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《从心发出》(FH)

八月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

八月份

八月一日 上帝实现了祂的应许

  “及至时候满足,上帝就差遣祂的儿子”(加4:4)。

  基督来到世上,要将父表明出来,使人真认识上帝。祂来彰显上帝的爱。若不认识上帝,人类就会永远沦丧。……必须由创造世界的主赐给人生命和权能。【FH 225.1】

  在伊甸园中所发的应许——女人的后裔要伤蛇的头——乃是关于上帝儿子的应许。唯有借着祂的能力,才能完成上帝的策略,传授上帝的知识。【FH 225.2】

  上帝应许亚伯拉罕说:“地上的万族都要因你得福”(创12:3)。上帝向亚伯拉罕表明了祂救赎人类的旨意。……基督宣称:“你们的祖宗亚伯拉罕欢欢喜喜的仰望我的日子,既看见了就快乐”(约8:56)。【FH 225.3】

  雅各宣布:“圭必不离犹大,杖必不离他两脚之间,直等细罗(就是赐平安者)来到,万民都必归顺”(创49:10)。【FH 225.4】

  上帝与摩西面对面说话,好象人与朋友说话一般(出33:11)。关于救主的亮光照耀在他身上。他对百姓说:“耶和华你的上帝要从你们弟兄中间给你兴起一位先知,象我,你们要听从他”(申18:15)。【FH 225.5】

  祭牲和供物向他们讲述要来之救主的事迹。祂要为世人的罪被献上。它们预表一种更美的侍奉,届时要用心灵和诚实、以圣洁的荣美来敬拜上帝。【FH 225.6】

  在犹太人的礼拜仪式中,有因违背律法而需要进行之赎罪工作的预表。祭牲,即没有瑕疵的羔羊,代表世界的救赎主。祂圣洁有效,能够除去世人的罪孽。【FH 225.7】

  给大卫的应许是基督要永远作王,祂的国度没有穷尽。【FH 225.8】

  希伯来人生活在期待的态度中,指望所应许的弥赛亚。许多人存着信心死了,并没有得着所应许的;却从远处望见,就相信并承认自己在世上是客旅,是寄居的(来11:13)。——《青年导报》,1900年9月13日。【FH 225.9】

 

八月二日 与上帝同等的一位

  “祂本有上帝的形像,不以自己与上帝同等为强夺的”(腓2:6)。

  唯有上帝的圣子才能做出具有充分价值的牺牲,完全满足上帝律法的要求。天使是无罪的,但他们的价值比不上上帝的律法。他们要顺从律法。……天使是受造的生灵,也要接受考验。但基督本身并没有任何义务。祂有权柄把自己的生命舍掉,再取回来。祂没有承担赎罪工作的责任。祂所做出的是志愿的牺牲。祂的生命有足够的价值把罪人从堕落的景况中拯救出来。……

  犹太人献祭和祭司制度的设立是预表基督的死和中保的工作。所有这些礼仪如果不与基督联系起来,就没有意义和价值。祂是这个制度的基础和创始者。上帝曾告诉亚当,埃布尔,塞特,以诺,挪亚,亚伯拉罕等古圣先贤,特别是摩西:献祭和祭司制度本身并不足以使人得救。

  献祭的制度预表基督。古圣先贤借着祭牲看见了基督,就相信了。上天命定这些制度,是要人们常记在心:罪在上帝和人之间造成的可怕隔绝,需要一位中保的服务。借着基督,因亚当犯罪而切断的交通就在上帝和沦丧的罪人之间开启了。……

  犹太制度是象征性的,要持续到那完美的祭物取代表样的时候。……从亚当的日子直到犹太民族成了与世人分别的独特百姓,上帝的子民一直受到教导,知道救赎主要来,就是他们的祭牲所预表的。这位救主要作中保,站在至高者和祂子民之间。藉此就开了一条路,罪人可以借着另一位的调解接近上帝。……唯有基督能开通这条道路,献上符合上帝律法要求的祭物。祂是完全的,没有被罪玷污。祂是没有瑕疵的。——《评论与通讯》,1872年12月17日。

 

八月三日 一班没有预备好的百姓

  “她将要生一个儿子,你要给祂起名叫耶稣,因祂要将自己的百姓从罪恶里救出来”(太1:21)。

  犹太民族用无用的仪式和习惯败坏了他们的宗教。……他们还处在罗马人的奴役之下,要向他们进贡。犹太人不服辖制,指望靠着所预言的大能拯救者弥赛亚夸胜。……他们以为那要来的一位在显现时,必有君王的尊荣,用有力的膀臂征服他们的压迫者,登上大卫的宝座。要是他们有谦卑的心和属灵的眼光,研究预言,就不会犯这么大的错误,忽视说明祂第一次在谦卑中降生的预言,误用那些说到祂以能力和大荣耀第二次降临的预言。……他们分不清说明基督第一次降临的预言和描述祂第二次荣耀显现的预言,把众先知所描述伴随着祂第二次降临的能力和荣耀看成了是祂第一次降临。……

  及至时候满足,基督就生在马棚里,放在马槽中,周围是棚里的牲口。……祂神性的荣耀和威严都被人性遮盖了。众天使通报了祂的降临。祂降生的消息喜乐地传到了天庭,而世上的大人物们却不知道。……他们期待一位大能的君王在大卫的宝座上作王,祂的国度要持续到永远。他们关于弥赛亚的高傲想法与他们自称能向百姓解释的预言并不一致。……

  天上知道基督降到世上的时候已经到了。众天使离开荣耀的天庭,要亲眼看到祂来祝福并拯救的那些人接待祂。他们在天上见过祂的荣耀,期望祂会受到与祂的品格和祂使命的尊严相称的尊贵接待。……来自天庭的天使惊讶地看到人们漠不关心且不知道生命之君的降临。——《评论与通讯》,1872年12月17日。

 

八月四日 大喜的信息

  “在伯利恒之野地里有牧羊的人,夜间按着更次看守羊群。有主的使者站在他们旁边,……那天使对他们说:‘不要惧怕!我报给你们大喜的信息,是关乎万民的’”(路2:8-10)。

  众天使注视着约瑟和马利亚这对疲乏的客旅前往大卫的城。他们遵照西泽奥古斯都的旨意去报名上册。约瑟和马利亚按着上帝天意的安排被带到这里,因为这是预言所说基督要降生的地方。他们在旅店寻找安歇的地方,但是因为客房已满而不得入内。那些富贵的人受到了欢迎,享受食宿,而这两位疲惫的旅客却被迫在无言牲畜的简陋棚子里避身。

  世界的救主就降生在这里。在天庭备受尊崇,充满光彩的荣耀之君,降卑到以马槽为床。在天上围绕祂的是圣天使,现在陪伴祂的却是马棚里的牲口。这是何等的谦卑啊!……

  人间既无人报告弥赛亚的降临,众天使就必须做这件原是人类的尊贵特权应当做的事。……

  卑微的牧羊人夜间在看守羊群,他们快乐地听到了天使的见证。……他们起先没有看清天上聚集的无数天使。发自天军的荣光照亮并美化了整个平原。……

  牧羊人心中充满着喜乐。在荣光消失,天使返回天庭之后,他们因这大喜的信息脸上焕发着光彩,急忙去寻找救主。他们找到了襁褓里的救赎主,正如天使所说的包着布,卧在窄小的马槽里。

  刚才发生的事在他们的心思意念中留下了不能磨灭的印象。他们充满了惊奇、敬爱和感激,因为上帝竟如此俯就人类家庭,差祂的儿子到世上来。——《评论与通讯》,1872年12月17日。

 

八月五日 在听到祂声音之处

  “祂不喧嚷,不扬声,也不使街上听见祂的声音。……祂凭真实将公理传开”(赛42:2,3)。

  耶稣自孩童时期便使自己的生活严格符合犹太律法。祂在青少年时期显出了极大的智慧。上帝的恩典和能力在祂身上。借着先知以赛亚的口说出的主的话,描绘了基督的职责和工作,说明了上帝对祂儿子执行对世人的使命时的庇护和照顾,不许人们因受撒但鼓励而生的无情仇恨阻碍救赎大计的计划。……

  在街上听不到基督与反对祂道理之人剧烈争辩的声音。在街上也听不到祂向祂的父祈祷的声音。……听不到祂大声欢笑的声音。祂从不扬声高抬自己,也不去争取罪人的掌声和奉承。祂在施教时,和门徒离开喧闹混乱的繁忙城市,退到某个僻静的地方,与祂要他们铭记在心的谦卑、虔诚、节操的教训更加和谐。祂远避人的赞美,宁愿选择孤单安宁的隐退而非吵闹混乱的凡人生活。常可听到祂向祂的父恳切有力地代求,可是为此祂选择到孤寂的山上,常常整夜祈求力量,好在祂遭遇试探时支持祂,完成祂来拯救人类的重要工作。祂的祈求非常恳切,常常大声哀哭,流泪祈求。虽然祂的心灵整夜劳苦,祂白天仍不停止工作。……

  祭司长文士和长老喜爱在最公开的地方祈祷——不仅在拥挤的会堂里,也在街角,好叫人看到,赞美他们的献身和虔诚。他们慈善的行为也是以最公开的方式做的,为的是引人注意。他们确实使街上听见自己的声音,不仅高抬他们自己,而且与那些与他们在道理有分歧的人争论。……主借着祂忠心的先知,说明了基督的生活与假冒为善的祭司长,文士和法利赛人形成了鲜明的对照。——《评论与通讯》,1872年12月31日。

 

八月六日 孩童基督

  “祂在世界,世界也是借着祂造的,世界却不认识祂”(约1:10)。

  新约外传试图提供圣经没有提到的基督早期生活,根据想象描绘祂的童年。这些作者说祂童年时代曾行过神迹奇事,与一般的孩童不同。他们讲述虚构的故事和据说是祂行的浅薄的奇闻,把基督说成是无意义而且不必要地炫耀祂神能的人,歪曲祂的品格,说祂有报复的行为和残忍可笑的恶作剧。

  这些没有意义的故事和虚假的传说,与福音书作者所记载简明优美的基督史迹形成了何等鲜明的对照啊。前者的叙述根本与基督的品格不符,更象小说之类,没有事实根据,描绘的是假想虚构的人物。

  基督童年的生活与一般儿童有别。祂品德能力的强健与坚定,使祂忠于所负的职责,固守正义的原理,而且任何动机,无论其力量是多么强大,皆不足以动摇祂。金钱、娱乐、赞颂或是谴责,都不能贿买祂、诱胁祂,不能使祂有一次错误的行为。祂有抗拒试探的力量和洞察邪恶的智慧,能坚决地持守衪所确信的。……

  祂虽大有智能,仍表现儿童的特征。祂的智能随着年龄增长。祂的童年具有一种特别的温柔和可爱。祂的品格全然美丽,毫无瑕疵。

  天上的至尊踏上了顺从之路。祂来到世上,屈尊成了一个小孩子,过着儿童应过的简单自然的生活,服从约束,忍受缺乏,给青少年树立了忠心勤奋的榜样,用自己的生活向他们说明身心与自然律相和谐。……

  孩童虽生活在一个堕落的世界,却不必被恶习所败坏。他们可以幸福快乐并且靠着基督的功劳最终到达天国。——《青年导报》,1872年4月1日。

 

八月七日 天父的事

  “为什么找我呢?岂不知我应当以我父的事为念吗”(路2:49)?

  耶稣的父母按照犹太律法,每年访问耶路撒冷。他们的儿子耶稣当时十二岁了,陪他们同去。在回家时,他们走了一天的路程之后,因为不见了耶稣,便焦急起来。……他们急忙返回耶路撒冷,心情悲伤沉重。……

  耶稣的父母在寻找祂时,看到许多人向圣殿涌去。他们进了殿,就注意到儿子熟悉的声音。他们虽因人潮拥挤看不见祂,却知道自己没有听错,因为没有别的声音象祂那样音调严肃而优美。这对父母惊讶地凝视着当时的场面。他们的儿子在庄重饱学的博士和文士中间,藉聪明的问答显出了高超的知识。他的父母看到祂这样受尊敬感到满意。但作母亲的忘不了因为祂逗留在耶路撒冷而使她遭受的忧伤焦虑,便以责备的态度问祂为什么这样待他们,述说了因祂而生的恐惧和悲伤。

  耶稣说:“为什么找我呢?”这个率直的问题是要引他们看到,他们若是留心自己的职责,就不会不见祂就离开耶路撒冷了。然后祂又说:“岂不知我应当以我父的事为念吗?”他们虽然忘了所委托给他们的照管耶稣的责任,耶稣却在从事祂父的工作。马利亚知道基督指的并不是祂地上的父亲约瑟,而是指耶和华。……

  祂愿意单独与父母从耶路撒冷返回,因为这样离去,祂的父母会有更多的时间反省并思想提到祂将来要受难受死的预言。……在庆祝完逾越节之后,他们忧伤地找了祂三天。当祂要为世人的罪被杀时,祂还会与他们分离,他们还会失去祂三天之久。但之后,祂要向他们显现,并且被他们寻见,他们也要信赖祂为堕落人类的救赎主,他们在父面前的中保。——《评论与通讯》,1872年12月31日。

 

八月八日 爱的榜样

  “听了上帝之道而遵行的人就是我的母亲,我的弟兄了”(路8:21)。

  耶稣喜爱孩子,总是影响他们向善。祂在孩童时代就关心贫穷和有需要的人。祂力求友善、温柔、顺从地使凡与祂接触的人高兴。但是虽然祂很温柔顺从,却没有人能引祂做与上帝的道相反的事。有些人钦佩祂品格的完全,常常寻求与祂在一起。但有些人看人的言论比上帝的话更重要,便厌弃祂,避免与祂作伴。……

  当耶稣看见带到殿中的祭牲时,圣灵就教导祂,祂的生命要为世人的生命牺牲。……祂从幼年的时候起就受天使的保护,可是祂的一生乃是与黑暗权势的长久斗争。撒但力求在各方面试探祂磨难祂。他使人误解祂的话,叫他们不能接受祂来要带给他们的救恩。……

  祂忠心遵守上帝的命令,而这使祂与周围漠视上帝话语的人大相径庭。祂纯洁无瑕的生活是一种责备。许多人避免与祂在一起。但有些人却寻求与祂同在,因为他们感到祂在哪里,哪里就有平安。……

  祂不灰心也不丧胆。祂超脱了人生的困难,就象活在上帝圣颜的光中。祂耐心地忍受侮辱,在祂的人性中成了所有儿童和青少年的榜样。

  基督对自己的母亲表现了极大的尊敬和爱戴。虽然她常常与祂谈话,力求让祂照祂兄弟们的意愿去做,但祂从未对她表示丝毫的不恭。……

  马利亚感到极其烦恼,因为祭司和官长来向她抱怨耶稣。但当她儿子向她说明圣经所说关于祂的行为时,她就有了平安和信心。她有时在耶稣和祂兄弟们之间摇摆。耶稣的兄弟不相信祂是上帝差来的。但她见到足够的凭据证明祂具有神圣的品格。——《青年导报》,1895年12月12日。

 

八月九日 少年耶稣

  “耶稣的智慧和身量,并上帝和人喜爱祂的心,都一齐增长”(路2:52)。

  耶稣在来到这个世界之前,乃是天上的大君。祂与上帝一样伟大。可是祂深爱这世上的可怜人,甘愿把祂的王冠,美丽的王袍放在一边,来到这个世界,作人类家庭的一员。……祂原本可以炫丽的体态来到世上,不象人间任何一个孩童。……祂原本可以迷倒观望祂之人的身材来到世上,但这不是上帝计划祂来到我们中间的方式。祂要与凡属人类以及犹太民族的人相似。祂的容颜要和其它的世人相同,祂不要有超众的形体上的美,使人们指出祂与别人不同。……祂来要代替我们,以祂自己作我们的保证,偿还罪人所欠的债。祂要在世上度纯洁的人生,显明撒但宣称人类永远隶属于他,上帝不能将世人从他手里救拔出来乃是虚谎的话。

  人类最初看见基督乃是一个婴孩,一个儿童。祂的双亲极其贫穷,而祂在此世所享受的也与穷人无异。祂经历了贫寒卑微之人自婴孩至儿童,自青年至成年所经历的一切艰苦磨难。……

  在祂的青年时期中,祂与祂的父亲共同从事木匠的手艺,从而说明劳作并无可耻之处。祂虽为天上的君王,但仍从事这样卑微的行业,从而谴责人世间闲懒的作风。……凡闲懒的人,并不效法基督所赐的榜样,祂从孩提时就是顺从和勤劳的模范。祂在家中犹如一线愉快的阳光。祂忠实而欣然地履行了自己的本分,在祂俭朴的生活中克尽平凡的义务。基督成了我们中的一员,为要使我们受益。……世界的救赎主并没有过自私安逸的快乐生活。祂没有选择作一个财主的儿子,也没有拣选一个会使人赞美奉承祂的地位。祂经历了辛苦谋生之人的艰难困苦,所以祂能安慰凡不得不从事某种卑微行业的人。祂辛劳一生的事迹被记载下来,让我们从中得安慰。——《青年导报》,1895年11月21日。

 

八月十日 青年的典范

  “孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧”(路2:40)。

  犹太人对弥赛亚和祂的工作怀有错误的观念。……他们指望看到基督第二次降临时的荣耀,却不研究圣经以了解祂第一次的降临的方式是非常卑微的。但耶稣所问关于祂第一次显现之经文的问题,在那些乐于接受真理的人心中闪出了亮光。祂在来到世上之前,已把这些预言赐给祂的仆人们写下来。而今当祂研究圣经时,圣灵就使祂想起这些事,向祂显明祂要在地上从事的伟大工作。祂既在知识上长进,就将之传给别人。但是祂虽然比博学的人更有智慧,却没有骄傲起来,也没有不屑于从事最卑微的辛劳工作。祂尽了自己的本分,与祂的父母和兄弟们一同操劳,帮助供养家庭。尽管连博学的人都诧异于祂的智慧,祂却顺从自己的父母,亲手做工,象任何一个辛苦工作的人一样。经上论到耶稣说,祂“渐渐长大,强健起来,充满智慧,又有上帝的恩在祂身上。”

  祂一天一天获得的聪明,向祂显明祂在世上的使命将多么奇妙,但这并没有使祂忽视最卑微的本分。祂愉快地做了生在简陋家庭中的儿童和青少年要做的工作,因为祂知道,被贫穷所迫是什么意思。祂了解儿童受的试探,因为祂担当了他们的悲伤和考验。祂心志坚定要行义;虽然别人设法引诱祂去行恶,祂却从不为非作歹,不愿稍微偏离真理和公义的道路。祂总是顺从自己的父母,尽摆在祂路上的每一个本分。但祂的儿童和青少年时期绝非一帆风顺,充满快乐的。祂无瑕无疵的生活引起了祂兄弟们的忌恨和嫉妒,因为他们不信祂。他们很是烦恼,因为祂行事与他们不同,也不愿与他们同心行恶。祂在家中的生活是愉快的,但从不喧闹。祂总是象一个在求学的人。祂极其喜爱大自然,而上帝是祂的教师。——《青年导报》,1895年11月28日。

 

八月十一日 活出真理

  “又有上帝的恩在祂身上”(路2:40)。

  耶稣在童年时期就看出,人们没有照圣经所指出的方式生活。祂研究圣经并效法上帝的道所指示的简朴习惯和方式。当人们因祂那么谦卑简朴而挑祂的错时,祂就把他们指向上帝的道。祂的兄弟们说祂认为自己比他们好多了,责备祂抬高自己在祭司官长和众民之上。耶稣知道,只要祂顺从上帝的道,就不会在家里得到安息和平安。

  当祂在知识上长进时,就看出祂百姓中间的大错正在加剧,因为他们听从人的吩咐而不是顺从上帝的诫命,简朴、真理和真敬虔正在从地上消失。祂看到人们在敬拜上帝时流于形式和仪式,却忽视了使他们的礼拜有价值的神圣真理。祂知道他们没有信心的侍奉对他们毫无益处,也不会给他们带来平安或安息。他们既不用真理侍奉上帝,就不知道何为拥有心灵的自由。

  耶稣并不总是默默地观看这些没有价值的侍奉。有时祂会告诉人们错误之处。因为祂会迅速看出真假,祂的兄弟们就对祂大感烦恼。他们说凡祭司教导的都应该视为是神圣的,象上帝的命令一样。但耶稣却言传身教地教导男男女女应该照上帝所指示的敬拜祂,而不要随从人间教师所说应该遵循的仪式。……

  祭司和法利赛人也因这个孩子不肯接受他们人的发明、格言和遗传而烦恼。他们认为祂对他们的宗教和拉比拉所吩咐的这些仪式表示了极大的不敬。祂告诉他们,祂愿意听从出自上帝口中的每一句话,他们必须根据圣经向祂说明祂错在哪里。祂向他们指出这个事实:他们正在把人的言语置于上帝的道之上,使人借着遵守这些人的遗传而对上帝表现不敬。——《青年导报》,1895年12月5日。

 

八月十二日 圣经是耶稣的向导

  “凡听见祂的,都希奇祂的聪明和祂的应对”(路2:47)。

  拉比们知道祂在属灵的悟性上远超过他们,也知道祂过的是无可指摘的生活,可是他们仍对祂生气,因为祂不肯违背良心顺从他们的吩咐。他们既未能说服祂应该把人的遗传看为神圣的,就来找约瑟和马利亚,抱怨耶稣对他们的习惯和遗传采取了错误的做法。耶稣知道为何祂的家人因祂虔诚的信心而意见分歧反对祂。祂喜爱和平,祂渴望家人的爱与信任。但祂知道使他们收回对祂的爱的原因。祂因采取率直的做法,不肯因别人行恶而行恶,反而忠于耶和华的命令,就受到了责备和指摘。祂的兄弟们指责祂,因为祂远离拉比们所教导的仪式。他们重视人的言语过于上帝的话,因为他们喜爱人的称赞过于上帝的称赞。

  耶稣不断地研究圣经。当文士和法利赛人设法使祂接受他们的教条时,就发现祂已准备好用上帝的道对付他们。他们没办法使祂相信他们是对的。祂似乎通晓圣经并向他们说出经文的真义。……他们很气恼,因为这个孩子竟胆敢质疑他们的话,他们才是研究和解释圣经的行家啊。……

  祂的兄弟们威胁祂,设法迫使祂采取错误的做法。但祂继续前进,以圣经为祂的向导。祂的父母曾见到祂在殿里在教师们中间一面答一面问。从那时起他们就不能明白祂的做法了。祂虽然安静温柔,却似乎是一个被分别出来的人。一有可能,祂就独自出去到田野和山边与自然界的上帝交通。当祂的工作完成时,祂就在湖畔、树林中和绿色的山谷中徘徊,在那里祂能思考上帝,在祷告中将自己的心灵提升到天上。在度过这样的时辰之后,祂就回到自己的家,再次负起祂卑微的人生义务,给所有的人树立一个耐心工作的榜样。——《青年导报》,1895年12月5日。

 

八月十三日 耶稣来自拿撒勒

  “拿撒勒还能出什么好的吗”(约1:46)?

  基督最初三十年的生活,是在拿撒勒的穷乡僻壤中度过的。这个乡村的居民以恶名昭著,所以拿但业问道:“拿撒勒还能出什么好的吗?”四福音书很少提到基督早年的生活。除了那一段述说祂陪同父母去耶路撒冷的简短记录之外,我们只有以下的简略陈述:“孩子渐渐长大,强健起来,充满智慧;又有上帝的恩在祂身上”(路2:40)。……

  儿童和青少年时常处于一种不利于度基督徒生活的环境中,很容易屈从试探,并以自己环境不利作为犯罪的借口。……

  基督所经之路的崎岖艰难,远甚于儿童和青少年所蒙召经历的。祂并没有享受优裕闲懒的生活。祂的父母是贫穷的,须依靠每日辛劳为生;因此基督的生活是贫寒、刻苦、困乏的。祂分担了父母辛勤劳碌的生活。

  没有人必须在比我们救主所处的更不利的环境中培养完全的基督化品格。拿撒勒原是人们所认为不能出什么好东西的地方,而基督竟在那里度了三十年的生活;这个事实对于那些以为自己的宗教质量必须适应环境的青年乃是一种谴责。如果青年的环境不适意,甚至是绝对恶劣的,许多人就以此作为不能培养完美基督徒品格的借口。基督的榜样却驳斥了那种认为祂的信徒若想度无可指摘的生活,就有赖于地域、命运与顺利环境的想法。基督要教训他们:凡是上帝所安排给他们的任何地方或职分,不论它是多么的卑微,他们的忠心必可使之成为光荣的。……

  许多青年所埋怨的艰苦穷困,基督却毫无怨言地忍受了。况且这正是青年所必需经受的锻炼,能使他们的品格坚强,并能象基督一般,有强壮的灵性抵拒试探。……他们借着天天祷告上帝,就必从祂得到智慧和恩典来应付人生的战争和严酷的现实生活,并且取得胜利。——《青年导报》,1872年3月1日。

 

八月十四日 言传身教

  “众人都喜欢听祂”(可12:37)。

  基督不忽略任何一个人,认为他是没有价值不可救药的,而是设法将拯救的良药敷于每一个需要帮助的心灵。祂无论何往,总有正合时宜的教训提出来。祂设法激发最粗鲁最没有希望之人的希望,使他们知道他们可以成为无可指摘温和无害的人,造就基督化的品格。他们可以作上帝的儿女,在世上如明光照耀,即使他们生活在恶人中间。这就是那么多人喜欢听祂的原因。祂从年幼的时候就为他人工作,让祂的光照在世上道德的黑暗中。祂在家庭生活中负的担子和祂在更为公开的园地中的工作,向人人显明了上帝的品格。祂鼓励凡与人生的真利益有关的事,但祂并不鼓励青少年梦想将来如何。祂言传身教地教导他们:将来取决于他们现在生活的方式。我们的将来是由我们自己的行动决定的。凡珍爱正义的事,虽行动范围很窄,仍实行上帝的计划,因正义而行义的人,必发现更广阔的园地。……

  我们现在有特权在基督的工作和使命中尽一份力量。我们可以作与祂同工的人。我们可以在蒙召从事的任何工作中与基督同工。祂在竭尽所能释放我们得自由, 使我们似乎非常狭窄的生活可以伸展出去造福并帮助别人。祂要我们明白,我们有责任行善,并使我们认识到,躲避工作会给自己带来损失。……

  耶稣心中负有拯救人类的重担。祂知道,除非男男女女接受祂并在宗旨和生活上发生改变,就会永远沦丧。这是祂心灵的重担,而且祂是独自负着这个重担。没有人知道那落在祂心上的重担有多重。但从祂年幼的时候,祂就深切渴望作世上的明灯。祂定意使自己的生活成为“世上的光”。祂是世上的光;那光仍在照耀凡在黑暗中的人。让我们行在祂所赐的光中吧。——《青年导报》,1896年1月2日。

 

八月十五日 象基督一样得胜

  “因我们的大祭司并非不能体恤我们的软弱。祂也曾凡事受过试探与我们一样,只是祂没有犯罪”(来4:15)。

  基督即将开始服务时,在约翰的手下受了洗,既从水中上来,就跪在约旦河岸上,向父献上了天庭之前从未听过的祷告。……天开了,一只金灿灿的鸽子落在耶稣身上;无穷的上帝说出了这样的话:“这是我的爱子,我所喜悦的”(太3:17)。

  上帝儿子的祈祷得到的这个显著的回答对我们来说有深刻的意义。……

  人人都可在奉上帝爱子的名向上帝所献的祈祷中得到安息、平安和保证。天怎样向基督的祈祷开了,也要照样向我们的祈祷敞开。……

  耶稣从约旦河被引到旷野受试探。“祂禁食四十昼夜,后来就饿了。那试探人的进前来,对祂说:‘你若是上帝的儿子,可以吩咐这些石头变成食物’”(太4:2,3)。……

  亚当曾在食欲上失败,基督必须在这里得胜。那降在祂身上的能力直接来自天父,而祂务必不可为自己运用那能力。……祂用“耶和华如此说”的力量对付并抗拒了试探。祂说:“人活着,不是单靠食物,乃是靠上帝口里所出的一切话”(太4:4)。……

  基督的经历是为我们的益处。祂胜过食欲的榜样为凡愿作祂信徒之人指出了得胜的道路。

  基督与人类家庭的成员一样在试探之下受苦,但上帝的旨意不要祂为自己运用神能。要是基督不作我们的代表,祂的无辜原可使祂免受这一切的痛苦。但正因祂是清白无罪的,祂就非常敏锐地感受到撒但的攻击。罪所导致的一切痛苦都倾倒进了上帝无罪圣子的怀中。撒但在伤基督的脚跟,但基督所忍受的每一阵剧痛,每一个忧伤,每一个不安,都在实现救赎我们的伟大计划。仇敌造成的每一打击都在回弹在他自己身上。基督正在伤蛇的头。——《青年导报》,1899年12月21日。

 

八月十六日 基督,得胜之路

  “撒但,退去吧!因为经上记着说”(太4:10)。

  撒但在第一个试探中失败了。接着他把基督带到了耶路撒冷圣殿的顶上,要祂从令人晕眩的高度跳下去,藉以证明祂上帝儿子的身份。他说:“你若是上帝的儿子,可以跳下去,因为经上记着说:主要为你吩咐祂的使者用手托着你,免得你的脚碰在石头上”(太4:6)。但基督若这么做就是僭越自恃,所以祂不肯屈从,便回答说:“不可试探主你的上帝”(太4:7)。那试探者又失败了。基督仍是胜利者。

  自恃乃是一种常见的试探。当撒但以此袭击我们时,他几乎百战百胜。那些自称参战反对罪恶的人,经常想也不想就跳进这种试探里。需要一个神迹才能把他们救出来而不受玷污。上帝赐下宝贵的应许,不是要我们加强僭越自是的行为,也不是要我们在不必要地冲入危险时依赖祂的应许。上帝要我们谦卑地依赖祂的指导。“行路的人也不能定自己的脚步”(耶10:23)。在上帝里才是我们的兴旺和生命。……“当将你的事交托耶和华,并倚靠祂,祂就必成全”(诗37:5)。作为上帝的儿女,我们要保持始终如一的基督徒品格。

  当你祈求……不让你进入试探时,要记得你的工作并没有随着祷告结束。你必须尽可能地借着抗拒试探来响应你的祷告。要求耶稣为你做你自己做不了的事。有上帝的话作我们的向导,耶稣作我们的教师,我们就必知道上帝的要求,晓得撒但的计谋。

  “魔鬼又带祂上了一座最高的山,将世上的万国与万国的荣华都指给祂看,对祂说:‘祢若俯伏拜我,我就把这一切都赐给祢’”(太4:8,9)。于是神性透过人性闪耀出来。基督说:“撒但,退去吧!因为经上记着说:当拜主你的上帝,单要事奉祂”(太4:10)。撒但没有再进行试探了。他作为一个战败的仇敌离开了基督的面。——《青年导报》,1899年12月21日。

 

八月十七日 遭到拒绝

  “祂到自己的地方来,自己的人倒不接待祂”(约1:11)。

  在基督显然默默无闻地第一次降临时,众天使几乎忍不住要倾注他们的荣耀,庆贺上帝儿子的降生。天国荣耀的显现没有完全受到抑制。那个奇妙的事件并非没有神性的明证。救主的降生虽然没有普世欢腾,却是普天同庆,为罪人赞美感恩。……

  天上的至尊、生命之君成了肉身,过了谦卑顺从的一生。可是世上的智慧人,君王和官长,甚至祂自己的百姓,却不认识祂。他们没有认出祂就是期盼已久的弥赛亚。虽有大能的奇事向他们说明祂,虽然祂开了瞎子的眼并使死人复活得生,基督却受到了祂来祝福的那班百姓的仇恨和虐待。他们视祂为一个罪人,控告祂靠着鬼王赶鬼。祂出生的情况是神秘的,却受到了官长们的议论。他们控告他是在罪孽里出生的。天上的大君因祂子民败坏的思想和有罪亵渎的不信受了侮辱。不信是多么恶毒的事啊!它发源于那背道的魁首。在犹太人拒绝他们弥赛亚的事上,可以见到踏上不信之路的人会走到多么可怕的地步。……

  以色列的领袖们自称明白预言,但他们在基督降临的方式上却接受了错误的观点。……

  那为罪人而死的主在末日要审判他们;因为父已“将审判的事全交与子”,并且“因为祂是人子,就赐给祂行审判的权柄”(约5:22,27)。

  当那些拒绝耶稣的人仰望他们的罪所扎的主时,那日将是怎样的景况啊。那时他们要知道,祂把全天庭都提供给他们,只要他们肯作为孝顺的儿女站在祂一边。祂为救赎他们已付上了无限的代价。但他们不肯接受自由,脱离罪的苦役。他们选择站在背叛的黑旗之下,直到恩典的时辰结束。——《评论与通讯》,1899年9月5日。

 

八月十八日 彰显圣父

  “人看见了我,就是看见了父”(约14:9)。

  百姓对基督教训的兴趣,超过犹太教师枯燥乏味的理论,这使文士和法利赛人怒不可遏。他们的言论摇摆不定,解释圣经今天是这个意思,明天是那个意思,使百姓极其困惑。但是当人们听耶稣讲论时,心中就感到温暖得安慰。祂说明上帝是一位慈爱的父亲,而不是一位复仇的法官。祂吸引贫富贵贱所有人等看到上帝真正的品格,引导他们亲切地称呼祂“我们的父”。

  基督用慈爱的话语和仁慈的行为废除了古时的遗传和人的吩咐,显明了天父无穷无尽丰富的慈爱。祂平静、恳切、悦耳的声音就象乳香敷在受伤的心灵上。祂在自己身上彰显着上帝的形像。祂向听众讲解预言,使之与文士和法利赛人附在其上的晦涩解释分离。祂无论何往都分散天上真理之粮。

  文士和法利赛人决心听听基督对门徒说了什么,就始终让探子跟着基督的脚踪。这些探子记下祂的话并将之汇报给犹太当局。他们听到后便愤怒如狂,还把这种狂怒解释成为上帝发热心。

  犹太公会的议员们聚集商议,其中不乏意志坚强,固执偏见的人,他们建议这人既如此主张,就须立即镇压。……

  他们看到基督对百姓的影响在迅速超过他们的影响。他们切愿将祂剪除,因为祂竟敢取消他们的遗传。但他们不敢公开行动,因为害怕百姓。他们想,若是私下行事,监视祂的言语行为,不久就会发现控告祂的把柄,使祂受审丧命。……

  基督当时正在赐给以色列官长们亮光,使他们无可推诿。凡能使他们认识自己错误的事,祂没有留下一样不做。——《评论与通讯》,1901年3月5日。

 

八月十九日 因成见而盲目

  “你们并没有祂的道存在心里;因为祂所差来的,你们不信”(约5:38)。

  基督工作期间,祂的神性曾在不同的时间透过人性闪现出来。祂曾在人面前改变了形像;犹太领袖们深受感动。但当他们彼此谈论这事时,他们的不信就加强了。那原本令他们信服的证据被拒绝了。最有力的证据对他们来说也不是证据了。而最软弱、最肤浅的论据,只要是反对救主所提出的真理的,就被他们视为可靠的。他们已踏上了通向永远灭亡的道路。……

  基督看到犹太教师们曲解了上帝的道,就力劝他们更加殷勤地研究圣经的训诲。在祂身上,犹太制度的预表和影儿正在快速应验。他们若照着所应当的查考圣经,就会发现祂所主张的完全是正确的。

  犹太人若是对圣经进行了应有的查考,他们原本会看出拿撒勒人耶稣就是弥赛亚。但他们既用骄傲自私的野心作为查经的向导,就构思了他们自己所想象的一位弥赛亚。所以当救主来成了一个卑微的人,用祂的教训废除根深蒂固的学说和遗传,提出的真理与他们的行为完全相反时,他们就说:这个入侵者是谁呢?竟敢不顾我们的权威。基督没有照他们所期望的降临,所以他们就不肯接受祂,反而称祂为骗子,是冒牌的。他们不但不听从祂以便学习真理,反而心怀恶意地听祂说话,要找祂的把柄。他们一旦踏上了那反叛魁首的路径,撒但就轻而易举地增强他们反对的意向。基督奇妙的作为原是上帝赐给他们的证据,撒但却使他们解释成对祂不利的。上帝借着慈怜仁爱的作为向他们讲话的方式越显著,他们的抵制也就越坚决。他们既因成见而盲目,就不肯承认耶稣是上帝。……

  祂是上帝在肉身显现。祂只能做上帝的工作。——《评论与通讯》,1901年3月26日。

 

八月二十日 见机行事

  “你要痊愈吗”(约5:6)?

  耶稣在毕士大医好瘫子的事有一个教训,对于每一个基督徒具有无限的价值,对于不信和怀疑的人也有严肃可畏的意义。瘫子躺在池边,无助而且几近无望。耶稣走近他,慈声问道:“你要痊愈吗?”痊愈!这是他多年以来的期盼和祈祷啊。他颤抖着急切地讲述了自己的努力和失望。没有朋友在身旁用强健的膀臂把他放在医治的池子里。他求助的痛苦呼求没有人注意;他周围的人都试图使自己所爱的人得到所期盼的恩惠。水动的时候,他挣扎着设法进入池子,却有别人比他先下去。

  耶稣看着这个受苦的人说:“起来,拿你的褥子走吧”(约5:8)!基督并没有保证给他上帝的帮助,也没有彰显神奇的能力。如果那人回答说:“这不可能!我现在怎么能指望使用已经三十八年不听我使唤的四肢呢?”那个奇迹就不会发生。单从人的立场来看,这种推论似乎合情合理。病人原可能因疑惑而放过天赐良机、不予利用。但他没有这样做。他二话不说抓住了自己唯一的机会。当他尝试去做基督吩咐他去做的事时,就有了力量和活力。他得以痊愈了。

  心存疑惑的读者啊,你愿意接受主的祝福吗?那就停止怀疑祂的话,别再不信任祂的应许。要顺从救主的吩咐,你就会得到力量。你若迟疑,与撒但讨论,或者考虑种种困难和不可能性,你就会错过机会,或许永远不可复得了。

  毕士大的神迹应该令所有观看者信服耶稣是上帝的儿子。……

  遵照基督的吩咐,那个瘫子拿着自己所躺卧的简陋褥子走了。随时准备诱惑人的撒但却暗示这个举动可能干犯安息日。……他希望在这一点上引起争论,摧毁我们救主的医治在一些人心中所引起的信心。——《时兆》,1882年6月8日。

 

八月二十一日 信心的充分证据

  “那人……告诉犹太人,使他痊愈的是耶稣”(约5:15)。

  当那个康复的人步履轻快地行走时,他充满了重获健康的活力,因盼望和喜乐而容光焕发。他在路上遇见了法利赛人。他们以极其虔诚的态度告诉他:在安息日拿着褥子行走是违法的。他们对这个久被囚禁的俘虏得到释放不感到快乐,也不感激赞美他们中间那位能医治各样疾病的主。他们因自己的遗传被漠视了,就闭眼不看上帝能力的一切证据。

  他们顽固自义,不肯承认自己可能误解了安息日的真义。他们不但不自责,反而决定谴责基督。现今我们遇到有同样精神的人,他们因谬误而盲目却以为自己是对的;凡与他们不同的都是错的。

  那个得到神奇医治的人没有和指控他的人辩论。他只是回答说:“那使我痊愈的,对我说:‘拿你的褥子走吧’”(约5:11)。……

  当犹太人得知是拿撒勒人耶稣行了医治的奇事时,他们就公然企图置祂于死地,“因为祂在安息日做了这事”(约5:16)。这些自命不凡的形式主义者对自己的遗传充满了热心,以致为了维护他们的遗传,竟不惜干犯上帝的律法!

  对于他们的控告,耶稣镇静地回答说:……“我与我的父完全和谐同工。”这个回答又使他们有借口定祂的罪了。他们心里想谋杀祂,只待有了看似有理的借口就要祂的命。但耶稣继续坚定地维护自己正确的立场。“子凭着自己不能做什么,惟有看见父所做的,子才能做;父所做的事,子也照样做”(约5:19)。……

  上帝借着祂所拣选的人作工;但总有人充当好批评的法利赛人。……

  上帝希望所有的人都相信,不是因为没有疑惑的可能性,而是因为有充分的证据可以相信。——《时兆》,1882年6月8日。

 

八月二十二日 盲人得医治

  “也不是他父母犯了罪,是要在他身上显出上帝的作为来”(约9:3)。

  “耶稣过去的时候,看见一个人生来是瞎眼的。门徒问耶稣说:‘拉比,这人生来是瞎眼的,是谁犯了罪?是这人呢?是他父母呢’”(约9:1,2)?……

  门徒向耶稣所提的问题,表明他们以为一切疾病和痛苦都是罪的结果。这确实是事实。但耶稣说明,认为人的痛苦越大、罪也就越大乃是错误的。祂在纠正他们的错误时,就吐唾沫在地上,用唾沫和泥抹在瞎子的眼睛上,对他说:“你往西罗亚池子里去洗(西罗亚翻出来就是奉差遣)”(约9:7)。他去一洗,回头就看见了。耶稣以实际的方式回答了门徒问祂的问题,这也是祂通常回答人们出于好奇所问问题的方式。祂不要门徒们讨论谁犯了罪或谁没犯罪的问题,而要明白上帝的能力,和祂在使瞎子重见光明这事上的仁慈与同情。人人都可承认,在泥里或他奉差去洗的池子里并没有医治之能,那能力是在基督里。……

  那个已得医治之青年人的朋友和邻舍疑惑地看着他,因为他的眼睛一张开,面容就改变了,也明亮了,使他看起来就象变了一个人。人们彼此对问:“是他吗?”有人说:“象他,”但这个蒙了大福的人解决了争论,说:“是我。”于是他就把耶稣和耶稣怎样治好他的事告诉了他们。他们问:“那个人在哪里?他说:我不知道。他们把从前瞎眼的人带到法利赛人那里。耶稣和泥开他眼睛的日子是安息日。……法利赛人中有的说:‘这个人不是从上帝来的,因为他不守安息日。’又有人说:‘一个罪人怎能行这样的神迹呢?’他们就起了纷争”(见约9:8-16)。……

  他们不知道是祂设立了安息日。祂知道安息日的所有义务,祂医好了那个人。——《时兆》,1893年10月23日。

 

八月二十三日 活水

  “一个撒玛利亚的妇人来打水。耶稣对她说:‘请你给我水喝’”(约4:7)。

  上帝的儿子作为世人的救赎主取了我们人类的本性。……祂又饥又渴,逗留在靠近叙加城的雅各井边休息。那时门徒进城买食物去了。……

  耶稣坐在井边,凉爽的井水那么近却喝不着,更祂更觉干渴。祂既没绳索也没桶打水,只好等人来到井边。要是祂愿意,祂本可以行一个神迹来解渴,但这不是上帝的计划。……

  “有一个撒玛利亚的妇人来打水。耶稣对她说:‘请你给我水喝。’”妇人回答说:“你既是犹太人,怎么向我一个撒玛利亚妇人要水喝呢?原来犹太人和撒玛利亚人没有来往”(约4:9)。基督就在那个撒玛利亚妇人身边,她却不认识祂。她正渴望真理,却不知道真理就在她旁边,能够光照她。现今也有心灵干渴的人就坐在活泉旁边,却远远巴望着内有凉水的井,虽有人告诉他们水就在近旁,他们也不相信。

  耶稣回答妇人说:“你若知道上帝的恩赐,和对你说‘给我水喝’的是谁,你必早求祂,他也必早给了你活水。妇人说:‘先生,没有打水的器具,井又深,你从哪里得活水呢?我们的祖宗雅各将这井留给我们,他自己和儿子并牲畜也都喝这井里的水,难道你比他还大吗?’”是的,耶稣原本可以回答,这对你说话的乃是上帝的独生子,我比你们的祖宗雅各大,因为还没有亚伯拉罕,就有了我。但祂这样回答:“凡喝这水的还要再渴;人若喝我所赐的水就永远不渴。我所赐的水要在他里头成为泉源,直涌到永生”(约4:10-14)。……

  基督对于埃布尔、塞特、以诺、挪亚和当时凡领受祂指教的人来说是生命之水,祂也照样是现今凡向祂求水之人的生命之水。——《时兆》,1897年4月22日。

 

八月二十四日 消解心灵的干渴

  “先生,请把这水赐给我,叫我不渴,也不用来这么远打水”(约4:15)。

  那妇人对祂的话甚感惊奇,以致把水罐子放在井边,忘了这个陌生人的干渴,也忘了祂要求给祂水喝,忘了她到井边来的任务,一心切愿听到祂说的每一句话。……

  耶稣突然改变了话题,吩咐那妇人叫她丈夫也来。她坦率地回答说:“我没有丈夫。耶稣说:‘你说没有丈夫是不错的。你已经有五个丈夫,你现在有的并不是你的丈夫。你这话是真的’”(约4:17,18)。

  当她以往的生活展开在她面前时,这位听的人就颤抖不已。她知罪了,说:“先生,我看出你是先知”(约4:19)。于是,为了改变话题,她就尽力把基督引到一个关于他们宗教分歧的辩论上。……

  上帝的灵已临到这个撒玛利亚妇人的心,使她知罪。……迄今为止她所听到的教训并没有唤醒她的道德本性,使她觉悟自己更高的需要。

  基督透过表面看到本质,祂向撒玛利亚妇人揭示了她心灵的干渴,这种干渴是叙加井里的水永不能消解的。……

  撒玛利亚妇人自然的口渴已把她引到了心灵的干渴,渴求生命之水。……

  妇人忘了她到井边来的差事,竟丢下水罐子,往城里去,对凡遇见的人说:“你们来看!有一个人将我素来所行的一切事都给我说出来了,莫非这就是基督吗”(约4:29)。……

  地上的蓄水池常常用尽,它的池子常常干涸,但在基督里有我们可以不断汲取的活泉。……其供应绝没有耗尽之虞,因为基督乃是无穷无尽的真理之源。自亚当堕落的日子直到如今,基督一直是活水泉源。祂说:“人若渴了,可以到我这里来喝。”“人若喝我所赐的水就永远不渴。我所赐的水要在他里头成为泉源,直涌到永生”(约7:37; 4:14)。——《时兆》,1897年4月22日。

 

八月二十五日 使五千人吃饱

  “你们给他们吃吧”(太14:16)。

  门徒们以为自己已经退到了不会被人发现的地方,但群众发现那神圣的教师不见了,便询问:“祂在哪里?”他们中的有些人曾注意到基督和祂门徒的去向。不久大群的人就开始寻找基督了,而且人数不断增加,直到五千余人,还不算妇女和孩子。

  耶稣从山坡望着涌动的群众。祂伟大慈爱的心起了同情之念。祂虽然不得休息,却没有不耐烦。……祂离开了山上的退休之所,找到一个便利的地方,照顾他们属灵的缺乏。……

  人们听着上帝儿子口中畅流出来的恩言,听到了仁厚的话语,如此简明,对他们的心灵来说就象基列的乳香一样。祂圣手的医治给垂死的人带来了快乐和生命,给患病受苦的人带来了安舒和健康。那天对他们来说就象天国临到了人间。他们一点儿没有意识到有多久没吃东西了。

  “天将晚的时候,门徒进前来,说:‘这是野地,时候已经过了,请叫众人散开,他们好往村子里去,自己买吃的。’耶稣说:‘不用他们去,你们给他们吃吧’”(太14:15,16)。他们感到惊异不置,对祂说:“我们可以去买二十两银子的饼,给他们吃吗?耶稣说:‘你们有多少饼,可以去看看。’他们知道了,就说:‘五个饼,两条鱼。’耶稣吩咐他们,叫众人一帮一帮的坐在青草地上。……耶稣拿着这五个饼,两条鱼,望着天祝福,擘开饼,递给门徒,摆在众人面前,也把那两条鱼分给众人。他们都吃,并且吃饱了。门徒就把碎饼碎鱼收拾起来,装满了十二个篮子”(可6:37-39,41-43)。

  那教导人们获得平安与幸福之路的主也顾念他们现世的需要,就象顾念他们属灵的需要一样。——《时兆》,1897年8月12日。

 

八月二十六日 领受为施予

  “我栽种了,亚波罗浇灌了,惟有上帝叫他生长。可见栽种的算不得什么,浇灌的也算不得什么;只在那叫他生长的上帝”(林前3:6,7)。

  建立基督之国的工作必要推展,但表面上却进行得很慢,财力也很有限,种种的难题似乎在拦阻它前进。……

  门徒奉命先给饥饿的群众吃,自己再吃。众人都吃饱后,主便吩咐:“把剩下的零碎收拾起来,免得有糟蹋的”(约6:12)。收拾了十二篮的零碎之后,基督和门徒才吃天赐的宝贵食粮。……

  你不可将责任转交给某个你认为比你更多恩赐的人,而要按照你的才干工作,即使你只有一千银子。……

  基督从父领受,分给门徒,门徒再分给众人。凡与基督联合的人都必是遵行祂话语的人,领受生命之粮,……并将之分给别人。……

  我们的救主为了百姓把食物放在门徒手中,当他们给出去时,手中就又满了食物,这食物在基督的手中照着所需要的迅速增多。……这对基督现今的门徒应是一大鼓励。基督是伟大的中心,是一切力量的泉源。……

  保罗可以栽种,亚波罗可以浇灌,惟有上帝叫他生长。所以谁也不能自夸。最有才智的人,最有属灵心智的人,也只有先领受才能给予。他们自己不能制造任何满足人心灵需要的东西。我们只能分赠从基督手中领受的东西。而且只有当我们给予别人时,我们才能领受。我们不断给予,就不断领受。我们给的越多,领受的也就越多。这样,我们就可以不断相信、倚靠、领受并给予。……

  在基督手中的有限食物,没有减少,直到饥饿的人群全吃饱为止。……如果我们到一切能力的泉源那里,伸出信心的手去领受,我们的工作尽管处在最艰难不利的条件下,也必蒙主支持,让我们将生命之粮分给众人。——《时兆》,1897年8月19日。

 

八月二十七日 在天上与基督相交之乐

  “有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的;不但赐给我,也赐给凡爱慕祂显现的人”(提后4:8)。

  基督坐在圣餐的桌前,说了对门徒至关重要的话。祂不久就要经历的场景对他们来说将是最严峻的考验。祂不仅清楚地看到了自己要受的羞辱和苦难,也看到了对门徒所造成的影响。祂不愿让门徒对祂将来的工作蒙昧无知。……祂知道他们在悲伤中会受到仇敌攻击,因为撒但的诡计在对付因困难而沮丧的人时是最成功的。……

  在这些最后悲伤的时辰里,基督告诉门徒,在祂受审的那天晚上,他们因祂的缘故都要跌倒,他们会离弃祂,剩下祂独自一人。祂告诉他们,在祂死后,他们会暂时悲伤,但他们的悲伤会变为喜乐。祂告诉他们,时候要到,他们要被赶出会堂,凡杀他们的,就以为是在侍奉上帝。祂明说自己为什么趁还和他们同在的时候告诉他们这些事——以便当祂的话应验的时候,他们会想起在这些事发生之前,祂已经告诉他们了,从而加强他们对祂是他们的救赎主的信心。……

  基督的话令门徒悲伤惊异。但他们接下来听到了安慰人心的保证:“你们心里不要忧愁;你们信上帝,也当信我。在我父的家里有许多住处;若是没有,我就早已告诉你们了。我去原是为你们预备地方去。我若去为你们预备了地方,就必再来接你们到我那里去,我在哪里,叫你们也在那里”(约14:1-3)。……

  这些安慰的话不仅是对门徒说的,也是对我们说的。在世界历史的最后几幕中,斗争会很激烈。必有瘟疫、灾祸、饥荒。深渊的水会涌过它们的界限。财产和生命会被火灾和洪水毁灭。我们应该做好准备前往基督去为爱祂的人所预备的住处。有一种安息能摆脱世上的斗争。它在哪里呢?“我在哪里,叫你们也在那里。”基督在哪里,哪里就是天堂。对那些爱基督的人来说,基督若不在天堂,天堂就不是天堂了。——《评论与通讯》,1897年10月19日。

 

八月二十八日 与基督同工

  “信我的人……要做比这更大的事,因为我往父那里去”(约14:12)。

  基督的工作主要限于犹太。虽然祂个人的服务没有延伸到其它国家,人们却从各国来听祂的教导并将信息传到世界各地。许多人因听人讲述耶稣所行的奇事而听说了祂。参加逾越节的许多人所了解有关祂蒙难受死的情况,要从耶路撒冷传到世界各地。

  众使徒作为基督的代表,要在众人心中留下深刻的印象。他们本是卑微之人的事实,不但不会减低反而会增强他们的影响。他们听众的心思会被他们带到天上的至尊那里。……他们充满信靠的话语要使众人确信,他们并不是靠自己的能力作工,而是在继续推进主耶稣与他们同在时所开展的工作。他们既自我谦卑,就乐意宣布犹太人所钉的那一位就是生命之君,永生上帝的儿子。他们是奉祂的名做祂所做的工作。……

  全宇宙都在生命之君的支配之下。……祂为全世界付上了赎金。人人都可以借着祂得救。祂呼吁我们顺从、相信、领受并且活着。祂希望组织一个包括全人类的教会,只要他们愿意离开反叛的黑旗站在祂的旗下。凡信靠祂的人,祂必将之作为忠心的国民引荐给上帝。祂是我们的中保,也是我们的救赎主。祂必保护自己的选民抵制撒但的权势并征服他们的仇敌。……

  基督希望祂的门徒明白,祂不愿留下他们为孤儿。……祂即将受死,但祂希望他们认识到,祂会复活。在祂升天之后,他们虽然肉眼见不到祂,但可以凭着信心看见并认识祂。祂也会同样关爱他们,象祂与他们同在时一样。

  基督向门徒保证,祂复活之后,会活活地显给他们看。……那时他们就会明白过去所不明白的了——基督与祂的父之间有一种完全的联合,一种永远存在的联合。——《评论与通讯》,1897年10月26日。

 

八月二十九日 客西马尼

  “他们来到一个地方,名叫客西马尼。耶稣对门徒说:‘你们坐在这里,等我祷告’”(可14:32)。

  耶稣留下门徒时,嘱咐他们为自己祷告,也为祂祷告。祂拣选了彼得、雅各和约翰三人,走向园内僻静的地方。这三个门徒曾在祂变像时与祂同在,看见天来的访客摩西和伊莱贾与耶稣谈话。基督在这个场合也愿意他们在祂身边。……

  基督表示祂渴望人的同情,然后就离开他们约有扔一块石头那么远的地方,面伏在地祷告说:“我父啊,倘若可行,求祢叫这杯离开我。然而,不要照我的意思,只要照祢的意思”(太26:39)。

  一小时末,耶稣感到需要人的同情,便从地上起来,步履蹒跚地到祂留下那三个门徒的地方。……祂渴望听到他们说出减轻祂痛苦的话。但祂失望了。他们没有给祂所渴望的帮助。相反,祂“见他们睡着了”(太26:41)。……

  耶稣在未来客西马尼园之前曾对门徒说:“今夜你们为我的缘故,都要跌倒。”他们曾向基督坚决地保证,愿意与祂一同下监,一同舍命。可怜而自满的彼得还说:“众人虽然跌倒,我总不能”(可14:27,29)。可惜门徒所信赖的是自己的力量。他们没有听基督的劝告:仰望那大能的帮助者。……连几小时前曾宣称愿意与他的主同死的热心的彼得也睡得沉沉的。……

  上帝的儿子又被极大的痛苦所压,筋疲力尽,步履蹒跚地回到先前挣扎的地方去。……不久前,基督还以坚定的声调唱诗赞美倾心吐意,意识到自己上帝儿子的身份。……而今在夜静更深的夜空中传来的,不是祂胜利的呐喊,而是满含人性痛苦的呻吟。不久前,祂还在自己的威严中泰然自若,象一棵高大的香柏树毅然挺立。现在祂却像一根压伤的芦苇。……

  虽然罪极其可怕,向世界打开了祸患的洪闸,祂却愿意成为甘愿犯罪之人类的挽回祭。——《时兆》,1897年12月2日。

 

八月三十日 髑髅地

  “末后有两个人前来,说:‘这个人曾说:‘我能拆毁上帝的殿,三日内又建造起来’”(太26:60,61)。

  这是唯一能对基督作出的控告。但这是对基督话语的误表和歪曲。基督曾说:“你们拆毁这殿,我三日内要再建立起来。……但耶稣这话是以祂的身体为殿”(约2:19,21)。……

  祭司和官长们和许多其它人一起用这句假见证奚落祂。当祂被钉在十字架上时,文士和法利赛人又用这句话嘲笑祂,并得到了群众的随声附和。“从那里经过的人讥诮祂,摇着头,说:‘你这拆毁圣殿、三日又建造起来的,可以救自己吧’”(太27:39,40)。基督的话虽被人以错误的方式表达出来,却应验了。祂的话传开了,并因祂仇敌的传播而给人留下了更加深刻的印象。……

  那些讥诮的人说:“祂倚靠上帝,上帝若喜悦祂,现在可以救祂,因为祂曾说:‘我是上帝的儿子’”(太27:43)。他们一点也没想到,他们的见证要传到万代。这些话虽然是用讥诮的口吻说出来的,却是最真实的话,令人亲自去查考圣经。智慧人听到这些话之后,就去查考圣经、默想、祷告。有些人孜孜不倦地以经文对照经文,直到他们明白基督的使命。他们看到主的慈怜拥抱了整个世界,为人类提供了白白的赦免。……

  人对基督的认识,从来没像祂钉在十字架上时那么普遍。祂从地上被举起来,吸引了众人来就他。在许多看见十字架的情景,听见基督讲话的人心中,真理的光正在照耀。他们要与约翰一同宣布:“看哪,上帝的羔羊,除去世人罪孽的”(约1:29)!

  髑髅地的情景是在天上地上众目睽睽之下进行的。众天使注视着那些本应承认耶稣是弥赛亚之人对祂无情的嘲笑和蔑视。……

  耶稣在垂死的痛苦中,再次大声喊叫说:“成了!”“父啊!我将我的灵魂交在你手里。说了这话,气就断了。”(约19:30; 路23:46)。基督,天上的至尊,荣耀的君,死了。——《评论与通讯》,1897年12月28日。

 

八月三十一日 圆满完工

  “我在地上已经荣耀祢,祢所托付我的事,我已成全了”(约17:4)。

  基督在十字架上即将断气之时,大声喊叫说:“成了!”祂的工作完成了。道路已经敞开了。幔子被撕为两半。人类能接近上帝了,不用献祭,不用地上祭司的服务。基督按照麦基洗德的等次永远为祭司。天庭本是祂的家。祂来到这个世界把祂的父显明出来。祂在屈辱与争战之地的工作现已完成。祂升到了天上,永远坐在上帝的右边。

  基督在地上的一生是辛劳、忙碌、殷勤的一生。祂从死里复活,与门徒同在四十天,指教他们为祂的离开作准备。祂即将与他们告别。祂已证明自己是永活的救主。祂的门徒不必把祂和约瑟的坟墓联在一起了。他们可以想到祂光荣地在天上的众军中。……

  全天庭都急切地等待着上帝的儿子逗留在被咒诅损毁之世界的结束。基督怎样降卑和受难,祂也要怎样高升。祂惟有先成为牺牲,才能成为救主和救赎主。……

  基督作为隐藏在人性中的上帝来到地上,作为众圣徒的君王升到天上。祂的升天与祂的高尚品格相称。祂从橄榄山升天,众天使护送祂凯旋进入了上帝的城。祂不是为自己的利益去的,而是作为相信祂之儿女的立约的救赎主。他们因信祂的名而为祂的儿女。祂象战场上大有能力的勇士,胜利的征服者,率领着所掳掠的俘虏升上去。有众天军簇拥着祂,在称颂的呐喊和天国的歌声中上升。……

  基督返回天庭时受到的接待与祂在地上受到的待遇有何等大的差别啊!在天上大家都是忠心的。在那里祂不会多受痛苦,常经忧患。……

  天上的世界接待他们君王的时候到了。——《时兆》,1899年8月16日。

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