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《从心发出》(FH)

二月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

二月份

二月一日 在主里圣洁

  “这话甚难,谁能听呢”(约6:60)?

  有些自称跟从基督的人,可能会象门徒有一次听到神圣教师发表重要的真理时那样说:“这话甚难,谁能听呢?”许多人会认为主把路弄得太窄了。当我们谈到为基督的缘故舍己牺牲时,他们就会认为我们讲得太多了。你们更喜欢听我们讲论基督徒的奖赏。我们知道忠心的人必承受万有,但我们的重要问题应当是:“祂来的日子,谁能当得起呢?祂显现的时候,谁能立得住呢”(玛3:2)?谁要被算为配得那将要赐给得胜者极重无比的宝贵奖赏呢?那些与基督的苦难有份的人,也必与祂的荣耀有份。【FH 44.1】

  圣经告诉我们,人非圣洁就不能见主。我们的生活若不纯正,就不可能预备好在纯洁神圣的天国中与圣洁无罪的天使同住。那里不能有任何罪恶。任何不洁都不能进入上帝金城的珍珠门户。我们要解决的问题是:我们是否愿意转离一切罪恶,遵守上帝赐给我们的条件,成为祂的儿女。祂要求我们与世界分离,成为王室的成员。……【FH 44.2】

  我们无疑相信基督就要来了,因此觉得有必要恳求男男女女为人子的降临作准备。……我们希望也在那群人中,他们将要在上帝的宝座前俯首呼喊说:“配得,配得,配得,为我们被杀的羔羊是配得的。”……【FH 44.3】

  当你完全准备好了,胜过了自己的罪,离弃了自己一切的罪孽时,你就达到了承受永生的条件。……【FH 44.4】

  你们等待更好的时候来到并不妥善。今天就是更好的时候。若有人愿意听祂的话,就不可硬着心。今天就要听从仁慈的邀请。要放弃你的骄傲,你的愚昧,你的虚荣,将你的心完全降服于上帝。要带着你的才干和所有的影响力来到祂面前,将这一切毫无保留地放在祂脚前。祂曾为救赎你而死在髑髅地的十字架上。——《评论与通讯》,1870年4月12日。【FH 44.5】

 

二月二日 我们为天国牺牲什么?

  “你要尽心、尽性、尽意、尽力爱主你的上帝。……要爱人如己”(可12:30,31)。

  我们在耶稣里看见了美,可爱和荣耀。我们看见祂有无比的优美。祂曾是天上的至尊。……天使崇拜爱慕祂,在祂面前俯首躬身,乐于听从祂的命令。我们的救主放弃了一切。祂放弃了自己的荣耀,王权和光辉,降到这个世界,为叛逆的人类而死,人类违背了祂父的命令。基督屈尊降卑自己,拯救堕落的人类。祂喝了苦杯,换给我们福杯;是的,祂为我们喝尽了苦杯;许多人虽然知道这一切,却选择继续在罪恶和愚妄中;而耶稣仍在邀请他们。……上帝圣言的真理必须对我们产生影响;我们则必须持住它们。我们若如此行,真理就会对我们的生活产生圣化的影响;使我们预备好承受荣耀的国,以致当宽容时期结束时,我们可以见到君王的荣美,永远住在祂面前。

  而今的问题是:我们愿意做出牺牲吗?……“你们务要从他们中间出来,与他们分别;不要沾不洁净的物,我就收纳你们。我要作你们的父;你们要作我的儿女。这是全能的主说的”(林后6:17, 18)。这是何等宝贵的应许啊!

  你以为信奉上帝的真理是在降低自己的身份吗?……真理总是能提拔接受的人。……它使我们有纯正的品格和生活,适于在荣耀的国中加入天上的社会,否则我们就决不能见到天上的居所。……

  真理要求你独立站在自己的岗位上侍奉上帝,因为你周围的人不愿意顺从基督对他们的要求吗?需要在感情上与他们分离吗?是的;这就是你必须背的十字架,这使得许多人要说:我不能顺从真理的要求。但是基督说:任何一个人若是爱自己的父母、弟兄、姐妹过于爱我,就与我不相配。……祂为你牺牲了一切,你为祂做这样的牺牲岂是太大了吗?——《评论与通讯》,1870年4月19日。

 

二月三日 在恩典中长进

  “我儿啊,你要在基督耶稣的恩典上刚强起来”(提后2:1)。

  追求上帝的国和祂的义应当成为我们人生的目标。执行这道命令并非儿戏;不论需要作出什么自我牺牲,顺从这条命令都会使我们今生来生获益。我们要专心注视上帝的荣耀,这样就必在我们主救主耶稣基督的恩典和知识上长进。我们愈恳切殷勤地寻求上帝的智慧,就愈在真理中站立得稳。……

  我们不能总是在属灵的知识和经验上象小孩子那样。我们不能用刚接受基督之人的语言来表达我们的思想。我们祈祷和劝勉要随着我们在真理在经验上进步,不断地在知识上成长。一个十岁的孩子若说六岁孩子的话,听起来会不顺耳。一个成年人说话若象小孩子那样弱智,听起来会多么难受啊。……

  已经有了几年基督徒生活经验的年轻人,说话不应吞吞吐吐,好像一个在基督里的婴孩。自称为基督徒的人缺乏长进。那些没有在基督耶稣里长成成人身量的人,在他们谈论上帝国的事的方式上,显明了这一点。

  许多自称跟从基督之人所做的见证,表明他们在基督徒的生活中已变成了侏儒。他们的语言缺乏真实、深切、聪明的经验。……

  我们不应修习世俗的语言,熟悉人间的谈吐,以致对迦南的语言感到新奇陌生。……

  基督徒应在基督的门下作忠实的学生,不断学习更多的天国知识,上帝的话语和旨意,更多的真理,以及如何忠心运用所获得的知识去教导别人,带领他们先求上帝的国和祂的义。我们要对圣经有聪明的认识,因为我们若不在上帝的圣言中寻找上帝之义的宝藏,又怎能知道上帝的旨意和道路呢?我们应当亲自了解真理,明白我们主的预言和实际的教训。——《青年导报》,1894年6月28日。

 

二月四日 假冒的成圣

  “你说:我是富足,已经发了财,一样都不缺;却不知道你是那困苦、可怜、贫穷、瞎眼、赤身的”(启3:17)。

  亲爱的弟兄:获悉B弟兄(A.W.巴特利特)的状况,得知撒但正推动他假借基督徒的圣洁在印地安那州区会引起不满,我们感到痛心。你和我们都完全相信生活的圣洁是必要的,为使我们能在光明中与众圣徒同得基业。我们主张必须以圣经的方式达到这种状态。基督祈求天父使祂的门徒借着真理成圣。使徒们也传讲说要借着顺从真理洁净我们的心。

  自称的基督教充满了欺人之谈。它的一个显著特色就是,教友们越热衷于流行的成圣观念,就越少重视现代真理。他们中许多人公开反对上帝的安息日,第三位天使的信息和健康改良,却自称是成圣的人。他们中有些人几乎到了无可救药的地步,竟以为自己不会犯罪。这些人当然就不能进一步使用主祷文了,因为主祷文教导我们要祈求使我们的罪得蒙赦免。他们也不怎么用得着圣经了,因为他们自称是受圣灵引导的。……

  这是何等可怕的欺骗啊!他们以为自己在基督里完全了,却不知道自己是困苦、瞎眼、可怜、贫穷、赤身的。……

  我们警告我们在印地安那州区会和别处的弟兄们。我们的立场始终是:真正的成圣必经得起审判的考验,是借着顺从上帝和真理而得到的。……

  上帝正在带领一班子民,然而撒但一直致力于引诱一些人自行评判这个团体,从而使他们脱离团体,自取灭亡。自从传扬第三位天使的信息以来,自欺的人就这样沿路倒毙。那些受狂热盲信带领的人,会逐渐感到与那些完全拒绝真理的人和谐一致。他们的行径若不受阻止,早晚会列身于我们最恶毒的反对者之中。(由怀雅各和怀爱伦共同签名)——《评论与通讯》,1878年6月6日。

 

二月五日 挽回犯错的人

  “倘若你的弟兄得罪你,你就去,趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来。他若听你,你便得了你的弟兄”(太18:15)。

  如果你因邻舍或朋友在行错伤害自己而感到忧伤,如果他们被过犯所胜,你就要遵循圣经的准则。“倘若你的弟兄得罪你,你就去趁着只有他和你在一处的时候,指出他的错来”(太18:15)。当你去找你认为有错的那一位时,要留心以温柔、谦卑的精神说话,因为人的怒气并不成就上帝的义。除了用温柔、亲切、慈爱的精神,其它任何方法都不能使犯错之人转回。你要注意自己的态度,任何表露骄傲自满的神色、姿态、话语和声调,都要避免。你要谨慎,不要有一点高抬自己的言语表情,也不要提出自己的善良和义行来和对方的过失相对照。谨防鄙视、傲慢和轻蔑等极其疏远人的态度。小心避免任何愤怒的表情,即使要用坦白的直言,但仍不要指责,不要嘲骂指控,不要有激愤的表示,只要表现真诚的爱。最重要的,不要有恼恨或恶意的形色,也不要发出苦毒和令人伤痛的言词。……

  要谨记,责备的成效大部分都要靠赖发出责备的精神。不可忽略作诚恳的祷告,好使你们具有谦卑的心,也使上帝的天使可以在那些你们打算去接触的人们心中运行,叫他们因感受上天而来的影响得以软化,叫你们的努力奏效。……

  你向别人说了弟兄姐妹或邻舍的坏话,而在此之前,你并没有按照上帝明确吩咐的步骤去找他们,你或许为此找借口说:“我是心里难过忍不住才说的。”你为什么难过呢?你难道没有明明忽略了自己的责任——没有遵照‘耶和华如此说’吗?你心中有负咎感,是因为你没有趁着只有你和犯错的人在一起时,指出他的过错来。……

  有时最温和最亲切的责备,也达不到良好的效果。在这种情况下,你们希望别人因秉公行义、停止犯罪,学习行善所要领受的福惠,会回到你们自己的怀抱。如果行错的人坚持犯罪,你仍要好好地对待他们,把他们交托给你们的天父。——《评论与通讯》,1879年7月17日。

 

二月六日 属灵生活的秘诀

  “人若不是从水和圣灵生的,就不能进上帝的国”(约3:5)。

  常有人问,为什么教会没有更多的能力呢?为什么没有更多充满生机的敬虔呢?原因是教会没有诚诚实实地依从上帝圣言的要求,没有爱上帝为至上,也没有爱邻舍如同自己。问题的全部关键就在乎此。这两条诫命,是律法与先知一切道理的总纲。只要全然依从上帝这两样要求,教会中就绝不会有不和睦的事,家庭中也不会有不协之音。就许多人而言,所下的工夫太肤浅了。外在的形式取代了内在恩典的工作。……真理的理论已折服了人的理智,但心殿中的偶像还没有清除出来。

  当保罗对诫命有了深刻的认识时,他就说:“罪又活了,我就死了”(罗7:9)。在这些虚伪矫饰的日子里,有许多假悔改的现象。真正感悟有罪,因罪而心里忧伤,向自我死,天天胜过品格的瑕疪,以及新生——这就是保罗所说的“旧事”已经过去,凡事都变成新的了。这样的工作许多人竟茫然无知。他们将真理移植到他们属肉体的心中,行事为人跟以前无异,仍表现象往常一样的不良品性。……

  要先使树变好,然后它才会结出好果子。上帝的圣灵在人心中的工作是虔诚的人生所不可或缺的。接受真理的人必须把圣灵接到心中,为他们造清洁的心,使他们遵守祂的诫命,成为行道的人。……

  人们对圣经没有作应有的多方研究,也没有以它为人生的准则。若凭良心遵守它的教训,作为品格的基础,人生就有坚定的宗旨,是任何商业投机或属世事务所不能严重影响的。如此培养的品格,有上帝圣言支持,必能在试炼、艰难与危险的日子如中流砥柱。良心须蒙启迪,人生也因喜爱心里所接受的真理而成为圣洁,然后在世上发挥救人的感化力。——《评论与通讯》,1879年8月28日。

 

二月七日 活的教会

  “你们……离弃偶像,归向上帝,要服事那又真又活的上帝,等候祂儿子从天降临”(帖前1:9, 10)。

  一个活的教会必是一个作工的教会。实际的基督教必产生认真的工人,推进真理的事业。……我们渴望见到真正的基督徒品格表现在教会中。我们渴望见到信徒们摆脱了轻浮不敬的精神;我们切愿他们认识到在基督耶稣里的崇高恩召。有些承认基督的人行事为人在竭力把自己的宗教信仰荐于有道德价值的人前,好引他们接受真理。但有许多人毫无反应,甚至不知保守自己的心在上帝的爱里,他们不但没有借着自己的影响力造福他人,反而是那些愿意作工和警醒祷告之人的累赘。……

  那些存心谦卑,借着自己可资效法的行为努力高举基督之真理的人,被上帝的圣言形容为精金,而那等主要想着并研究如何表现自己的人,却被形容为鸣的锣和响的钹。……

  我们恳劝与上帝有联络的人,要怀着信心恳切祈祷,并不要就此止步,而要为净化教会而边祈祷边作工。现在需要在道德上有坚定宗旨的男男女女;他们不会被任何不圣洁的影响力所陶冶和折服。……

  无论男女,若不全心投入圣工并将一切都算为有损的,为要对基督有卓越的认识,就不能成功地侍奉上帝。那些有所保留,不肯把一切全献上的人,不能做基督的门徒,更不要说作祂的同工了。献身必须完全。……

  耶稣已去为警醒等候祂显现的人预备地方。他们将在那里与纯洁的天使和蒙赎的大军相会,并要加入他们同唱赞美与得胜之歌。在那里,救主的爱环绕着祂的子民,上帝的城也因祂脸上的光而光彩熠熠。那城由各样的宝石装饰,城墙又高又大,门是珍珠的,街道是精金的,好像透明的玻璃。——《评论与通讯》,1880年6月3日。

 

二月八日 基督徒的赛跑

  “我们……就当放下各样的重担,脱去容易缠累我们的罪,存心忍耐,奔那摆在我们前头的路程”(来12:1)。

  这节经文用保罗时代非常有名的一个公共赛事来说明基督徒的赛跑。赛跑的选手们要经历艰苦的训练过程,实行最严格的克己,使他们的体能处于最佳状态,然后他们要竭力争取一个会朽坏之桂冠的尊荣。结果是有些人永远无法康复了。由于可怕的劳损,选手们有时会倒在跑道上,口与鼻鲜血迸流。有些人则用尽了最后的气力,紧紧抓着那让他们付出了如此昂贵代价的华而不实的东西。

  保罗把跟从基督的人比作赛跑的选手。这位使徒说:“他们不过是要得能坏的冠冕;我们却是要得不能坏的冠冕”(林前9:25)。保罗在这里作了一个鲜明的对比,使自称基督徒的人付出的微薄努力相形见绌。他们为自己自私的放纵辩解,不肯借着舍己和严格的节制习惯置身于可以成功得胜的境地。凡参加公开竞赛的人,都因成功的奖赏而欢欣鼓舞,跃跃欲试。在基督徒前头也摆着一个奖赏,是给忠心跑到底之人的。他们若赢得了那奖赏,将来的福利便有了保证。那极重无比永远的荣耀是为得胜者保留的。……

  在赛跑中,荣冠是放在选手们看得到的地方的,若有人受试探片刻放松自己的努力,他就会注目那奖赏,于是便激发出新的活力。照样,天国的目标也摆在基督徒眼前,影响并激励众人的热心和热忱。……

  众人都参加赛跑,但得奖赏的只有一人。……基督徒的赛跑却不是如此。凡是认真而有恒心的人都会成功。快跑的未必能赢;力战的未必得胜。最软弱的圣徒若全力以赴,为基督的缘故甘心忍受缺乏和损失,也必与那最强壮的人一样得到永不朽坏的荣耀冠冕。——《评论与通讯》,1881年10月18日。

 

二月九日 信心就是胜利

  “向着标竿直跑,要得上帝在基督耶稣里从上面召我来得的奖赏”(腓3:14)。

  我们能拥有的最大福气就是正确地认识自己,看到自己品格上的缺陷,并靠着上帝的恩典予以弥补。……

  我们今天是不是比一年前离上帝更近了呢?我们若天天实行“我们不是自己的人,我们的光阴和才干都属于上帝,每一才能都要用来遵行祂的旨意并增进祂的荣耀”这个原则,我们的宗教经验就会有何等大的改变啊,我们的品格就会有何等大的变化啊!……

  我们可以笼罩在上帝的应许里。这些应许会象一道火墙环护在我们周围。我们应该知道如何运用信心。信心乃是“上帝所赐的”(弗2:8),但运用信心的能力却是我们的。信心若是静止不动,对我们就毫无益处。但若运用信心,它就会把握一切福气。它乃是人用来持住无穷上帝之力量的手,是被基督的恩典更新之人的心藉以与那伟大爱心共鸣的媒介。信心扎根于上帝的应许,以上帝的应许为保证,因为祂言出必行。耶稣来到有罪、无助、贫乏的人跟前说:“凡你们祷告祈求的,无论是什么,只要信是得着的,就必得着”(可11:24)。要相信,认领应许,并赞美上帝,因为你确实领受了你所求于祂的东西;而当你最需要时,就会体验到祂的祝福并得到特别的帮助。……

  许多人心中的问题是:我怎么才能得到幸福呢?我们不应以过得幸福为目标,但我们必然在谦卑顺从的路上得幸福。保罗是幸福的。尽管他蒙召要忍受苦难、斗争和考验,他却再三声称自己享有极大的安慰。他说:“我满得安慰;我们在一切患难中分外的快乐”(林后7:4)。这位大使徒的全部精力都用在为将来不朽的生命作准备上。而当他即将离世时,他能在圣洁的胜利中欢呼说:“那美好的仗我已经打过了,当跑的路我已经跑尽了,所信的道我已经守住了。从此以后,有公义的冠冕为我存留,就是按着公义审判的主到了那日要赐给我的”(林后4:7, 8)。——《时兆》,1884年5月22日。

 

二月十日 捐献——出于爱的习惯

  “各人要照自己的进项抽出来留着”(林前16:2)。

  捐献是福音宗教的一部分。救恩的计划是以牺牲为基础的。耶稣离开天廷,成为贫穷,使我们因祂的贫穷可以成为富足。祂在地上的生活是无私的,表现出卑辱和牺牲的特征。仆人岂能大过主人呢?我们既享有祂为我们成就的伟大救恩,岂可拒不跟从我们的主,不象祂那样舍己呢?世界的救赎主既为我们受了那么多的苦,我们既是祂身上的肢体,岂可活在无谓的自我放纵中呢?不可以。舍己乃是作门徒的必要条件。……

  我们的元首基督在救恩的伟大工作上带了头。但祂已把那工作委托给祂在地上的信徒。这项工作的开展离不开钱财。祂已赐给祂子民一个计划,为兴旺祂的圣工筹集足够的钱财。十分之一的制度就是为此而设立的。它可以回溯到摩西的时代,甚至可以追溯到亚当的日子。主在很久以前就赐下了这个明确的制度,要求人们为宗教的目的向上帝奉献礼物。……

  上帝并不强迫我们向祂的圣工奉献。我们的行动必须出于自愿。祂不愿用不乐意的奉献补充祂的府库。祂在定期捐献计划中,原是要使我们与造我们的主有更亲密的关系,且使我们同情关爱我们的同胞,从而使我们负有责任,抵制自私,加强无私慷慨的性情。我们容易自私自利,向慷慨的行为关闭心门。主计划借着要我们定期奉献礼物,养成捐献的习惯,视之为基督徒的本分。使我们的心借着一次奉献敞开之后,还没来得及关闭并变得自私冷淡,就进行另一次奉献。……

  每个男女和儿童都可成为主的司库。……

  上帝计划我们在推进祂的圣工中负一部分责任,乃是为了我们的益处。借着使我们成为祂的同工,祂尊荣了我们。祂已命定自己的子民必须合作,以便培养并保持运用行善的爱心。——《时兆》,1886年5月18日。

 

二月十一日 基督徒的安息

  “凡劳苦担重担的人可以到我这里来,我就使你们得安息。我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息。因为我的轭是容易的,我的担子是轻省的”(太11:28-30)。

  世上充斥不安、考验和艰难。这是仇敌的领土,我们四面受试探的围攻。耶稣说:“在世上你们有苦难,但你们可以放心,我已经胜了世界;”“我将我的平安赐给你们”(约16:33; 14:27)。

  我们的救主把祂的要求说成是轭,把基督徒的生活说成是负轭。但它与撒但的残暴权势和罪恶加在人身上的重担迥然不同。基督说:“我的轭是容易的,我的担子是轻省的。”当我们努力过基督徒的生活,负责任尽义务时,如果没有基督的帮助,这轭是难负的,担子也是不堪忍受的。然而耶稣并不希望我们这样做。……

  许多人自称到基督面前来,同时却坚持自己的道路,那就成了痛苦的轭。自私、贪婪、野心、爱世界、和其它某种怀藏的罪,破坏了他们的平安和喜乐。……

  基督徒的一言一行都应努力代表他的主,使为祂作的服务显为可羡慕的。但愿谁也不要因长期阴郁,和诉说自己的考验与困难,舍己与牺牲而使宗教令人生厌。……

  要让人看到你对基督的爱乃是长存的动机;你的宗教并不象一件外衣可以按环境的需要脱下再穿上,而是一种原则,沉着、稳定、不改变——统管你整个人生。……

  无论你人生中的命运如何,都要记得你是在侍奉基督。要表现一种知足感恩的精神。你的担子或十字架无论怎么样,都要奉耶稣的名背起它;靠祂的力量背负它。……

  爱耶稣的心是不能隐藏的,而是会发出感化力,并自然地显示出来。……它使胆怯的有勇气、懒惰的殷勤、愚拙的聪明、拙口笨舌的有雄辩之才,使潜伏的理智苏醒,获得新的生气与活力。……基督的平安比地上一切的财宝更有价值。——《时兆》,1885年12月17日。

 

二月十二日 发展象上帝的品格

  “圣灵所结的果子,就是仁爱、喜乐、和平、忍耐、恩慈、良善、信实、温柔、节制”(加5:22,23)。

  人选择做什么样的人,就会成为什么样的人。品格不是借着接受教育而获得的,也不是因积聚财富或博得属世尊荣而获得的,更不是由他人代我们从事人生的战争而获得的。品格必须进行追求,为之努力,为之奋战;还必须有目的,意志,决心。要塑造上帝所喜欢的品格,需要恒切不倦的努力。若要站在以马内利大君血染的旌旗下,在审判的日子得蒙悦纳,使我们的名字留在生命册上,就必须不断地抗拒黑暗的权势。我们的名字登记在生命册上,得以在天使中间永存不朽,岂不比名震一时,享誉全球更有价值?如果我知道耶稣对我微笑,悦纳我的行为和做法,那么无论遭遇什么,苦难多么大,我都会乐天知命,在主里快乐。……

  你从祭坛上点火了吗?那么就让它在好行为中照亮你周围的人吧。你要振作起来,借着你神圣的影响力和恳切的努力传播亮光。……

  我们必须为上帝作工,我们必须为天国作工,使用我们全部的力量和信心。不要被今生暂时的事物所欺骗。要思考永恒利益的事。我希望与上帝有更亲密的联络。我想要在荣耀的国里唱救赎之歌。我希望那不朽的冠冕戴在我头上。我希望用不朽的舌头唱歌赞美祂,祂曾放弃荣耀来到世上拯救沦丧的人。我想要赞美祂。我想要尊祂为大。我想要荣耀祂。我需要那不朽的基业和永恒的产业。我问你,如果我最终丧失或得到天国,我对世上的事有什么在乎呢?它们对我有什么益处呢?但我若对天国有了把握,就能正确地把握我的同胞。我就能有一种影响力,不断迫退世上邪恶的潮流,领人进入安全的方舟。——《评论与通讯》,1886年12月21日。

 

二月十三日 蒙圣灵引导

  “看哪,我将你铭刻在我掌上”(赛49:16)。

  我们可以追求的道路有两条。一条引我们离开上帝,将我们关在祂的国度之外。在这条道路上充斥忌妒、纷争、凶杀和一切恶行。另一条道路是我们应当遵循的。追求这条道路会找到喜乐、平安、和谐与爱。……我们最需要的,乃是耶稣胸怀中所洋溢的爱。这爱若在心中,就必彰显出来。我们若有耶稣基督的爱在心里,怎么会不爱别人呢?祂的爱若在我们心里,就不会不表现出来,而会显示在我们的言语和面部表情上。……

  我们曾对我们的长子(亨利·尼可尔斯·怀特,1847-1863)抱有极大的希望,指望能依赖他,并庄严地把他献给了上帝。当他被取走离开我们,当我们在他死时合上他的眼、悲痛欲绝之时,有一种无法形容,无法理解的平安进入我的心中。我想到了复活的清晨;想到将来,伟大的赐生命之主要来打破坟墓的禁锢,把死了的义人从他们满是尘土的床上召出来。祂要使被掳的出监牢。那时我们的儿子就会又在活人中间了。这里有平安,这里有喜乐,这里有无法形容的安慰。……

  基督离开世界时,把一项任务交在我们手中。祂在世时亲自推进了祂的工作;但当祂升天时,就让跟从祂的人继续祂的工作。又有人继续门徒所留下的工作,一直到今天,我们要在自己的时代做这项工作。……

  我们不必独自行走。我们可以把一切忧愁和悲伤,烦恼和考验,痛苦和挂虑带来,对那侧耳倾听的主倾诉。祂正天父面前用祂自己宝血的功劳代求。祂在用自己的创伤据理力争——我的手,我的手!“我已将你铭刻在我掌上。”祂向上帝举起被钉伤的手,祂的恳求蒙了垂听,天使迅速奉差来为堕落的人类效力,提拔和支持他们。——《评论与通讯》,1887年1月4日。

 

二月十四日 加法和乘法

  “愿恩惠、平安因你们认识上帝和我们主耶稣多多的加给你们”(彼后1:2)。

  我们不要依靠自己的信心,而要信靠上帝的应许。当我们悔改以前违犯祂律法的罪,并决心今后要顺服祂时,我们就当相信上帝因着基督的缘故悦纳了我们并赦免我们的罪。

  黑暗与灰心有时会临到我们的心,似乎要全然胜过我们,但我们不应放弃自己的信心。我们必须始终注目耶稣,不管有没有感觉。我们还当忠心履行己知的每样义务,然后静心信靠上帝的应许。……

  我们今天可能感觉不到昨天的平安与喜乐,但我们应以信心的手握住基督的手,在黑暗中信靠祂,正如在光明中一样。

  撒但会向你耳语:“你是个大罪人,基督无法救你。”你在承认自己实在罪孽深重而且不配时,可以用一句话应付那试探者:“我靠赖赎罪的功劳,承认基督为我的救主。”……

  我们若让自己的心多思考基督和天上的世界,就必得着大有能力的激励和支持,为主作战。……我们若长期让自己的心思考属世的事物,就很难改变我们的思想习惯。我们耳濡目染之事,往往令我们神夺心移。但我们若要进入上帝的城,瞻仰耶稣的荣耀,就必须养成习惯,在此世上用信心的眼仰望祂。……

  成圣是一项不住进步的工作。彼得的话向我们说明了前进的步骤:“正因这缘故,你们要分外的殷勤,有了信心,又要加上德行;有了德行,又要加上知识,有了知识,又要加上节制,有了节制,又要加上忍耐,有了忍耐,又要加上虔敬,有了虔敬,又要加上爱弟兄的心,有了爱弟兄的心,又要加上爱众人的心”(彼后1:5-7)。……我们若实行这里所提示的方针,就有了永不失脚的保证。凡这样实施加法以获得基督化美德的人,就有了把握:上帝会按照乘法将祂圣灵的恩赐厚赐与他们。——《评论与通讯》,1887年11月15日。

 

二月十五日 与我们的创造主联合

  “人若说他住在主里面,就该自己照主所行的去行”(约壹2:6)。

  我们若想承受永生,就有一番伟大的工作要做。我们须除去不敬虔的心和世俗的情欲,度公义的人生。许多人教导说:得救只需要相信耶稣;但真理的道怎么说呢?“信心没有行为也是死的”(雅2:26)。我们要“为真道打那美好的仗,持定永生”(提前6:12),背起十字架,舍己,与肉体作战,日日跟随救赎主的脚踪行。对我们来说,除了耶稣之外别无拯救,因为我们乃是借着信靠祂才得以接受能力成为上帝的儿女;但这并不是转瞬即逝的信心,而是行基督所行之事的信心。……

  活泼的信心藉表现牺牲的精神及忠于上帝的圣工而显明。凡具有如此信心的人都是站在以马内利大君的旌旗之下,与黑暗权势作胜利的战斗。……

  耶稣里的真信心导致人舍己。无论人自称有多么崇高的信仰,但若抬举和放纵自我,耶稣的信心就不在他心里了。真基督徒借着每日献身的生活表明他们不是属自己的人,乃是用重价买来的。……

  无论何人若主张遵不遵守上帝的诫命无关紧要,他就根本不认识基督。……以为在得救的事上没有你当作的事,乃是一种致命的错误。你要与上天的各种力量合作。……

  那些与耶稣有联系的人,乃是与创造并维持万有的主联合。他们拥有一种能力,是世界所不能授予也不能夺去的。然而虽有伟大高尚的权利赐予他们,他们却不应单因享福而沾沾自喜。他们既是上帝诸般恩典的管家,就应该为他人谋福。……

  我们是看守自己弟兄的人。基督“为我们舍了自己,要赎我们脱离一切罪恶,又洁净我们,特作自己的子民,热心为善”(多2:14)。在我们里面成就这种热心的信心才是唯一的真信心。枝子若常在真葡萄树上,就会借着结出果子表现出这种结合,因为“凭着他们的果子,就可以认出他们来”(太7:20)。——《评论与通讯》,1888年3月6日。

 

二月十六日 天国的属性

  “求祢用真理使他们成圣;祢的道就是真理”(约17:17)。

  我们宽容时期的每一刻都是宝贵的,因为这是我们建造品格的时期。我们应该极其殷勤地注意培养我们属灵的性情,看守我们的心,监护我们的思想,免得不洁之物玷污心灵。我们应该努力保持心智的各项能力处于最佳状态,以便尽力侍奉上帝。不应允许任何事物破坏我们与上帝的交通。……

  我们在这世上有一项工作要做,务必不可让我们专注于自我,而忘记上帝和同胞对我们的要求。我们若切心寻求上帝,祂就必用祂的圣灵感动我们,祂知道我们的需要,因为祂熟悉我们每一弱点,祂希望我们下工夫远离自我,使我们的思想言语和行为变得仁慈亲切。我们必须停止思想自己,不再谈论自己,不再只想到自己的需要和缺乏。上帝希望我们培养天国的属性。……

  我们既记得自己的过犯在上帝面前是何等的大,就当怎样耐心地宽容自己弟兄的过失与错误啊!我们怎能向我们的天父祈求说:“免我们的债,如同我们免了人的债”(太6:12)而同时却以非难、怨恨、苛刻的精神对待他人呢?上帝希望我们更仁慈,更有爱心,也更加可爱,更少批评怀疑。但愿我们都能拥有基督的灵,知道如何对待我们的弟兄和邻舍!……

  在自称跟从基督的人中,有太多的人试图藉显扬别人的错误来原谅自己的缺点。我们应该效法耶稣的榜样,因为祂被骂不还口,只将自己交托那按公义审判人的主。……祂是天上的至尊,但在祂纯洁的胸怀中,并没有给报复的精神留地步,而只长存着同情和仁爱。……

  我们或许不会记得自己所做的某件好事,它或许会从我们的记忆中消失。但在永恒的岁月里,每一个救灵的行动,每一句安慰上帝儿女的话语,都将彰显出光彩来。这些为基督的缘故而做的事,会成为我们快乐的一部分,直到永远。——《评论与通讯》,1891年2月24日。

 

二月十七日 上帝的祝福和我们的责任

  “现在你们要转向我,我就转向你们”(玛3:7)。

  撒但不断提出那些自称上帝儿女之人的罪恶和错误,并用他们的缺点来奚落上帝的天使。上帝的子民如何在祂面前摆正位置呢?上帝在《玛拉基书》中回答了这个问题。祂说:“万军之耶和华说:……现在你们要转向我,我就转向你们。”我们全心全意地寻求主,就会寻见祂。

  但以理拿定主意忠于天上的上帝。他决心不吃王的膳,不饮王的酒。他的三个同伴也决心不羞辱上帝,不拜尼布甲尼撒设立在杜拉平原的金像。当我们象上帝的这些忠仆们一样下决心侍奉主时,主就会支持我们,使我们持住祂的能力。……

  众天使惊讶地看到上帝为之做了那么多、且不断地赐予眷爱和恩赐之人的忘恩负义。人们忘记了上帝的要求,沉湎于自私和世俗。……

  何时我们不利用上帝的福气荣耀祂,祂就不能在土地和牲畜上赐福给我们。祂不能把自己的财宝委托给那些会滥用的人。主用最清楚明白的话告诉了祂的子民,祂向他们所要的是什么。他们要缴纳自己全部财产的十分之一,并要从祂所赐给他们的钱财中奉献礼物。祂的怜悯和福气一直是丰富而全面的。祂赐下雨水和阳光,使菜蔬生长茂盛。祂赐下节令,使撒种和收割的时节按序而来。上帝永远可靠的良善要求人向祂献上某种更好的东西,而不是忘恩负义和健忘。

  我们岂不该转向上帝,以感恩的心呈上十分之一和供物吗?主已清楚地说明了我们的本分。我们若疏忽实行祂的要求,就无可推诿。主已把祂的货财放在祂的仆人们手中,要他们公正地处理,使福音传遍天下。为在世界传播祂真理所做的安排和准备不是靠机会。——《时兆》,1890年1月13日。

 

二月十八日 让你们的光照耀出来

  “但行真理的必来就光,要显明他所行的是靠上帝而行”(约3:21)。

  基督在登山宝训中向人指出:个人的虔诚乃是他们的力量。他们要使自己降服于上帝,毫无保留地与祂合作。高谈阔论,形式礼仪,无论多么冠冕堂皇,都不能使人心善良,品格纯洁。对上帝真诚的爱乃是一种积极的原则,一种净化的力量。……

  犹太民族曾居于最高的位置;他们建起了又高又大的墙把自己围起来,不与外邦世界交往;他们称自己为特蒙上帝眷爱的忠心子民。但基督指出他们的宗教缺乏救人的信心,只是枯燥苛刻教义的组合,混杂着各样牺牲和供物。他们特别讲究实行割礼,却不教导必须有一颗纯洁的心。他们口头上高举上帝的诫命,实际上却没有高举它们。他们的宗教只是别人的绊脚石。……

  他们至此虽在宗教问题上有无可争议的权威,但他们现在必须让位于那位大教师和一种没有界限,不分等级、地位、种族和国别的宗教。基督所教导的真理原是为全人类设计的。唯一的真信心乃是那生发仁爱并且洁净心灵的信心。它象酵一样能改变人的品格。……

  基督的福音意味着实际的敬虔,一种提拔接受者脱离本性堕落的宗教。凡注目上帝的羔羊的人,知道祂是除去世人罪孽的。真宗教会使人生和品格全然改变,与文士和法利赛人的生活迥然不同。……

  上帝赐下亮光不是要人把它自私地隐藏起来,而不深入那些坐在黑暗中的人心中的。人力乃是上帝指定的通向世界的管道。救主不但没有教导祂的子民隐藏他们的光,反而对他们说:“你们的光也当这样照在人前,叫他们看见你们的好行为,便将荣耀归给你们在天上的父”(太5:16)。——《评论与通讯》,1895年4月30日。

 

二月十九日 我们需要圣灵

  “我们若是靠圣灵得生,就当靠圣灵行事”(加5:25)。

  圣灵不仅使人成圣,而且使人服罪。我们在服罪之前,是不可能悔改自己罪孽的。因而,我们去接触感化堕落之人时,多么需要有圣灵同在啊!我们的人力若不与这种天上的力量联合,就会徒劳无功。……

  在拯救罪人的工作上,我们与天使必须合作无间,将上帝的真理教导未曾听见的人,好叫他们得以释放,脱离罪恶的捆绑。惟有真理能使人自由。要把这通过认识真理而来的自由传给凡受造的。我们的天父,耶稣基督,以及天使都关注这项伟大神圣的工作。我们蒙赐予崇高的特权,要借着无私地努力拯救罪人脱离毁灭的陷坑来彰显上帝的品德。凡顺从圣灵启迪的人,都要被用来成就上帝所策划的这个目标。……

  我们要更清楚地看出并承认我们的救主是祂教会全备的供应。唯有祂能使祂子民的信心完全。

  我们务须为圣灵的运行多留余地,以便工人们可以同心协力,奋勇向前,象一队团结一致的士兵一样。……完全献身为上帝服务会沿路显明步步蒙圣灵塑造的影响。……

  上帝希望祂的教会用信心持住祂的应许,并在各地祈求圣灵的能力帮助他们。……

  但愿脆弱的人类认识到天军的统帅在带领并指导着祂地上盟军的行动。基督自己乃是更新的能力,借着圣灵的力量在每一个精兵心里运行,并借着他们作工。人人都要成为祂手中的工具,为救灵而工作。每一个渴望为主效劳的人,只要真正跟从基督,都会得到主所赐的一个位置。在基督的事业中,每一个人都有自己的责任要负。上帝之灵的效能会使凡乐于顺从祂指导之人的工作有效。——《评论与通讯》,1895年7月16日。

 

二月二十日 象但以理那样勇敢

  “你暂且去吧,等我得便再叫你来”(徒24:25)。

  我们无论怎样罪孽深重,身处何种境遇,只要我们愿意悔改相信,来到基督面前,信赖祂为我们个人的救主,我们仍可被拯救到底。然而一个知道真理,却缓于实行真理之人的处境是多么危险啊!人们寻求娱乐自己,满足口味,屈从肉体,疏忽已经显明的本分,随便探究某种他们所不认识的东西,是多么危险啊。……

  耶稣说:“应当趁着有光行走,免得黑暗临到你们”(约12:35)。……要实行向你显示的每一条真理的教训,靠着上帝口里所出的一切话生活,然后你就会跟从耶稣了,无论祂去哪里。……主并未拒绝赐祂的圣灵给凡求祂的人。当良心受感信服时,为何不聆听,不留心上帝之灵的声音呢?因每一次的犹豫与拖延,我们都使自己置身于越来越难以接受属天亮光的处境,最终似乎不可能被告诫和警告所打动了。于是罪人愈来愈容易说:“你暂且去吧!等我得便再叫你来”(徒24:25)。……

  当初拖延犹豫,抵制亮光和一切知识的人,本有良好的愿望,想在得便时改弦更张。但狡猾的仇敌正在他们的路上,设法用不易察觉之恶习的绳索捆绑他们。品格是由习惯形成的,在下坡路上走一步就是为走第二步做好了准备,第二步又为以后的步伐作了准备。……

  上帝的儿女要在弯曲悖谬的世代中如明光照耀。但他们若不养成正确的习惯,就会让步于本性的倾向,会变得自足自恃,自我放纵,轻率莽撞,贪婪,报复,不受约束,任性固执,盛气凌人,心骄气傲,爱宴乐不爱上帝。……

  但以理的品格说明罪人靠着基督的恩典能达到何种境界。他的智力和灵力是坚强的。……圣灵要在我们里面作一位神圣的居住者。所以我们心中要对上帝充满感恩与爱。——《评论与通讯》,1897年6月29日。

 

二月二十一日 成为上帝的儿女

  “凡接待祂的,就是信祂名的人,祂就赐他们权柄,作上帝的儿女”(约1:12)。

  我们若能赏识这个大福气,它就会给我们带来何等大的利益啊!我们竟获得特权,在拯救我们自己灵魂的事上与上帝同工。对于我们的要求就是接受和相信。我们要接受基督为我们个人的救主,并继续信靠祂。这就意味着住在基督里面,在任何环境下始终表现出一种代表祂品格的信心,就是生发仁爱并且洁净心灵一切污秽的信心。……

  我们每一个人都必须获得亲身的经验。任何人都不能依赖他人的经验或行为得救。我们务须各自认识基督,以便正确地向世人表现祂。……我们无论谁都不可原谅自己急躁的脾气,畸形的品格,自私、忌恨、嫉妒或心灵、身体、精神上的任何污点。上帝召我们要得荣耀有美德。我们要顺从这呼召。……

  我们怎能逃脱那曾为天庭尊贵天使者的能力呢?他曾全然美丽,充满个性的美丽,赋有强大的智力。他因自己崇高的地位而以为自己与上帝同等。……我们怎能识透他虚假的理论,抵制他的试探呢?唯有借着亲自认识我们的主耶稣基督。若没有上帝的帮助,我们就不可能逃脱撒但所预备要欺骗人心的试探和网罗。……

  我们要照祂所行的去行,紧紧跟随祂的脚踪,表现祂的柔和谦卑。……基督的服务是纯洁而高尚的。祂所行过的路并非一条自娱自乐、自我满足的路。祂对祂的儿女说:“若有人要跟从我,就当舍己,背起他的十字架来跟从我”(可8:34)。天国的代价是降服于基督。通向天国的道路乃是服从命令。“当舍己,背起你的十字架来跟从我。”基督的行程怎样,我们也必须怎样。祂所走的路,我们必须走;因为那条路通向祂为我们预备的住处。——《评论与通讯》,1900年4月24日。

 

二月二十二日 敬虔加上知足的心

  “耶稣看见他,就说:‘有钱财的人进上帝的国是何等的难哪’”(路18:24)!

  救主的这句话意义深刻,需要我们认真研究。……许多人靠斤斤计较和损人利己发了大财;他们以自己吝啬交易的精明为荣。在这样得到和增添的每一块钱上,都带着上帝的咒诅。……

  富人要比以前受到更严峻的考验。他们若经得起考验,消除自己品格上不诚实不公平的瑕疵,作忠心的管家,把上帝的物归给上帝,主就会对他们说:“好,你这又良善又忠心的仆人,……可以进来享受你主人的快乐。……”(太25:23)。

  基督说:“一个人不能事奉两个主;不是恶这个,爱那个,就是重这个,轻那个”(太6:24)。……法利赛人是贪爱钱财的。他们听见这些话,就嗤笑祂。但基督转而对他们说:“你们是在人面前自称为义的,你们的心,上帝却知道;因为人所尊贵的,是上帝看为可憎恶的”(路16:14, 15)。……

  保罗在写给他福音中的儿子时说:“敬虔加上知足的心便是大利了;因为我们没有带什么到世上来,也不能带什么去。只要有衣有食,就当知足。但那些想要发财的人,就陷在迷惑、落在网罗和许多无知有害的私欲里,叫人沉在败坏和灭亡中。贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了”(提前6:6-10)。……

  保罗希望提摩太铭记,要教导人破除那经常临到富人的骗局。他们因自己有钱,就觉得比穷人优越。他们把自己的财利当成了敬虔。……

  崇高圣洁的事业需要我们的奉献。把金钱投在其上会带来更高尚更永远的快乐,远超过把金钱花在个人的满足和因贪财而自私地积攒财富上。——《评论与通讯》,1899年12月19日。

 

二月二十三日 什么是信心?

  “信就是所望之事的实底,是未见之事的确据”(来11:1)。

  基督的义归给我们,不是因为我们自己的任何功劳,而是上帝白给的恩赐,这是多么宝贵的观念。上帝和人类的仇敌不愿让这个真理显明出来;因为他知道,如果人们完全接受了这个真理,他的权势就会被打破。如果他能控制人的心思,使自称为上帝儿女的人陷入疑惑,不信和黑暗之中,他就能用试探胜过他们了。应当鼓励人对上帝的话怀着单纯的信心。上帝的子民必须有能持住上帝大能的信心;因为“你们得救是本乎恩,也因着信;这并不是出于自己,乃是上帝所赐的”(弗2:8)。凡相信上帝已因基督的缘故赦免了他们罪的人,不该因试探而不奋勇向前,为真道打那美好的仗。他们的信心应当日益坚固,直到他们不单在言语上,更在其基督徒的生活上宣布:“耶稣基督的血也洗净我们一切的罪”(约壹1:7)。

  信就是依靠上帝——相信祂爱我们,并知道什么是对我们最有益的。信心就是这样引导我们不随从自己的计划,而选择祂的道路。信是接受祂的智慧代替我们的无知;接受祂的能力代替我们的软弱;接受祂的公义代替我们的罪恶。我们的生命和我们本身都是属祂的;信是承认祂的所有权并接受其福惠。真诚,正直,纯洁,均已被指明为人生成功的秘诀。……每一向善的愿望或抱负,都是上帝的恩赐。信心从上帝领受生命;唯有这种生命才能产生真正的长进与效能。

  应当说明如何运用信心。上帝的每一个应许都是有条件的。我们若甘愿遵行祂的旨意,祂的一切力量就是属于我们的了。祂所应许的一切恩赐,都在祂的应许之中。……正如橡树的生命在橡子里面,照样,上帝的恩赐也一定在祂的应许之中。……

  那能使我们接受上帝恩赐的信心,其本身也就是一种恩赐。……如果遵照上帝的话运用信心,它就必增长。我们若要增强信心,就必须时常使它与上帝的话结合。

  凡信靠上帝圣言的人,自己虽然完全无能为力,却往往抵挡了全世界的权势。……这些人是世上真正的高尚人物。他们是王室的成员。——《评论与通讯》,1908年12月24日。

 

二月二十四日 唯一的财富

  “我们原是祂的工作,在基督耶稣里造成的,为要叫我们行善,就是上帝所预备叫我们行的”(弗2:10)。

  按上帝的形像所塑造的品格,乃是我们能从今世带到来生的唯一财富。……当视每一寸光阴如寸金一般,不要浪费于闲懒之间,也不要虚度于愚妄之中,而要用来争取那更高贵的财富。要拒绝让心中充斥无足轻重的事物,从而使思想得到提高,心灵得到扩展。要把握一切可以利用的机会,增强你的智力。不要满足于低标准,不可半途而废,而要借着忠心的努力、时刻的儆醒和恳切的祷告,得到从上面来的智慧。……

  要珍视由查考上帝的圣言而获得的每一线光亮。今天要负起上帝所托付你的工作,并试试靠着基督的力量,可以成就多少善工。要以上帝为你的顾问。……

  基督在提出祂的要求时记得我们的本性。祂亲自取了我们的性情,给我们带来了道德的力量,与人的努力相结合。……我们的精神可以与祂的灵保持一致,从而使我们的思想和目标与祂合而为一。……

  我们要均衡地培养并善用智力、道德力和体力,在知识的造诣上达到最高的标准。……

  圣史中的但以理与他的朋友们被掳到巴比伦时,他只是一个青年。但他在宇宙和未曾堕落的诸世界面前,在叛逆的世界面前,树立了光辉的榜样,证明上帝的恩典能为罪人成就何等的事。……处身于异教国家放荡、贪食和挥霍的恶习之中,并非他自己的选择。虽然在这样的环境中,他却定意侍奉耶和华。他与上帝合作,作天上君王的忠实子民,站在基督的旗帜之下。……

  在今生所形成的品格会决定来生的命运。今生有价值的东西在来世也是有价值的。我们的将来是由我们现在让自己所受的影响来决定的。……我们当负基督的轭,学祂的样式。——《青年导报》,1899年8月17日。

 

二月二十五日 上帝的道路,不是我的道路

  “耶和华啊,求祢将祢的道指示我,将祢的路教训我”(诗25:4)。

  有时我们会听到自称跟从基督的人说:“如果我粗鲁无礼,讲话生硬,爱发脾气,你不要感到奇怪;我就是那个样子的。”

  你叫我们不要感到奇怪!难道上天对这种表现不会感到奇怪吗?因为救恩的计划已经制定,无限的牺牲在髑髅地的十字架上已经献上,为使你反映耶稣的形像。你那个样子能进入天国吗?假如有人来到珍珠门前说:“我知道自己一直是粗鲁无礼的,生性爱撒谎和偷窃;但我想进到天上的住所。”这样的性情能进入天城的门户吗?不能!只有遵从上帝道路的人才能进去。

  “我就是那样”的借口不能为表现出先天与后天的作恶倾向开脱。基督徒都知道,为了把基督教的原则带入日常生活,多多需要基督的恩典。

  与基督合作的青年会发现自己的道路充满错误,需要纠正。这些缺点在建造品格时就象朽木一样。但愿谁也不要保留这些材料。谁也不要辩称有权坚持自己的不完全,说“我就是那样的”来原谅自己。那些为自己辩解,不肯为基督的缘故放弃自己道路的人,必自食其果。……

  你努力行在真理与公义的道路上吗?那就不要因试探而丧胆。你的确会受试探,但要记得试探并不是罪;也不表示上帝的不悦。祂虽容许你受试探,却用能力衡量着试探。祂赐给你的能力,使你能抵抗并胜过试探。正是在试探和考验的时候,你才能衡量自己对上帝的信靠程度,估计你基督徒品格的稳定性。

  不要说:“我不可能胜过。”……靠你自己力量你是不能胜过的,但那位大能者会帮助你。要祈祷说:“耶和华啊,求祢将祢的道指示我,将祢的路教训我。”——《青年导报》,1902年10月2日。

 

二月二十六日 毫无疑惑的信心

  “那人信耶稣所说的话就回去了”(约4:50)。

  在迦百农城中,一个大臣的儿子患病快要死了。他父亲设法救他,却是枉然。一个使者匆匆来到大臣的官邸,要求见那大臣。他说他刚从耶路撒冷赶来。在加利利有一位上帝的先知,有人宣称祂就是人们久已期盼的弥赛亚。……或许祂能治好这孩子。

  大臣听了之后,脸上的表情从绝望变为希望。……他在预备出发时,心中生出的希望加强了。天尚未破晓,他就启程去加利利的迦拿,据说耶稣已到那里去了。……

  他找到了耶稣,恳求祂前去迦百农医治他的儿子。耶稣回答说:“若不看见神迹奇事,你们总是不信”(约4:48)。这个大臣确实有一定的信心,否则他就不会在儿子的危急时刻长途旅行了。但基督希望加强他的信心。

  这位父亲以心碎的恳求呼喊道:“先生,求你趁着我的孩子还没有死就下去”(49节)。他担心每过一刻都会使这位医治者治不了他的儿子。……救主渴望把他引到完全的信心,就回答说:“回去吧,你的儿子活了”(50节)。

  “那人信耶稣所说的话就回去了。”那大臣既得到保证说他所惧怕的死亡不会临到自己的儿子,就没有问任何疑惑,也没寻求任何解释。他信了。他一遍遍重复那句话:“你的儿子活了。”

  救赎主话语的能力象闪电一样从迦拿传到了迦百农。那孩子就痊愈了。……在床边守候的人屏息关注着生与死之间的搏斗。当高烧在瞬间消失时,他们便满心惊奇。他们既知道那父亲心急如焚,便去把这个喜讯告诉他。他只问一个问题,孩子是什么时候见好的?他们告诉了他,他就感到心满意足了。……现在他的信心变成了现实。……

  在我们为基督所做的工作中,需要更多象那位大臣那样毫无疑惑的信心。……绝对信靠救主的人会发现天国的门户敞开着,里面充满上帝宝座的荣耀。——《青年导报》,1902年12月4日。

 

二月二十七日 诗歌的力量

  “使旷野象伊甸,使沙漠象耶和华的园囿;在其中必有欢喜、快乐、感谢,和歌唱的声音”(赛51:3)。

  颂赞的旋律洋溢着天国的气氛;当天与地相接触之时,便有了音乐与诗歌,就是“感谢和歌唱的声音”(赛51:3)。

  当初新造的地球,美丽而毫无瑕疵,在上帝的笑容之下,“晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼”(伯38:7)。人们的心也这样用赞美的歌声与上天配合,响应上帝的善良。人类历史的许多事件,都是以圣歌的形式流传下来的。

  圣经中诗歌的历史,充分说明音乐与诗歌的用途和益处。音乐往往被滥用来为罪恶服务,成为最有诱惑力的工具。但音乐如果使用得当,就成了上帝最宝贵的恩赐,能提高人的意识思念高尚尊贵的事,并陶冶和净化人的情操。当以色列民在旷野漂流时,圣诗的音乐曾鼓舞他们的旅程。照样,上帝要祂今日的儿女振奋自己的旅程生活,没有什么方法比反复咏吟诗歌更有效地把上帝的话记在心中了。这样的诗歌具有奇妙的能力,它能够制服粗暴而未经教化的性情,振奋精神,引起共鸣,促进行动的和谐,驱散那使人灰心丧志的乌云和不祥之兆。

  音乐是用属灵真理感动人心的最有效的方法之一。往往当人处在心灵的重负之下,行将绝望之时,想起了一些上帝的话——长久遗忘的儿时诗歌——试探就失去了其权势,并能将勇气和快乐分给别人!……

  作为宗教礼节的一部分,诗歌和祷告是一样重要的。——《青年导报》,1904年3月29日。

 

二月二十八日 真理胜过罪恶

  “你们不要想我来是叫地上太平;我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵”(太10:34)。

  有人问,“我来并不是叫地上太平,乃是叫地上动刀兵”这句话,和基督降生在伯利恒的马槽时众天使所唱的“在至高之处荣耀归与上帝!在地上平安喜悦归与人”(路2:14)如何协调呢?天使的诗歌与先知以赛亚的话是一致的。他在预言基督的降生时,称祂为和平之君。福音是给人带来平安与喜悦归的光荣信息;基督所带来的福气是和睦与平安的福气。祂离开了自己荣耀的宝座,以人性披覆神性,为使人从背道转回,效忠上帝,并使他们心心相连,且与无限慈爱的主相连。祂来给堕落的世界带来医治罪病的药方,使凡信祂的,不至灭亡,反而借着与祂和天父合一而得永生。……

  基督来到人间时,世上的状况并不特殊。那时圣经被淹埋在人的传统之下;基督说那些自称解释圣经的人既不明白圣经,也不晓得上帝的大能。……

  基督对祂的乡邻和世人展示了神性的光明、美丽和圣洁,使他们能与无限慈爱之主心心相连。祂把光明带进世界,驱散属灵的黑暗并启示真理。……恢复和更新的真理,乃是摧毁罪恶的。当罪人坚持怀存罪恶时,真理也就成了罪人的毁灭者。……

  罪人的乖僻悖谬和他们对真理的抵制,使基督的使命成了祂向门徒所宣布的——叫地上动刀兵;但纷争不是基督教造成的,而是那些不愿领受其福惠之人存心反对的结果。

  从基督教开始传到世上起,就有了反对它的殊死之战。……那些为真理受苦的人知道纯洁福音、免费圣经和良心自由的价值。——《圣经回声》(澳大利亚),1894年3月12日。

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