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基督复临安息日会与基督教联合运动

[日期:2007-04-10] 来源:福音中国  作者:吴涤申 译 [字体: ]

    全球总会执委会从未就安息日复临信徒与基督教联合运动的关系发表正式声明。曾有一本题为《基督教联合运动的利弊》(比奇著,《评论与通信》出版社1974年)的专著详细讨论了这个问题。复临派的刊物,包括《复临评论》中也发表过若干相关的文章。这些虽然不完全代表正式的立场,但也充分说明了安息日复临信徒的观点。

    一般说来,虽然基督复临安息日会并不完全反对基督教联合运动及其主要组织形式——世界基督教协进会(WCC),但她对其中一些方面和活动持批评态度。当然不会有人否认基督教联合运动有着值得称许的目标和积极的影响。其伟大的宗旨是基督教的统一。没有一个复临信徒会反对基督所祈愿的合一。基督教联合运动通过多对话和少攻击,改善了各教会之间的关系,有助于消除没有根据的偏见。

    基督教联合运动通过其各个组织和活动,提供了有关教会较为准确的最新资料,倡导宗教自由和人权,反对种族主义的弊端,引起人们关注福音的社会和经济意义。这一切的初衷是好的,并取得了一些好的成果。但总的来说,起其弊大于利。我们将对此进行探讨。

复临运动是预言运动 

    复临信徒坚信,基督复临安息日会登上历史的舞台,是遵从上帝的呼召。复临信徒绝非出于骄傲地认为,根据《启示录》14章和18章的明确预言,复临运动代表了上帝为有组织地传扬祂最后的信息,就是“永远的福音”而设立的工具。基督复临安息日会基于其对预言的重要认识,视自己为信从末世论的、《启示录》所预言的“基督教联合运动”。她一开始就把上帝的儿女从日益违背上帝旨意的宗教团体中“召出来”。与“召出来”相结合的是“召进来”,形成普世的联合运动。其特征是“守上帝诫命和耶稣真道”(启14:12)。世界基督教协进会首先强调各教派联合起来,然后希望逐步消除分歧。复临运动则强调先摆脱巴比伦的分裂和混乱,再组成全球范围的,崇尚团结、真理和爱心的复临大家庭。

    为了了解复临信徒对于基督教联合运动和其他主流教会的态度,应该记住早期复临运动(以米勒耳派为代表)也带有基督教联合运动的特征:即从各个教会中兴起。复临信徒来自不同的宗派。但是各教会一般都拒绝复临的信息。复临信徒常常被开除。有时复临信徒要带走一批会众。关系恶化了。谣言流传了开来。有的不幸流传至今。先驱们持激进的观点。他们的对手也一样固执。他们更看重的是分歧,而不是共同点。分歧的加深是可以理解的。当然,今日教会之间的气氛温和多了。

    复临信徒与基督教联合运动要解决什么问题呢?在我们作出结论以前,必须指出基督教联合运动不是一种单一的理念。在它的行列里有各种各样的观点。当然这本身也是一个问题。我们需要了解世界基督教协进会的主流思想。这个组织现在代表着三百多个不同的教会和宗派。

基督教联合运动对合一的看法

    《新约》表述了教会在真理中的完美统一。它是以圣洁,喜乐,忠实和顺从为特征的(见约17:6, 13, 17, 19, 23, 26)。“联合运动”者所追求的是大多数教会在组织上的统一和联合。他们强调”分裂带来的难堪”,似乎这是不可宽恕的罪。异端和背道则大都忽略了。但《新约》曾向我们指出“敌基督者”渗入“上帝的殿”的危险(帖后2:3, 4)。基督复临之前,上帝的教会不是一个联合全人类的超级教会,而是基督徒的“余民”。他们是守上帝诫命和耶稣真道的(见启12:17)。

    分离有时是因为出现非正统和非基督化的生活方式。而世界基督教协进会没有看到这一点。分离如果是为了保护教会的纯正,要比世俗和错谬中的统一好。

    此外,复临信徒不赞同世界基督教协进会领导人忽视个人的成圣和复兴。有人把这些看作虔诚派的老古董,不是积极的教会生活所必需的。他们主张为了社会的规范而降低个人虔诚的要求。但在复临信徒看来,个人圣洁的生活乃是社会规范的基础。没有真诚悔改的基督徒,任何形式上的统一都是不稳定的,缺乏凝聚力。

基督教联合运动对信仰的看法

    在许多教会中,人们认为要达到联合就必需思想开放。理想的联合主义者不必为信仰定教条,教义上要有弹性。他非常尊重他人的信仰,但自己的信仰则很松垮。他看上去很谦虚,不强调教义,除了与联合有关的信念以外。他们的认识是片面的。他们认为强调教义就有悖于联合的宗旨。

    这也有积极的一面。谦虚和温柔是基督徒的美德。彼得确实要我们时常准备解答我们信仰的缘由。但这样做要本着温柔,敬重和无亏的良心(彼后3:16,17)。然而在联合运动中普遍存在信仰不严格的危险。人们对异端的全部观点进行探讨。最近甚至研究“异教主义”的问题。

    联合主义的典型观点是:各宗派的神学体系都是暂时和相对的,因而是片面和不完善的。一些联合主义者甚至提倡制订新的教义,把各种基督教信仰像鸡尾酒那样调和起来。他们说,每一个教会都是失衡的。联合运动的任务就是恢复平衡与和谐。要在联合运动的范围内求同存异。用腓特烈大帝的话说,就是每一个人“按自己的方式得救”。

    复临信徒认为,一个教会如果没有坚定的信念,就没有属灵的力量。联合运动信仰松垮的流沙,很可能造成教派的消亡。当然,这是联合运动的热中者所希望看到的。复临信徒认为应该积极抵制这种教义不明确的倾向。否则就会使我们在属灵上自动解除武装,进入后基督教时代。

基督教联合运动对圣经的看法

    复临信徒认为圣经是上帝旨意永无错谬的启示,是教会真理权威的诠释,是上帝救恩历史大能作为的可靠记载(见《基督复临安息日会基本信仰》第一条《圣经》)。复临信徒视圣经为统一的。但世界基督教协进会的许多领导人认为圣经不具规范性和权威性。他们强调圣经中的差异,包括有时排除四福音中的神迹色彩。相当多的联合运动的成员和自由派的基督教人士一样,认为灵感不在圣经,而在读者个人的经验。圣经的启示是外在的,而经验则是内在的。

    《启示录》的预言是没有时间局限的。联合运动中表面上虽然有提基督复临,但没有表现其迫切性,对其传道理念也没有什么影响,所以存在对于末世问题盲目的危险。

    安息日复临信徒是在善恶大斗争的框架内看待圣经对罪和救赎的描述,就是基督与撒但,上帝的话和骗子的谎言,忠心的余民和巴比伦,“上帝的印记”和“兽的印记”之间的斗争。

    复临信徒最尊崇圣经。他们无条件地相信圣经的权威。但他们也承认圣经是“受灵感的人所写,思维和表述的方式是人的,而不是上帝的。上帝是原创者”(《信息选粹》卷一21页)。许多联合运动的人士说圣经本身不是上帝的话,而当人回应和接受时才成为上帝的话。复临信徒则认为圣经作者所写的“是上帝的话”(同上)。上帝和祂的话语是无可非议的。该受指摘的是批评圣经的人。

基督教联合运动对布道的看法

    传统的布道侧重于福音的传播。联合运动把布道定位于建立社会的安定与和谐。复临信徒反对削弱福音传播的任何倾向。这福音是要把人从罪恶的束缚中救赎出来的。事实上,传统派,包括复临信徒在内,都视救恩为拯救个人永远脱离罪恶。联合运动则主要视救恩为救社会摆脱压迫的权势,饥饿的蹂躏,种族主义弊端以及不公正的剥削。

    复临信徒认为,悔改是一个人藉着属灵的再生而经历的重大变化。世界基督教协进会(WCC)则主要侧重于不公正社会结构的改变。

    正如我们所看到的,在世界的布道领域里,联合运动的成果往往缺乏布道的精神(就是从保罗到比利.格雷厄姆所表现的),或者说缺乏成果。增长缓慢,人数减少,少有传道人员派出,财政支持相应减少。传道范围从主流的“联合”教会转向保守的福音派教会。联合运动不幸坐失许多传道的良机。特别是在当今恐怖主义活跃,东方和本土地区觉醒的时候。

    安息日复临信徒近来成功的一千日收割运动与联合运动低调的“联合布道”法形成对照。后者在联合运动的研究报告中虽有良好评价,但没有真正的救灵效果。套用一句古话就是:“联合运动蛋糕的证据需表现在布道的佳肴上”。

基督教联合运动对社会和政治责任的看法

    必须承认,基督教的整个社会和政治责任问题是相当复杂的。世界基督教协进会和其他教会协调组织(如美国基督教协会)已深深卷入政治问题。基督复临安息日会在这方面比较慎重,而在他们布道方面则比较积极。

    联合运动在政治方面的考虑主要涉及以下问题:一,救恩的世俗化。二,千禧年后论,主张社会和政治改良,通过人的努力,在上帝的帮助下,在地上建立上帝的国。三,把基督教应用于现代世界。四,改进进化论的乌托邦信仰。五,社会集体主义,赞成某种形式的平均主义和福利国家,但不是实利主义。

    联合运动的社会活动家认为复临信徒热中启示,脱离现实,这是有失偏颇的。实际上复临信徒对于现实问题并非漠不关心。他们有分布广泛的医疗机构,每年为数以百万计的人服务。他们在全球有庞大的教育体系,包括五千来所学校。安息日开发和救济署正在世界需要紧急和长期帮助的地区迅速扩大教会的服务。他们还有一些其他的活动。

    基督复临安息日会认为需要对基督徒作为公民个人参加社会和政治活动和教会层面的卷入进行区别。教会的任务系涉及道德的原则,作圣经方面的指导,而不在政治上说三道四。世界基督教协进会则经常卷入政治权力的斗争。虽然复临信徒所播撒的种子不可避免地会影响社会和政治,但他们不愿意卷入政治纠纷。教会的主说过:“我的国不属这世界”(约:18:36)。教会只像她的主一样“周流四方行善事”(徒10:38)。她不想直接或间接的操纵政府。

基督教联合运动对信仰自由的看法

    世界基督教协进会第一次大会是1948年在阿姆斯特丹举行的。她一开始就把信仰自由提到联合运动的议程上。信仰自由是基督教联合的重要前提。1968年,在世界基督教协进会的总部设立了信仰自由秘书处。但近年来世界基督教协进会信仰自由的态度有些含糊。1978年信仰自由秘书处撤消,主要因为缺乏经费。当然这也说明联合运动的机构对信仰自由的重视程度。

    今日的联合运动只把信仰自由作为人权之一,而不是作为其他人权的基础。这当然是世俗之人的看法。世俗主义者和人道主义者不愿承认宗教信仰超越其他人类的活动。信仰自由有可能失去其作为一切真正自由捍卫者的特征。

    不要忘记,在历史上集权和分化的制约曾淡化了宗教的不宽容现象,促进了信仰自由。形式上的宗教统一只存在于武力之下。在社会上,存在着统一和信仰自由的矛盾。实际上,末日的最后几幕就是剧烈的宗教迫害的画面。因为《启示录》中巴比伦的大权势要强行把余民教会纳入联合背道的模式之中。

    信仰自由的前景相当黯淡。因为一些联合运动的活动家很容易接受对于信仰自由的限制措施。这些措施影响了不同宗教政治背景的信徒。他们正发挥消极的社会影响。此外,一些联合运动的领导人很愿意看到,在特殊情况下,信仰自由受到干预和“暂时禁止”,以促进统一,国家的稳定和整体社会的“利益”。

对预言理解的影响

    我们在上面说明了复临信徒对于参加有组织的基督教联合运动的保留态度。基督复临安息日会对于其他教会和基督教联合运动的总态度主要受到上述考虑的影响,并取决于他们对预言的理解。回顾过去,复临信徒看到了罗马教势力多世纪的逼迫和敌基督态度。他们看到了国家和主流教会的歧视和不宽容态度。展望未来,他们看到罗马教和改正教联手施加宗教和政治压力、实行专制和迫害的危险。他们认识到上帝忠心的教会不是一个庞大的教会,而是一班余民。他们视自己是余民教会的核心,不愿意参加末日日益泛滥的基督教背道。

    现在,复临信徒认为自己的使命是向全人类传扬永远的福音,呼吁人敬拜创造主,顺从耶稣的真道,宣布上帝审判的时候已经到了。这个信息的有些内容还没有传开。复临信徒怎样才能完成自己的预言使命呢?我们认为基督复临安息日会只有保持自己的特色,动力,迫切感和工作方法,才能圆满地完成自己的使命。

要与基督教联合运动合作吗?

    复临信徒应该与基督教联合运动合作吗?复临信徒应该配合真正福音的传播,满足正在呼吁的人群之需。基督复临安息日会不参与任何可能淡化其独特见证的组织,并与之妥协。但复临信徒愿意成为“意识上的合作者。”基督教联合运动作为合作的机构有其积极的方面。但作为教会联合的组织,则是很值得怀疑的。

与其他宗教团体的关系

    早在基督教联合运动尚未出现的1926年,基督复临安息日会全球总会执委会就发表一份重要的声明,现在成为《全球总会工作策略》的一部分。这份声明含有重要的合作理念。声明关注传道的园地,以及与其他“布道团体”的关系。但现在该声明的内涵扩大到其他“宗教组织”。 它强调安息日复临信徒“承认每一个在世人目前高举基督的机构为上帝世界布道计划的一部分,高度重视其他团体中救灵归向基督的基督徒”。在接触其他教会的时候,要表现“基督徒的礼貌,友谊和公正”。声明提出了一些实用的建议,以避免误解和摩擦。但声明也指出,安息日复临信徒接受特别的使命,强调基督复临“近在眼前”,“为主按照圣经方式的显现预备道路”。这个“使命”使复临信徒无法把自己的见证“局限于任何地区”。他们要把福音“传给世界万民”。

    1980年,全球总会设立了与其他教会协调关系的机构,负责指导和管理与其他宗教团体的关系。这个机构经常在认为有必要的时候受权与其他宗教组织进行对话。

    复临信徒的领袖们应成为桥梁的建造者。这个任务并不轻松。拆毁教会的桥梁,成为不负责任的“基督教突击队员”要容易得多。怀爱伦写道:“与传道人和有影响的人接触需要很大的智慧。”(《布道论》562页)。上帝并没有呼召复临信徒离群索居,与世隔绝,思想狭隘,闭关自守。生活在基督复临安息日会的堡垒中,收起交通的桥梁可能会舒服和安全一些。在这样的环境中,他们不时闯入邻区,发起快速布道运动,尽可能多地争取一些人,再带着他们躲进堡垒。怀爱伦不赞成孤立主义的思路。“我们的传道人应该设法接近其他教会的传道人,为他们祷告,并与他们一起祷告。基督正为他们代求。他们负有重大的责任。作为基督的使者,我们应当深切地关怀这些羊群的牧人”(《证言》卷六78页)。

观察员身份的好处

    经验告诉我们,与各基督教协调组织(地区性,全国性和世界性的)的最佳关系就是担任观察员和顾问。这有助于教会了解发展的趋势,认识基督教的思想家和领袖。复临信徒可藉此出席并阐明教会的观点。不提倡加入。这些联合组织一般并不是“中立”的。他们往往有特别的目标和策略,发挥社会和政治的宣传作用。半心半意的加入(最多只能做到如此),表面上的加入(其许多成员教会就是这样),或成为其中的反对派(这是难一避免的),都是没有什么意思的。

    在地方的层面上,较多涉及实际问题,而较少涉及神学问题。基督复临安息日会可以考虑参加一些组织,但要谨慎。这是一些传道协会,地方教会组织,圣经研究小组,旨在研究社区需要,解决地方问题的组织和网络。复临信徒不要一味拒绝担负地方社区中的基督徒责任。

    最近,复临信徒的领袖和神学家有机会与其他教会的代表进行对话。这些尝试很有好处。建立了彼此的尊重。解除了对于教义的陈旧见解和误会。一些偏见也心平气和地消除了。神学的探索和认知能力加深了。认识到新的视野,开辟了新的前景。最重要的是,他们对于复临信息的信心增强了。复临信徒没有理由觉得自己低人一等。成为安息日复临信徒,了解教会具有坚实可靠的神学和组织基础,乃是一项奇妙的特权。

真正基督教联合运动的使者

    复临信徒是唯一真正持久的基督教联合运动的使者。希伯来语中有“未来世界”的表述。这就是将来上帝宇宙的国度。这正是复临信徒所追求的联合。其他的联合运动都是暂时的。同时,基督徒有责任“心中尊主基督为圣”。“有人问你们盼望的缘由,就要常作准备,以温柔、敬畏的心回答各人,存着无亏的良心(彼前3:15,16)。

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