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《从心发出》(FH)

七月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

七月份

七月一日 所应许的救恩

  “地极的人都当仰望我,就必得救;因为我是上帝,再没有别神”(赛45:22)。

  亚当夏娃受造被安置在伊甸家园时,他们对要管理他们的律法是有认识的。……他们既违背了那律法,就从幸福无罪的地步堕落,在上帝眼中成了罪人,没有一线希望的光照亮堕落人类的未来。人类由于干犯了神圣的律法而丧失了乐园,咒诅临到了大地,死开始掌权了。【FH 194.1】

  但上天怜悯堕落的人类,制定了救恩的计划。当上帝向人类宣布咒阻的时候,连带着一个借着将来之救主赦罪的应许。虽然死亡的阴影笼罩着亚当的后裔和所赐给他们作为领土之世界的将来,但在救赎主的应许之中,有希望之星照亮黑暗的前途。福音最早是在伊甸园中传给亚当夏娃的。他们真心悔改了自己的罪,相信上帝的宝贵应许,得救脱离了完全的灭亡。……【FH 194.2】

  以诺与上帝同行三百年,为世人树立了过纯洁无玷污生活的榜样,与他同代人的生活形成了鲜明的对照。那个弯曲任性的世代公然漠视上帝的律法,自夸没有限制的自由。但他的见证和榜样同样不受注意,因为男男女女都喜爱罪恶过于圣洁。以诺以专一的心志侍奉上帝;主把自己的旨意传达给他,并借着神圣的异象向他显示与基督第二次显现有关的大事。后来这位蒙恩的主仆就未尝死味被众天使带到天上去了。【FH 194.3】

  最后人类罪大恶极,上帝忍无可忍了。祂就告诉挪亚,由于人们不断地干犯祂的律法,祂要使洪水汜滥在地上,毁灭祂所造的活物。挪亚和他的家人顺从了神圣的律法,因为他们忠于天上的上帝,就得救脱离了那临到他们周围不敬虔世人的毁灭。主就这样为自己保存了一班心中有祂律法的子民。——《时兆》,1886年4月22日。【FH 194.4】

 

七月二日 该隐和埃布尔的试验

  “一日,该隐拿地里的出产为供物献给耶和华;埃布尔也将他羊群中头生的和羊的脂油献上。耶和华看中了埃布尔和他的供物,只是看不中该隐和他的供物”(创4:3-5)。

  亚当的两个儿子该隐和埃布尔性情大不相同。……弟兄二人受了试验,正如先前亚当受试验一样,要看看他们是否愿意顺从上帝的要求。他们曾受到指教知道上帝为拯救人类所作的安排。上帝计划借着献祭发制度使人心铭记罪的可憎,并使他们知道罪必定招致的刑罚就是死。祭物要成为一种持续不断的提醒,使人想起只有借着所应许的救赎主,男男女女才能进到上帝面前。该隐和埃布尔都明白他们要执行的献祭制度。他们知道献上这些祭物是表明自己谦卑而恭敬地顺从上帝的旨意,承认自己相信并依靠这些祭物所预表的救主。

  该隐和埃布尔同样地筑了祭坛,各自带来供物。该隐以为没有必要认真履行上帝的一切要求;所以他就带来了不用流血的供物。他带来了地里的出产并把他的供物呈在主面前。但没有来自天上的证据表明他的供物蒙了悦纳。埃布尔恳劝他的哥哥依照上帝所规定的方法亲近上帝;但他的劝告只使该隐越发坚决要顺从自己的意思。他觉得自己是长兄,不该受他弟弟的训诫,所以就轻视埃布尔的劝告。

  埃布尔照着上帝的命令,带来了羊群中头生的,最好的。他在杀羊羔时凭信心见到了上帝的儿子因人类违背了祂的律法而指定受死。上帝看中了埃布尔的供物。火从天上下来烧灭了那个痛悔罪人的祭牲。

  该隐当时有机会看出并承认自己的错误。……那不偏待人的主必看中出于信心和顺从的供物。……

  埃布尔的供物蒙了悦纳,是因为埃布尔一丝不苟地照着上帝要求他的去做了。——《时兆》,1886年12月16日。

 

七月三日 该隐的怒气

  “耶和华对该隐说:‘你为什么发怒呢?你为什么变了脸色呢?你若行得好,岂不蒙悦纳’”(创4:6,7)?

  上帝不是不知道该隐生气了,但祂希望该隐反省自己的做法,知罪悔改,行在顺从的路上。他对自己的弟弟和上帝发怒是没有理由的。他自己漠视了上帝清楚明确的旨意,才使他的供物不蒙悦纳。……埃布尔的供物蒙了悦纳,是因为他一丝不苟地照着上帝的要求去做了。这不会抢夺该隐的长子名分。……事情一目了然地摆在该隐面前,却激起了他好斗的性情,因为他的做法受到了质疑,而且不容他随从自己独立的想法。他对上帝和他弟弟发怒了。他对上帝发怒是因为祂不愿接受罪人的计划代替神圣的要求。他对他的弟弟发怒是因为弟弟不同意他。……

  该隐邀埃布尔到田间说话,他在那里出说了自己的不信和对上帝的抱怨。他声称自己在献供物的事上做得很好;他越出言反对上帝,指责祂拒绝他的供物而悦纳他弟弟埃布尔的供物是不公正不仁慈的,就越感到气恼愤恨。

  埃布尔为上帝的良善和公正辩护,并把上帝为何不悦纳该隐供物的简明理由摆在他面前。

  埃布尔竟敢不同意该隐的看法,甚至指出他的错误,这令他大为震惊。……当埃布尔说到若要供物蒙悦纳,就必须献上被杀祭牲的血时,该隐的理智告诉他,埃布尔是对的。但撒但对此进行不同的解释,诱使该隐狂暴如雷,在一怒之下杀了他的兄弟,杀人的罪就落到了他的心灵之上。——《时兆》,1886年12月16日。

 

七月四日 更美的祭物

  “埃布尔因着信,献祭与上帝,比该隐所献的更美,因此便得了称义的见证”(来11:4)。

  该隐和埃布尔两兄弟代表整个人类家庭。他们都在顺从的问题上受了试验。人人都要象他们那样受试验。埃布尔经受住了上帝的验证,显出了金子般的公义品格,真敬虔的原则。但该隐的宗教却没有良好的根基,而是建立在人的功劳上的。他带给上帝的是与他个人利益有关的东西——地里的出产,是他所辛劳栽培的。他呈献自己的供物是要为上帝做好事,指望藉此获得上帝的悦纳。他在建造祭坛上顺从了,在带来祭物上顺从了,但他只是部分地顺从。必不可少的部分,即承认需要一位救赎主,却被他忽略了。……

  他们两个人都是罪人,都承认上帝的权威而尊敬崇拜祂。从外表上看,他们的宗教在一段时间内是一样的;但圣经的历史告诉我们,到了一定的时候,他们之间就大不相同了。区别在于一个顺从而另一个不顺从。

  使徒保罗说埃布尔“献祭与上帝,比该隐所献的更美”。 埃布尔领会了救赎的伟大原理。他看出自己是一个罪人,并认明罪和罪的死刑阻碍了他的心灵与上帝交通。于是他带来被杀的祭牲,就是牺牲了的生命,承认他所违犯之律法的要求。借着所流的血,他仰望那将来的牺牲,就是死在髑髅地十字架上的基督。他既信靠在那里所成全的救赎之功,便得了称义的见证。他的祭物也蒙了悦纳。

  埃布尔怎么如此清楚救恩的计划呢?是亚当告诉他儿孙们的。……亚当犯罪之后,心中充满恐惧。持续的惧怕感压在他心上;羞耻和懊悔折磨着他的心灵。在这种心态下,他希望尽可能远离他曾那么喜爱在他的伊甸家园见到的上帝。但是主理解这个内疚的人,祂在谴责亚当所犯罪行的同时,也给了他仁厚应许的话语。——《时兆》,1886年12月23日。

 

七月五日 福音的初次应许

  “在亚当里众人都死了;照样,在基督里众人也都要复活”(林前15:22)。

  “我又要叫……你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头;你要伤他的脚跟”(创3:15)。

  这是对罪人的第一次福音证道;这个应许乃是希望之星,照亮了人类黑暗凄凉的将来。亚当高兴地接受了得救的可喜保证,以主的方式殷勤地教育自己的儿女。这个应许与祭坛密切相关。祭坛与应许是肩并肩站立,彼此以明光照耀,说明一位被得罪之上帝的公义只有借着祂爱子的死才能得到满足。……

  埃布尔听到了这些教训,对他来说就象种子撒在了好土里。该隐也听到了这些教训,他与自己的兄弟有同样的特权,但他没有善用那些特权。他冒险与上帝的命令背道而驰,其结果形象地呈现在我们面前。该隐并非独裁意志的牺牲品;也不是一个弟兄命定蒙上帝悦纳,而另一个则命定被祂弃绝。问题的关键在于有没有照上帝所说的去做。

  该隐和埃布尔代表世上的两等人,这两等人必要继续存在,直到末时;这是值得仔细研究的。这两兄弟在品格上有显著的不同,这种不同也可在今日的人类家庭中见到。该隐代表那些执行撒但的原则和工作的人,以他们自己所选择的方式敬拜上帝。他们与所随从的领袖一样,乐于献上部分的顺从,而不愿完全顺从上帝。……

  随从该隐榜样的宗教徒占了世人的绝大多数,因为世上所发明的每一种虚假的宗教都建立在该隐的原则上,就是罪人可以依靠自己的功劳和公义得救。……

  基督的宗教要人接受的,不是一条平坦的道路。他们可以设计一条更好走的路,但那不会通往上帝的城,即圣徒的安稳居所。唯有那些遵守祂诫命的人,才“可得权柄能到生命树那里,也能从门进城”(启22:14)。——《时兆》,1886年12月23日。

 

七月六日 以诺

  “以诺生玛土撒拉之后,与上帝同行三百年”(创5:22)。

  以诺曾从亚当的口中获知人类堕落的惨史,以及上帝屈尊恩赐祂的儿子作世界救赎主的宝贵应许。他相信并依赖所赐的应许。以诺是个圣人,专心事奉上帝。他认识到人类家庭的腐败,所以自行离开该隐的后代,并因他们的罪大恶极责备他们。地上另有一班人是承认上帝,敬畏并崇拜祂的。然而义人以诺因不敬虔之人罪恶的增多而悲伤。他不愿天天和他们来往,惟恐他自己会受他们的不信所影响,以致他的思想不能常对上帝表达祂崇高圣德所应受的神圣尊敬。他既天天目睹他们践踏上帝的权威,他的心就为之烦恼。他选择与他们隔离,并时常独自在一处,专诚默想祈祷。他在上帝面前等候祈求,要更完全地明白上帝的旨意,以便遵行。上帝藉祂的使者与以诺交通,赐给他神圣的指示。祂使以诺明白,祂决不至永远容忍人的悖逆——祂的旨意是要使洪水泛滥全地,毁灭这罪恶的族类。

  美丽的伊甸园,就是我们始祖被逐出的地方,依然留在地上,直到上帝决定用洪水毁灭全地。上帝曾建立那个园子,并特别赐予福惠,所以祂本着祂的美意将它从地上撤回,将来还要把它装饰得比从地上撤回时更加荣美,送还到地上来。上帝定意要保守祂完美造化之工的样本,不受祂降到全地的咒诅所影响。……

  以诺在同上帝交往的过程中,与上天越来越融洽。他的脸上焕发出圣洁的光芒。……上帝爱以诺,因为他坚定不移地跟从祂。……他渴望使自己与他所敬畏,尊重,和崇拜的上帝有更密切地联合。上帝不愿让以诺象其它的人一样死亡,就差遣天使将他接到天上而不尝死味。以诺当着义人与恶人的面被提离开他们。——《时兆》,1879年2月20日。

 

七月七日 以诺和预言之灵

  “亚当的七世孙以诺曾预言这些人说:‘看哪,主带着祂的千万圣者降临’”(犹14)。

  上帝向以诺阐明了救赎的计划,并借着预言之灵使他看到洪水以后的各世代,并向他显示了有关基督复临和世界末日的种种大事。

  关于死人的事,以诺曾忧愁烦恼。在他看来,义人和恶人同归尘土,这就是他们的结局。他看不出义人死后还有得生命的希望。他在预言的异象中蒙指示,看到上帝的圣子作为牺牲的死和祂在天云里带着众天军降临,使死了的义人从死里复活得生,拯救他们从坟墓里出来。他也看到在基督第二次显现之前世界败坏的情况──那世代的人又傲慢,又胆大,又任性,不承认独一的上帝和主耶稣基督,背叛上帝的律法,践踏祂的血,轻视祂的赎罪。他又看到义人得荣耀尊贵为冠冕,恶人被逐离开耶和华的面,被火烧灭。……

  上帝借着赐给以诺的福气和尊荣,教导人一个最重要的教训:凡凭着信心仰赖所应许的“牺牲”,并忠心顺从祂诫命的人,都必得到赏赐。这里又说明两等人,他们要一直存在到基督复临——那就是义人与恶人,忠贞的人和悖逆之徒。上帝必要纪念敬畏祂的义人。祂要因祂爱子的缘故,尊重并且荣耀他们,赐给他们永生。但那些蹂躏祂权威的恶人,祂必将他们从地上剪除,使他们归于无有。

  在亚当从完全幸福的状况落到罪恶与痛苦的情形之后,人类便有灰心绝望的危险。…… 但上帝所赐给亚当,再由塞特重述,而又为以诺所充分示范的教训,却已将幽暗的阴影驱散,给予人类希望:正如死是从亚当而来,借着所应许的救赎主耶稣,也必有生命和不朽的永生临到。——《时兆》,1879年2月20日。

 

七月八日 现代的以诺

  “以诺与上帝同行,上帝将他取去,他就不在世了”(创5:24)。

  在亚当从完全幸福的状况落到罪恶与痛苦的情形之后,人类便有灰心绝望的危险。…… 但上帝所赐给亚当,再由塞特重述,而又为以诺所充分示范的教训,却已将幽暗的阴影驱散,给予人类希望:正如死是从亚当而来,靠着所应许的救赎主耶稣,也必有生命和不朽的永生临到。

  沮丧的忠心之人可以从以诺的事例上受到教育:他们虽然生存在腐败犯罪,公然大胆反叛他们创造主的人中间,但是只要他们肯顺从祂,笃信所应许的救赎主,他们仍能象忠心的以诺一样行义,为上帝所悦纳,最后被提到祂天上的宝座那里。

  那使自己远离世俗,多用时间祈祷并与上帝交通的以诺,代表生存在末日并与世俗隔离的上帝忠贞子民。不义的事将要在地上盛行到可怕的程度。人们将要尽情顺随他们腐败心意的想象,并遂行他们欺人的哲学,而反抗高天的权威。

  上帝的子民必远离周围之人不义的行为,追求思想的纯洁与对祂旨意的圣洁顺服,直到祂神圣的形像在他们身上反映出来。他们必象以诺一样,适合于变化升天。他们在致力于教训并警告世人时,自己决不附和不信之人的精神和习俗,却要藉自身圣洁的言行和敬虔的榜样定他们的罪。以诺的变化升天,正是在世界被洪水毁灭之前,这预表一切活着的义人,将要在地球被火焚烧之前变化升天。众圣徒要在因他们忠贞遵守上帝公义诫命而恨恶他们的人面前得到荣耀。

  以诺将洪水的事告诉家人。以诺的儿子玛土撒拉听到他孙子挪亚传道,忠心地警告古代世界的居民关于洪水要来到地上的事。玛土撒拉和他的子孙,活在建筑方舟的时日。他们以及一些别的人领受了挪亚的教导,也协助他建筑方舟。——《时兆》,1879年2月20日。

 

七月九日 对以色列的应许

  “以色列的后裔都必因耶和华得称为义,并要夸耀”(赛45:25)。

  亚伯拉罕蒙召从一个拜偶像的家庭出来,蒙上帝指派,在那个拜偶像世代盛行且日益增长的腐败中保存祂的真理。主向亚伯拉罕显现,说:“我是全能的上帝。你当在我面前作完全人,我就与你立约,使你的后裔极其繁多”(创17:1,2)。……

  上帝把祂的旨意传达给亚伯拉罕,使他清楚地明白道德律法的要求和将要借着祂自己所成就的拯救。亚伯拉罕蒙召要得崇高的尊荣,成为一个民族的祖先。这个民族将在多世纪中保存上帝赐给世人的真理。地上的万国要借着他们在所应许的弥赛亚降临时蒙福。……

  上帝赐给祂忠心的仆人特殊的尊荣和福气。借着异象和天使象朋友对朋友一样与他同行共话,使他熟悉祂的意图和旨意。……

  但亚伯拉罕的后裔却偏离了对真神上帝的敬拜,违背了祂的律法。他们与不认识不敬畏上帝的民族混杂,逐渐效法了他们的风俗习惯,直到上帝的怒气向他们发作。祂就任凭他们偏行己路,随从他们自己败坏心地的计谋。……

  但是当他们在上帝面前自卑,承认祂的作为并恳切呼求祂拯救他们脱离埃及欺压的轭时,他们的呼声和顺从的承诺就达到了天庭。他们的祈求以奇妙的方式得到了应允。以色列得救脱离了埃及,主也与他们重新立了曾与他们祖先立的约。

  上帝律法的知识就这样从亚当到挪亚,从挪亚到亚伯拉罕,又从亚伯拉罕到摩西,一代一代保存下来。——《时兆》,1886年4月22日。

 

七月十日 亚伯拉罕的信心(一)

  “你带着你的儿子,就是你独生的儿子,你所爱的艾萨克,往摩利亚地去,在我所要指示你的山上,把他献为燔祭”(创22:2)。

  当这个令人恐惧震惊的命令在夜间的异象中临到亚伯拉罕时,他已经一百二十岁了。他要走三天的路程,会有充足的时间思考。五十年前,他遵照上帝的命令离开了父母、亲友,在异乡成了一个客旅和寄居的。他听从了上帝的命令,遣走他儿子以实玛利去旷野飘流。这次的分离使他的心灵极其忧伤,他的信心也受了剧烈的考验,可是他顺从了,因为是上帝的要求。……

  亚伯拉罕受了试探,以为自己或许终究是受了迷惑。他忧伤难堪,就俯伏在上帝面前。他从来没有这样的恳切祷告过。他求上帝再给他一个确证,确认这奇怪的命令,赐下更大的亮光,说明是否一定要他履行这可怕的义务。他想起上帝曾差遣天使向他显明毁灭所多玛的旨意,而那些天使也曾带给他生这个儿子艾萨克的应许。……

  最后,他轻声唤醒了他儿子,告诉他上帝命令他到很远的一座山上去献祭,他必须陪他一起去。他叫了仆人为长途旅行作了必要的预备。他很想将心事吐露给撒拉,与她分担痛苦和责任,这可能会使他略感轻松;但他决定不这样做,因为母子情深,相依为命,她可能会阻止他。他启程上路了,撒但在旁边耳语,叫他发生疑惑不信,对他说这不可能。……

  当他们开始第三天的行程时,亚伯拉罕举目向群山观看,在一座山上看见了应许的记号。他凝神细望,看到一朵荣耀的云彩遮盖着摩利亚山顶。……

  离山还有很远的距离,他就将担子从仆人肩上取过来,吩咐他们留在后面,同时将木柴放在他儿子身上,他自己拿着刀和火。——《时兆》,1875年4月1日。

 

七月十一日 亚伯拉罕的信心(二)

  “我儿,上帝必自己预备作燔祭的羊羔”(创22:8)。

  当他们走近那座山时,“艾萨克对他父亲亚伯拉罕说:‘父亲哪!’亚伯拉罕说:‘我儿,我在这里。’艾萨克说:‘请看,火与柴都有了,但燔祭的羊羔在哪里呢’”(创22:7)?“父亲哪”这一句亲爱的称呼,刺透了亚伯拉罕慈爱的心肠,他又想,唉!在我这么大的年纪,真希望是我死而不是艾萨克死。……

  艾萨克帮助他父亲建好了祭坛。他们一起把柴放在上面,为牺牲做的最后的准备工作都做好了。于是亚伯拉罕带着颤抖的声音,把上帝的信息告诉他的儿子。……艾萨克就是牺牲,要杀的羔羊。要是艾萨克选择反抗他父亲的命令,他原本能够这样做,因为他已经长大成人了。但他已受了充分的教导,认识上帝,对祂的应许和要求有完全的信心。……

  他安慰自己的父亲,使父亲确信上帝接受他作为牺牲乃是赐给他尊荣,他在这个要求中看不到上帝的忿怒或不悦,而是特别的记号,证明上帝爱他,因为祂要他在牺牲中奉献给祂。

  他鼓励父亲用几乎无力的手把自己绑在祭坛上。于是父子二人说了最后亲爱的话,流了最后挚爱、孝顺、慈爱的眼泪,作了最后的拥抱,父亲最后一次将他的爱子紧紧抱在自己年迈的怀中。他的手举起来了,手中紧握着要取艾萨克性命的死亡工具,忽然他的膀臂被止住了。……“亚伯拉罕举目观看,不料,有一只公羊,两角扣在稠密的小树中”(创22:13)。……

  我们的天父献上祂的爱子忍受钉十字架的痛苦。千万的天使目睹上帝的儿子所受的羞辱与心灵的痛苦,可是却没有像在艾萨克的事例中蒙准许加以干预。没有听见什么声音说要止住牺牲。上帝的爱子,世人的救赎主,竟被侮辱、愚弄、嘲笑、苦害,直至祂垂首而死。试问无限的主还能给我们什么更大的凭证,表明祂神圣的慈爱与怜悯呢?——《时兆》,1875年4月1日。

 

七月十二日 天梯

  “这不是别的,乃是上帝的殿,也是天的门”(创28:17)。

  雅各在品格上并不完全。他得罪了自己的父亲,自己的兄长,自己的心灵,也得罪了上帝。圣经忠实地记载那些蒙上帝特别恩眷的古圣先贤的过错,暴露他们的过错比彰显他们的德行更为详尽。……他们受试探攻击,且常常被胜过,但他们乐于在基督的门下学习。这些人物若没有过失地呈现在我们面前,就会使我们在努力追求公义时灰心绝望。……这显明上帝决不姑息罪恶。祂在所最眷爱的人身上监察他们的罪,而且惩罚他们,甚至于比惩罚那些少得亮光、少有责任的人更加坚决。但是与人类的罪恶和错误形成对照,圣经还记载了一位完人——上帝的儿子,祂用人性披覆了自己的神性,行走在人间。……

  雅各用欺骗得到了原计划给他哥哥的祝福。上帝曾应许给他长子的名份,要是他愿意等候,那应许原本可以在适当的时候实现在他身上。但他象现今许多自称上帝儿女的人一样缺乏信心,以为自己必须做什么,而不是顺从地把事情交在主手里。……

  他孤独地走在路上时,极其沮丧灰心。……可是上帝没有完全弃绝雅各。祂依然向祂错误不信的仆人发怜悯,尽管祂允许苦难临到他,直到他学会忍受顺服的功课。耶和华慈悲地显示雅各所正需要的乃是一位救主。……

  雅各行路疲乏,便拿一块石头枕在头下,躺在地上休息。当他睡着时,主赐给他一个异象。他看见一个光明灿烂的梯子立在地上,梯子的头顶着天。有天使在梯子上上去下来;荣耀的主站在梯子以上,祂向雅各说了奇妙鼓励的话,使他确信自己虽离家在外却在上帝的保护之下,他作逃亡者所躺卧之地将赐给他和他的后裔。——《时兆》,1884年7月31日。

 

七月十三日 耶和华真在这里

  “耶和华真在这里,我竟不知道”(创28:16)!

  雅各醒了,严肃地感受到上帝的临格。……借着上帝的灵,救赎的计划向他显明了,虽然不充分,却是他所必须知道的部分。基督的第一次降临还远在将来,但上帝不愿让祂的仆人不知道天父已为有罪的男男女女预备了一位中保。

  亚当夏娃还没有背叛上帝政权的时候,上帝与人之间的交往一直是自由的。天与地曾藉一条耶和华喜爱经过的路相通。及至亚当夏娃犯了罪,天地之间才有了隔离。罪的咒诅临到了人类,而且十分得罪上帝,以致堕落的人类不能与造他们的主交往,无论他们多么想与主交通。他们不能攀援天国的城垛,进入上帝的城,因为凡污秽的都不得进那城。那梯子预表耶稣,就是上帝所指定的交通媒介。如果不是祂以自己的功劳,在罪恶所造成的鸿沟上搭了一座桥梁,则服役的天使就不能在梯子上上去下来,与罪人来往了。

  这一切都在梦中向雅各显明了。他虽然当时就领悟了这启示的一部分,但其中伟大而奥妙的真理,确是他毕生所应研究的,他越研究,则所领悟的也就越多了。基督与拿但业谈话时,提到的就是雅各曾愉快惊奇地凝视过的这个奥秘的梯子。他说:“我实实在在的告诉你们,你们将要看见天开了,上帝的使者上去下来在人子身上”(约1:51)。

  我们一生的工作开始于那梯子的最低一档,然后步步向天攀升。……我们借着不断地攀登上升,每离开一档,都要抓紧更高的一档。这样,我们的手要不断向上抓住逐级的恩典,脚则登在梯子的一档又一档上,直到最终得以丰丰富富地进入我们主和救主耶稣基督的国里。——《时兆》,1884年7月31日。

 

七月十四日 饶恕的榜样

  “‘我必养活你们和你们的妇人、孩子。’于是约瑟用亲爱的话安慰他们”(创50:21)。

  雅各的众子带着好消息回到父亲那里:“约瑟还在,并且作埃及全地的宰相”(创45:26)。这位老人起先不知所措,无法相信所听到的。他们的话完全出乎他的意料。但是当他看到车马和长长的一列负重的牲口,看到便雅悯再次回到他身边时,他就安心了,便充满喜乐地感叹道:“罢了!罢了!我的儿子约瑟还在,趁我未死以先,我要去见他一面”(创45:28)。于是弟兄们在父亲面前谦卑认罪,恳求他饶恕他们对约瑟的恶待。雅各没想到他们这么残忍。但他既见到上帝统管着这事,为使他们得益处,就饶恕并祝福了犯错的儿子们。……

  在夜间的异象中,上帝的话临到雅各说:“你下埃及去不要害怕,因为我必使你在那里成为大族。我要和你同下埃及去,也必定带你上来;约瑟必给你送终”(创46:3,4)。

  约瑟与父亲相见的场面非常感人。约瑟下了自己的车,跑去见自己的父亲,拥抱他,伏在他颈项上,彼此痛哭。“以色列对约瑟说:‘我既得见你的面,知道你还在,就是死我也甘心’”(创46:30)。……

  雅各的晚年更加安宁。他的众子转离了邪恶的道路;约瑟失而复得。他充分享受了埃及宰相所能给予的一切安慰,在他的儿孙中间安祥地度过了垂暮之年。

  他去世之前不久,他的儿子们聚集到他面前要接受他的祝福,聆听他最后的勉言。当他最后一次向他们讲话时,上帝的灵降在他身上,他就列数了他们过去的生活,也预言了遥远的将来。……

  雅各是一位慈父,他对自己悔恨忧伤的儿子们毫无恨意。他已饶恕了他们,并且爱他们到底。但上帝借着预言之灵,提拔雅各的心意超脱了自然的感情。他在世的最后几个时辰,众天使都在他周围,上帝的能力也停留在他身上。——《时兆》,1880年2月5日。

 

七月十五日 约瑟,基督的预表

  “从前你们的意思是要害我,但上帝的意思原是好的,要保全许多人的性命,成就今日的光景”(创50:20)。

  雅各为大多数的儿子预言了美好的前途。论到约瑟的话尤其欢快:“约瑟是多结果子的树枝,是泉旁多结果的枝子;他的枝条探出墙外。弓箭手将他苦害,向他射箭,逼迫他。但他的弓仍旧坚硬;他的手健壮敏捷。这是因……雅各的大能者”(创49:22-24)。……

  约瑟的生活说明了基督的生活。他的哥哥们想要杀他,但最终同意把他变卖为奴,免得他变成比他们大的。他们以为不再被他的梦所烦扰,并以为这样就排除了他的梦兆实现的可能性。孰料他们自己的行径是在上帝的掌管之下,正成全了他们所想要阻止的事——他要治理他们 。……

  约瑟与上帝同行。当他无辜下狱受苦时,他温顺地忍受了,毫无怨言。他的自制,他在逆境中的忍耐,他毫不动摇的忠诚被记载下来,让后世的人受益。……

  世界的救主耶稣的生活乃是仁爱、良善和圣洁的模范。可是祂却被藐视、受侮辱、被嘲笑、受戏弄,只是因为祂公义的生活是对罪恶常存的责备。不把祂抓到手,使祂遭受耻辱的死亡,祂的敌人是不会罢休的。祂为有罪的人类而死,虽遭受了最残忍的折磨,却温柔地饶恕了谋害祂的人。祂从死里复活,升到祂父那里,领受了能力和权柄,又回到地上将之赐给祂的门徒。祂“将各样的恩赐赏给人”(弗4:8)。凡来到祂面前悔改认罪的,祂都接纳,恩待并白白赦免他们。他们若保持对祂的忠心,祂就必抬举他们到祂的宝座,使他们承受祂用自己的宝血为他们买来的基业。——《时兆》,1880年2月5日。

 

七月十六日 四十年的再教育

  “以色列人因做苦工,就叹息哀求,他们的哀声达于上帝”(出2:23)。

  摩西怎么说都是一个伟人。无论是作为作家,统帅,还是哲学家,他都是出类拔萃的。热爱真理和公义是他品格的根基,使他有坚定的宗旨,不受任何变幻无常的时尚、观念或追求所影响。谦恭、殷勤、坚定地信靠上帝是他生活的特征。摩西年富力强,英姿勃勃。他深深同情自己弟兄的苦难,心中产生了要拯救他们的愿望。确实,按人的智慧看来,他怎么说都适合做这项工作。

  但上帝的眼光不象人的眼光;祂的道路不象我们的道路。摩西还没有预备好完成这项大工,百姓也没有预备好得救。摩西一直在埃及受教育,但他还要经过严厉的训练才有资格负起他神圣的使命。在他能成功地统管以色列众军之前,他必须学会顺从,必须学习自制。他被打发到旷野退休四十年,在默默无闻的生活中,在照顾羊群的羊和羊羔的卑微工作中,克服自己的欲望。他必须学会完全顺服上帝的旨意,之后才能教导那将成为一个伟大民族的人。

  目光短浅的凡人会认为不需要四十年在米甸山间的训练,看它是大大地浪费光阴。但无限智慧之主在这段时间里把那个有为的政治家,那个要救同胞脱离奴役的摩西安置在这种环境中,为要培养他的忠诚,远见,信实和责任心,使他能把自己所照管无言牲畜的需要看成是自己的需要。凡蒙上帝托以重责的人,向来不是在安逸奢侈中长大成人的。高尚的众先知,上帝所委任的领袖和士师,向来是借着严峻的实际生活塑造了品格的人。

  上帝为祂的工作所拣选的人并不是同一模式、同一性情的,而是具有各种性情的人。——《时兆》,1880年2月19日。

 

七月十七日 不该学的事

  “摩西甘心和那人同住”(出2:21)。

  在凡蒙拣选为上帝成就一项工作的人身上,都可见到人性的基本要素。……人既与智慧之源上帝联络,在美德的造诣上就无可限量了。……

  摩西从前曾学了许多他所不该学的事。那些在埃及地包围着他的影响——养母对他的爱,他自己作法老孙子的崇高地位,宏伟艺术的魅力,各种放荡的习尚,偶像崇拜的壮丽排场,以及祭司们煞有介事,不厌其烦地讲述他们各种神明之能力的无数故事——这一切都给他正发育的心智留下了深刻的印象,并也多少塑造了他的一些习惯和品格。虽然时间、环境的改变和密切与上帝联络可以消除这些印象,但他自己必须借着恳切恒切的努力,拼命的挣扎,才能根除错误的种子,代之以稳稳扎根的真理。撒但会在各方面加强错误、驱逐真理。虽然上帝的计划是让摩西借着严格的训练自我培养,但当这斗争过于激烈而非人力所能胜过时,上帝必要作他对付撒但的随时帮助。……

  自然和启示的亮光来自同一个源头,教导着伟大的真理,并且始终是彼此和谐的。摩西看到上帝的一切创造之工都与祂的律法完全一致,就认识到人类合伙反对上帝的律法是多么不理智。斗争虽然极其艰难,需要付出长时间的努力,为使心思意念在凡事上与真理与上天和谐一致,但摩西最终得胜了。……

  光阴一年一年地过去。上帝的仆人仍处在卑微的境地。在信心不如他的人看来,上帝似乎已把他忘了;他的能力和经验都要在世上湮没无闻了。但是当他和他无声的羊群在人迹罕至之地漂流时,他同胞的悲惨状况始终在他眼前。他记录了上帝在以往的时代对待祂忠心子民的事,和祂所应许的美好将来,为他处在奴役中的弟兄们向上帝倾心吐意。他热切的祈祷日夜回荡在山间的洞穴之间。他不厌其烦地提出上帝对祂子民的应许,并求祂拯救他们。——《时兆》,1880年2月19日。

 

七月十八日 摩西蒙召

  “故此,我要打发你去见法老,使你可以将我的百姓以色列人从埃及领出来”(出3:10)。

  对于受欺压遭苦难的希伯来人来说,他们得拯救的日子似乎长久耽延了。但上帝计划在祂自己指定的时间以大能为他们行事。摩西并没有照他起初所预期的,作为众军的首领,顶盔贯甲站在飘扬的旌旗之下。百姓既长久受虐待和欺压,他们自己就不应借着起义和坚持自己的权利获得胜利。上帝的旨意要以一种轻视人的骄傲和荣耀的方式成就。拯救者将要以一个卑微牧人的身份出现,手中只拿了一根杖;但是上帝却要使那根杖有能力,拯救祂的子民脱离压迫,并在敌人追赶他们时保持他们。

  在摩西出来之前,他接受崇高委托去执行伟大任务的方式使他充满了敬畏,深感自己的软弱和不配。他在牧放群羊时见到荆棘的枝叶被火烧着,却没有烧毁。他走近去看这奇妙的景象,那时有声音从火焰中对他说话,是上帝的声音。祂作为一位立约的使者曾向列祖显现。当主呼叫摩西的名字时,摩西浑身发抖,因恐惧而战兢。他嘴唇颤抖着回答说:“我在这里”(出3:4)。上帝警告他不要冒失地接近造他的主:“当把你脚上的鞋脱下来,因为你所站之地是圣地”(出3:5)。……

  有限的受造者可以学到一个永远不该忘记的教训——要恭敬地接近上帝。我们可以奉我们的公义和替身耶稣的名,坦然无惧地进到祂面前,但我们不可以胆敢僭越自恃地就近祂,好象祂与我们同等一样。我们听到有人称呼至大全能圣洁的上帝,就是那住在人不能靠近之光里的主,好象是与同等的人,甚至于低下的人谈话一样。……上帝是应该大受尊崇的;凡真正认出祂临格的人就必以最谦卑的态度在祂面前俯首躬身。——《时兆》,1880年2月26日。

 

七月十九日 加倍的奴役

  “法老又说:‘看哪,这地的以色列人如今众多,你们竟叫他们歇下担子’”(出5:5)。

  亚伦既蒙天使的指示,就前去迎接他久别的弟弟,他们在靠近上帝之山的旷野中见面了。……于是他们一同行经阿拉伯的荒漠,往埃及去;他们到了歌珊地,招聚了以色列的众长老。有口才的代言人亚伦便将上帝向摩西所行的事都讲了一遍,然后在百姓面前行了那些神迹。“百姓就信了;以色列人听见耶和华眷顾他们,鉴察他们的困苦,就低头下拜”(出4:31)。

  弟兄二人接下来的工作是亲自与王交涉。他们作为耶和华的钦差进了法老的王宫,感到上帝与他们同在那里,就带着权柄说:“耶和华以色列的上帝这样说,容我的百姓去,在旷野向我守节”(出5:1)。……

  这弟兄二人来到的消息,以及他们在百姓中间所引起的兴奋,早已传到王的耳中。于是王勃然大怒。……

  王当天就下命令,所有的督工要更残酷苛刻地加重以色列人的苦役。埃及的建筑材料以前和现在都是用在太阳底下晒干的砖,需搀用切碎的草,使之凝固。他们最华贵的宅第都是用砖砌成,而外层用石头装饰的。如今王吩咐不再供给工人草,而交砖的数额则仍和从前一样。……

  当王无情的命令付诸实施时,百姓就散到埃及遍地,捡碎秸当草,但这样他们就无法完成原来的产量了。因此希伯来的官长和百姓遭受了重重的责打。……

  希伯来人曾希冀获得自由,他们的信心不必受什么特别的考验,或是受什么困苦和艰难。可是,他们还没有到可以得拯救的地步呢。他们对上帝没有多少信心,也不愿耐心忍受苦难,等候上帝为他们施行光荣的拯救。——《时兆》,1880年3月4日。

 

七月二十日 上帝必定看顾你们

  “约瑟对他弟兄们说:‘我要死了,但上帝必定看顾你们,领你们从这地上去,到他起誓所应许给亚伯拉罕、艾萨克、雅各之地’”(创50:24)。

  当初下到埃及的只有少数几家,这时他们却已成为一大群的人了。他们既为拜偶像的恶习所包围,其中很多人就早已失去对真神的认识,也忘记了祂的律法。然而他们中间仍有一些人敬拜……天地的创造主。他们看到自己的儿女天天观看,甚至也参与四邻拜偶像之人的可憎行为,就非常痛心。……这些忠心的人在痛苦中呼求主救他们挣脱埃及人的轭。……

  他们没有隐瞒自己的信仰,却在埃及人面前公然承认他们是事奉那独一永生真神的。他们述说那自从创世以来,证明上帝的存在和能力的凭据。埃及人有机会认识希伯来人的信仰和他们的上帝。……

  以色列的众长老提说上帝向亚伯拉罕所发的应许,以及约瑟临终时所说上帝必拯救他们出埃及的预言,想要藉以鼓舞弟兄们消沉的信心。有一些人愿意听信,另有一些人却只注意到自己悲惨的处境,而不抱任何希望。埃及人对以色列民的指望有所听闻,因而嘲笑他们得救的希望,并出言侮蔑他们上帝的能力。……

  上帝忠心的仆人们明白:主之所以任由他们下到埃及来,乃是因为他们作为一班子民不忠于上帝,以及他们的任性与其它民族通婚,如此被诱惑去敬拜偶像。……

  但是有许多希伯来人却宁愿留在奴役之下,不愿到新的地方去,也不愿受那长途跋涉的艰难困苦。他们中有些人的习惯已经变得很象埃及人,以致他们宁愿住在埃及。故此主未曾在初次向法老显示祂的神迹奇事时拯救他们。祂掌管一切的事,要使法老暴虐的心性更充分地发挥出来,同时祂要向祂的百姓彰显祂的大能,令他们急欲离开埃及而选择事奉真实而慈怜的上帝。——《时兆》,1880年3月4日。

 

七月二十一日 上帝卓越的能力

  “凡我所吩咐你的,你都要说。你的哥哥亚伦要对法老说,容以色列人出他的地”(出7:2)。

  耶和华吩咐摩西再到百姓那里去,以上帝恩眷的新保证,重申拯救他们的应许。摩西遵着命令去了,但百姓不肯听从。他们心中充满了愁烦;他们耳中仍响着责骂声,痛苦不幸的呼声压过了一切,所以他们不肯听。摩西谦卑而失望地俯首,他又听到上帝的声音说:“你进去对埃及王法老说,要容以色列人出他的地”(出6:11)。……

  上帝告诉摩西说,法老必不允许,直到上帝伸手降刑罚与埃及,并用祂的大能大力把以色列人领出来。……祂要藉祂的仆人摩西向他们表明:天地的创造主乃是永生的全能上帝,超乎万神之上;祂的能力比最强的还要强——全能者能用高超的手段和伸出来的膀臂把祂的子民带出来。……

  摩西和亚伦遵着上帝的命令再一次进入了埃及法老的王宫。那里的建筑雄伟壮观,装饰光耀夺目,富丽的绘画和雕刻的神像到处皆是;这受轻视之民的两个代表,其中一个手中拿着杖,站在当时最强盛之国的君王面前,重申上帝要他释放以色列人的命令。

  法老王要他们行一件神迹。摩西和亚伦曾蒙上帝指示,在遇到这样的要求时应当怎样行,所以,这时亚伦就把杖丢在法老面前。杖就变成一条蛇。于是王召了他的“博士和术士”来,“他们各人丢下自己的杖,杖就变作蛇;但亚伦的杖吞了他们的杖”(出7:12)。……实际上,术士并没有使他们的杖变作蛇;只是借着邪术,以及借着那大骗子的帮助,变出蛇的样子来,假冒上帝的作为。……

  这就表明上帝的作为高于撒但的能力。——《时兆》,1880年3月11日。

 

七月二十二日 开始降灾

  “明日早晨,……你要往河边迎接他,手里要拿着那变过蛇的杖”(出7:15)。

  摩西和他哥哥又蒙指示,第二天早晨到法老所经常去的河边迎接他,站在河岸向他重述他们的信息,作为上帝确实差遣了他们的证据。他们要向四方举杖击打众水,使它们变成血。事就这样成了,河水都变成血了,他们家里的水也变成血了,鱼都死了,河也腥臭了。但“埃及行法术的,也用邪术照样而行”(出7:22),同样把从井里打出来的水变成血了。法老依旧心里刚硬,不肯屈服。这灾继续七天之久,居民们不得不挖井供水。

  于是做了推动埃及国王的另一次努力。亚伦又伸杖在埃及的诸水之上,就有青蛙从河里上来,遮满了埃及地。青蛙进了人的房屋,占了人的卧室,甚至于到了炉灶和抟面盆里。行法术的也用他们的邪术照样而行,叫青蛙上来。普遍的骚扰不久就令人无法忍受了。法老急于除掉这些青蛙。行法术的虽然也像是能造出青蛙来,却不能除灭这些青蛙。法老看见这事,多少有几分谦卑了。他希望摩西亚伦为他求耶和华止住这灾。他们在提醒这位傲慢的王过去的张狂并问他术士们吹嘘的能力在哪里之后,就要他指定一个时候让他们可以祈求上帝。到所指定的时候,青蛙死了,聚拢成堆;腐烂的死蛙,臭味熏天。

  术士的作为曾使法老相信这些奇迹都是靠魔术行的,但是当蛙灾停止时,他有充足的证据看到事情并非这样。耶和华原可在一刻之间使青蛙归回尘土,可是祂没有这样行,惟恐移除了青蛙之后,王和百姓会说这是魔术的结果,好象他们的术士所作的。……如此,法老和全埃及就有了他们虚空的哲学不能驳倒的凭据,知道这种作为不是邪术所能行的,乃是天上的上帝所降的刑罚。——《时兆》,1880年3月11日。

 

七月二十三日 虱灾和蝇灾

  “耶和华吩咐摩西说:‘你对亚伦说:伸出你的杖击打地上的尘土,使尘土在埃及遍地变作虱子’”(出8:16)。

  青蛙死了,聚拢成堆。如此,法老和全埃及就有了他们虚空的哲学不能驳倒的凭据,知道这种作为不是邪术所能行的,乃是天上的上帝所降的刑罚。

  法老见灾祸松缓,就又顽梗地拒绝让以色列人走。于是,亚伦照着上帝的命令伸出他的手来,使埃及遍地上的尘土都变成虱子。法老叫术士们照样而行,却是不能。……术士承认自己黔驴技穷,没有模仿的能力了,说:“这是上帝的手段”(出8:19)。但王仍然不为所动。

  在作了再一次尝试,要求“容我的百姓去”(出8:20)之后,就要施行另一种刑罚了。苍蝇遍满房屋和地上,“埃及遍地,就因这成群的苍蝇败坏了”(出8:24)。这些苍蝇并非年中某些季节无害扰人的苍蝇,而是又大又毒的。人畜被咬,疼痛非常。这灾也照着所预告的,没有延及歌珊地。

  这时法老召来摩西亚伦说他准许以色列人在埃及地祭祀上帝了;但是他们拒绝接受这样的条件。希伯来人所用来献祭的牲畜,乃是埃及人所崇拜的物件;他们对这些动物极其尊敬,若是杀害一只,即或是误杀,也要偿命的。摩西使王确信他们不可能在埃及地献祭给上帝,因为他们选择埃及人视为神圣的某种动物作祭物。

  摩西再建议走三天的路程到旷野去事奉上帝。法老同意了,并请上帝的仆人代求,使这灾难离开他。他们答应了法老,但警告法老不可再行诡诈。灾难在他们祷告时停止了。但法老的心因顽抗而刚硬,依然不肯容百姓去。——《时兆》,1880年3月11日。

 

七月二十四日 瘟疫、疮灾和雹灾

  “耶和华的手加在你田间的牲畜上,……必有重重的瘟疫”(出9:3)。

  法老预先受到了警告,一个更可怕的报应将来临,瘟疫要降在埃及一切田间的牲畜身上。摩西曾清楚地说明希伯来人的牲畜得免这灾;灾难照所预言的降了下来,法老派人到以色列人家里去,发现“以色列人的牲畜一个都没有死”(出9:6)。王却仍旧顽固不化,祭司和术士们也鼓励他顽抗上帝。

  但他们也要受到上帝的刑罚。上帝指示摩西和亚伦取几捧炉灰,在法老面前向天扬起来。当炉灰向天扬起来的时候,这些细灰就飞散在埃及全地,无论落在哪里,就“在人身上和牲畜身上,成了起泡的疮”(出9:10)。术士们不能用他们的法术保护自己免遭这场重灾。他们因这场苦难在摩西亚伦面前站立不住了。当这些术士连自己的身体也不能保护时,埃及通国的人就可以看出信靠术士们自夸的能力多么愚妄了。

  法老还不屈服。……随后上帝警告要降下雹灾,毁灭凡在田间的人和牲畜。这是一个机会,要试验埃及人的骄傲之心,显明有多少人真的受了上帝待祂子民奇妙作为的影响。凡相信上帝之话的,就把他们的牲畜领回来。但那些轻视这警告的就把牲畜留在野外。这样,在为凡接受所赐警告的人提供一条出路的事上,我们看到了上帝在刑罚中的慈悲。

  风暴果然照预先所说的来了──在雷声隆隆中,雹与火搀杂普遍落下,“击打了田间所有的人和牲畜,并一切的菜蔬,又打坏田间一切的树木”(出9:25)。迄今埃及还没有人丧命,但现在毁灭的天使经过什么地方,什么地方就是一片死亡和荒凉。惟有歌珊地得免于难。这就向埃及人说明,全地是在希伯来人的上帝掌管之下;自然界都听从祂的命令。——《时兆》,1880年3月18日。

 

七月二十五日 虚假的认罪和承诺

  “这一次我犯了罪了。耶和华是公义的;我和我的百姓是邪恶的”(出9:27)。

  “我的百姓必住在平安的居所,安稳的住处,平静的安歇所”(赛32:18)。……

  无论国家还是个人,唯一真正的保障在于听从上帝的声音,始终站在真理和公义一边。法老这时自卑地说:“这一次我犯了罪了,耶和华是公义的,我和我的百姓是邪恶的。”他恳求上帝的仆人为他代求,使这可怕的雷霆闪电停止。

  摩西知道这场斗争还没有结束,因为他明白人心的骄傲在与上帝作对,法老的认罪和应许并不是出于心灵上根本的改变,而是出于恐惧和痛苦的压力,暂时向上帝屈服。虽然如此,摩西仍答应了他的要求,好像他的认罪是真的,悔改也是真诚的一样;因为不愿给他再一次顽梗的借口。……

  摩西出了城,“向耶和华举手祷告,雷和雹就止住,雨也不再浇在地上了”(出9:3)。但是上帝能力的可怕表现一过去,法老的心就又顽梗悖逆了。

  耶和华正在显出祂的权能,要坚固祂子民以色列人的信心,使他们相信祂是惟一真活的上帝。祂要赐下明显的凭据,把他们和埃及人分别出来,使万国知道他们所轻视所压迫的希伯来人,乃是祂所特选的子民,祂要以一种奇妙的方式为他们施行拯救。

  希伯来人因久与埃及人交往,不断目睹他们壮观的偶像崇拜,对永生真神的观念就淡薄了。……他们看到拜偶像的埃及人享受丰富尊荣,自己却不断被他们奚落说:“你们的上帝丢弃你们了。”但耶和华现在用祂大能的作为教导祂的子民认识祂的品格和神圣的权威,向他们显明假神全属虚空。——《时兆》,1880年3月18日。

 

七月二十六日 蝗灾

  “耶和华对摩西说:‘你向埃及地伸杖,使蝗虫到埃及地上来,吃地上一切的菜蔬,就是冰雹所剩的’”(出10:12)。

  摩西……警告法老,……要降下蝗灾,蝗虫必要遮满地面,吃尽所剩下的一切植物。……

  法老的臣仆因这个新的危险而胆战心惊。他们已因畜疫遭受了很大的损失。许多百姓已被大雹打死。……

  于是法老把摩西亚伦再召了来,对他们说:“你们去事奉耶和华你们的上帝,但那要去的是谁呢?”

  摩西回答说:“我们要和我们老的少的,儿子女儿同去,且把羊群牛群一同带去,因为我们务要向耶和华守节”(出10:8,9)。

  法老大大震怒。……难道你们的上帝认为我会让你们的妻子和孩子一起去进行这么危险的远行吗?我不会这样做的;只有你们男丁可以去侍奉耶和华。这个心肠刚硬,欺压成性的君王,从前曾企图用苦工除灭以色列人,如今却虚伪地装作关心他们的福利,温慈地顾念他们的孩子。其实他的目的是要留下妇孺为人质,保证男丁一定会回来。……

  摩西受命向埃及地伸杖,就有东风把蝗虫刮了来。“蝗虫上来,……甚是厉害,以前没有这样的,以后也必没有”(出10:14)。他们遮天蔽日,甚至全地都黑暗了。他们吃尽了地上和树上所剩下一切青绿的东西。

  法老急忙召了摩西亚伦来,对他们说:“我得罪耶和华你们的上帝,又得罪了你们。现在求你,只这一次,饶恕我的罪,求耶和华你们的上帝,使我脱离这一次的死亡”(出10:16,17)。

  他们就这样行,耶和华转了极大的西风,把蝗虫都吹入红海里,连一个也没有留下。但法老虽然在受到死亡的威胁时谦卑了下来,可是灾难一停止,他就又硬着心不容以色列人走了。——《时兆》,1880年3月18日。

 

七月二十七日 遍地黑暗

  “耶和华对摩西说:‘你向天伸杖,使埃及地黑暗;这黑暗似乎摸得着’”(出10:21)。

  埃及人濒于绝境了。过去所降在他们身上的灾害,似乎已经不是他们所能忍受的了,所以他们一想到将来,就不由得胆战心惊起来。埃及人原来尊法老为他们神明的代表;如今他们却看出他是在反抗一位统管万国的主。忽然有黑暗笼罩着埃及遍地,又深又浓,“这黑暗似乎摸得着。”埃及人不但得不到亮光,而且空气郁闷非常,甚至呼吸都感到困难。……但以色列人家中却都有亮光和纯净的空气。……

  这些为奴的希伯来人既继续蒙上帝的恩眷,就渐渐确信自己可以得拯救。他们的督工也不敢象从前那样压制他们了,惟恐希伯来大军要起来因所受到的虐待报仇雪恨。

  这场可怕的黑暗持续了三天,期间无法进行人生的繁忙活动。这是上帝的计划。祂要在最后而最可怕的灾难——击杀长死——未降之先,给他们充分的时间去反省,悔改。祂要消除一切会使他们分心的事,并给他们时间反省,从而显出祂慈悲的新凭据,并说明祂不愿毁灭他们。

  在第三天的黑暗之后,法老召了摩西来,说:“你们去事奉耶和华;只是你们的羊群牛群要留下;你们的妇人孩子可以和你们同去”(出10:24)。摩西却回答说:“你总要把祭物和燔祭牲交给我们,使我们可以祭祀耶和华我们的上帝。我们的牲畜也要带去,连一蹄也不留下,因为我们要从其中取出来,事奉耶和华我们的上帝。我们未到那里,还不知道用什么事奉耶和华”(出10:25,26)。

  王依旧顽梗坚决,喊叫说:“你离开我去吧,你要小心,不要再见我的面,因为你见我面的那日,你就必死。”回答是:“你说得好!我必不再见你的面了”(出10:28,29)。——《时兆》,1880年3月18日。

 

七月二十八日 长子之死

  “凡在埃及地,从坐宝座的法老直到磨子后的婢女所有的长子,以及一切头生的牲畜,都必死”(出11:5)。

  摩西既目睹了上帝的奇妙作为,他的信心就加强了,胆量也壮实了。上帝已借着神能的彰显使摩西有资格站在以色列众军之首,作祂百姓的牧人,带领他们出埃及。他因坚心倚靠上帝,便蒙提拔超脱了恐惧。在法老面前的这种勇敢使这位傲慢骄横的君王不胜烦恼,竟使他吐露了威吓之言,要杀害上帝的仆人。法老在自己的盲目中没有认识到自己不仅是在与摩西亚伦相争,而是在反对大能的耶和华,天地的创造主。法老若不是因反叛而盲目,原会知道祂既能行这样大能的奇事,也必能保护祂所拣选之仆人的性命,祂甚至会击杀埃及王。摩西已博得了百姓的好感。他被视为一个神奇的人物,埃及王也不敢伤害他。

  摩西还有一个信息要传给这个悖逆的君王。他在离开法老的面之前,勇敢地传达了耶和华的话:“约到半夜我必出去巡行埃及遍地,凡在埃及地,从坐宝座的法老,直到磨子后的婢女所有的长子,以及一切头生的牲畜,都必死。埃及遍地必有大哀号,从前没有这样的,后来也必没有。至于以色列中,无论是人是牲畜,连狗也不敢向他们摇舌,好叫你们知道耶和华是将埃及人和以色列人分别出来”(出11:4-7)。……

  当摩西忠实地描述最后可怕灾难的性质和后果时,法老变得极其恼怒。他被激怒是因为他不能胁迫摩西,使他在王权面前战栗。但上帝的仆人学会了依靠比任何地上君王更强膀臂的扶持。——《时兆》,1880年3月18日。

 

七月二十九日 逾越节

  “各家要取点血,涂在吃羊羔的房屋左右的门框上和门楣上”(出12:7)。

  上帝给了摩西特别的指示,教导以色列人如何保护自己和家人,免得遭受祂即将降在埃及人身上的可怕灾难。摩西还要指教百姓离开埃及的事。在那个对埃及人来说非常可怕,对上帝的子民来说非常光荣的晚上,设立了逾越节的条例。按照上帝的命令,他们每家独自或几家合杀一只“无残疾”的绵羊羔或山羊羔,并拿一把牛膝草,把血蘸在“房屋左右的门框上,和门楣上”(见出12:1-28),作为一个记号,使灭命的天使半夜来的时候,不致进入那个住所。当夜,他们吃的羊羔肉要用火烤,与苦菜同吃,正如摩西所说的,“当腰间束带,脚上穿鞋,手中拿杖,赶紧的吃,这是耶和华的逾越节。”赐下逾越节的名称为的是纪念天使越过他们的住所,以色列人以后要世世代代遵守这个节期作为纪念。

  酵是悄悄起作用的,很适合象征伪善和欺骗。在这个场合,以色列人不可用有酵的饼,为要使他们心中铭记这个事实:上帝要求用真理和真诚来敬拜祂。苦菜代表他们在埃及长期痛苦的奴役生活,也代表罪的束缚。单单宰杀羔羊并把血洒在门框上是不够的,还要吃羔羊的肉,代表基督和跟从祂的人之间必须有密切的联合。

  有一项工作要以色列人做,以证明他们并显明他们对上帝为他们所行伟大拯救的信心。为要逃脱将要临到埃及的可怕刑罚,他们的房屋上必须涂上血的记号,而且他们必须把自己和家属与埃及人分别出来,还要把家里的人都聚集在屋内;因为若有以色列人被发现在埃及人的住处,就会倒毙在灭命天使的手下。他们还蒙指示要遵守逾越节为定例,当他们的儿女问行这礼是什么意思时,他们就该向他们讲述自己在埃及所得到的奇妙保护。——《时兆》,1880年3月25日。

 

七月三十日 逾越节的羔羊基督

  “这例,你们要守着,作为你们和你们子孙永远的定例”(出12:24)。

  许多埃及人已因在埃及彰显的神迹奇事认明他们所敬拜的神明既无知识也无能力施行拯救或毁灭,而希伯来人的上帝才是惟一的真神。所以当灭命的天使将要巡行全地的那个可怕的夜晚,他们请求以色列人准他们到他们家中避难。这些相信的埃及人受了希伯来人欢欢喜喜地接待,于是就立约,今后要事奉以色列的上帝,与以色列人一同离开埃及去敬拜耶和华。

  逾越节不但纪念以色列人蒙拯救,也预表上帝的羔羊基督,为救赎堕落的人类而被杀。洒在门框上的血预表基督的赎罪之血,也预表罪人不断依赖那血的功劳得以安全脱离撒但的权势,并最终得赎。基督在被钉之前同门徒吃了逾越节的晚餐,并在那晚设立了圣餐礼,要我们遵守来纪念祂的死。……基督在同门徒吃了逾越节的筵席之后,就站起来对他们说:“我很愿意在受害以先和你们吃这逾越节的筵席”(路22:15)。那时祂举行了谦卑礼,洗门徒的脚。基督给跟从祂的人设立了洗脚礼,要他们去实行,为要教导他们谦卑的功课。……

  耶稣给门徒洗脚的榜样是为凡相信祂之人的益处赐下的。……

  人类的得救有赖于不断用基督的宝血洁净自己的心。所以,圣餐礼的遵行应该比每年一次的逾越节更为频繁。这个严肃的礼节纪念一个远比以色列人得救出离埃及更伟大的事件。以色列人的得救预表基督为最终拯救祂的子民,借着牺牲自己的性命而成就的伟大救赎。——《时兆》,1880年3月25日。

 

七月三十一日 补破口的

  “你必称为补破口的,和重修路径与人居住的”(赛58:12)。

  我们有理由欢喜快乐,因为世界没有被抛弃在孤独无望之中。耶稣离开君王的宝座和祂天上统帅的地位,成了贫穷,叫我们因祂的贫穷可以成为富足。祂亲自取了我们的本性,以便教导我们如何生活。祂指引了罪人归正的步骤——悔改、相信和洗礼。祂自己无需悔改,因为祂本无罪,却作了罪人的代表。

  耶稣成了“补破口的,和重修路径与人居住的。”祂背井离乡,到地上来,为要带回一只沦丧的迷羊,恢复一个被罪毁伤的世界。地与天,人性与神性结合在祂里面;否则,祂就不能作罪人可以接近并且藉以与造他们的主和好的中保。但是现在祂以同情仁爱的膀臂拥抱着人类,同时握着无穷之主的宝座,从而将我们的软弱无助与力量权能之源联合起来。……

  我们因所享有的一切福气而欠耶稣的债。我们应该深深感恩,因为祂为我们代求。撒但却欺骗人,使人对基督的服务有错误的看法,以为接受耶稣作自己的救赎主是屈尊的事。我们若以正确的亮光看待基督徒的特权,就会以作上帝的儿女和天国的后裔为最高的提升。我们应该欢喜快乐,因为我们能与耶稣在祂的谦卑中同行。……

  你愿意离开罪与祸患的黑暗居所,追求耶稣去为跟从祂的人所预备的住处吗?我们奉祂的名劝你坚定地踏在那天梯上,向上攀登。要离弃你的罪,克服你品格的缺陷,将你一切的能力紧紧依靠耶稣,祂是道路、真理和生命。我们每一个人都可以成功。凡坚持到底的都必得到永生。那些信靠基督的人决不会灭亡;谁也不能把他们从祂手中夺去。——《时兆》,1884年7月31日。

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