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《从心发出》(FH)

九月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

九月份

九月一日 男女代表

  “叫我们一举一动有新生的样式,象基督借着父的荣耀从死里复活一样”(罗6:4)。

  基督邀请凡愿意作祂门徒的人负祂的轭,学祂的样式。祂心里柔和谦卑。祂应许凡如此行的人心里必得享安息。基督温柔谦卑的生活特征要彰显在凡“照主所行的去行”(约壹2:6)之人的生活和品格中。……【FH 256.1】

  能这样说的人有福了:“我在上帝面前是有罪的,但耶稣是我的中保。我违背了祂的律法。我无法拯救自己,但我以髑髅地所流的宝血作为我一切的辩护。”……【FH 256.2】

  基督来使律法为大为尊。祂来高举你们从起初领受的旧命令。所以我们需要律法和先知。我们需要《旧约》把我们一路带到《新约》。《新约》并不取代《旧约》,而是更明确地向我们揭示了救恩的计划,赋予整个献祭制度和我们从起初听到的话以意义。每一个人都受命要完全顺从,而完全顺从上帝的旨意会使你与基督合而为一。你就能过高尚的生活,因为基督作为耶和华仆人的生活是高尚的。……自恃和不圣洁的独立精神使许多人远离基督里最丰盛的恩赐。……【FH 256.3】

  耶稣在旧约制度中下令以爱为主导原则,祂也命令祂新约时代的门徒以爱作为心中的主导原则。实践爱的原则会使人真正成圣。凡行在光中的,必成为光明之子,并以仁慈、友爱和无误的爱心把亮光分散给周围的人。……【FH 256.4】

  纯正的道理必与公义的行为相协调;天上的训词必与圣洁的行为相结合。充满基督恩典的心必彰显这恩典的平安和喜乐。基督住在人心中,品格就会变为纯洁、高尚、尊贵和光荣的。——《青年导报》,1894年11月8日。【FH 256.5】

 

九月二日 博士

  “当希律王的时候,耶稣生在犹太的伯利恒。有几个博士从东方来到耶路撒冷,说:‘那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星,特来拜祂’”(太2:1,2)。

  东方的博士在研究天文时,一颗明亮的星出现了,对他们来说,这是一颗全新的星。他们站着凝望那颗星,感悟到它宣示了什么重大的事件。他们决定调查这事,希望能得知关于所应许之弥赛亚的事。上帝鼓励他们前进。云柱曾怎样在旷野中行在以色列人面前,那颗星也照样引导着博士们前往耶路撒冷的行程。……博士们一进入耶路撒冷,就急切地询问:“那生下来作犹太人之王的在哪里?我们在东方看见祂的星,特来拜祂。”……

  犹太官长们对那义者的降临毫无所知,因为他们没有为祂作准备。……他们没有听到天使的信息:“我报给你们大喜的信息”(路2:10)。……

  牧羊人就天使的造访作过见证,现在又有远东的博士带来消息说:“我们在东方看见祂的星,特来拜祂。”另一个国家和信仰的人竟是首先听说弥赛亚降临的人。……

  希律感到奇怪,犹太拉比——自视为比其它一切人等都更蒙恩眷的人——竟显然处在黑暗中,而被他们说成是异教徒的人却得到了来自天上的兆头,说明那位王已经降生了。……

  希律召了博士来,“问那星是什么时候出现的。……他们听见王的话就去了。在东方所看见的那星忽然在他们前头行,直行到小孩子的地方,就在上头停住了。……进了房子,看见小孩子和他母亲马利亚,就俯伏拜那小孩子,揭开宝盒,拿黄金、乳香、没药为礼物献给他。博士因为在梦中被主指示不要回去见希律,就从别的路回本地去了”(太4:7,9,11,12)。——《青年导报》,1899年10月19日。

 

九月三日 尼哥底母

  “人若不重生,就不能见上帝的国”(约3:3)。

  尼哥底母是犹太国一个位高权重的长官,受过高等教育,才学非凡。他与别人一样曾深受耶稣教训的感动。他虽拥有财富、学问和声望,奇怪的是,他却被那个卑微的拿撒勒人所吸引。这位教师口中发出的教训是那么新奇,大大地感动了他。他决心去找耶稣,好多学一点这奇妙的真理。

  但他不在白天去访问耶稣。让一个犹太人的官长承认自己同情一位尚未成名的教师,未免太丢面子了。他特意打听到耶稣下榻的地方,等到阖城夜阑人静时,才去找祂。

  他说:“拉比,我们知道你是由上帝那里来作师傅的,因为你所行的神迹,若没有上帝同在,无人能行”(约3:2)。他想先恭维基督作师傅的天才和行奇迹的神能,来为谈话铺路。但基督本着祂无限的智慧看出在祂面前的是一个寻求真理的人。祂明白尼哥底母的来意。于是为要加深他心中已有的感悟,就直截了当并郑重和蔼地说:“我实实在在地告诉你:人若不重生,就不能见上帝的国”(约3:3)。

  尼哥底母听了这一句话,感到很屈辱。他恼怒地接过基督的话题说:“人已经老了,如何能重生呢”(约3:4)?但救主并不用辩论对付辩论。祂严肃,从容,庄重地举起手,以更大的力度阐明了真理:“我实实在在的告诉你,人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国”(约3:5)。……

  在这次难忘的会见中,基督定下了对每一个人来说最重要的原则。祂清楚地界定了得救的条件,强调了新生命的重要性。……这句话既是对那位犹太官长说的,也是对每一个信奉基督圣名,决定跟从柔和谦卑之耶稣的人说的:“你们必须重生”(约3:7)。——《青年导报》,1897年9月2日。

 

九月四日 完全降服

  “我说:‘你们必须重生’,你不要以为希奇”(约3:7)。

  我们是上帝所买来的产业,有义务象基督一样做工,从事祂神圣的服务,不是按照我们本性的倾向爱好,而是与上帝的灵和谐一致。但是福音显明每一个人的生活都充满了罪恶。他们因屈从试探而削弱了顺从的能力。他们的心“比万物都诡诈,坏到极处”(耶17:9)。他们死在罪恶过犯中,靠自己的力量无法行善。

  为了服侍上帝得蒙悦纳,我们必须“重生”。我们与上帝圣灵背道而驰的自然性情,必须放弃。我们必须在基督耶稣里做新人。我们原本老旧而无法更新的生命,必须让位给新生命——一个充满爱、信赖和甘心顺从的生命。……若不发生改变,我们无法正确地服事上帝。我们的工作会有缺陷;会制订现世的计划,献上羞辱上帝的凡火。我们的生活会不圣洁,不快乐,充满不安和烦恼。……

  基督来到我们世上,因为祂看见我们已失去上帝的形像与性情。祂看见我们走岔路、远离平安纯正的道路。倘若任凭我们,我们就必永远无法找到回头的路。祂带着充分和完全的救恩来到这世上,为要把我们的石心改变成肉心,把我们有罪的性情改变成祂的样式,且借着与上帝的性情有份,我们得有资格进入天庭。……

  对于凡为自己灵魂的得救心里焦急,来求基督帮助的人,祂都象对尼哥底母一样说:“人若不重生,就不能见上帝的国”(约3:3)。祂正在你的心门外叩门,要求进来。祂渴望为你钉死自我,使你复活,在祂里面有新生的样式。尼哥底母与耶稣会面的结果是他悔改了。……不要害怕完全把你自己降服于基督。要将你自己毫无保留地置于祂的控制之下。学习何谓止住罪恶,何谓有一个新心,具有上帝的样式。当你仰望基督时,自我就会沦落到无足轻重里,你就会变成祂的形像,“荣上加荣,如同从主的灵变成的”(林后3:18)。——《青年导报》,1897年9月9日。

 

九月五日 以利沙蒙召

  “以利亚到他那里去,将自己的外衣搭在他身上”(王上19:19)。

  我们最好思考一下伊莱沙蒙召作工时的情形。先知以利亚行将结束他在地上的工作。另有一位蒙召接续当时的工作。以利亚在路上蒙指示往北而行。他所见到的情景与不久之前有何等的不同啊!那时土地龟裂,田地无人种,因为三年半之久没有雨露降下。如今则四周草木欣欣向荣,仿佛在补偿干旱和饥荒时的损失。充足的降雨为大地成就的比为人心成就的更多;大地的预备工作比背道以色列人心的预备工作做得还好。

  以利亚看到周围的土地都是属于一个从未向巴力屈膝、专心侍奉上帝的人。甚至在被掳期间,也有没有陷入背道的人。这家人就包括在那七千没有向巴力屈膝的人中。这片土地的主人是沙法。以利亚见到工人们在忙碌作工。羊群在享受绿油油的牧场,工人们则忙着为丰收撒种。

  以利亚注意到沙法的儿子以利沙。以利沙当时和仆人们在用十二对牛耕地。……伊莱沙在远离城市和宫庭淫佚的环境中接受了他的教育,养成了生活朴素,顺从父母和上帝的习惯。……

  以利沙心满意足地等候着,忠实地从事自己的工作。日复一日,他借着实际的顺从和他所信靠的上帝恩典,获得正直的操行和意志的力量。当他在农田里尽力与父亲合作时,他是在为上帝服务。他在学习怎样与上帝同工。——《青年导报》,1898年4月14日。

  当先知以利亚看到以利沙和仆人们一起用十二对牛耕地的时候,就来到工作的园地里,在经过的时候,解开自己的外衣搭在以利沙的肩上。然后继续前行就象事情已经做完了一样。但他知道以利沙明白这个举动的意义。以利亚伊离开了他,没有说一句话,把决定接受还是拒绝呼召的事留给以利沙。——《青年导报》,1898年4月21日。

 

九月六日 答应上帝的呼召

  “随后就起身跟随以利亚,服事他”(王上9:21)。

  在那三年半的饥荒期间,沙法一家已经了解了先知以利亚的使命。上帝的灵感动以利沙的心,使他知道伊莱贾把自己的外衣搭在他身上的意义。这是上帝呼召他接续以利亚的信号。他急忙跑向先知,追上他,求他容自己辞别自己的父母和家人。

  以利亚的回答是:“你回去吧,我向你作了什么呢”(王上19:20)?这句话并不是拒绝,却是一个试验。以利沙的心若是依恋自己的家和它的利益,他尽可以留在那里。但以利沙已准备好听从上帝的呼召。……

  如果以利沙询问以利亚所期望于他的是什么,他的工作是什么,他就必得到回答说:上帝知道;祂必指示你。如果你等候耶和华,祂必回答你的每一个问题。你若有了上帝已经呼召你的证据,你就跟我来吧。若是没有,就别来。不要仅仅因为我叫了你就来。你自己务要知道有上帝作你的后盾,而且你所听到的乃是祂的声音。你若能把万事看作粪土,为要得着基督,就来吧。……

  以利亚对以利沙的呼召与基督对那个青年官长的命令相似。那个官长受命要放弃一切——家宅、田产、朋友、财富、舒适和安逸——还要跟从耶稣。……但对于基督的呼召,问题来了,我们准备好前进了吗?我们愿意吗?我们要象摩西一样看为基督受的凌辱比埃及的财物更宝贵吗?

  主不会接受半心半意的侍奉。唯有喜爱遵行上帝旨意的人,才能进行完全的侍奉。……如果我们不断高兴地追求认识主,就会知道“祂出现确如晨光”(何6:3)。我们若已决定顺从基督,就要响应祂的呼召:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(可8:34)。……

  上帝的工作是一个完美的整体。……重要的是,为基督作工的人要在每一个工作部门有主同在。凡所做的,都应做得准确迅速,经得起检查。应该用心工作。——《青年导报》,1898年4月21日。

 

九月七日 决不向后看

  “向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:14)。

  以利沙立刻丢下了一切开始他的服务。他的告别没有悲哀和痛苦的懊悔。他们在他家里摆设了筵席,纪念家庭的一个成员得到这样的尊荣。以利沙最初的工作是什么呢?乃是做小事并且用心做。他成了先知的个人侍从,被说成是倒水在他夫子伊莱贾手上的人。

  以利沙在服侍了先知伊莱贾一段时间之后,便蒙召接替他居于首位。那时没有人比他更伟大。他曾作为门生在以利亚手下工作,时候到了,为首的管理者要被接走了,在他手下的人要接替上来。当以利亚预备变化升天时,以利沙也在预备接任他作先知。……

  在吉甲有一所先知学校,在伯特利和耶利哥也有。以利亚在离开他们之前想去访问这重要的地方。他心灵欢喜,因为蒙上帝指示,他得蒙允许去访问这些先知学校和在这些机构中进行着的工作——一种使学生们不断记得上帝奇妙作为,并使上帝的律法为大为尊的教育。

  在以利亚与以利沙逗留的每一个地方,伊莱贾都给他离开的机会。以利亚说:“你可以在这里等候”(王下2:2,4,6)。这就使以利沙的信心在每一个地方都受了考验。但以利沙在早年扶犁操作上的事上,已经学会不向气馁让步;如今他既已将手扶在另一种工作的犁上,就不愿灰心丧胆。每次请他停止往前时,他都宣布:“我指着永生的耶和华,又敢在你面前起誓,我必不离开你”(王下2:2,4,6)。……

  从此以后,以利沙取代了以利亚的地位。……人担任受托职务的最大资格,就是单纯地顺从上帝的话。……以利沙手扶着犁,不愿向后观看。他表现出自己坚定地信赖上帝。

  我们要认真学习这个教训。我们在任何情况下都不可偏离我们的忠诚。……要以上帝的话为我们的顾问。祂只愿意拣选那些完全顺从衪的人。——《青年导报》,1898年4月28日。

 

九月八日 提摩太

  “不可叫人小看你年轻,总要在言语、行为、爱心、信心、清洁上,都作信徒的榜样”(提前4:2)。

  上帝的话乃是提摩太的指南。……他的家庭教师与上帝合作,教育这个青年在很小的时候就能担负起身上的重任。

  提摩太在蒙上帝拣选作教师时,还只是一个青年。但他幼年的正确教育已经为他建妥了人生原则,使他有资格作为一名虔诚的教师与外邦人的大使徒保罗同工。他虽然年轻,却以基督化的柔和负起自己的重要责任。他是忠实,坚定,真诚的;所以保罗拣选他为工作与旅行的同伴,使他可以得益于使徒在传讲福音和建立教会方面的经验。

  保罗爱提摩太,因为提摩太爱上帝。这位大使徒常常与他谈论,问他圣经所记载的历史,教导他必须远离一切恶行,告诉他福惠必随着凡忠信诚实的人,使他们享受真实高贵的人生。……

  使徒保罗在去世之前的话是:“你所学习的,所确信的,要存在心里;因为你知道是跟谁学的,并且知道你是从小明白圣经,这圣经能使你因信基督耶稣,有得救的智慧”(提前3:14,15)。……

  保罗可以放心地这么写,因为提摩太没有产生自足自负的精神。他与保罗联络,寻求他的忠告和指教,不凭冲动行事,凡事三思而后行,每一步都询问:“这是上帝的道路吗?”……

  “你要谨慎自己和自己的教训,要在这些事上恒心;因为这样行,又能救自己,又能救听你的人”(提前4:16)。

  给提摩太的告诫是每个家庭应该听从的,且应在每个家庭和学校中成为一种教育的力量。——《青年导报》,1898年5月5日。

 

九月九日 约瑟,上帝坚定不移的见证人

  “约瑟住在他主人埃及人的家中,耶和华与他同在,他就百事顺利”(创39:2)。

  上帝定意借着约瑟,将圣经的宗教传给埃及人。这个忠心的见证人要在君王的宫廷中将基督彰显出来。约瑟在年轻时,上帝便借着异梦与他交通,告知他要蒙召承担一份崇高的职责。约瑟的弟兄们为阻止异梦的实现,便将他当作奴仆贱卖了。但他们残忍的作为,正是导致化异梦为事实的途径。

  那些企图避开上帝的宗旨和反抗祂旨意的人,可能一时看似成功;但上帝定意要成全祂的宗旨,显明谁是天地的主宰。

  约瑟将自己的被卖视为临到他身上的最大灾难;但他看出有依靠上帝的必要,因为以往在父亲的爱护之下,他从未曾这么做过。约瑟将上帝带进埃及地,这可从他在忧伤中所表露的愉悦风度看出。……上帝的旨意是要那些敬爱和尊荣祂圣名的人,也要同样得着尊崇,因他们而归于上帝的荣耀,也将反映在他们身上。

  约瑟的品格并不因他被赋予重任而改变。他被安置在适当的位置,以便他的美德,借着他的好行为,放射出清晰的光辉。不论在家或在工作的场所,上帝的福惠跟随着他。波提乏将所有的家务,完全交托给他。他在所有的事上都表现忠贞不移的原则,因为他喜爱和敬畏上帝。

  他既被安置在有学识的人中,就获得了文科和理科的知识。这是他的训练学校,使他在刚成年的时候就有资格作埃及的宰相。他学到了担任将来的重责所不可缺少的东西。他搜集有机会学到的一切智能知识和机智,而这可真不少。可是他的心却对上帝坚定不移。人的知识和神的智能结合了起来,使他成为一线亮光,在异教信仰浓重的黑暗中反照公义日头的明亮光辉,使人看到希伯来人的宗教与拜偶像之埃及人的宗教仪式和习惯性质完全不同。——《青年导报》,1897年3月11日。

 

九月十日 得胜试探

  “我怎能作这大恶,得罪上帝呢”(创39:9)?

  当考验来临,女人以诡计引诱拉扯约瑟犯罪时,约瑟保持了自己的纯正。花言巧语和狡诈的恳求没能使他丝毫偏离正义,他对这一切都听而不闻。上帝的律法保护了他的心灵。他对那厚颜无耻的坏女人说:“我怎能作这大恶,得罪上帝呢?”

  那个女人显然没能引诱约瑟犯罪。撒但被击败了。于是约瑟就发现那会谄媚的口也会说谎。波提乏的妻子借着控告他为自己报仇。因为约瑟不肯得罪信任他的人,就被剥夺了他靠着上帝的恩典应得的尊荣,这尊荣曾使他与埃及的大人物有了关系。

  约瑟从身负重责的尊贵仆人变成了被定罪的囚犯。要是没有上帝圣手的扶持,这场突然的羞辱原会把他打倒。但他对上帝的信任没有动摇。上帝的爱保守他的心灵十分平安。天国离富饶的埃及流域很近,因为那里有一位青年持守上帝的道路。约瑟在狱中有耶稣同在,教导、坚固并支撑祂的心灵,使天国的亮光可以照耀出来。

  约瑟因父母的溺爱和偏爱,因仇敌的忌恨和他哥哥们的仇恨,因他主人的重视和信任,也因他尊荣的高位而受了考验。女人妩媚的引诱,她的谄媚和违法之爱也使他受了考验。但约瑟坚贞的美德不容他听从那试探者的声音。上帝的律法是他所喜爱的,他不愿偏离它的训诲。……

  约瑟还在狱中时得到允许可以自由活动,并有机会把亮光传给和他同坐监牢的人。这所监狱也成了他的培训学校。……他在监狱管理的各方面都看到上帝律法的优越性,并凭经验和观察学习公正与仁慈,从而表现上帝的品格。

  将有权柄放在约瑟的手中。上帝要借着他彰显为天地的主宰。但他要在逆境中接受训练,逆境是上帝计划祂子民应该就读的学校。——《青年导报》,1897年3月11日。

 

九月十一日 解梦的人

  “我做了一梦,没有人能解;我听见人说,你听了梦就能解”(创41:15)。

  约瑟在给酒政和膳长解梦时,曾请求酒政纪念他,救他出监;但酒政把他给忘了,他又在监牢中住了两年。

  但是一位比酒政尊贵得多的人做了一个梦,既无人能解,酒政就想起约瑟来了。“法老遂即差人去召约瑟,他们便急忙带他出监,他就剃头,刮脸,换衣裳,进到法老面前。法老对约瑟说:‘我做了一梦,没有人能解;我听见人说,你听了梦就能解。’”约瑟没有把荣耀归给自己。他把法老指向了上帝,说:“这不在乎我,上帝必将平安的话回答法老”(创41:14-16)。

  靠着上帝所赐的智慧,约瑟能看出梦的真义。他看到了上帝的奇妙作为,并把这事在法老面前陈明。他向法老说明那地要长期遭遇饥荒,并提出了应采取的计划,以便拯救国家脱离毁灭。……他的话被接受为金玉良言,法老回答他说:“上帝既将这事都指示你,可见没有人象你这样有聪明有智慧。你可以掌管我的家;我的民都必听从你的话。惟独在宝座上我比你大”(创41:39,40)。……

  约瑟代表基督。他多年担任埃及的宰相。他在生活和品格上都彰显出可爱、清洁和高尚的特质。约瑟在难堪的境遇和长期的试探中忍受了自己的痛苦忧伤。他在品格上与基督是一致的。……

  约瑟的榜样闪耀着天国的光辉,并没有在这班百姓中徒然照耀。基督已保证自己要成为这班百姓的祭物。上帝已接纳他们,保护他们,赐给他们属世和属灵的福气,为要吸引他们归于祂自己。——《青年导报》,1897年3月11日。

 

九月十二日 基甸蒙召

  “以色列人因米甸人的缘故,极其穷乏,就呼求耶和华”(士6:6)。

  哀哉,在上帝选民的历史中,背道及其刑罚的惨事竟然如此频繁地重演!……

  由于以色列人的罪恶,上帝保护的手撤回了,使他们落在仇敌的手下。野蛮残暴的沙漠地居民(米甸人和亚玛力人),“象蝗虫那样多”(士6:5),带着牛群羊群蜂拥而来,在平原和山谷中支搭帐篷。他们在庄稼初熟的时候就来,一直住到摘完了最后的果子为止,掠去地里一切的土产,并抢夺虐待当地的居民,以后又回到沙漠去。……

  压迫持续了七年之久,以后百姓在他们的苦难之中,想起了曾那么经常拯救他们的主,便呼求耶和华帮助。……

  他们的祈祷蒙了垂听,主再次差派祂所拣选的人作以色列的拯救者。这个蒙拣选的人是玛拿西支派的基甸。……希伯来人要费很大的劲才能藏一点粮食免得饿死。然而,基甸留住了少量的麦子,因为不敢在场上打,就带到葡萄园里,在靠近酒榨的地方打麦子。葡萄成熟的时候还早得很,所以米甸人不会注意酒榨。……基甸在用信心和勇气鼓励人的事上几乎要绝望了,但他知道上帝会为以色列人行奇事,象祂过去所行的一样。……

  当基甸这样专心默想时,主的一位使者忽然向他显现,对他说:“大能的勇士啊,耶和华与你同在”(士6:12)。

  基甸的回答显出了他心中的忧郁:“主啊,耶和华若与我们同在,我们何至遭遇这一切事呢”(士6:13)?……基甸既意识到自己不配做这么重要的工作,就惊呼:“主啊,我有何能拯救以色列人呢?我家在玛拿西支派中是至贫穷的。我在我父家是至微小的”(士6:15)。……于是那使者给了他亲切的保证:“我与你同在,你就必击打米甸人,如击打一人一样”(士6:16)。——《时兆》,1881年6月23日。

 

九月十三日 信心增长

  “我若在你眼前蒙恩,求你给我一个证据,使我知道与我说话的就是主”(士6:17)。

  基甸要求一个记号,使他知道如今对他说话的,就是曾在荆棘火焰中对摩西说话的那一位。那位使者隐藏了祂临格的神圣荣耀。祂正是上帝的儿子基督。当一位先知或天使传达一道上帝的信息时,他的话是:“耶和华说,我要做这事”。但圣经记录与基甸谈话的那一位时说:“耶和华对他说:‘我与你同在’”(士6:16)。

  基甸想要对他荣耀的来宾表示特别的尊敬。他在得到那位使者会逗留下来的保证之后,便急忙进了自己的帐篷,从自己剩下的一点食物中拿出一只山羊羔和一些无酵饼来献在使者面前。基甸是贫穷的,但他甘愿慷慨而不吝啬。

  礼物既预备好了,那使者就说:“将肉和无酵饼放在这盘石上,把汤倒出来”(士6:20)。基甸就照样行了,于是耶和华照着基甸的心愿给他一个记号。耶和华的使者伸出手内的杖,杖头挨了肉和无酵饼,就有火从盘石中出来,烧尽了肉和无酵饼,当作所献的祭,而不是招待的饮食,因为祂是上帝而不是人。在赐下祂神性的这个证据之后,使者就不见了。

  基甸既确信自己见的是上帝的儿子,就满心惧怕,惊呼道:“哀哉!主耶和华啊,我不好了,因为我觌面看见耶和华的使者”(士6:22)。于是主第二次亲切地向基甸显现,说:“你放心,不要惧怕,你必不至死”(士6:23)。……

  基甸的家庭曾受到偶像崇拜的严重影响。他父亲在他所居住的俄弗拉为巴力筑了一座大坛,城里的人就在那里敬拜巴力。上帝吩咐基甸拆毁这坛,砍下坛周围的木制偶像,在天使用火焚烧他祭物的盘石上为耶和华筑一座坛,然后向耶和华献祭。基甸忠心地执行了这些指示,趁夜间做了这事,免得在白天受到阻挠。——《时兆》,1881年6月23日。

 

九月十四日 公义获得胜利

  “耶和华吩咐基甸说:‘……拆毁你父亲为巴力所筑的坛,砍下坛旁的木偶’”(士6:25)。

  以色列的拯救者在与他同胞的仇敌作战之前,必须先向偶像崇拜宣战。他必须尊重上帝的尊荣过于他父亲的荣誉,视上帝的命令比父母的权威更加义不容辞。

  献祭与上帝的工作原来是指定由祭司和利未人担任的,而且必须在示罗的祭坛上举行;但那设立犹太制度,而又是一切祭物所预表的主,有权柄改变其要求。这一次祂认为需要离开祂所定的条例。以色列人蒙拯救之前,必须先对巴力的敬拜发出严肃的抗议,并且承认耶和华是独一永生的真神,这是极其重要的。

  当那城的人清早来敬拜巴力时,看见了所发生的事,大感惊讶和恼怒。他们很快就知道是基甸做了这事。看来只有基甸的血能满足那些受了迷惑的偶像崇拜者了。……

  基甸已告诉他父亲约阿施关于天使显现的事和以色列要蒙拯救的应许。他还把上帝要摧毁巴力之坛的命令告诉了他。上帝的灵感动了约阿施的心。他就看明自己所敬拜的那些神甚至没有能力拯救他们自己脱离完全的毁灭,因此也没有能力保护崇拜他们的人。当拜偶像的群众叫嚣着要处死基甸时,约阿施无畏地站出来为他辩护,竭力向百姓说明他们的神多么无能,不值得依赖或崇拜:“你们是为巴力争论吗?你们要救它吗?谁为它争论,趁早将谁治死!巴力若果是神,有人拆毁它的坛,让它为自己争论吧”(士6:31)。……

  于是众人不再想用粗暴的手段对待基甸了。当基甸被上帝的灵感动吹角备战的时候,俄弗拉人首先响应,出来聚集跟随他。他以后又传信给他的本族玛拿西支派,以及亚设人,西布伦人和拿弗他利人,大家都愉快地应召而来了。……

  罪恶似乎暂时占据优势,但公义最终将获得胜利。——《时兆》,1881年6月23日。

 

九月十五日 需要更加信赖

  “独羊毛上是干的,别的地方都有露水”(士6:40)。

  基甸深感自己无力胜任摆在他面前的大工。若没有明确的证据表明上帝已呼召他去做这项工作并与他同在,他就不敢率领这支军队。他祈求说:“你若果照着所说的话,藉我手拯救以色列人,我就把一团羊毛放在禾场上:若单是羊毛上有露水,别的地方都是干的,我就知道你必照着所说的话,藉我手拯救以色列人”(士6:36,37)。

  上帝答应了祂仆人的祈祷。到了早晨,果然羊毛是湿的,别的地方是干的。但基甸仍旧怀疑,因为羊毛本身有吸收湿气的作用,所以他认为这试验或许不甚可靠。因此他谦卑地求耶和华不要因他的过分慎重而向他发怒,他求上帝将先前的征兆倒证一次。他的要求也蒙允准了。

  上帝不一定拣选大有才干的人来进行祂的工作,却要拣选一些最能受祂使用的人。……

  上帝必悦纳凡愿意遵祂旨意作工之人的侍奉,他们不会出于任何考虑使良心受玷污,不会容许任何影响引自己偏离本分的道路。我们若愿意,就可使我们人生的记录在众人心中的隐密都要显明,各人的工作都要在真理的天平上受衡量时不至于羞愧。主使用男男女女作与祂同工的人,但谁也不要以为自己对上帝的工作来说是必不可少的,非他们不行。

  可教而信赖的人,有正确的宗旨和清洁的心,不必等待有了伟大的机会或非凡的才能才使用自己的能力。他们不该犹豫不决,心存疑问,担心世人会对他们怎么说怎么想。我们不应用担忧挂虑使自己疲惫,而要继续前进,忠心而安静地做上帝指派我们的工作,把后果完全交给祂。……

  要让我们每天的生活反映基督的生活,这样,我们对世人作的见证就会有强大的影响力。……真理反对谬误的大战必须由在上帝的祭坛上点燃自己蜡炬的人推进。——《时兆》,1881年6月23日。

 

九月十六日 蒙拣选之人的资格

  “跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说:‘是我们自己的手救了我们’”(士7:2)。

  基甸因上帝所赐眷爱他的记号而勇气大增,于是他便毫不迟延地率军前去与米甸人作战。但还有一个严峻的信心考验等着他呢。与入侵的无数大军相比,这三万二千希伯来人看起来就像是一小群,耶和华的话临到他说:“跟随你的人过多,我不能将米甸人交在他们手中,免得以色列人向我夸大,说:‘是我们自己的手救了我们。’现在你要向这些人宣告说:‘凡惧怕胆怯的,可以离开基列山回去’”(士7:2,3)。……

  基甸因为以色列军队的区区之数与仇敌的人数比较起来已经众寡悬殊,所以没有照着平常的习惯宣告以上的话。如今上帝还要说他的人数太多,这就使他不禁大为惊奇。耶和华看出百姓还存有骄傲和不信的心。他们当初听了基甸动人的号召,就愿意前来入伍;但他们一看到米甸人的大军时,许多人就心惊胆寒了。……

  以色列人不但不觉得自己人数太多,反而觉得太少了。但基甸照主所指示的作了宣告。他以沉重忧郁的心情看到……全军有三分之二以上的人离开了。……

  耶和华的话又临到祂的仆人说:“人还是过多;你要带他们下到水旁,我好在那里为你试试他们。我指点谁说:‘这人可以同你去’,他就可以同你去;我指点谁说:‘这人不可同你去’,他就不可同你去”(士7:4)。……

  有少数的人匆匆忙忙地捧一点水在手中,边走边舔;但几乎全数的人都不慌不忙地跪下喝水。一万人之中只有三百人是用手捧水的。然而只有这三百人蒙选,大部分的人则被遣散回家去了

  人的品格往往是在最简单的事情上受到试验的。……上帝所拣选的,是少数不愿单顾自己需要而放弃本分的人。——《时兆》,1881年6月30日。

 

九月十七日 偷听

  “带你的仆人普拉下到那营里去。你必听见他们所说的”(士7:10,11)。

  当基甸带领那三万人要与米甸人作战时,他感到上帝若不为以色列人行事,他们绝无获胜的希望。遵照上帝的命令,希伯来人的军队因接连的试验而减少到只剩下三百人与基甸一起敌对无数的敌军。怪不得基甸一想起明天的交战,便胆战心惊起来。

  但耶和华不让祂忠心的仆人绝望。祂在夜间对基甸说话,吩咐他带着可靠的仆人普拉下到米甸人的营里去。并暗示他说,在那里他必能听到一些足以鼓励他的事。基甸去了,既到了那里,他在黑暗寂静之中等候着,结果,听见一个刚睡醒的米甸兵向他同伴讲述自己的梦,说:“我梦见一个大麦饼滚入米甸营中,到了帐幕,将帐幕撞倒,帐幕就翻转倾覆了”(士7:13)。

  他同伴回答的话,使那在暗中的听者兴奋异常,他说:“这不是别的,乃是以色列人约阿施的儿子基甸的刀;上帝已将米甸和全军都交在他的手中”(士7:14)。

  基甸看出这正是上帝的声音,借着两个米甸的外人向他说话。他的信心和勇气大增,并因以色列的上帝能借着最卑微的工具使人的骄傲降卑而欢喜快乐。他便怀着信心和盼望回到手下的三百人那里,说:“起来吧,耶和华已将米甸的军队交在你们手中了”(士7:15)!

  那个大麦饼怎样滚到帐幕,将帐幕撞倒,使它翻转倾覆,那一小群以色列人也要照样摧毁他们无数强大的敌人。

  主亲自把进攻的方策指示基甸,基甸便立时去执行了。……

  当我们追溯上帝待祂所造之人的作为时,就可学到何等有关谦卑和信心的功课啊。——《时兆》,1881年7月14日。

 

九月十八日 上帝普及万有之爱

  “耶和华和基甸的刀”(士7:18)!

  主亲自把进攻的方策指示基甸。……基甸将三百人分作三队。各人拿一只号角,和一个火把藏在空瓶里。这三百人的布置像是从各方面去攻击米甸营一样。他们先前已蒙指示如何作战。在午夜,基甸的战号一发声,那三百人就都吹起号角来;他们打破空瓶,露出火把,同时大声喊叫说:“耶和华和基甸的刀!”那三百火把的亮光刺破了午夜的黑暗,那三百人大声的呼喊忽然惊醒了熟睡的军队。米甸人以为自己已经落在锐不可当的军队包围之中,不禁惶恐万状。他们只顾四散逃命,遇见自己的人,以为都是敌人,这样就自相残杀起来了。

  当以色列人胜利的消息传开之后,许多已被遣散回家的以色列人,便回来追击他们逃命的敌人。基甸打发人到以法莲支派那里,要求他们把守约旦河的渡口,截击米甸向东逃亡的人。

  侵略军在这一次大败中被杀的至少有十二万人。米甸人的势力就此打破了。他们再也不能对以色列人作战了。米甸残余的一万五千军队设法逃过约旦河,也被基甸和他的三百忠心的精兵追上并彻底击败了,米甸的两个王西巴和撒慕拿也被击杀了。……

  因为人类的骄傲和野心,上帝便决定用最简易的方法施行祂大能的作为。……

  上帝对祂创造之工的关怀是不息不倦的。当男男女女每日辛劳作工时,当他们献上祈祷时,当他们晚上躺下休息时,当他们早上起来时,当富人在豪宅欢宴时,当穷人聚集自己的儿女到菲薄的餐桌时,天父都慈爱地看顾着。……

  我们要用谦卑的祈祷和倚靠的信心寻求上帝的指示。……于是我们一切的行动就会谨慎周详,我们的能力也会得到正确的引导。——《时兆》,1881年7月14日。

 

九月十九日 上帝的胜利

  “耶和华对基甸说:‘我要用这舔水的三百人拯救你们’”(士7:7)。

  米甸人被打败之后,消息很快地传到远近各地,说以色列人的上帝又为祂的子民作战了。当周围的列国听见上帝用何等简易的方法制胜了那勇敢好战的民族时,他们的惊惶惧怕的确是言语所不能形容的。

  这消息无论传到何处,何处的人就都感到胜利唯独应该归给上帝。这样,耶和华的名就得到了荣耀,以色列人的信心也加强了,他们的敌人蒙羞受辱了。

  上帝的子民采用不敬虔之人的准则和习惯是不安全的。上帝的工作原则和方式与世人大大不同。列国的历史中从未有过象征服耶利哥和倾覆米甸人这样的胜利。没有一个外邦军队的将领象乔舒亚和基甸那样作战。这些胜利教导我们的伟大教训是:获得成功的唯一可靠根据乃是上帝的帮助与人的努力合作。凡信赖自己的智慧和技能的人,必会失望。在人生的一切计划和目的中,唯一安全的做法乃是保持信心的单纯。谦卑地倚靠上帝和忠心地顺从祂的旨意,这对基督徒从事属灵的战争和基甸与他的勇士们从事耶和华的战争一样是必不可少的。

  必须绝对服从上帝的命令,不管世人的意见如何。那些在同胞中间身居要职的人,不应漠视这个教训。……人人都应认真地善用每一个宗教特权,每日求问上帝以便遵行祂的旨意。必须殷勤研究基督的生活和话语,愉快地顺从祂的指示。凡愿意这样束上公义军装的人,都不必害怕上帝的仇敌。他们可以得到保证,必有耶和华军队元帅的同在和保护。……

  主乐于使祂的百姓获得宝贵的经验。……祂愿意教导他们将自己的判断和意愿毫无保留地交给祂。然后他们就会看到并知道凭着自己不能做什么;而上帝才是一切并在一切之中。——《时兆》,1881年7月21日。

 

九月二十日 上帝供应

  “但依从祢的话,我就下网”(路5:5)。

  约翰是最早承认耶稣是弥赛亚的人之一。他曾听过施洗约翰的讲道,知道他奉差作那为以色列盼望之主的先锋。施洗约翰向约翰和安德烈指出耶稣是“上帝的羔羊”(约1:29)。……耶稣看见他们跟着祂,便欢迎他们到祂简陋的住处。他们那晚留下与祂同住,而当他们离开祂面前时,他们已充分确信了祂的神圣品格和使命。

  安德烈去找他的哥哥西门,并用这个好消息带他去见耶稣:“我们遇见弥赛亚了”(约1:41)!次日,耶稣呼召了腓力跟从祂。……

  安德烈、彼得、雅各和约翰从此就成了耶稣的门徒。……

  他们虽然服侍耶稣的讲道并且经常与祂作伴,但他们仍在从事自己卑微的行业。然而时候到了,他们要丢下自己的渔网和渔船,更加密切地与耶稣联合。当时随从耶稣的人很多。当祂在革尼撒勒湖边教导人时,他们“拥挤祂,要听上帝的道”(路5:1)。所以祂就上了彼得的船,在那里教导岸上的人。祂讲完了,便对彼得说:“把船开到水深之处,下网打鱼”(路5:4)。

  彼得回答说他们整夜劳力,并没有打着什么。他们既在通常打渔的时间没打着什么,现在就更不可能打着什么了。彼得说:“但依从祢的话,我就下网。” 他们下了网,就圈住许多鱼,网几乎都盛不下了,安德烈和彼得的伙伴雅各和约翰也被召来帮忙。……

  他们面前有一项重要而严肃的工作。他们要放弃自己唯一谋生的手段,过努力拯救将亡罪人的无私生活。但亲爱的救主在呼召他们过这种舍己和依赖上帝的生活之前,先向他们表明,作为天地的主,祂能丰丰富富地供应他们一切所需。——《时兆》,1885年1月8日。

 

九月二十一日 单纯的信心

  “那非利士人又说:‘我今日向以色列人的军队骂阵。你们叫一个人出来,与我战斗’”(撒上17:10)。

  以色列军队在非利士巨人歌利亚的傲慢挑战之前恐惧战兢,已有四十天之久。每当他们看到这身高六肘零一虎口,即10.5英尺(约3.2米)的巨人时,他们就心惊胆颤起来。他头带铜盔,身穿重有五千舍客勒(约157磅,70多公斤)的铠甲,腿上有铜护膝。铠甲是用铜片连接而成,象鱼鳞一般,而且又接连得非常紧密,以至任何枪或弓箭都不能穿透。……

  四十天之久,每天早晚,歌利亚走近以色列人的营,大声呼叫说:“你们出来摆列队伍作什么呢?我不是非利士人吗?你们不是扫罗的仆人吗?可以从你们中间拣选一人,使他下到我这里来。他若能与我战斗,将我杀死,我们就作你的仆人;我若胜了他,将他杀死,你们就作我们的仆人,服事我们。……扫罗和以色列众人听见非利士人的这些话,就惊惶,极其害怕”(撒上17:8-11)。没有人敢前去反对那个自夸的人,直到大卫被那个拜偶像之人骄傲自负的话激起了义愤,向扫罗自荐,甘愿为上帝的荣耀和以色列的荣誉而战。

  扫罗虽然准许牧大卫维冒险,却不抱希望大卫在他大胆的尝试上能够成功。王吩咐把自己的盔甲给这青年穿戴。于是人就把那沉重的铜盔戴在他头上,又给他穿上铠甲,把王的刀挂在腰间。这样装备之后,他就出发应战去了。但不久他便转过身,折回了脚步。……一班热切的旁观者一看见大卫回来,就以为他决定不冒生命的危险去向那势力悬殊的对手应战。但这勇敢的青年一点也没有这种意念。

  当他回到扫罗面前之时,他求王准他脱掉这沉重的盔甲,说:“我穿戴这些不能走,因为素来没有穿惯”(撒上17:39)。……

  这个天真的牧童在以色列和非利士众军面前展现了何等的勇气和崇高的信心啊。——《时兆》,1888年8月10日。

 

九月二十二日 凭信而行

  “你来攻击我,是靠着刀枪和铜戟;我来攻击你,是靠着万军之耶和华的名,就是你所怒骂带领以色列军队的上帝”(撒上17:45)。

  大卫脱了王的盔甲,手里只拿一根杖,一个牧人带的囊袋,和一个简单的机弦。他在溪中挑选了五块光滑的石子放在袋里,手中拿着甩石的机弦,就去迎那非利士人。巨人昂视阔步而来,希望遇见以色列中一个最有能力的战士。给他拿盾牌的人走在前面,他的神气好象没有任何人能抵挡他似的。当他走近大卫的时候,他看见这个对手不过是一个小伙子,因年轻而可称为男孩。大卫面色红润,筋肉结实,既没有盔甲遮盖,就格外明显;但这青年人的体格和那非利士人巨大的身材比起来,却是悬殊极之至。

  歌利亚甚为奇异,大感愤怒。他怒气冲冲的话意在恐吓并压倒面前这个胆大的童子。这个巨人大声说:“你拿杖到我这里来,我岂是狗呢?”于是他指着他所知道的诸神,用最可怕的话咒骂大卫。他鄙夷地说:“来吧,我将你的肉给空中的飞鸟,田野的走兽吃”(撒上17:43,44)。

  这种傲慢的威胁只是激起了大卫更高的勇气,燃起了他胸中更大的热情,要止息他同胞之敌的声音。大卫在非利士的战士面前并没有示弱。他知道自己即将为上帝的尊荣和以色列的得救而战,他的心充满了平静的信心和盼望。

  大卫迈步向前,用谦虚而动人的话对他的敌手说:“你来攻击我,是靠着刀枪和铜戟;我来攻击你,是靠着万军之耶和华的名,就是你所怒骂带领以色列军队的上帝。今日耶和华必将你交在我手里;我必杀你,斩你的头;又将非利士军兵的尸首,给空中的飞鸟地上的野兽吃;使普天下的人都知道以色列中有上帝”(撒上17:45,46)。——《时兆》,1888年8月10日。

 

九月二十三日 单纯的信心得到奖赏

  “又使这众人知道耶和华使人得胜,不是用刀用枪,因为争战的胜败全在乎耶和华。祂必将你们交在我们手里”(撒上17:47)。

  这个天真的牧童在以色列和非利士众军面前展现了何等的勇气和崇高的信心啊。他的话语中毫无惧怕的声调,他的面色显出胜利欢乐的仪容。……

  当大卫嘹亮的声音说出了信靠和胜利之言时,歌利亚不胜大怒,暴跳如雷。他在盛怒之下,把保护他前额的铜盔向后一推,冲过来,向他的敌手猛扑,决意报仇雪恨。耶西的儿子正在准备着应付仇敌;“非利士人起身,迎着大卫前来;大卫急忙迎着非利士人,往战场跑去。大卫用手从囊中掏出一块石子,用机弦甩去,打中非利士人的额;石子进入额内,他就仆倒,面伏于地”(撒上17:48,49)。

  两军阵前的人都惊骇起来了。他们都确信大卫必要被杀,但是当那石子呼呼地从空中掠过,一直向目标飞去时,他们只见那大能的战士身体发抖,双手前伸,好象忽然被打瞎了眼睛似的。那巨人摇摆不定,步履蹒跚,仆倒在地。大卫片刻未停,他不知道那人已经丧命。他立即跳到卧在地上的非利士人身边,双手拔出歌利亚的大刀。方才那个巨人还在夸口,说要用这把刀令这个青年人身首异处,把他的身体给空中的飞鸟吃呢;如今这把刀却举起向那夸口之人的头斩去,头便从他身上滚落了;以色列人营中欢声雷动。

  非利士人惊惶失措。他们知道大势已去,结果便仓皇溃逃。……得胜的希伯来人……追逐他们逃亡的仇敌。他们“追赶非利士人,直到迦特,和以革伦的城门。……大卫将那非利士人的头,拿到耶路撒冷;却将他军装放在自己的帐棚里”(撒上17:52,54)。——《时兆》,1888年8月10日。

 

九月二十四日 但以理献身上帝

  “他忠心办事,毫无错误过失”(但6:4)。

  当大流士为他国家的各省设立一百二十位总督,并在他们之上设立三位总长,让总督在他们三人面前回复事务时,我们读到:“因这但以理有美好的灵性,所以显然超乎其余的总长和总督,王又想立他治理通国”(但6:3)。但恶天使们深恐他对王和国务有美善的影响,便怂恿总督和总长们忌恨他。这些恶人严密监视但以理,想找到他的把柄报告给王;但他们没有成功。“因他忠心办事,毫无错误过失”(但6:4)。

  于是撒但就试图让但以理对上帝的忠心成为除掉他的缘由。总督和总长们聚集来见王,说:“国中的总长、钦差、总督、谋士,和巡抚彼此商议,要立一条坚定的禁令,三十日内,不拘何人,若在王以外,或向神或向人求什么,就必扔在狮子坑中”(但6:7)。王的骄傲受到了奉承。他既不知总督们针对但以理的险恶用意,就同意了他们的要求。禁令盖了玉玺,成了玛代波斯国不可更改的一条律法。

  这些心怀忌妒的人相信但以理必忠于上帝,毫不犹豫地坚持原则,他们对他品格的估计是没有错误的。但以理知道与上帝交通的价值。他虽十分清楚王的禁令,仍一日三次跪下祷告,“他楼上的窗户开向耶路撒冷”(但6:10)。他不试图遮掩自己的行为,虽然他很清楚忠于上帝的后果。他看到了路上的危险,但他的脚步毫不犹豫。他在那些设谋陷害他的人面前,绝不显出他与上帝之间的联系有丝毫断绝的迹象。……

  他知道谁也无权,连王也无权介入他的良心和他的上帝中间,干涉他对他的创造主所献上的敬拜。——《时兆》,1886年11月4日。

 

九月二十五日 信靠和祈祷的榜样

  “王对但以理说:‘你所常事奉的上帝,祂必救你’”(但6:16)。

  但以理因祷告上帝而被抛在了狮子坑里。……但他继续祷告,即使是在狮子中间。上帝忘了祂忠心的仆人,让他遭受毁灭吗?没有!天军大能的统帅耶稣派祂的使者封住了那些饿狮的口,不让他们伤害祷告的上帝仆人。他在那个可怕的狮子坑中安然无恙。王目睹了但以理得到奇妙的保护,就把他光荣地从坑里拉上来。而那些设谋害他的人却遭到了完全毁灭,连同他们的妻子儿女,都按他们原计划要毁灭但以理的可怕方式消灭了。

  因着这个面对死亡仍选择正义而不妥协之人的道德勇气,撒但被击败,上帝得了尊荣。……

  但以理是一个道德和才智上的伟人;但他如此卓越却不是未经努力一蹴而就的。他孜孜不倦地追求更多的知识,更高的造诣。其它的年轻人有同样的机会,但他们没有象他一样竭尽全力追求智慧——上帝在祂的话语和作为中启示的知识。但以理被带入外邦的朝廷去侍奉巴比伦王时,还只是一个少年。他在遭受东方宫廷的一切试探时还非常年轻,所以他在漫长的一生中高贵地抵制错误并坚定地忠于正义就更加值得钦佩。他的榜样即使在现今,也应成为受考验受试探之人的一个力量之源。……

  我们可以从但以理的故事中学到:严格顺从上帝的要求不仅在不朽的来生,而且在今生也是一个福气。我们可以借着宗教原则,向撒但的试探和恶人的计谋夸胜,即使要我们付出极大的牺牲。……

  我们生活在世界历史最严肃的时期。真理与谬误的斗争正在加剧。我们需要像但以理那样坚持正义,常常祈祷,信赖上帝。——《时兆》,1886年11月4日。

 

九月二十六日 奇妙的改变

  “人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命”(路9:56)。

  约翰是耶稣所爱的门徒,因为他相信倚靠并热爱他的夫子。他对耶稣的爱单纯而热诚。许多人以为约翰对耶稣的这种爱出于本性。画家常把这个门徒描绘成温和柔弱似女子的人,但这种描绘是不正确的。约翰和他的兄弟被称为“雷子”(可3:17)。约翰是一个有坚定性格的人,但他从那大教师学了教训。他有品格的缺陷,别人稍微对耶稣的轻视都会激起他的愤怒和好斗精神。他对基督的爱出自一颗需要靠耶稣的功劳得救的心,但这种爱带有必须克服的罪恶本性。有一次他和他兄弟曾要求在天国里居于最高位置,还有一次他禁止一个人医病赶鬼,因为那人不跟从门徒们。又有一次,当他看到主被撒玛利亚人轻视,就希望天上降下火来烧灭他们。但基督责备了他,说:“人子来不是要灭人的性命,是要救人的性命。”

  在基督的品格和教训中,门徒们得到了言传身教。基督的恩典是一种改变人心的能力,在门徒的生活中造成了奇妙的改变。生来的品格特性,好批评的精神,报复,野心,坏脾气,这个蒙爱的门徒都有,必须予以克服,他才能做基督的代表。他不仅要听主的话,而且要遵行主的话。他学了耶稣的样式,心里柔和谦卑。……这就是与他夫子作伴的结果。

  我们需要不断警醒,因为我们正接近基督的降临。撒但要“行各样的异能、神迹,和一切虚假的奇事,并且在那沉沦的人身上行各样出于不义的诡诈;因他们不领受爱真理的心,使他们得救”(帖后2:9,10)。我们必须研究那楷模并且变得象耶稣。祂心里柔和谦卑,纯洁而毫无玷污。我们应该始终记住上帝离我们很近。一切事务无论大小都在祂的掌控之中。——《时兆》,1891年4月20日。

 

九月二十七日 犹大和约翰的对比

  “我实实在在的告诉你们,你们中间有一个人要卖我了”(约13:21)。

  提供给约翰的机会和好处也给了犹大。同样的真理原则供他理解,基督品格的同样榜样供他默想和效法。但犹大没有遵行基督的话语。他怀存不良的秉性,报复的精神,阴暗愠怒的思想,直到撒但完全控制了他。约翰行在光中并且善用了所赐给他得胜的机会。但犹大选择保留自己的缺点,拒绝改变成基督的形像,所以就成了基督仇敌的一个代表,表现了那恶者的品性。当犹大来作基督的门徒时,他有一些宝贵的品格特性,原可被上帝使用,造福教会。他若是甘愿负基督的轭,成为心里柔和谦卑的人,原可列身使徒之首。但是当他的缺点被指出来时,他却硬着心肠,骄傲而反叛地选择自私的野心,因此不配做上帝原可赐给他的工作。约翰和彼得虽不完全,却借着真理而成圣了。

  今日与基督的日子一样。当门徒们聚首一堂时,各自都有不同的过失,有一些先天遗传或后天养成的罪恶倾向。所以在我们的教友中,会发现品格有缺陷的男男女女。我们没有一个人是完全的。但我们要在基督里,并借着基督,住在上帝的家里,学习在信心上、在道理上、在心灵里合一,叫我们最终可以被接到我们永远的居所去。我们会有各自的考验、委屈和不同的观点,但基督若住在各人的心里,就不会有争执。基督的爱会引我们彼此相爱,主的教训会消除一切分歧,使我们团结一致,直到我们有一样的心思,一样的见解。争首的精神会止息,没有人会谋求比别人更大的荣耀,而会看别人比自己强,从而被建造为主的灵宫……

  赐给彼得,犹大和其它门徒的教训对我们是有益的,现今犹为重要。——《时兆》,1891年4月20日。

 

九月二十八日 马利亚的奉献

  “为什么难为她呢?她在我身上做的是一件美事”(可14:6)。

  西门家的筵席聚来了许多犹太人,因为他们知道基督在那里。他们不仅来看耶稣,许多人为好奇心所驱使,要看看那从死里复活的人。他们以为拉撒路会讲说一些死后的奇妙经验。结果拉撒路并没告诉他们什么,他们就感到诧异。……但拉撒路却能对基督的工作做奇妙的见证。基督叫他从死里复活,也正是为了这个目的。他是上帝上帝能力的活见证。他用确切而有力的话宣称耶稣是上帝的儿子。……

  在席上,那曾患可憎之病而被主治好了的西门,坐在救主的一边,从死里复活的拉撒路坐在另一边。马大在席上伺候,马利亚则细心倾听耶稣口中所说的每一句话。基督曾恩慈地赦免了马利亚许多重罪。她所爱的兄弟拉撒路也因救主的能力从坟墓里出来与家人团聚,所以马利亚心里充满了感激。她渴望向祂表示敬意。她化了很大的代价买了一瓶“极贵的真哪哒香膏”,预备在耶稣死时膏祂的身体。现在她既手拿玉瓶,就悄悄地打破它,把香膏浇在她夫子的头上和脚上。

  她的行动原不会引人注意,但屋里充满了香膏的香气,在座的人就都知道她所作的事了。“门徒看见就很不喜悦,说:‘何用这样的枉费呢!这香膏可以卖许多钱’”(太26:8,9)。犹大是第一个作出这种暗示的,其它人则欣然随声附和他的话。……

  耶稣看到马利亚窘迫地退缩,以为她所爱所崇拜的一位会对她说责备的话。但她却听到了称赞的话。基督说:“为什么难为这女人呢?她在我身上做的是一件美事。”……“我实在告诉你们,普天之下,无论在什么地方传这福音,也要述说这女人所行的,作个纪念”(太26:10,13)。……

  基督喜欢马利亚遵行她主旨意的真诚愿望。……马利亚爱主的这番心意,在基督看来,比世上所有的名贵香膏更为宝贵,因为马利亚的奉献,是对她的救赎主表示感激。——《青年导报》,1900年7月12日。

 

九月二十九日 从彼得的经验学习

  “我就是必须和祢同死,也总不能不认祢”(可14:31)。

  许多自命为基督徒的人陷入严重试探的原因,是他们对自己没有正确的认识。彼得也是在这一点上彻底被仇敌所筛。我们如果认识到自己的弱点,就会看出可为自己做许多事情,从而在上帝大能的圣手下存谦卑的心。我们将无助的心交托基督,就会获得祂的智慧来代替我们的愚昧,获得祂的大能来代替我们的软弱,获得祂耐力来代替我们的脆弱。……

  请注意彼得所走的道路。他的跌倒不是立时性的,而是逐渐发展的。这个可怜有罪的人是一步一步走到赌咒起誓否认他的主。……

  鸡叫使彼得想起了基督的话,他既诧异又震惊,便转身看他的夫子。那一刻基督也转过来看彼得。彼得看到主忧伤的面容,和主对他同情仁爱的神色,顿时认清了自己。他重新想起他那自信的话:“众人虽然跌倒,我总不能。”“我就是同你下监,同你受死,也是甘心”(可14:29; 路22:33)!可是他竟用赌咒起誓否认了他的主!

  然而彼得并没有被丢弃在绝望中。基督看他的那一眼给这个犯错的门徒带来了一线希望。他理解主的意思是:“彼得,我为你感到难过。因为你感到难过而且悔改了,我饶恕你。”当彼得的心灵经历这种深刻的谦卑,与魔鬼的势力作可怕的斗争时,他想起了基督的话:“我已经为你祈求”(路22:32),这话对他来说乃是一个珍贵的保证。……

  我们从彼得的跌倒中,可以看到自己的失败。许多自称守上帝诫命的人象彼得一样,在羞辱并给他们最好的朋友——能将他们拯救到底的主带来指责。但主却愿意让那些因自己不符合圣经的行为而使祂蒙羞的人重新归向祂。

  彼得辜负了亮光和知识,辜负了他伟大崇高的特权。那使他跌倒的自恃之念,而今仍在人心运行。也许我们立志行善,但我们如果不继续在基督的门下学习,就肯定会犯错误。我们唯一的保障就是谦卑地与上帝同行。——《青年导报》,1898年12月15日。

 

九月三十日 彼得的恢复

  “乔纳的儿子西门,你爱我比这些更深吗”(约21:15)?

  彼得永远没有忘记他耻辱惨痛的那一幕。他忘不了自己曾经否认基督,从不认为那不是很大的罪。……

  圣灵改变人心的大能若不达到心灵的深处,就不能完成恢复的工作。在圣灵的影响之下,彼得站在数千会众面前,以圣洁的胆量指责邪恶的祭司和官长们犯了他自己曾犯过的罪。……

  基督复活以后三次试验彼得。祂说:“‘乔纳的儿子西门,你爱我比这些更深吗?’彼得说:‘主啊,是的,祢知道我爱祢。’耶稣对他说:‘你喂养我的小羊’。耶稣第二次对他说:‘乔纳的儿子西门,你爱我吗?’彼得说:‘主啊,是的,祢知道我爱祢’,耶稣说:‘你牧养我的羊’”(约21:15,16,)。……

  基督第三次问彼得说:“你爱我吗?”这时探针直达他内心的深处。彼得深深自省,跌倒在盘石之上,说:“主啊,祢是无所不知的;祢知道我爱祢”(约21:17)。……

  有些人认为一个人如果失足跌倒了,就不可能再恢复到原来的地位。但我们面前的事实正与此相反。基督在彼得否认祂以前对他说:“你回头以后,要坚固你的弟兄”(路22:32)。祂让他照看祂为之舍命的人。这是基督赐给彼得最有力的证据,证明祂相信他得到了恢复。……

  现在彼得十分谦卑,足以明白基督的话,没有任何异议了。这个一度鲁莾,自夸,自信的门徒变得柔和痛悔了。他真正跟随他所曾否认的主了。他一想到基督没有否认他,没有拒绝他,心中就觉得充满光明,安慰和福气。他觉得如果让他选择被钉方式的话,他宁愿倒钉十字架。……

  基督是我们坚固有力的堡垒。那存谦卑的心行在上帝面前的人,撒但无权辖制他。……我们若是依靠自己的智慧,我们的智慧就必证明是愚昧。但我们若无私地献身圣工,决不偏离原则丝毫,主就必用祂永远的膀臂怀抱我们,作我们的帮助者。——《青年导报》,1898年12月22日。

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