说:“主耶和华啊,求祢眷念我;上帝啊,求祢赐我这一次的力量,使我在非利士人身上报那剜我双眼的仇。”说完这话,他就用他有力的膀臂抱住柱子说:“我情愿与非利士人同死。”于是尽力屈身,房顶就轰然一声塌了下来,压死了房中所有的众人。“这样,参孙死时所杀的人,比活着所杀的还多。”【CC 136.3】

  偶像和敬拜的人,祭司和平民,武士和贵族,都被埋在大衮庙的瓦砾之下了。其中还有一个巨人的身体,就是上帝所曾拣选拯救祂子民的人。(PP 566,567)【CC 136.4】

  这不再是参孙和非利士人的较量,而是耶和华和大衮之间的较量,于是上帝受感施展祂的大能和无上的权威。(2BC. 1007,1008)【CC 136.5】

 

五月十一日 她还所许的愿

(撒上1:1-18)

  “我必使他终身归与耶和华”(撒上1:11)。【CC 137.1】

  以法莲山地有一个利未人,名叫以利加拿,他是一个有财有势并敬爱耶和华的人。他的妻子哈拿是一个热诚敬虔的妇人。她的性情温柔谦逊,她的品性以深切的热诚和卓越的信心著称。【CC 137.2】

  这一对敬虔的夫妇没有得着每一个希伯来人所热切希冀的福分;他们的家庭中多年没有听见儿童欢笑的声音;丈夫为传宗接代起见,象其他许多人一样,另娶了一个妻子。可是这一个缺少信心的步骤并没有使他得到幸福。家中固然添了儿女;但是上帝所立的神圣婚姻制度却受了影响,家庭的和睦因而破坏了。新娶的妻子毗尼拿是一个嫉妒成性,心胸狭窄,傲慢无礼的人。哈拿一生的指望似乎破灭了,人生已成了重累;然而她却以毫无抱怨的温柔来应付试炼。……【CC 137.3】

  她只得把那世上亲友所不能分担的重担卸给上帝。她恳切地祈求上帝除去她的耻辱,并赐给她一个宝贵的恩赐,就是一个儿子,使她可以为上帝教育抚养。她又立了一个庄严的誓约,上帝若赐她一个儿子,她就要把这个孩子终身献给上帝。……【CC 137.4】

  哈拿的祈祷蒙了应允;她果然得到她所恳切祈求的恩赐。当她看到这个孩子时,就给他起名叫撒母耳,意思就是:“从耶和华那里求来的。”(PP 569,570)【CC 137.5】

  当孩子长到可以与母亲分开的时候,她就履行自己严肃的誓言。她用慈母的全部感情爱她的儿子,日复一日地小心呵护他,看着他慢慢长大,听着他牙牙学语声。撒母耳是她唯一的儿子,是上天的特别恩赐,但她接受他作为奉献给上帝的财宝,不愿意扣留那位赐给者的礼物。信心加添这位母亲的力量。她没有屈从自己情感的需求。(2BC. 1008)【CC 137.6】

 

五月十二日 上帝的产业

(撒上1:19-28)

  “我将这孩子归与耶和华”(撒上1:28)。【CC 138.1】

  哈拿从示罗平安地回到拉玛的家;把孩子撒母耳留在示罗,使他在大祭司的指导之下受训练,学习在上帝的殿中服务。哈拿从她儿子智力初开的时候就已经教训他敬爱上帝,并看自己是属于耶和华的人。她曾设法利用他周围一些普通的事物来引导他的思想归向创造主。当这位忠实的母亲和孩子分离的时候,她还是一直挂念着她的爱子。她每天祷告时总是为他代求。她每年亲手为他作一件小外袍;当她同丈夫上示罗朝拜上帝的时候,就带给他,作为母爱的纪念。这件外袍的一针一线可说都是祈祷缝成的;她祈求上帝使穿这小袍的孩子能成为一个纯洁,高尚,忠实的人。哈拿从来没有为她儿子要求属世的尊荣,只是恳切地为他祷告,使他可以达到上天所认为伟大的地步,──使他可以荣耀上帝,造福人群。【CC 138.2】

  哈拿所得到的报尝是何等的丰厚啊!她的榜样对于忠心之人的鼓励又是何等的有力啊!每一个母亲都有无上宝贵的机会和权利。我们应当把一般妇女所视为烦累重担的家务,看作伟大而高尚的工作。母亲的特权乃是用她的影响使世人得福。而且她这样作,也必使自己得到喜乐。她可以为儿女的脚步打开正直的道路,使他们无论在顺境或逆境之中,都可登到天国光荣的高原之上。但是母亲惟有在自己的生活上追求顺从基督的教训,才能依照上帝的标准塑造儿女的品格。世界充斥着许多腐化的影响;其风俗和习惯在青年人身上有极大的感化力。如果母亲没有尽到教训,引导和禁戒的本分,则她的儿女必致趋向邪恶,离弃良善。每一个母亲务要时常到救主面前祈求说:“指教我们,”“我们当怎样待这孩子,他后来当怎样呢?”她务要留意上帝在圣经中所赐的教导。这样,当她需要的时候,就必有智慧赐给她。(PP 572)【CC 138.3】

 

五月十三日 有其父母必有其子女

  “我儿,要遵守你父亲的诫命,不可离弃你母亲的法则”(箴6:20)。【CC 139.1】

  父母的状况在很大的程度上决定了儿女将来的状况。父母的体格、性情、爱好、他们道德和智力方面的倾向,多少会在儿女身上重现。【CC 139.2】

  父母的志向越远大,知识和属灵造诣越高,身体越强壮,带给儿女的生命素质就越好。父母自己既培养了最好的品质,就能发挥影响塑造社会,提高将来的世代。【CC 139.3】

  父母要明白自己的责任。当今之世,青年人的脚前到处都有罗网。……他们看不出表面上快乐的道路所隐藏的危险和可怕的结局。……【CC 139.4】

  在孩子出生之前,就要开始准备让他能胜利地与罪恶作战。【CC 139.5】

  母亲身上负有特别的责任。母亲用自己的血脉造就婴孩的体格,供给他营养。她的智力和灵力也影响孩子的思想和品格。……【CC 139.6】

  有哈拿那样虔诚、自我牺牲和充满灵感的女子,才有接受天启、大公无私的士师、以色列先知学校的创办人撒母耳。(MH. 371,372)【CC 139.7】

  但愿每一位母亲都能明白她的本分和责任有多么重大,她忠心的报偿又有多么大。母亲每天对她孩子的影响,是在为他们的永生或永死做准备。她在家中的操劳,其作用要超过讲台上的传道人,甚至超过宝座上的君王。(2BC. 1008,1009)【CC 139.8】

 

五月十四日 危险的榜样

(撒上2:22-36)

  “他们还是不听父亲的话”(撒上2:25)。【CC 140.1】

  以利是以色列的祭司和士师。他在上帝的百姓中居位最高,责任最重。他蒙上帝拣选担任祭司的神圣职分,并作全地的最高司法权威;他乃是众人所景仰的模范,在以色列各支派中有很大的影响。可惜他虽然被立为治理百姓的士师,却没有好好治理自己的家。……他喜好和睦与安逸,所以没有行使他的威权来改正他两个儿子的恶习和癖性。他没有责备他们,也没有刑罚他们,反而屈从他们的意志,任他们自行己路。他没有把儿女的教育看为自己最重要的责任,却把它视为是无足轻重之事。这个以色列人的祭司和士师,对与于警戒和管理上帝所赐给他的儿女的责任不是不明白的。但以利竟逃避这个责任,因为他若克尽本分,势必与他儿子的意志相左,并且必要刑罚他们,反对他们的恶行。……【CC 140.2】

  违犯律法的咒诅明显地表现在他两个儿子的腐败和邪恶的行为上。他们对于上帝的品德和祂律法的神圣没有正确的认识。上帝所定的种种礼节,他们都看为平常。他们从幼年时代起就看惯圣所和其中的礼节;可是他们没有因此而更加敬虔,反倒对其神圣和重要性的感觉完全麻痹了。父亲又没有改正他们不尊重他威权的缺点,也没有遏止他们对于圣所严肃礼节的不敬;及至他们到了成年,他们就充分结出怀疑和悖逆的毒果了。……【CC 140.3】

  世上没有什么事比让少年人随心所欲更能危害家庭了。父母若允准儿女的每一个愿望,虽然明知一件事对他们有害而仍放任他们,不久儿女就会失去对父母的尊敬,以及对于上帝和人间权威的重视,而变成顺服撒但意志的奴隶。(PP 575-579)【CC 140.4】

 

五月十五日 不加遏止

(撒上2:22)

  “我曾告诉他必永远降罚与他的家,因他知道儿子作孽,自招咒诅,却不禁止他们”(撒上3:13)。【CC 141.1】

  以利原是一个好人,品德纯洁;然而他却过分宽容。因他没有使自己品格上的弱点转弱为强,就招致了上帝的不悦。他不想伤害任何一个人的情感,也缺乏道德勇气指斥和谴责罪恶。……【CC 141.2】

  他喜爱纯洁和公义;但他却没有足够的道德力量压制邪恶。他贪爱平安和睦,以致对于秽行与罪行越来越没有感觉了。……【CC 141.3】

  以利为人温柔、仁慈、和蔼,而且真正关怀对上帝的服务和祂圣工的兴旺。他在祷告方面也大有能力。他从未起而反抗上帝的圣言。可是他仍有缺欠;他缺少品格上的坚毅来谴责罪恶,并向犯罪的人秉公执法,藉此使上帝可以倚赖他保守以色列民纯洁。他没有在信心上加上勇敢和毅力,得以在适当的时间和适当的场合说出一个“不”字。(4T. 516,517)【CC 141.4】

  以利本熟悉上帝的旨意,明白上帝所悦纳的品格,并知道祂所要谴责的事,然而他却容让他的儿子们成长为有不羁的情欲、堕落的食欲和道德败坏的人。【CC 141.5】

  以利曾教导他们上帝的律法,并以自己的生活留给他们一个好榜样,然而这还不是他全部的本分。上帝要求这位既作父亲又作祭司的以利,要约束他们,不让他们随从他们自己乖张的意愿。以利却没有做到。(2BC. 1009)【CC 141.6】

  那些缺少胆量,不敢谴责错行,或因懈怠懒惰,或从不关心,而不努力使家庭或上帝教会洁净的人,必要为自己疏忽责任所引起祸害的后果负责。那原可藉着行使我们作父母或牧师的威权去制止的邪恶,是要我们负责的,正象我们自己犯了这些罪一样。(PP 578)【CC 141.7】

 

五月十六日 延缓的刑罚

(撒上2:22-36)

  “我指着以利家所说的话,到了时候,我必始终应验在以利身上”(撒上3:12)。【CC 142.1】

  以利准许他的儿子担任圣职一事已经铸成大错。他用各种藉口来原谅他们的行为,以致看不出他们的罪;但最后到了一个地步,他再也不能对儿子的罪过装聋作哑了。百姓埋怨他们强暴的行为,以致这个大祭司就甚忧伤烦恼。他不敢再保持缄默了,可是他的两个儿子从小就专顾自己,所以现在也就目中无人了。他们虽看出父亲的忧伤,但刚硬的心肠不为所动。他们听到他温和的劝告,但他们毫不受感;他虽然警告他们罪恶的后果,但他们也没有改变他们邪恶的行为。如果以利能公正地处理他两个邪恶的儿子,他就该革除他们祭司的职分,并处以死刑。(PP 577)【CC 142.2】

  年复一年,耶和华迟迟不降祂所宣布的报应。在那几年中,以利很可以多多挽救他过去的失败;但这位老祭司并没有采取有效的步骤,来矫正那污秽耶和华圣所,并使以色列千万人败亡的罪恶。上帝的宽容竟使何弗尼和非尼哈更加心肠刚硬,肆无忌惮。以利曾把那警告并谴责他家的信息通告全国,希望藉此多少抵消他过去疏忽的恶影响。但是百姓和他的儿子都不顾这警告。(PP 582)【CC 142.3】

  上帝谴责那以罪孽不法之事为儿戏的疏忽,以及那迟于发现它在自称为基督徒的家庭中存在毒害的麻木不仁。祂责成父母应为自己后代的过失与愚昧负大部分的责任。上帝的咒诅非但降在以利儿子们的身上,也降在以利自己的身上,而这可怕的先例也应作为现代父母们的鉴戒。(4T 200)【CC 142.4】

 

五月十七日 懦弱的父亲

(撒上2:22-36)

  “以利家的罪孽,虽献祭奉礼物,永不能得赎去”(撒上3:14)。【CC 143.1】

  以利没有照着所定治家的条例管理他的家庭;他竟随从自己的意见行事。……今日也有许多人犯了这同样的错误。他以为自己有一种教育儿女的方法,比上帝在圣经中所指示的还要高明。他们存着错误的看法,藉口推辞说:“儿女年纪太小,不宜加以责罚。等到他们长大之后,就可以同他们说理了。”这样,他们就让儿女不良的习惯逐渐加深,以致成了他们的第二天性。于是儿女在毫无管束的情形下长大成人,他们品格的特性就成了终身的咒诅,而且祸及他人。(PP 578)【CC 143.2】

  与亚伯拉罕忠心的故事,以及表扬他的话语形成对照的,是那让自己的儿子在犯大罪时仍担任圣职的以利的历史。这里有给父母的教训。……以利容忍罪恶不加制止,结果酿成了祭物或供物所永远无法弥补的罪恶。(LT.1906.144)【CC 143.3】

  有些人错在过分严厉,以利则走到另一个极端。……他儿子们的过错在童年时代受到忽略,在青年时代得到宽容。他们无视父母的吩咐,父亲也不迫使他们顺从。……【CC 143.3】

  孩子既看到自己有控制权,就利用了这个机会。儿子们长大以后,根本不尊重懦弱的父亲。他们肆无忌惮,继续犯罪,父亲虽然忠告他们,他们却不予理睬。他们天天犯下恶劣的罪行,直到上帝亲自制裁违犯祂律法的人。……【CC 143.4】

  上帝亲自宣布,以利儿子的罪永远无法用祭牲和供献来救赎。他们的堕落是何等可悲而严重啊!——公义圣洁的上帝剥夺了这些担负圣职的人蒙怜悯的资格。(2BC. 1009,1010)【CC 143.5】

 

五月十八日 没有代沟

(撒上3:)

  “童子撒母耳在以利面前事奉耶和华”(撒上3:1)。【CC 144.1】

  当他被带到圣幕时,虽然年纪幼小,但就在那时,他已担负起能力所足以应付的工作了。这些工作起先是很卑微,而且往往不是很愉快的;但他总是甘心乐意尽他最大的努力去作。……【CC 144.2】

  如果儿童能受教,看他们日常例行的卑微本分为耶和华所指定的工作,为训练他们进行忠心有效服务的学校,那么,他们的工作就必显得多么愉快可贵啊!人若履行每一个本分如同是为耶和华作的,就必能使最平凡的事务饶有兴味;并可将地上的工人与天上实行上帝旨意的圣者连结起来。(PP 573,574)【CC 144.3】

  撒母耳从小就过着敬虔忠诚的生活。他的童年受以利的照顾,他可爱的品格引发了这位老年祭司的温情。他仁慈,慷慨,殷勤,孝顺,恭敬。撒母耳的品行和祭司自己儿子的行为形成鲜明的对比。以利从这项工作中得到平安、安慰和福惠。身为国家士师的以利和这位天真的小孩之间能有这样深厚的友谊,实不寻常。撒母耳有爱心,且肯帮助人。以利对撒母耳的爱,胜过父子之情。到了以利年老体衰的时候,他痛感他儿子轻率,放荡而令人沮丧的行为。于是他转向撒母耳寻求安慰与支持。【CC 144.4】

  孩子与老人相依为命,孩子向老人寻求指导和智慧,老人向孩子求帮助和同情,这是一幅多么感人的画面!事情也应该是这样。上帝希望青年人所拥有的品质,能使他们喜欢与老人交朋友,同那些行将就木的人建立亲密的友谊。(2BC. 1021)【CC 144.5】

 

五月十九日 复兴

(撒上7:)

  “我们得罪了耶和华;……愿你不住的为我们呼求耶和华我们的上帝”(撒上7:6,8)。【CC 145.1】

  撒母耳巡行全地的各城各乡,企图挽回百姓的心归向他们列祖的上帝;他的努力获得了美好的果效。以色列人受了仇敌的压迫二十年之后,他们就“都倾向耶和华。”撒母耳劝告他们说:“你们若一心归顺耶和华,就要把外邦的神和亚斯他录,从你们中间除掉,专心归向耶和华,单单地侍奉祂;”──在这里,我们就可以看出撒母耳所教导实际的虔诚和内心的信仰,是与基督在地上时所教导的一样。若没有基督的恩典,则宗教的形式对于古代的以色列人是毫无价值的。今日的以色列人也是如此。【CC 145.2】

  今日我们也需要这种内心信仰的复兴,象古时以色列人所经历的一样。凡愿归向上帝的人,第一步必要的工作乃是悔改。任何人不能代替别人作这工作。我们必须亲自在上帝面前谦卑,并除掉我们的偶像。我们什么时候尽到了我们所有的力量,耶和华就必向我们显示祂的救恩。……【CC 145.3】

  在米斯巴招集了一个大会,并在这里宣告了严肃的禁食。百姓深为谦卑地承认了自己的罪;并为证明他们决心服从所听见的教训起见,他们就立撒母耳作士师。……【CC 145.4】

  正在撒母耳奉献一只羊羔为燔祭的时候,非利士人就前来争战了。……忽然有可怕的风暴降在这前进的军队身上,倾刻之间,遍地都是非利士大能勇士的尸体了。当时以色列人肃静敬畏地站在那里,因希望和恐惧而战兢。及至他们看见他们的仇敌被击杀,他们就知道上帝已经悦纳了他们的悔改。……【CC 145.5】

  可见顺从上帝的道路乃是安全幸福的道路,而违背上帝的道路,结果总是灾祸和失败;这一个真理无论对国家或对个人都是切实可靠的。(PP 590,592)【CC 145.6】

 

五月二十日 求与人同

(撒上8:)

  “不然,我们定要一个王治理我们,使我们像列国一样”(撒上8:19,20)。【CC 146.1】

  希伯来人要求撒母耳立一个王,象四围的列国一样。他们宁要一个专制的君主,而不要上帝藉祂先知的管辖亲自英明宽大地施政,这就表明他们对上帝大大缺乏信心,不信任祂天意的安排会为他们兴起治理者带领和管理他们。以色列人既是上帝特选的民,他们的政权形式就与周围的列邦有本质上的不同。上帝曾赐给他们律例和法度,为他们拣选治理者,百姓要在主里顺从这些领袖。在一切的困难和大困惑中,他们都要求问上帝。他们要立王乃是叛离上帝——他们特别的领袖。祂知道立一个王对祂的选民来说不是最好的。……他们要是有了一个王,王就会自高自大,在上帝面前心不正直,会带领他们离开上帝,使他们反抗祂。主知道,凡坐王位并接受通常所赐予王的尊荣的人,都会都会变得自高,他们的道路虽在自己眼中看为正,同时却在得罪上帝。(4aSG 65)【CC 146.2】

  上帝已经把以色列人从万民中分别出来,使他们成为祂自己特别的产业。但是他们却并不重视这个崇高的荣誉,竟渴望效法异邦人的榜样。今日在一些自称为上帝子民的人中,仍存在着效法属世的风俗习惯的意念。当他们离弃耶和华的时候,他们便贪图世俗的利益和尊荣了。许多基督徒经常在追求效法那些敬拜世界之神的人的风习。许多人主张,藉着与世俗的人联合并效法他们的风俗,他们便能在不敬虔的人身上发挥更有力的影响。但是凡这样行的人,就与他们能力之源隔绝了。他们既与世俗为友,就成为上帝的仇敌了。(PP 607)【CC 146.3】

 

五月二十一日 无须辩护

(撒上12:)

  “撒母耳对他们说:你们在我手里没有找着什么,有耶和华和祂的受膏者今日为证”(撒上12:5)。【CC 147.1】

  如今和撒母耳时代一样,对于属世权势和炫耀的追逐是难以救药的。基督徒们竟追求世俗的建筑,穿世俗的服装,效法那些只敬拜世界之神的人所抱的风俗习惯。圣经的教训,衪仆人的劝勉和责备,甚至直接来自祂宝座的警告,似乎都无法制止这种可鄙的野心。当人心与上帝疏远时,可以为漠视上帝的权威找到任何借口。……【CC 147.2】

  最有用的人是很少得到欣赏的。那些为同胞无私而积极地服务,努力争取最大成果的人,所得到的往往是忘恩负义和疏忽。当这样的人发觉自己被冷落,说的话受轻忽或藐视时,会觉得自己遭遇不公正的待遇。唯愿他们学习撒母耳的榜样,不必为自己辩护,除非上帝的灵明确指示他们这样做。(2BC. 1013)【CC 147.3】

  完成工作的人所得的尊荣要远胜过那些刚开始工作,还没有经受考验的人所接受的掌声和祝贺。(2BC. 1014)【CC 147.4】

  有多少从士师这样的负责岗位上退任的人,能述说自己的清白,说,你们中有那一个能指认我有罪呢?谁能指证我接受贿赂,偏离正义呢?我从来没有玷污我秉公执法的记录。今日有谁能说撒母耳因以色列民决意立王而不顾他们呢?他是一个勇敢、尊贵的士师,但是一个极为正直的人要屈尊为自己辩护,乃是一件伤心的事。(2BC. 1013,1014)【CC 147.5】

 

五月二十二日 百姓的选择

(撒上9:1,2,15-10:1)

  “现在你们所求所选的王在这里”(撒上12:13)。【CC 148.1】

  扫罗乃是上帝照着以色列人的心愿所给他们的王。……他容貌俊美,体格魁悟,有君王的风度,他的外表正合乎他们理想中的王者的威仪;而且他个人的勇武和指挥作战的能力,乃是他们认为最足以博得列国敬重和尊荣的特点。他们一点也没有考虑到,他们的王所应有的那些更高尚的特质,才使他能按公理和正义治理国家。他们没有要求一个具有真正高尚品格,并且敬爱上帝的人。他们没有求问上帝指示他们,一个国王必须具什么条件,才能保持他们作祂选民的独特和圣洁的性质。他们没有求问上帝的道路,而只追求自己的道路。因此上帝就照他们的心愿给他们一个王,──他的品格正足以反映他们的品格。他们的心既没有归向上帝,他们的王也就没有被上帝的恩惠所驯服。在这个王的治理之下,他们必能得到他们所缺少的经验,为要使他们看出自己的错误,而再归向上帝。【CC 148.2】

  然而耶和华既将国家的重任放在扫罗肩上,祂就没有让扫罗独自负担。祂降圣灵在扫罗身上,来显明他的软弱,和他对上帝恩惠的需要;如果扫罗能依赖上帝,上帝就必与他同在。只要他的意志能受上帝旨意的约束,只要他能顺服圣灵的管教,上帝就能使他的努力得到成功。但当扫罗决心不依靠上帝而独断独行的时候,耶和华就不能再作他的响导,而不得不撇弃他了。于是祂选召“一个合祂心意的人”登基作王(撒上13:14),──这一个人并不是在品格上没有过错的,可是他是一个不敢依靠自己,而要依靠上帝,并听从圣灵引导的人;在他犯罪之后,他是愿意接受责备,领受管教的。(PP 636)【CC 148.】

 

五月二十三日 潜力

(撒上9:1,2)

  “在以色列人中没有一个能比他的”(撒上9:2)。【CC 149.1】

  这个将来君王的人品正可以满足那引起众人立王之愿望的傲心。……扫罗正当壮年,仪容高贵,体格魁梧,看上去似乎是一个生成作领袖的人物。他虽然具有这些表面上的优点,但对于那些构成真智慧的更高品质,他却是很缺乏的。他在幼年时没有学会管理自己粗暴急躁的癖性;他从来没有感受上帝恩典使人更新的能力。(PP 608)【CC 149.2】

  上帝既然赋予扫罗重任,就必赐给他神圣的光照。他将接受一个新的呼召。有上帝的灵降在他身上,把他变成一个新人。上帝赐给扫罗一颗新心,以及和以前不同的思维,目标和愿望。这种光照,和对上帝的属灵认识,使他处于有利的地位,把他的意志与耶和华的旨意连在一起。……【CC 149.3】

  如果扫罗让自己的才能一直受上帝所支配,他就会拥有治理国家的心志和影响力。但他本来可以行善的才能若屈服于撒但的权势,就会被撒但所利用,使他发挥广泛的邪恶影响力。由于上帝曾赐给他超然的脑力和心力,他可以比别人更加坚决地维护,更加恶毒和顽强地实施他不圣洁的计划。(2BC. 1013)【CC 149.4】

  扫罗若依靠自己的力量和判断,就会意气从事,犯下大错。但他若保持谦卑,不断寻求上帝智慧的指教,让上帝为他开路,他就会光荣而成功地履行他的崇高职责。在上帝恩典的影响下,他的每一优点都要得到加强,不良的秉性将失去它的力量。这就是上帝为一切献身给祂的人所要做的工作。(2BC. 1016,1017)【CC 149.5】

 

五月二十四日 抢在上帝前面

(撒上13:1-16)

  “扫罗照着撒母耳所定的日期,等了七日;撒母耳还没有来到吉甲,百姓也离开扫罗散去了”(撒上13:8)。【CC 150.1】

  扫罗作王的第二年,他才试图去制服非利士人。第一次的袭击是王的儿子约拿单所领导的,他在迦巴攻击非利士人,战胜了那地的驻军。非利士人因这次的失败极其忿怒,就急速准备反攻。这时,扫罗命令在遍地吹角宣布战争。……【CC 150.2】

  在先知所约定的日期还没有完全过去之前,他就等得不耐烦了,并且因环绕着他的困难环境而自己也灰心丧胆了。……【CC 150.3】

  如今扫罗的试验时期已经到来。他要显明自己是否依靠上帝,是否能照着祂的命令忍耐等候,藉此显明自己是上帝能在艰难境遇中信任为治理祂民的君;或是显明自己是一个心志不定,不配担任所要交托与他之神圣责任的人。(PP 616-618)【CC 150.4】

  撒母耳的耽搁,是出于上帝的旨意,为了显露扫罗的内心,好让别人能知道他在紧急关头会怎样处事。扫罗遇到了考验,但他没有服从命令。他觉得由谁或以什么方式接近上帝是无所谓的,所以他充满自信和精力,擅自履行圣职。【CC 150.5】

  上帝有祂所指派的使者。如果参与祂圣工的人不认识和尊重他们,觉得可以随便对待上帝的要求,就不能托以重任。他们必不听上帝藉着祂使者所发的劝告和命令。他们会象扫罗一样,擅自履行没有指派给他们的工作。他们因随从人的判断而犯的错误,会导致他们的领袖、以色列的上帝不能向他们显示自己。(2BC. 1014)【CC 150.6】

 

五月二十五日 显出亏欠

(撒上13:1-16)

  “刚献完燔祭,撒母耳就到了;扫罗出去迎接他,要问他好”(撒上13:10)。【CC 151.1】

  上帝曾经指示,惟有那些献身担负圣职的人才能在祂面前献祭。但扫罗吩咐说:“把燔祭……带到我这里来”(撒上13:9)。他竟穿着军装,拿着武器,走近祭坛,在上帝面前献祭。……如果扫罗履行了上帝应许赐帮助的条件,耶和华就必藉着那少数忠于王的人为以色列人行神奇的拯救。但扫罗竟那么满意于自己和自己的工作,以致他出去迎接先知的时候,倒以为自己是应受褒奖而不需受谴责的呢。(PP 618)【CC 151.2】

  扫罗竭力为自己的行为辩护,责怪先知而不怪自己。如今有许多人也在做这样的事。他们像扫罗一样,不认识自己的错误。当上帝要纠正他们的时候,他们却把责备当作侮辱,并且挑剔传达神圣信息的人。【CC 151.3】

  如果扫罗愿意认识和承认自己的错误,这次惨痛的经历就必成为将来的保障。以后他就会避免招致上帝责备的错误。但是他既觉得自己受到了不公正的指责,就当然会再犯同样的罪。【CC 151.4】

  上帝希望祂的子民在一切环境中都表显出绝对地信靠祂。虽然我们不能总是明白祂天意的运作,我们仍应耐心谦卑地等待祂认为可以光照我们的时候。(2BC. 1014,1015)【CC 151.5】

  扫罗的罪证明他不配担任神圣的职责。……他若能耐心地接受上帝的考验,他和他的家室就必稳坐王位。其实撒母耳正是为此事而来到吉甲。但扫罗被称在天平上,显出他的亏欠。他必须让位给一位愿意重视上帝尊荣和权威的人。(2BC. 1015)【CC 151.6】

 

五月二十六日 奋勇的时候

(撒上14:1-17)

  “约拿单对拿兵器的少年人说:我们不如过到未受割礼人的防营那里去,或者耶和华为我们施展能力,因为耶和华使人得胜,不在乎人多人少”(撒上14:6)。【CC 152.1】

  因为扫罗在擅敢僭越献祭的事上犯了罪,所以耶和华不让他得到战胜非利士人的光荣。王的儿子约拿单是一个敬畏耶和华的人。上帝就拣选了他作拯救以色列的工具。他受到上帝的灵感,向拿兵器的人建议,他们二人暗暗地去袭击敌营。……【CC 152.2】

  二人暗暗地离营,惟恐别人拦阻他们。二人向引导他们列祖的上帝恳切祷告之后,便决定求一个记号作为进退的方针。……及至走近敌营之时,他们故意让敌人看见,非利士人就轻蔑地说:“希伯来人从所藏的洞穴里出来了。”于是对他们说:“你们上到这里来,我们有一件事指示你们。”这话的意思是要刑罚这两个胆敢上山的以色列人。但这话却正是约拿单和他同伴所预定的记号,认为是耶和华必使他们工作顺利的凭据。于是他们避过这些非利士人,再取一条隐蔽而难行的路。这条路是非利士人以为无人能以飞越的,所以防范不甚严密。这两个武士就这样袭入敌营,哨兵惊慌失措,来不及抵抗,就被他们杀了。【CC 152.3】

  天上的使者保护了约拿单和他的从者。有天使在他们旁边作战,非利士人就在他们面前崩溃了。(PP 623)【CC 152.4】

  这两个人的行动证明,他们绝非接受人间将帅的影响和命令。从外表上看,他们的冒险乃是卤莽之举,违背一切的战略。但约拿单的行动决非轻率。他没有依靠自己和拿兵器之人的力量。他只是上帝用来帮助祂子民以色列人的一个工具。(SD 208)【CC 152.5】

 

五月二十七日 真正的君王

(撒上14:24-26)

  “凡不等到晚上向敌人报完了仇吃什么的,必受咒诅”(撒上14:24)。【CC 153.1】

  这个禁止人吃东西的命令,乃是出于他自私的野心,并显明他为满足自高的欲望起见,就不关心百姓的需要。扫罗用严肃的咒诅来坚定他的禁令,这一件事显明他非但是卤莽而也是亵慢的。他咒诅的话中正足以说明他的热心乃是为自己而不是为上帝的尊荣。他声称他的目的不是“使耶和华可以向他的敌人报完了仇,”乃是“使我可以向我的敌人报完了仇”(撒上14:24)。……【CC 153.2】

  在那一天的战役中,约拿单没有听见王的命令,所以当他经过树林吃了一点蜜,就无意中犯了王的命令。到晚上,扫罗知道了这事。他曾宣布,凡违犯他命令的人必被处死;如今约拿单虽然没有故意犯罪,而且上帝虽然神奇地保全了约拿单的性命,并藉着他施行了拯救,但王仍宣布必须执行判决。若饶了他儿子的性命,无异承认扫罗那么卤莽的立誓乃是犯了罪。这就大有损于他的威信。扫罗可怕的判决是:“约拿单哪,你定要死,若不然,愿上帝重重的降罚与我。”……【CC 153.3】

  不久之前,扫罗曾在吉甲违犯了上帝的命令,僭取祭司的工作。当撒母耳谴责他的时候,他还强辩自己有理。如今当他自己的命令被人违犯时,──何况这命令是不合理的,而且违犯的又是出于无意,──这位作父亲的王竟定了他儿子的死罪。【CC 153.4】

  百姓不肯让他执行这个判决。他们不怕王的怒气,只对他说:“约拿单在以色列人中这样大行拯救,岂可使他死呢?断乎不可,我们指着永生的耶和华起誓,连他的一根头发也不可落地。”这个骄傲的君王不敢轻视百姓一致的意见,于是约拿单的性命得以保全。(PP 624,625)【CC 153.5】

 

五月二十八日 双边的作用

(撒上14:36-46)

  “因为你们怎样论断人,也必怎样被论断;你们用什么量器量给人,也必用什么量器量给你们”(太7:2)。【CC 154.1】

  扫罗不能不觉得他的儿子在百姓和耶和华看来都比他好。百姓这次保护了约拿单,对于王的卤莽乃是严厉的谴责,他预感他的咒诅终必落到自己的头上。他就不再继续与非利士人作战,而抑郁不欢地回到家里去了。【CC 154.2】

  凡是最容易原谅自己的罪并自辩有理的人,往往在判断并斥责别人的事上是最严厉的。许多人象扫罗一样,自招上帝的不悦,但他们却拒绝劝告,轻视责备。就是他们觉悟到耶和华不与他们同在时,他们还不肯承认困难的原因是在自己。他们常存骄傲自满的心,同时却残酷地批判或严厉地斥责那些比他们更好的人。……【CC 154.3】

  那些想要高抬自己的人往往会作出一些事来显露自己品格的真相。扫罗的事件就是如此。他自己的举动使百姓认出他对于自己的尊荣和威权,看得比公义,怜悯和慈善更为重要。这样,百姓就可以看出自己拒绝上帝所赐给他们的政治制度,是犯了错误。他们已经弃绝一个常祈求上帝降福给他们的虔诚的先知,而换来一个凭着盲目的热诚给他们带来咒诅的王。【CC 154.4】

  如果不是以色列民出面干涉,救了约拿单的性命,他们的拯救者就要在王的命令之下丧生了。百姓后来跟从扫罗的领导,该是多么地疑惧不安啊!他们一想到是他们自己立他为王的,他们又该怎样的后悔不及啊!耶和华长久容忍世人的刚愎任性,祂赐给人人机会,使他们看出自己的罪,离弃自己的罪; 那些不顾祂的旨意,轻视祂的警告的人,祂似乎使他们顺利一时,但到了祂所定的时候,祂必要显明他们的愚妄。(PP 625,626)【CC 154.5】

 

五月二十九日 再度考验

(撒上15:)

  “现在你要去击打亚玛力人,灭尽他们所有的,不可怜惜他们”(撒上15:3)。【CC 155.1】

  耶和华差遣祂的仆人再去传一个信息给扫罗,使他还可以藉着顺从证明自己是效忠上帝,并配作以色列的领袖。于是撒母耳来到王那里,把耶和华的话传给他。……【CC 155.2】

  亚玛力人曾最先在旷野里攻击以色列人;因了这个罪,以及他们公然反抗上帝和腐败的拜偶像的罪,耶和华曾藉摩西宣布对他们的处分。上帝曾指示摩西把亚玛力人对待以色列人的残忍行为记载下来,并吩咐他说:“你要将亚玛力的名号,从天下涂抹了;不可忘记”(申25:19)。 但这判决的执行已经迟延了四百年,而亚玛力人没有转离他们的罪恶。耶和华知道,如果这个邪恶的民族有可能的话,他们就要从地上消灭祂的子民和祂的宗教。如今时候到了,这迟延那么长久的判决必须付诸执行了。【CC 155.3】

  上帝向恶人所施的容忍常使世人在罪中更加胆大妄为;但是他们所应受的刑罚并不因长久耽延而影响其威力及其必然性。……虽然祂不以报应为乐,但祂必要在违犯祂律法的人身上执行审判。祂不得不如此作,为要保全地上居民免致全然堕落与败亡。为要多拯救一些人起见,祂必须剪除那些在罪中怙恶不悛的人。……而且祂的迟迟不愿执行审判,正足以说明那招致祂刑罚的罪是何等严重,又说明那等待着违犯律法之人的报应是何等的可怕。【CC 155.4】

  但当上帝降罚的时候,祂仍不忘施恩。亚玛力人是要被毁灭的,但住在他们中间的基尼人却得幸免。这一族人虽然没有完全脱离拜偶像的罪,但他们是敬畏上帝并对以色列表示友好的。摩西的内兄何巴就是这一族的人。他曾陪伴以色列人在旷野里旅行,因他熟悉那地方的地势,曾给过他们很多帮助。(PP 627,628)【CC 155.5】

 

五月三十日 不堪信任

(撒上15:)

  “扫罗和百姓却怜惜亚甲,也爱惜上好的牛羊、牛犊、羊羔,并一切美物,不肯灭绝”(撒上15:9)。【CC 156.1】

  自从在密抹杀败非利士人以来,扫罗曾与摩押人,亚们人,和以东人作战,也曾与亚玛力人和非利士人作战;兵戈所指,战无不胜。这次他既领受了攻击亚玛力人的使命,就立时宣布战争。在他自己的权威之外,又加上先知的权威,于是以色列人响应了号召,云集在他的旗帜之下。他们参加这一次的战役不可有自高自大的目的;以色列人不可得到胜利的光荣,也不可从敌人夺取掠物。他们的出征乃是专为顺从上帝,在亚玛力人身上执行祂的审判。上帝的旨意是要列国都看到那反抗上帝主权之民族的厄运,并看明那毁灭他们的正是他们所轻视的民族。……【CC 156.2】

  这一次讨伐亚玛力人的胜利乃是扫罗从来没有得过的至辉煌的胜利。这就重新激动了他骄傲的心。这种傲心正是他最大的危险。上帝注定他仇敌全然被毁灭的命令,扫罗并没有完全执行。扫罗想藉俘虏一个国王来增加胜利的光荣;他竟胆敢仿效四围列国的风俗,饶了凶猛好战的亚玛力王亚甲。百姓还为自己保留了上好的牛羊和荷重的牲畜,并推诿自己的罪,藉口说保留这些牲畜,乃是为要献给耶和华为祭。其实他们的目的不过是要用这些牲畜来代替自己应献的牛羊。【CC 156.3】

  这样,扫罗就遇到他最后的试验了。他擅敢僭越不顾上帝的旨意,显明他决意要作一个独裁者,并证明他不配接受王权的委托,作耶和华的代理人。(PP 629)【CC 156.4】

 

五月三十一日 我听见羊叫牛鸣

(撒上15:)

  “我立扫罗为王,我后悔了;因为他转去不跟从我,不遵守我的命令”(撒上15:11)。【CC 157.1】

  当扫罗和他的军队在胜利的狂欢之中凯旋时,先知撒母耳的家里却有深沉的忧伤。耶和华给他一个信息,斥责王的作为。……先知为这叛逆之王的行为深为忧伤,他终于哭泣,祈求上帝收回这可怕的成命。【CC 157.2】

  上帝的后悔不象人的后悔。“以色列的大能者,必不至说谎,也不至后悔;因为祂迥非世人,决不后悔”。人的后悔指着他心意的改变。上帝的后悔指着景况和关系的改变。人可以藉着迎合蒙上帝眷爱的条件而改变他与上帝的关系,或者他也可以藉着自己的行动而置身于蒙恩的条件之外;但耶和华“昨日今日一直到永远是一样的”(来13:8)。扫罗的悖逆改变了他自己与上帝的关系;但蒙上帝悦纳的条件是没有改变的,──上帝的要求仍旧一样;“在祂并没有改变,也没有转动的影儿”(雅1:17)。【CC 157.3】

  第二天清早,先知带着一颗伤痛的心起身去迎接这犯了错误的王。撒母耳希望扫罗在经过反省之后,能觉悟自己的罪,并藉着悔改和自卑重得上帝的恩眷。但是人在犯罪的路上走了第一步之后,就更容易走第二步。扫罗已因悖逆而败坏了人格;他来迎接撒母耳时,口吐谎言道:“愿耶和华赐福与你,耶和华的命令我已遵守了。”先知耳中所听到的声音证明这悖逆的王所说的话是不对的。(PP629, 630)【CC 157.4】

  扫罗甚至在有羊叫牛鸣证明他的罪过时,还否认自己的罪。(LT. 1893.12A)【CC 157.5】

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