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《奋斗与勇敢》(CC)

八月

[日期:2015-04-21] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著(1970年) 吴涤申 译 李少波 校 [字体: ]
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八月

八月一日 古今邪术

(王下1:2-17)

  “以利亚对王说:耶和华如此说,你差人去问以革伦神巴力西卜,岂因以色列中没有上帝可以求问么?所以你必不下所上的床,必定要死”(王下1:16)。【CC 219.1】

  亚哈谢在他父亲作王的时候,已经看见至高者奇妙的作为。他曾看到许多可怕的凭据,说明上帝如何看待那些废弃祂津法之要求的背道的以色列人。亚哈谢的行为表明他竟以这些严重的事实为无稽之谈。他没有在上帝面前谦心自卑,反而随从巴力,最后竟敢作出这一件最大胆的亵渎行为。……【CC 219.2】

  今日,邪教敬拜的奥秘已经改换了面貌,而变成招魂术所施行的奇事。许多不肯接受圣经或圣灵之亮光的人,却热切地接受了这些巫术家所表显的事。……【CC 219.3】

  几乎每一种招魂术的倡导者都说自己有医病的能力。……。许多人不依靠永生上帝的能力,也不靠有资格有经验之医师的技术,反而去求助于这些“医师”,甚至于在基督教发达的今日,也是如此。……【CC 219.4】

  这时以色列王竟转离上帝而去求祂子民最恶劣的仇敌的帮助,这无异向异教徒声明:他信任他们的偶像过于天上的上帝。照样,当男男女女转离能力和智慧的源头,而去从黑暗的权势求帮助或指导时,他们也就是侮辱了祂。……【CC 219.5】

  那些沉迷于撒但邪术之中的人或许自夸已经得到大益;但这能否证明他们的行径是聪明而安全的呢?纵然他们的生命得以延长,那又算得什么呢?纵然他们能得到属世的利益,那又算得什么呢?他们如此违犯上帝的旨意,究竟是有利益的吗?一切表面上的利益,终必证明为无可补偿的损失。我们不能破坏上帝所建立保卫祂子民脱离撒但权势的一个保障,而不自食其果。(PK 209-212)【CC 219.6】

 

八月二日 身边的任务

(王上19:19-21)

  “人在最小的事上忠心,在大事上也忠心”(路16:10)。【CC 220.1】

  上帝已经吩咐以利亚膏另一个人接替他作先知。祂说:你要“膏……沙法的儿子以利沙作先知接续你”(王上19:16)。以利亚顺从这个命令去找以利沙。……【CC 220.2】

  以利沙的父亲是一个富足的农夫,在几乎普遍背道的时期,他一家人列在那些未曾向巴力屈膝的人中。他们的家庭是尊敬上帝,又是以坚守古以色列的信仰为日常生活的准则的。以利沙幼年的生活环境就是如此。在乡村的静穆生活中,并在上帝与大自然的教训和实用工作的训练之下,他领受了教训,养成简朴的习惯,顺从父母,顺从上帝,使他有资格担任以后所要占居的崇高地位。【CC 220.3】

  以利沙蒙召作先知,乃是在他与父亲的仆人一同耕地的时候。他一向随时随地,尽到本分。他具有领袖的才干,又有谦卑的精神,随时愿意为人服务。他一面具有安静温和的精神,一面具有刚强坚定的特性。正直、忠实、敬爱上帝,都是他的优点。他在日常例行的操劳中获得坚强的意志和高尚的品格,并不断地在恩典和知识上有长进。当他在家庭生活的本分上与他父亲合作时,他就是在学习与上帝合作。【CC 220.4】

  以利沙在小事上忠心,使他有资格担任更重大的责任。他天天藉着实际的经验得到训练,以便从事更广泛更高尚的工作。他学习怎样服侍别人;同时学习怎样教育别人,领导别人。这事对我们都有教训。没有人知道上帝的训练到底有什么旨意;但我们都可以确实知道。人在小事上忠心,乃是他有资格担负更大责任的凭据。人生的每一项行为都是品格的表现;惟有在小事上证明自己是“无愧的工人”(提后2:15)的人,才能蒙上帝喜悦和重视,赐给他更高的服务工作。(PK 217,218)【CC 220.5】

 

八月三日 为什么拣选以利沙?

(王上19:19-21)

  “爱父母过于爱我的,不配作我的门徒,爱儿女过于爱我的,不配作我的门徒,不背着十字架跟从我的,也不配作我的门徒”(太10:37,38)。【CC 221.1】

  当以利亚蒙上帝指示去寻找一个继承人的时候,他经过以利沙耕田的地方,就把自己那一件象征献身的外衣搭在这个青年人的肩上。……在他看来,这就是上帝呼召他继承以利亚工作的记号。……以利沙必须计算代价,──自行决定接受或拒绝这呼召。如果他依恋家庭和家庭的利益,他尽可以留在家里。但以利沙明白这呼召的意义。……他没有因任何属世的利益而错过作上帝使者的机会,或牺牲与上帝仆人同工的特权。……以利沙毫不迟疑地离开他温暖的家庭,而在先知飘泊无定的生活中服侍他。(PK 219,220)【CC 221.2】

  许多人因为没有直接参加宗教工作,就觉得自己的人生没有效用,以为自己在推进上帝国度的事业上没有什么贡献。……但他们既然只能作一些小事,就认为自己可以什么事都不作了。他们这种看法是错误的。一个人在从事日常的本分──如砍树、锄地、犁田——时,也可以积极参加上帝的工作。母亲为基督训练儿女,这种工作实际上象牧师在讲台上一样是为上帝工作。【CC 221.3】

  许多人渴望上帝赐以特别的才能,以便从事一种非常的工作。他们却忽略了种种摆在面前的本分。殊不知履行这些本分就可以使他们的人生芬芳华美。……成功并不完全在于才干;却在于努力和乐意的服务。那能使我们作可蒙悦纳之服务的,并不在于我们具有卓越的才能;而在于谨慎履行日常的本分、知足的精神,以及真诚恳挚地关心别人的利益。真正优美的品格可从卑微的生活中培养出来。最平凡的工作,若能凭着爱心和忠心去进行,在上帝看来都是佳美的。(PK 219)【CC 221.4】

 

八月四日 一切全献在坛上

  “手扶着犁向后看的,不配进上帝的国”(路9:62)。【CC 222.1】

  上帝并没有叫我们大家都象以利沙一样为祂服务,祂也没有叫我们变卖一切所有的;但祂要我们让祂的服务在我们生活中居首位,不要让一天过去而没有作什么推进祂地上工作的事。祂不希望人人都作相同的工作。一个人或许蒙召到国外传道;另一个人或许奉献他的金钱来支持福音的工作。上帝接纳每一个人的奉献。那不可缺少的条件就是奉献一生和一生的利益给主。凡如此奉献的人,必能听见并顺从上天的呼召。……【CC 222.2】

  以利沙起先所作的并不是什么伟大的工作;他初期的训练只是一些普通的事务。圣经论到他说:他是“倒水在以利亚手上的”(王下3:11)。他乐意作上帝所指示的任何事情,而且在每一件事上学得谦卑和服务的教训。……以利沙跟从以利亚之后的人生,并不是没有试探的。他的试炼重重;但他在每一次危机中都倚靠上帝。他常想念他所离开的家庭,但对于这种试探他并未屈从。他的手既扶在犁上,他就决定不向后看,却在考验和试炼之中仍然忠于所托。……【CC 222.3】

  当以利沙随着先知巡视各校时,他的信心和决心又一次受到了考验。在吉甲,以后又在伯特利和耶利哥,先知再三请他回去。……但以利沙……不愿转变他的宗旨。……“以利亚对以利沙说:我未曾被接去离开你,你要我为你作什么,只管求我。”【CC 222.4】

  以利沙没有求属世的尊荣,也没有求在地上的大人物中有一个崇高的地位。他所恳求的,乃是大量的圣灵,就是上帝所充分赐给这即将被接升天之人的圣灵。他知道自己若没有那降在以利亚身上的圣灵,就不配充当上帝呼召他在以色列中所担任的地位;所以他要求说:“愿感动你的灵加倍的感动我。”(PK 221-226)【CC 222.5】

 

八月五日 以利亚的继承人

(王下2:1-15)

  “我如今把一件奥秘的事告诉你们,我们不是都要睡觉,乃是都要改变,就在一霎时,眨眼之间,号筒末次吹响的时候,因号筒要响,死人也要复活成为不朽坏的,我们也要改变”(林前15:51,52)。【CC 223.1】

  以利亚在旷野中孤独灰心时曾说,他已经活够了,故向上帝求死。但耶和华凭着祂的怜悯,没有照先知的话去行。因为还有大工待以利亚去作;及至他工作完成之后,他不是要在孤独和灰心之中死去。他不是要降在坟墓里,而是要与上帝的天使一同升到祂的荣耀之前。【CC 223.2】

  “以利沙看见,就呼叫说:我父啊,我父啊,以色列的战车马兵啊!以后不再见他了;于是以利沙把自己的衣服撕为两片。他拾起以利亚身上掉下来的外衣,回去站在约但河边;他用以利亚身上掉下来的外衣打水,说:耶和华,以利亚的上帝在哪里呢?打水之后,水也左右分开,以利沙就过来了。住耶利哥的先知门徒从对面看见他,就说:感动以利亚的灵感动以利沙了。他们就来迎接他,在他面前俯伏于地”(王下2:12-15)。【CC 223.3】

  当上帝照着祂的美意叫那些祂所赋予智慧的人放下祂的工作时,祂必帮助加强继承他们的人。只要这些人能仰望祂的援助,遵行祂的道路。他们甚至可以比他们的前辈更有智慧;因为他们能从前辈的经验中得到教训,从前辈的错误上学到智慧。(PK 228)【CC 223.4】

  大有能力的以利亚,曾作为上帝推翻极大邪恶的工具。……以利沙作为以利亚的继承者,务须藉着谨慎,忍耐的教训,引导以色列走在安全的道路之上。以利沙早年在上帝指导下所受的训练,正是准备他从事这项工作。……【CC 223.5】

  人生的每一项行为都是品格的表现;惟有在小事上证明自己是“无愧的工人”(提后2:15)的人,才能蒙上帝赐给他更高的服务工作。(Ed 60,61)【CC 223.6】

 

八月六日 污浊与洁净

(王下2:19-22)

  “他出到水源,将盐倒在水中,说:耶和华如此说:我治好了这水,从此必不再使人死,也不再使地土不出产”(王下2:21)。【CC 224.1】

  以利沙把盐倒在苦泉中所教导的教训与数百年后救主向门徒说“你们是世上的盐”(太5:13)的教训是相同的。盐倒在污浊的水源中,水就纯洁了。这水从前使人摧残,死亡,如今却使人得生命和福惠了。上帝把祂的儿女比作盐,祂要教训他们:祂使他们作祂恩典之民的宗旨,是要他们成为拯救别人的媒介。……【CC 224.2】

  盐必须与所腌之物调和;必须侵入渗透,方可生效。照样,福音的拯救之能也必须藉着个人的接触和交往,才能普及世人。人不是一批一批,而是一个一个得救的。个人的影响乃是一种力量。它必须与基督的影响合作,……并遏制这罪恶世界腐败潮流的发展。……它必须藉着纯洁榜样的力量连同热忱恳切的信心与爱心,才能够使别人的生活、行为和品格得到提高,而趋于优美。……【CC 224.3】

  污浊的河流代表那些与上帝隔绝的心灵。……因了罪的缘故,整个人的机能紊乱了,心智腐化了,思想败坏了;整个人的才能性情也都跟着堕落了。他缺少纯洁的宗教和内心的圣洁。上帝改变人心的能力未曾改变人的品格。……【CC 224.4】

  领受上帝圣言的心不像干涸的水潭。……它像一条长流不息的江河,越流越深越广,直到赐人生命的水流到全地。……上帝的真实儿女也必如此。基督的宗教本身显明为一个增添活力、弥漫渗透的原则,一种活泼、有效、属灵的力量。当人敞开心门接受天上真理和爱心的影响时,这些原则的力量就必像河水一样在沙漠涌流出来,使现在荒芜不毛之地结出果子。(PK 231-234)【CC 224.5】

 

八月七日 粗鲁无礼受谴责

(王下2:23-25)

  “在白发的人面前,你要站起来,也要尊敬老人,又要敬畏你的上帝,我是耶和华”(利19:32)。【CC 225.1】

  以利沙原是一个性情温和,态度慈祥的人;但在往伯特利去的路上被一群城里出来不敬虔的青年人辱骂时,他所采取的行动说明他有时也会很严厉的。这些青年人已经听说以利亚升天,但他们却以这一件严肃的事为笑谈,对以利沙说:“秃头的上去吧;秃头的上去吧。”先知听到他们戏笑的话,便回过身来,在全能者的灵感之下,向他们宣布了咒诅。随之而来的可怕刑罚乃是出于上帝的。“有两个母熊从林中出来,撕裂他们中间四十二个”人(王下2:23-24)。【CC 225.2】

  倘若以利沙对于这一次的戏弄置诸不理,他就会一直被一般小人所讥笑所辱骂,而正当国家遭遇严重危机之时,他那教导并鼓励同胞的使命难免因此遭受失败。这一次极严厉的惩罚却足以使他一生博得众人的尊敬。在以后的五十年中,他常出入于伯特利的城门,并从这城到那城,旅行各地,也常遇见成群闲懒、无礼而放荡的青年,但没有一个人敢戏笑他,或轻看他作为至高者先知的身份。……【CC 225.3】

  那些戏弄以利沙的青年人所极为缺少的恭敬,乃是人人必须慎为培育的美德。每一个儿童都应受敬畏上帝的教育。人永不可轻率而漫不经心地提说上帝的名。天使每次提说这名,尚且蒙脸自卑,何况我们这些堕落有罪的人呢!……【CC 225.4】

  礼貌也是圣灵的美德之一,是人人所应当培养的。它有软化性情的功能。无此,则人的性情就变得刚硬而粗鲁。那些一面说自己是基督徒,而同时待人接物粗野无礼的人,实在还没有学习到耶稣的样式。固然或许没有人怀疑他们的诚实,人人或许相信他们是正直的;但诚实和正直决不足以弥补仁慈和礼貌方面的亏欠。(PK 235-237)【CC 225.5】

 

八月八日 旷野中的筵席

(王下4:38-44)

  “耶和华的眼目看顾敬畏祂的人和仰望祂慈爱的人,要救他们的命脱离死亡,并使他们在饥荒中存活”(诗33:18,19)。【CC 226.1】

  以利沙乃是救主的一个预表,所以他也象救主一样,在人间传道服务时,常把医病的工作和教训人的工作结合起来。他忠心耿耿、不息不倦地在他多年饶有成效的工作中竭力维护并推进各地先知学校的教育工作。……有一次他访问吉甲的学校时,为一锅有毒的汤施行了神迹。……【CC 226.2】

  当时吉甲仍有饥荒,有一个人“从巴力沙利沙来”,带着“初熟大麦作的饼二十个,并新穗子,”送给以利沙。以利沙让一百个人吃饱。……【CC 226.3】

  基督藉着祂的先知施行这一件神迹,来满足他们肉体的需要,藉此表现祂的慈爱。自从那时以来,主耶稣常行奇事来供给人的需要,虽然有时祂所用的方式不像这一次那么显著。……【CC 226.4】

  那使区区之数能以满足一切需要的能力,乃是上帝的恩典。上帝的手能使之增多,甚至达一百倍。祂所掌握的资源足以在旷野摆设筵席。只要经祂的圣手一摸,极少的一点食物必能增多,足供人人的需要。那使麦饼和穗子在先知门徒的手里增多的,乃是上帝的能力。……【CC 226.5】

  每当上帝指定一项工作时,人切不可疑问祂的命令是否合理,或问自己顺从的结果将要如何。他们手中的一点食物,看上去或许远不及所需的数量;但若放在主的手中,就必充分而有余。“仆人就摆在众人面前,他们吃了,果然还剩下,正如耶和华所说的。”……【CC 226.6】

  凡是凭感谢和祈祷的精神献给上帝的礼物,祂必要使之增多,正如祂使那送给先知门徒和困乏之人群的食物增多一样。(PK 240,243)【CC 226.7】

 

八月九日 以色列的小女子

(王下5:1-4)

  “先前亚兰人成群的出去,从以色列国掳了一个小女子,这女子就服事乃缦的妻”(王下5:2)。【CC 227.1】

  这一个女孩子远离家乡,身为奴仆,却成了上帝的一个见证人,无意中倒成就了上帝拣选以色列作祂子民的旨意。当她在这信奉异教的家庭中为奴的时候,她对于主人的病患深表同情;她记起以利沙所行医病的神迹,所以对她的主母说:“巴不得我主人去见撒玛利亚的先知!必能治好他的大麻疯。”她知道有上天的能力与以利沙同在,所以她相信乃缦必能藉这能力得到痊愈。【CC 227.2】

  这个被掳女子的行为,和她在异教家庭中的作风,有力地说明早年家庭训练的影响。世上没有什么事比父母教养儿女的责任更为重大了。父母对于儿女习惯和品格的基础有极大的作用。儿女的将来大半决定于父母的榜样和教训。【CC 227.3】

  父母应在生活上反照上帝,使上帝的应许和命令在儿女心中引起感恩和敬畏,……并教导儿女敬爱,信任并顺从他们,藉此学习敬爱,信任并顺从天上的父。这样的父母是有福的。父母把这样的礼物留给儿女,就是把那比历代的财富更有价值的宝物赠给他们──这财宝是与永恒的世界一样存到永远的。【CC 227.4】

  我们真不知道自己的儿女将来要从事何种职业。他们也许在家庭的范围内终老其身;或许从事普通的职业,或许到异教之地作福音的使者;但他们都是蒙召为上帝作布道士,向世人作恩惠的执事。(PK 244,245)【CC 227.5】

  派以色列的小女子去帮助亚兰将军乃缦的主,今日也差遣男女成人和青年人做祂的代表,去帮助那些需要上帝帮助和和指导的人。(MH 473)【CC 227.6】

 

八月十日 上帝的道路

(王下5:5-14)

  “耶和华说:我的意念非同你们的意念,我的道路非同你们的道路。天怎样高过地,照样,我的道路高过你们的道路,我的意念高过你们的意念”(赛55:8,9)。【CC 228.1】

  亚兰人乃缦前来求问上帝的先知以利沙,看是否能治好可憎的麻风病。先知吩咐他去约旦河中沐浴七次。乃缦为何不马上遵从上帝的先知以利沙的吩咐呢?他为何不肯照先知的吩咐去行呢?……他因感到羞辱和失望而情绪激动,一怒之下拒绝听从上帝的先知规定的简单做法。乃缦说:“‘我想他必定出来见我,站着求告耶和华他上帝的名,在患处以上摇手,治好这大麻风。大马士革的河亚罢拿和法珥法,岂不比以色列的一切水更好吗?我在那里沐浴不得洁净吗?’于是气忿忿地转身去了。”他的仆人对他说:“我父啊,先知若吩咐你作一件大事,你岂不作吗?何况说你去沐浴而得洁净呢?”(王下5:11-13)。这个大人物认为到低级的约旦河去洗有损自己的尊严。他所提到的那两条河因周围的树木和小树林而非常美丽,且有偶像安置在那些小树林里。许多人蜂拥到这些河去敬拜他们的偶像神明;所以去那里不会使他觉得掉价。但若听从先知的明确指示,就会贬抑他自尊高傲的精神。然而甘心顺从会带来想要的结果。他去洗了,而且痊愈了。(2T. 309,310)【CC 228.2】

  我们的计划不一定是上帝的计划。……主对我们的了解,胜过我们对自己的了解。祂本着对我们的关心和爱护,经常不让我们自私地谋求满足自己的野心。……许多事物祂要我们交给祂,但我们这样做只是放弃了天路上的障碍。……【CC 228.3】

  到了来生,如今令我们困惑烦恼的奥秘都将解开。我们将会看到,表面上没有回答的祈祷和失望,实际上列在我们最大的福气中。(MH 473,474)【CC 228.4】

 

八月十一日 并无火车火马

(王下13:14-20)

  “从今以后,在主里面而死的人有福了,圣灵说,是的,他们息了自己的劳苦,作工的果效也随着他们”(启14:13)。【CC 229.1】

  以利沙未能象他的夫子一样驾着火车火马升天。耶和华却让一场缠绵的疾病临到他。在那那软弱与痛苦的漫长时日中,他的信心坚稳地握住了上帝的应许,他就经常看见天庭差来安慰与平安的使者。从前他怎样在多坍的高原上看见天军,就是“以色列的火车马兵”四围安营,现在他照样确知有同情的天使与他同在;因此他常是乐观的。在他一生之中,他时常操练坚强的信心;所以当他继续认识到上帝的引领和慈怜的恩眷时,他的信心就日益巩固,使他能恒切地倚赖他的上帝;及至死亡来临时,他已经准备放下工作安息了。……【CC 229.2】

  以利沙能……凭完全的信心说:“上帝必救赎我的灵魂,脱离阴间的权柄;因祂必收纳我”(诗49:15)。他也能欢欣地说:“我知道我的救赎主活着,末了必站立在地上。”“至于我,我必在义中见祢的面;我醒了的时候,得见祢的形像,就心满意足了”(伯19:25;诗17:15)。(PK 263-264)【CC 229.3】

  基督说:凡信祂名的人都是属于祂的。基督之灵赐生命的能力,住在人肉身之中,把每一个相信的人与耶稣基督联系在一起。所有相信耶稣的人在祂看来都是神圣的,因为他们的生命与基督一同藏在上帝里面。……【CC 229.4】

  复活的清晨将是何等光荣啊!当基督降临受到信徒颂赞的时候,将有何等奇妙的景象展现啊!所有曾与基督同受苦难的人,都必与祂同享荣耀。由于基督的复活,每一个在耶稣里睡了的圣徒,都必胜利地从坟墓中出来。复活的圣徒必宣告说:“死啊!你得胜的权势在那里?死啊!你的毒钩在那里”(林前15:55)?(2SM.272)【CC 229.5】

 

八月十二日 迟疑不决的先知

(《约拿书》)

  “你起来往尼尼微大城去,向其中的居民呼喊,因为他们的恶达到我面前”(拿1:2)。【CC 230.1】

  尼尼微人虽然变成那么邪恶,但还没有完全沉溺于罪恶之中。上帝“看见一切的世人”(诗33:13)。……祂也看见尼尼微城中有许多人在追求更高尚、更善良的生活。……因此上帝……以确切的方式向他们显示,尽可能地引领他们悔改。【CC 230.2】

  上帝拣选来进行这一番工作的器皿,就是……先知约拿。……如果先知毫无疑问地顺从上帝,他就必免受许多痛苦的经验,并可大大蒙福。但在约拿绝望的时辰,上帝并没有撇弃他。上帝将要藉一连串的考验和神奇的引领,使约拿对于上帝和祂拯救世人的无限能力重新建立信心。……【CC 230.3】

  上帝的仆人再次受到任命去警告尼尼微。……约拿进了城,便立时“宣告”信息说:“再等四十日,尼尼微必倾覆了”(拿3:4)。他从这条街走到那条街,大声宣布警告。【CC 230.4】

  所宣告的这道信息没有归于徒然。约拿在这邪恶城市的街道上所发出的喊声由众人传开了,直到全城的居民都听到了这惊人的宣告。上帝的灵用这一道信息打动了众人的心,使成群的人因自己的罪而恐惧战兢,虚心自备,忧伤痛悔了。……他们的厄运得以免去了;以色列的上帝在外邦世界中被高举、得尊荣,祂的律法也被人敬重了。此后,尼尼微过了许多年,才因忘记上帝和骄傲的罪而被四围的列国所攻陷。……【CC 230.5】

  这教训是给今日上帝使者的。现在各国的大都市象古代的尼尼微人一样需要认识真神上帝的品德和旨意。……那唯一存到永远的城邑乃是“上帝所经营所建造的。”……现在主耶稣正……呼唤人以圣洁的雄心努力去获取永不衰残的基业。(PK 265-274)【CC 230.6】

 

八月十三日 有一定的限度

  “耶和华从祂的居所出来,要刑罚地上居民的罪孽,地也必露出其中的血,不再掩盖被杀的人”(赛26:21)。【CC 231.1】

  我们的上帝乃是有怜悯的上帝。祂以恒久的忍耐和温柔的慈爱看待一切干犯祂律法的人。……但过了一定的限度,上帝的忍耐就要达到尽头。那时祂的刑罚就必然来到。耶和华常容忍罪人和地上的城市,常凭祂的怜悯传出警告,以便救他们脱离祂的忿怒;但终有一天,世人再也听不到上帝的恳劝。……【CC 231.2】

  时候已近,全世界将要临到一次祸患,其创伤是人的药石所无法医治的。上帝的灵已经渐渐收回了。海上和陆地的灾祸接踵而至。我们常听到各地有狂风地震,火灾水灾和生命财产的巨大损失!这些灾祸看上去似乎是自然能力的偶然失常,是人力所完全无法控制的;但我们可以在这一切灾害之中看出上帝的旨意。这都是上帝所采用的方法,来唤醒世人,使他们看明自己的危险。【CC 231.3】

  住在各大都市中的上帝使者不可因他们在宣传救恩福音时所遇见的邪恶、欺压和腐败影响而灰心。……在每一个城市中,尽管它充满强暴与罪恶,总有很多人可以在正确的指导之下学习跟从耶稣。……上帝给予现代世人的信息乃是:“你们也要预备;因为你们想不到的时候,人子就来了”(太24:44)。……我们正站在历代以来最大危机的门口。……【CC 231.4】

  上帝忿怒的风云已经密布;惟有那些像尼尼微的居民一样,响应上帝怜爱之邀请,并因顺从上帝律法而成圣的人才能站立得住。惟有义人能与基督一同藏在上帝里面,直到毁灭的灾害过去。(PK 275-278)【CC 231.5】

 

八月十四日 请差遣我

(赛6:1-10)

  “我又听见主的声音,说:我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?我说:我在这里,请差遣我”(赛6:8)。【CC 232.1】

  以赛亚还年轻的时候,就在困难及失望的环境之下,奉召担任先知的职务。他的国家受着不幸的威胁。犹太人既因干犯上帝律法而丧失了主的保护,亚述的军队又将进攻犹太国。然而来自他们仇敌的危险还不是最大的困难。那使主仆人深感忧郁的,倒是百姓的顽梗背逆。因他们的背道及反叛,招来了上帝的刑罚。这位青年的先知奉命向他们发出警告的信息,他也知道自己必遭顽固的反抗。……在他看来,他的任务几乎是无望的。……【CC 232.2】

  当他站在圣殿的走廊下,这一类的思想挤满了他的脑海。忽然之间,圣殿的门和内幕好像被掀起或是拉开了,让他能见到内部的至圣所,也就是连先知的脚也不能进去的地方。在他面前显出一场异象,耶和华坐在高高的宝座上,祂的衣裳垂下,遮满圣殿。在宝座的每一边有撒拉弗盘旋,用两个翅膀在崇拜时遮脸,两个翅膀遮脚,两个翅膀飞翔。……【CC 232.3】

  以赛亚从来没有这样完全明白过耶和华的伟大及全然圣洁;他觉得自己为人的软弱不配,在上帝面前必要灭亡,便喊叫说:“祸哉,我灭亡了!因为我是嘴唇不洁的人,又住在嘴唇不洁的民中;又因我眼见大君王万军之耶和华”(赛6:3,5)。后来有一撒拉弗飞到他的眼前,预备让他承当起他的重大的使命,便从坛上取下一块红炭来沾他的唇,说:“看哪,这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。”及至听见上帝的声音:说,“我可以差遣谁呢?谁肯为我们去呢?”以赛亚怀着圣洁的自信心回答说:“我在这里,请差遣我”(7,8节)。……先知就有勇气进行当前的工作了。(5T. 749-751)【CC 232.5】

 

八月十五日 真假谦卑

(赛6:1-4)

  “彼此呼喊说,圣哉,圣哉,圣哉,万军之耶和华,祂的荣光充满全地”(赛6:3)。【CC 233.1】

  从这些圣洁生灵无罪的口中唱出对上帝的赞美和荣耀。先知把平时对创造主所发出微弱的赞美与撒拉弗热烈的颂赞进行对比,便深感惊讶和惭愧。……【CC 233.2】

  他倾听天使的歌声。……这个荣光,就是上帝无穷的能力和无比的威严,出现在他的异象中,给他留下深刻的印象。这无比辉煌的荣光,彰显他所能承受的上帝品格的启示,使他一清二楚地看到自己内在的污秽。他对自己的话也感到厌恶了。【CC 233.3】

  当上帝的仆人蒙准目睹天上的上帝向人类所展示的荣耀,以致稍微了解以色列圣者的纯洁时,他便慨然承认自己心灵的污秽,而不是骄傲地夸耀自己的圣洁。以赛亚深深自卑地感叹道:“祸哉!我灭亡了,因为我是嘴唇不洁的人。……”这并不是许多人所视为美德的故作谦卑和自责。这种笼统的谦逊其实出于骄傲自大之心。有许多人在口头上贬低自己,他们的表示如果得不到别人的称赞和欣赏,就十分失望。但是先知的认罪是真诚的。(4BC. 1140)【CC 233.4】

  宝座面前的撒拉弗怀着敬畏的心瞻仰上帝的荣耀。他们没有片时自满自足地关注自己,自我称赞或彼此称赞。他们的赞美和荣耀全归万军之耶和华。……他们完全满足于荣耀上帝。他们唯一的愿望就是在衪面前蒙衪悦纳。他们带着衪的形像,为衪的服务并崇拜衪,他们的最高抱负就已经达到了。(4BC. 1140)【CC 233.5】

 

八月十六日 红炭

(赛6:1-10)

  “有一撒拉弗飞到我跟前,手里拿着红炭,是用火剪从坛上取下来的,将炭沾我的口,说:看那,这炭沾了你的嘴,你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了”(赛6:6,7)。【CC 234.1】

  以赛亚曾指责别人的罪,但是他现在看到自己也犯有他所责备的罪。他曾满足于冷淡而无生气的崇拜礼仪。直到上帝赐给他这个异象,他才明白过来。当他看到圣所的神圣和威严时,就觉得自己的智慧和能力是多么渺小,是多么不配和不适于为上帝服务!……【CC 234.2】

  赐给以赛亚的异象,代表上帝的子民在末后的状况。他们有权利凭着信心看见天上圣所中正在进行的工作。“当时,上帝天上的殿开了,在祂殿中现出祂的约柜”(启11:19)。当他们凭着信心瞻仰至圣所,看见基督在天上圣所中的工作时,就认识到自己是嘴唇不洁的人,经常说虚谎的话。他们的才能还没有得到洁净,用来荣耀上帝。当他们把自己的软弱和不配与基督荣耀品格的纯洁与可爱相对比时,就深感绝望。但是如果他们愿意象以赛亚那样接受上帝定意给人心造成的印象,在上帝面前谦卑己心,他们就有希望。应许之虹在宝座的上方。为以赛亚所做的工作必成就在他们中间。上帝必答应痛悔之心的恳求。(4BC.1139)【CC 234.3】

  我们需要从坛上取下红炭沾我们的口。我们需要听见主说:“你的罪孽便除掉,你的罪恶就赦免了。”(4BC.1139)【CC 234.4】

  红炭象征洁净,如果它沾过人的口,人就不会说出不洁的话来。(4BC. 1141)【CC 234.5】

 

八月十七日 洁白如雪

(赛6:1-10)

  “因为那至高至上,永远长存,名为圣者的如此说,我住在至高至圣的所在,也与心灵痛悔谦卑的人同居,要使谦卑人的灵苏醒,也使痛悔人的心苏醒”(赛57:15)。【CC 235.1】

  以赛亚在圣殿院子内所见到的异象,使他得到有关以色列上帝之品德的更清楚的认识。“那至高至上,永远长存,名为圣者的”主曾以大威严向他显现;但先知也得以认识到主的慈悲心怀。……【CC 235.2】

  以赛亚……在看见上帝的时候,非但看出自己的不配;同时他谦卑的心也得到了上帝广行赦免的保证;他起来以后就变成新的人了。他已经看到他的主。他已经看到上帝品德的完美。他可以为那因仰望无限之爱而起的变化作见证。从此以后,他常渴望看到犯罪的以色列挣脱罪恶的重担与刑罚。先知问道:“你们……还要受责打吗?”“耶和华说:你们来,我们彼此辩论;你们的罪虽象朱红,必变成雪白;虽红如丹颜,必白如羊毛”(赛1:5,18,16)。……以赛亚向以色列指明他们所自称侍奉、而实在误解了祂品德的上帝,为医治属灵疾病的大医师。……【CC 235.3】

  具有无限慈爱的上帝渴望帮助那些自觉无力挣脱撒但网罗的人;祂以丰盛的恩典应许加强他们的力量来为祂而活。祂嘱咐他们说:“你不要害怕,因为我与你同在;不要惊惶,因为我是你的上帝;我必坚固你,我必帮助你,我必用我公义的右手扶持你”(赛41:10)。……【CC 235.4】

  亲爱的读者:你曾拣选自己的道路么?你已经远离了上帝么?你是否企图享受犯罪的果实,而终于发现这些果实都化为泡影呢?……务要转回父家。祂邀请你说:“你当归向我;因我救赎了你。”“你们当就近我来;侧耳而听,就必得活”(赛44:22;55:3)。(PK 314-319)【CC 235.5】

 

八月十八日 为了每一个人

  “埃及的公侯要出来朝见上帝,古实人要急忙举手祷告”(诗68:31)。【CC 236.1】

  在以赛亚一生的服务中,他对上帝为外邦人所定的计划作了明确的见证。其他先知固然也曾提到上帝的这个计划,但一般人不很明了他们的话。所以上帝藉以赛亚向犹大说明这一项真理,就是在属上帝的真以色列人中,将要有许多在肉体方面不是亚伯拉罕子孙的人。这种教训与以赛亚当时代的神学是不符合的;但他无畏地宣讲了上帝所赐给他的信息,并使许多渴慕上帝应许给亚伯拉罕子孙之属灵恩赐的外邦人得到希望。……【CC 236.2】

  以色列人时常似乎不能或不愿明白上帝对于外邦人的旨意。但使他们成为一个特殊民族,并在列国中建立为一个独立国家的,正是这个旨意。他们的祖先亚伯拉罕是最先承受立约之应许的。他曾蒙召离开自己的亲族到远方去,作一个向外邦人传播真光的人。虽然上帝应许他的后裔将要象海边的沙那样多,但他之成为迦南地一个大国的祖先,决不是为了自私的目的。……耶和华说:“我必赐福给你,叫你的名为大,……地上的万族都要因你得福”(创12:2-3)。……【CC 236.3】

  上帝不承认任何以国籍、种族或阶级为根据的界线。……基督来乃是要拆毁圣殿院中的每一道隔墙,使人人都能自由地来到上帝面前。祂的爱是那么宽广、那么深厚、又是那么丰富、甚至普及全地。它能拯救那些受了撒但迷惑的人,使他们得以脱离他的影响,并能接近那有应许之虹拱在其上的上帝宝座。在基督里,不分犹太人,希腊人,为奴的或自主的。(PK 367-369)【CC 236.4】

 

八月十九日 上帝的代言人耶利米

  “人仰望耶和华,静默等候祂的救恩,这原是好的”(哀3:26)。【CC 237.1】

  那些指望在约西亚的改革运动中看到持久属灵奋兴的人中,有一个名叫耶利米的先知。他还作青年的时候,就……蒙上帝呼召担任先知。……【CC 237.2】

  上帝看出年轻的耶利米是一个忠于委托,并能在强烈的反对之下而依然坚持正义的人。……上帝吩咐这个祂所拣选的使者说:“你不要说‘我是年幼的’,因为我差遣你到谁那里去,你都要去;我吩咐你说什么话,你都要说。你不要惧怕他们,因为我与你同在,要拯救你”(耶1:7-8)。……【CC 237.3】

  耶利米要在国人面前作真理与公义的见证人,历四十年之久。在空前的背道之中,他要在生活和品格上彰显敬奉真神的美德。在耶路撒冷数次遭受围攻时,他要作耶和华的发言人。(PK 407,408)【CC 237.4】

  耶利米的本性是胆怯而畏缩不前的,所以常渴望能退修而度安静的日子,不必看见他所爱之国家顽梗不化的行为。他的心灵常因罪恶所造成的败坏而深深伤痛。……【CC 237.5】

  耶利米在青年时期以及工作的晚年所得的经验,教训他“人的道路不由自己,行路的人也不能定自己的脚步。”他也学会祷告说:“耶和华啊,求祢从宽惩治我,不要在祢的怒中惩治我,恐怕使我归于无有”(耶10:23-24)。【CC 237.6】

  当他必须喝那苦难与忧伤之杯,并在苦闷中想说“我的力量衰败,我在耶和华那里毫无指望”的时候,他却想起上帝引领他所经过的路,便胜利地感叹道:“我们不至消灭,是出于耶和华诸般的慈爱,是因祂的怜悯不至断绝。……我心里说,耶和华是我的份,因此,我要仰望祂”(哀3:18,22-24)。(PK 419-421)【CC 237.7】

 

八月二十日 利甲族的人

(耶35:1-19)

  “耶利米对利甲族的人说,……因你们听从你们先祖约拿达的吩咐,谨守祂的一切诫命,照祂所吩咐你们的去行,所以万军之耶和华以色列的上帝如此说:利甲的儿子约拿达必永不缺人侍立在我面前”(耶35:18,19)。【CC 238.1】

  上帝命令耶利米招聚利甲族的人,进入耶和华殿的一间屋子,在他们面前摆上酒,请他们喝。耶利米就照着主所吩咐的作了。但他们却说:“我们不喝酒,因为我们先祖利甲的儿子约拿达曾吩咐我们说,你们与你们的子孙,永不可喝酒”(耶35:6)。【CC 238.2】

  “耶和华的话临到耶利米说:……你去对犹大人和耶路撒冷的居民说,耶和华说:你们不受教训,不听从我的话吗?利甲的儿子约拿达所吩咐他子孙不可喝酒的话,他们已经遵守,直到今日也不喝酒,因为他们听从先祖的吩咐”(耶35:12-14)。上帝在这里将利甲族人的顺从,和那些不愿听从祂责备和警告话语的百姓的悖逆作了明显的对比。……利甲族人因他们的立即甘心顺从备受赞扬,而上帝的子民却拒绝接受自己先知的谴责。(4T. 174,175)【CC 238.3】

  如果一个良善聪明的祖先为保守子孙不受放纵的祸害而采取最贤明最有效的方法,他的命令尚且值得子孙严格服从,那么,上帝既比人更为圣洁,祂的权威就应受我们更大的尊重了。我们的创造主和大元帅权能无限,刑罚可畏。祂要用各样的方法使世人看出并悔改他们的罪。祂藉祂仆人的口预言悖逆的危险;祂敲响警钟,忠实地谴责罪恶。祂的子民惟有靠祂的恩典,藉着祂所拣选之使者不息的看顾,才能长保兴盛。祂决不扶持或保卫那些拒绝祂劝告并轻视祂责备的子民。祂或许要延迟祂报应的刑罚;但祂决不能长久停止祂的圣手。(PK 425)【CC 238.4】

 

八月二十一日 耶和华的尊荣得到维护

(代下32:1-23)

  “与他们同在的是肉臂,与我们同在的是耶和华我们的上帝;祂必帮助我们,为我们争战。百姓就靠犹大王希西家的话,安然无惧了”(代下32:8)。【CC 239.1】

  在希西家作王的初叶,他曾根据亚哈斯同亚述王所立的盟约继续纳贡。同时希西家王也“与首领和勇士商议,”尽量巩固国防。……【CC 239.2】

  那久已料到的危机终于来了。亚述百战百胜的大军进入犹大境内了。……犹大唯一的希望乃是上帝。从埃及得到支援的希望完全断绝了,除此之外,再没有什么邻近的国家可以伸手襄助。……西拿基立……“写信毁谤耶和华以色列的上帝,说:列邦的神既不能救他的民脱离我手,希西家的神也不能救祂的民脱离我手了”(代下32:17)。……【CC 239.3】

  犹大王接到这讥刺的书信,便把它带进圣殿,“将书信在耶和华面前展开”(王下19:14),并以坚强的信心祈求上天的帮助,使地上的列国都能知道希伯来人的上帝还是活着,仍然掌权。这事关系到耶和华的荣誉;惟有祂能拯救。……【CC 239.4】

  上帝并没有让希西家陷于绝望。以赛亚通知他说:“耶和华以色列的上帝如此说:你既然求我攻击亚述王西拿基立,我已听见了。”……当夜救助就来了。“耶和华的使者出去,在亚述营中杀了十八万五千人。……【CC 239.5】

  希伯来人的上帝已经胜过了狂傲的亚述人。耶和华的荣耀得以彰显在列国面前。耶路撒冷的居民充满了圣洁的喜乐。他们恳求解救的祈祷是与忏悔罪恶的眼泪一同献上的。在他们极大的需要之中,他们曾完全倚靠上帝施行拯救的大能,结果祂没有让他们失望。(PK 361)【CC 239.6】

 

八月二十二日 上帝的医治

(王下20:1-11;赛38:1-8)

  “耶和华啊,求祢记念我在祢面前怎样存完全的心,按诚实行事,又作祢眼中所看为善的,希西家就痛哭了”(王下20:3)。【CC 240.1】

  正在希西家兴盛的年间,他忽然患了不治之症。他“病得要死,”已非人力所能救助。及至先知以赛亚带来以下的信息时,他最后一线希望全然消灭了:“耶和华如此说:你当留遗命与你的家;因为你必死不能活了”(赛38:1)。【CC 240.2】

  当时的情况似乎显然是黑暗的;然而王仍能向那一位素来作他 “避难所”、“力量”和“患难中随时的帮助”的主祈祷(诗46:1)。于是他“转脸朝墙,祷告耶和华” (王下20:2)。……【CC 240.3】

  那位“怜悯不致断绝”的上帝垂听了祂仆人的祈祷(哀3:22)。“以赛亚出来,还没有到中院,耶和华的话就临到他,说:你回去,告诉我民的君希西家,说:你祖大卫的上帝,如此说:我听见了你的祷告,看见了你的眼泪;我必医治你”(王下20:4,5)。……先知欣然把这些确切有希望的话带回来。以赛亚一面吩咐用一块无花果饼贴在疮上,一面把上帝怜悯和眷顾的信息传达给王。(PK 340,342)【CC 240.4】

  祷告求医的人不要忽略利用他们力所能及的疗法。使用上帝提供减轻痛苦和帮助自然复原的方法,并不是对信心的否定。我们与上帝合作,使自己处在最有利于康复的状态中,这也不是否定信心。上帝使我们获得了生命定律的知识。这种知识是我们可以运用的。我们应当千方百计利用一切有利条件,配合自然的定律来恢复健康。我们既然祈求使病人康复,就应更加努力,感谢上帝使我们有特权与祂合作,并要求祂赐福祂所提供的方法。(MH 231)【CC 240.5 】

 

八月二十三日 他们看见什么?

(王下20:1-19)

  “以赛亚说:‘他们在你家里看见了什么?’希西家说:‘凡我家中所有的,他们都看见了,我财宝中没有一样不给他们看的’”(赛39:4)。【CC 241.1】

  使臣这一次对于希西家的访问,乃是上帝对他感恩与忠诚的试验。……如果希西家能利用这次机会为以色列上帝的能力、良善和慈悲作见证,那么使臣带回去的报告就必象穿透黑暗的光芒。但他却高抬自己过于万军之耶和华。他“没有照他所蒙的恩报答耶和华;因他心里骄傲”(代下32:25)。……【CC 241.2】

  希西家……未能尽到责任的故事,对于每一个人都有重要的教训。我们都需要多讲我们生活中宝贵的经验,并多讲上帝的怜悯与恩慈,和救主无比的大爱;我们实在讲得太少了。心中充满上帝的爱时,我们就不难把我们属灵生活中的经验传给别人。伟大的思想,高尚的抱负,对于真理的清楚认识,无私的宗旨,以及对于敬虔和圣洁的渴慕,这一切都应在言语中表露出来,藉以显明心中所怀藏的财宝。【CC 241.3】

  我们每日所接触的人需要我们的帮助和指导。他们的心境可能乐于领受一句合时的话,而深受裨益。明天这些人或许就再不能为我们所接近了。请问,我们在这些同路的旅客身上所发挥的是什么影响呢?(PK 346-348)【CC 241.4】

  你的朋友和熟人在你家看见了什么?你要显示必要朽坏的东西,还是基督恩典的宝库呢?你有没有与所接触的人交流有关基督品格和工作的新见解呢?……巴不得那些曾蒙上帝施行过奇事的人能赞美祂,述说祂所行的异能。可惜那些上帝的工作对象往往像希西家那样,忘记了他们一切福惠的施给者。(ST.1902.10.1)【CC 241.5】

 

八月二十四日 信心与上帝的应许

(《哈巴谷书》)

  “迦勒底人自高自大,心不正直,惟义人因信得生“(哈2:4)。【CC 242.1】

  在约西亚开始作王,和他尚未作王的许多年间,犹大国内的忠实分子时常怀疑:上帝对于古以色列的应许究竟有没有实现的一天。……【CC 242.2】

  这些焦虑的问题由先知哈巴谷提出来了。他看到当时义人的情况,便用以下的问题表达他心中的抱负说:“耶和华啊,我呼求祢,祢不应允,要到几时呢”(哈1:2)?……于是他不看那即将临头的患难,而凭信心展望到那更远的将来,并紧紧握住上帝宝贵的应许。这些应许显明上帝对于信靠祂的儿女的慈爱。于是他加上一句话说:“我们必不至死”(哈1:12)。他用这一句话将自己和每一个信主的以色列人的前途,都交托给一位慈悲的上帝手里了。……【CC 242.3】

  那曾在考验的日子中坚固哈巴谷和当时一切圣洁公义之人的信心,今日仍然要鼓舞上帝的子民。在最黑暗的时辰,在最艰难的环境中,一个基督徒总要坚心依赖一切光明和力量的来源,日复一日,他的希望和勇气能因信靠上帝而得以更新。“惟义人因信得生。”……【CC 242.4】

  我们必须怀着并培养众先知和使徒所见证的信心。这种信心坚持依靠上帝的应许,并静候祂按祂自己所定的时候和方法施行拯救。上帝明确预言的最后应验,乃是在我们的救主耶稣基督作为万王之王、万主之主在荣耀里降临的时候。……我们务要与那在空前背道时期中勉励犹大的先知一样笃信不疑地说:“耶和华在祂的圣殿中,全地的人都当在祂面前肃敬静默”(哈2:20)。我们务要时常记住以下快乐的信息:“这默示有一定的日期,快要应验,并不虚谎。虽然迟延,还要等候;因为必然临到”( 哈2:3)(PK 384-387)【CC 242.5】

 

八月二十五日 酒醉糊涂

(斯1:1-12)

  “亚哈随鲁王饮酒心中快乐,就吩咐……请王后瓦实提头戴王后的冠冕到王面前,使各等臣民看她的美貌,因为她容貌甚美”(斯1:10-11)。【CC 243.1】

  当国王的命令下达时,瓦实提没有遵行。因为她道知亚哈随鲁的滥饮已影响了他的理智。为了自己和丈夫的益处,她决心不离开她作为宫廷女子之首的岗位。(3BC.1139)【CC 243.2】

  国王在醉酒糊涂的状态下差人请王后来,好让那些赴筵醉酒的人可以一睹她的芳容。可是王后的行为与她纯洁的良心相和谐。【CC 243.3】

  瓦实提不肯顺从王的命令。她以为国王清醒以后,会理解她的做法。但国王身边有一些不智的顾问。他们认为妇女若不顺从丈夫,就会带来危害。(3BC.1139)【CC 243.4】

  人的职位不论是多高,都应服从上帝。大权操在君王手里,往往用来高抬自己,导致极端。那些以无价值的誓约来巩固的律法,无视上帝的更高的律法,导致了极大的不公正。【CC 243.5】

  《以斯帖记》第一章所描绘的放纵行为,是不荣耀上帝的。但是上帝藉着人成就自己的旨意,虽然那些人是误导别人的。如果上帝不伸出抑制的手,就会出现奇怪的事。即使一个人继续做错,上帝仍能促使他完成祂的旨意。上帝借着那不了解祂智慧教训的人来实行祂的计划。地上每一个统治者的心都掌握在祂的手中。祂能够随意把它引向任何地方,如同祂转动江河的水。(3BC.1139)【CC 243.6】

 

八月二十六日 为现今的机会

(斯3:-7:)

  “焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗”(斯4:1)?【CC 244.1】

  他定了日期要消灭这些犹太人并没收他们的财产。王实在没有料到执行这个旨令的时候所必有的严重后果。撒但曾亲自策动了这条毒计,竟想藉此把那些保守认识真神知识的人从地上消灭净尽。……玛代波斯人的命令是不能撤销的。他们显然是没有希望的了;全以色列是注定要遭毁灭了。【CC 244.2】

  但仇敌的阴谋毒计终于被那在人间掌权的最高权势所挫败了。由于上帝的安排,一个敬畏上帝的犹太女子以斯帖作了玛代波斯国的王后。末底改乃是她的近亲。所以他们在走投无路的时候,就决定要为本民族而向国王请愿。以斯帖必须冒险晋谒国王向他求恩。末底改说:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗”(斯4:14)?【CC 244.3】

  以斯帖必须以迅速认真的行动,去应付她所面临的危机,但她和末底改都认明,上帝若不为他们施行大能,他们自己的努力必归于徒然。因此以斯帖先用工夫与她能力的来源上帝交通。她指示末底改说:“你当去招集书珊城所有的犹大人。为我禁食。……我和我的宫女也要这样禁食。然后我违例进去见王,我若死就死吧”(斯4:16)。(PK 600,601)【CC 244.4】

  在这危机之中,对每一个家庭,每一所学校,每一个蒙福音光照的父母、教师和儿童,发出了那在以色列人历史的危急关头中向王后以斯帖所发的问题:“焉知你得了王后的位分,不是为现今的机会吗”(斯4:14)?(Ed 262)【CC 244.5】

 

八月二十七日 人的法令与上帝的诫命

(斯3:)

  “龙向妇人发怒,去与她其余的儿女争战,这儿女就是那守上帝诫命,为耶稣作见证的”(启12:17)。【CC 245.1】

  藉着王后以斯帖,上帝为祂的子民成就了伟大的拯救。在人看来没有什么力量可以救他们的时候,以斯帖和女伴们一起禁食祷告,采取行动,迎难而上,使她们的同胞得救了。(3BC.1140)【CC 245.2】

  那在以斯帖的时代临到上帝子民的经验,决不仅限于那一个时代。……那在古时怂恿人去逼迫真教会的精神,将要令人对于那些坚持效忠上帝的人采取同样的手段。……那将要颁布出来攻击上帝余民的最后通令,必和亚哈随鲁王所颁布攻击犹大人的命令十分相似。今日真教会的敌人将那小群守安息日的人视为坐在朝门口的末底改。上帝的子民对于祂律法的尊崇,在那些不肯敬畏耶和华而践踏祂安息日的人,乃是一种经常的谴责。……【CC 245.3】

  有权位有声望的人将与作奸犯科的人联合,共同策谋陷害上帝的子民。人们要拿出他们的金钱、才能和学识来对这一小群人进行诬蔑。施行逼迫的政府长官、教牧人员和普通教友都要一致地反对他们。【CC 245.4】

  他们要用言语和文字的宣传,藉着夸张、恫吓与讥讽,设法推翻他们的信仰。人们要利用歪曲事实的谰言和愤怒的控告,煽动群众的情绪。他们既没有“经上记着说”的根据来反对那些维护圣经中安息日的人,就要利用强迫性的法令来弥补这个缺欠。立法者为要博得群众的拥护起见,就屈从众人的要求,而制定守星期日的律法。但那些敬畏上帝的人不能接受一个违犯十诫中任何一条的制度。真理与邪道之争的最后大斗争,将以此为焦点。而且这场斗争的结局已经注定了;我们无须怀疑。今日像以斯帖和末底改的日子一样,耶和华必定维护祂的真理和祂的子民。(PK 605)【CC 245.5】

 

八月二十八日 四个青年人在巴比伦

(但1:1-15)

  “这四个少年人,上帝在各样文字学问上,赐给他们聪明知识”(但1:17)。【CC 246.1】

  但以理和他的朋友固然享受了早年正确教育和训练的好处,但是单凭这些优势还不足以造就他们。到了他们必须独立行动的时候,他们的前途取决于他们自己的行为。这时他们下决心忠于自己在幼年所领受的教训。(MYP 243)【CC 246.2】

  这些高尚的希伯来人毕生的事业是何等伟大!他们与童年的家告别的时候,何曾想到日后的高贵命运!他们顺从上帝的引导,忠贞坚定,以致上帝能藉着他们成全祂的旨意。(Ed 57)【CC 246.3】

  但以理和他的同伴在年轻的时候在巴比伦所受的待遇,显然要比约瑟年轻时在埃及的生活要好;但他们所受品格的考验却是一样严峻的。这几个贵族青年从比较简朴的犹太家庭,被掳到一个最豪华的城市,最强大君主的宫廷里,接受选拔培训,准备为国王从事特别的服务。在腐败奢侈的宫廷中,包围他们的试探是强烈的。……吩咐他们吃王膳的指示,是出于王的宠眷和关怀他们的福利。但王的膳既有一部分已经祭过偶像,全部食物就都算是献给偶像的了。所以吃这膳,就无异是敬拜巴比伦的神明。(Ed 54)【CC 246.4】

  但以理和他朋友的历史记录在圣经里,是为了一切后世青年的益处。上帝藉着他们忠于节制原则的记录,向现代的男女青年说话,吩咐他们收集祂所赐有关基督化节制的宝贵亮光,遵从健康的定律。(MYP 243)【CC 246.5】

 

八月二十九日 智慧的源泉

(但1:17-21)

  “但愿耶和华赐你聪明智慧,好治理以色列国,遵行耶和华你上帝的律法”(代上22:11)。【CC 247.1】

  但以理和他的同伴在获得巴比伦人智慧上,比他们的同学远为成功,然而他们的学问并不是偶然得来的。……他们与一切智慧的根源联络,以上帝的知识为教育的基础。他们凭着信心祈求智慧,而他们的生活是与自己的祈祷相称的。他们置身于上帝所能赐福的地位上,远避那些足以削弱自己能力的事物,并善用每一个机会在各样学问上成为有才智的人。他们遵守那赋予他们生命以智慧的规律。他们追求知识只有一个目的,就是尊荣上帝。……为要在虚伪的异教之中代表真宗教,他们必须有清醒的头脑,和完全基督化的品格。结果上帝亲自作他们的教师。他们经常祈祷,认真学习,与看不见之主保持联络,象以诺一样的与上帝同行。【CC 247.2】

  任何工作上的真正成功,决不是机会、偶然或命运的结果,而是实行上帝的旨意,以及信心和谨慎,德行和坚毅的报赏。优良智力的造诣和高尚道德的风度,并不是偶然的结果。机会是上帝所赐,而成功则在乎善用这些机会。……【CC 247.3】

  祂的恩典在我们心里运行,是要叫我们立志行事,但决不是要代替我们的努力。古时耶和华怎样与但以理和他的同伴合作,今日祂也必怎样与一切努力遵行祂旨意的人合作。藉着祂所赐的圣灵,祂必坚固我们每一个纯正的意志,和每一个高尚的决心。那些行在顺从之路上的人必要遭遇许多障碍。虽有顽强而狡猾的势力想要把他们羁缚在世俗的事上,但耶和华足能使一切企图击败祂所拣选之人的力量归于乌有。他们可以靠祂的力量得胜每一种试探、克服每一种困难。(PK.486, 487)【CC 247.4】

 

八月三十日 决不妥协

(但1:17-21)

  “尊重我的,我必重看他”(撒上2:30)。【CC 248.1】

  我们从但以理与他同伴的经验中,看到了一个原则战胜放纵食欲之试探的事例。它也告诉我们,青年人藉着宗教的原则能克服肉体的私欲,保持对上帝要求的忠诚,即使要为此作出极大的牺牲。【CC 248.2】

  假如但以理和他的同伴与那些异教的官长妥协了,屈从于形势的压力,接受巴比伦人饮食的惯例,结果会怎么样呢?那一次偏离原则的行为势必削弱他们的正义感和对错误的憎厌。放纵食欲会牺牲他们身体的活力、心智的锐敏和属灵的力量。走错了一步,会步步错下去,直到他们割断了与上天的联系,被试探卷走。……【CC 248.3】

  当但以理以毫不动摇的信心投靠上帝时,就有预言之灵的能力降在他身上。当他在宫廷生活的本分中从人那里领受教训时,他也受到上帝的教导,能明白将来之事的奥秘,并用表号和象征将世界历史直到末时的种种大事,为后来的世代记录下来。(YI.1903.6.25)【CC 248.4】

  上帝的计划是要人不断进步,日日达到更高的优秀程度。我们若是设法自助,祂就必帮助我们。我们在两个世界的有福盼望取决于我们在一个世界的进步。我们应该在各方面严防走向不节制的第一步。【CC 248.5】

   亲爱的青年:上帝呼召你们靠着祂的恩典去作力所能及的事。……要显示出但以理那样纯洁的志趣、爱好和习惯。上帝必赐给你们镇定的神经、清醒的头脑、准确的判断力和敏锐的识别力。今日凡抱着坚定不移原则的青年,必获得身、心、灵的健康。(YI.1903.7.9)【CC 248.6】

 

八月三十一日 作见证

(但1:)

  “我是功克己身,叫身服我,恐怕我传福音给别人,自己反被弃绝了”(林前9:27)。【CC 249.1】

  上帝昔日怎样呼召但以理在巴比伦为祂作见证,祂今日也照样呼召我们在世上为祂作见证。祂要我们在人生最小的事上象在最大的事上一样,向世人表现祂国度的原则。许多人正在等候有某些伟大的工作要交给他们去作,可是他们天天却坐失各种彰显上帝信实的机会。他们没有天天全心全意地去履行人生较小的本分。……【CC 249.2】

  在真基督徒的生活中,没有什么是不紧要的。在无所不能的主看来,每一个本分都是重要的。耶和华准确地估计每一种为祂服务的可能。未用的才干如同已用的一样,都要估计在内。我们将来受审判,乃是根据我们所应当成就、而因我们没有使用自己的才能来荣耀上帝所没有成就的事。【CC 249.3】

  高尚的品格不是偶然的结果,也不是出于上帝特别的眷爱或赋予,乃是自我锻炼,更低的天性顺服更高的天性,以及献上自己为上帝和人类服务的结果。……【CC 249.4】

  人若要发展心灵以达到品格的造就,身体乃是最重要的媒介。因此人类的仇敌常用他的试探来削弱并败坏人的体力。……【CC 249.5】

  身体必须顺服更高的能力。情感必须受意志的约束,而意志本身则必须受上帝的管束。那因上帝的恩典而成圣的理智的力量,必须支配人的一生。智力、体力和长寿,都有赖于不变的定律。由于顺从这些定律,人就可以制胜自己,制胜自己的癖性,制胜“……管辖这幽暗世界的,以及天空属灵气的恶魔”(弗6:12)。(PK 487,488)【CC 249.6】

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