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《从心发出》(FH)

三月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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封底译文

三月份

三月一日 为上帝的圣工而牺牲

  “你若愿意作完全人,可去变卖你所有的,分给穷人,就必有财宝在天上;你还要来跟从我”(太19:21)。

  耶稣(对那个富裕的青年官吏)说:“分给穷人”(路18:22)。……祂就这样直接指出了他的偶像。他爱财富为至上,不能尽心,尽性,尽意地爱上帝。这种爱财至上的心使他闭眼不看同胞的需要。他没有爱邻舍如同自己,所以他没有遵守后六条诫命。……【FH 72.1】

  我看到人如果爱自己的财富过于爱同胞,过于爱上帝或圣经的真理,他们的心若是牵挂着自己的财宝,就得不到永生。他们宁愿放弃真理也不肯变卖所有的分给穷人。从这里要看出他们对上帝的爱有多少,对真理的爱有多少。许多人象圣经中的那个青年人一样,忧忧愁愁地走了,因为他们不能既持有自己的财富又有财宝在天上。……爱耶稣与爱钱财,是不能住在同一颗心里的。……【FH 72.2】

  我看到上帝本来可以从天上送下资财来推进祂的工作;但这不符合祂的旨意。祂已命定人作为祂的工具。主为救赎他们既作出了伟大的牺牲,他们就该在救灵的工作上出一份力量,彼此做出牺牲,藉此表明他们多么高度重视为他们做出的牺牲。……【FH 72.3】

  我见过有些人奉献很多,但他们并不觉得缺乏。他们没有为基督的圣工做什么特别舍己的事。他们仍拥有心里想要的一切。他们慷慨而衷心地奉献。上帝重视他们的奉献,也知道他们的行为和动机,并详细记录下来。他们不会失去他们的奖赏。你们无法如此慷慨奉献的人,不可因自己没有象别人奉献得那么多而疏忽自己的本分。要尽到你们的力量。要放弃你们可以放弃的东西,为上帝的圣工作出牺牲。要象那个穷寡妇一样,把你的两个小钱投进去。你实际上就会比奉献大量钱财的人奉献得还多。你也会知道舍己,周济穷人,为真理牺牲,积财在天上是多么的美好。——《评论与通讯》,1857年11月26日。【FH 72.4】

 

三月二日 上帝用我们帮助他人

  “你要以财物和一切初熟的土产尊荣耶和华。这样,你的仓房必充满有余;你的酒醡有新酒盈溢”(箴3:9, 10)。

  上帝完全能实现祂的应许。地上一切美好的事物都出自祂的手。主的资源是无限的,都被祂用来实现祂的旨意。忠心的管家既聪明地利用上帝交托给他们的货财去推进真理并造福受苦的人,就必因此得赏。当他们分给别人时,上帝就会倾福于他们。祂正借着受托祂资财的管家们在地上推进祂的圣工。有些人虽极欲发财,却会因拥有钱财而灭亡。上帝借着把资财借给人而对每一个人进行考验。各人都有可能滥用这恩赐或用它来荣耀上帝。……他们受到了测试和验证,发现他们在使用别人的钱财上不忠心,竟把那钱财当成了是自己的。上帝不会把永恒的财富委托给这样的人。

  凡明智无私地处置主的财物,使自己与受苦的人利益与共的人,会得到提升,因为他们在上帝自己的慈善制度中尽了应尽的本分。……

  所赐给我们地上一切美好的事物,都是上帝之爱的表示。祂使人成为祂的管家,赐给他们影响力和钱财,用来完成祂在地上的工作。我们的天父打算使有限的人与祂自己联络起来,作救灵的工具。……

  凡行在真理之光中的人,必向周围的人发出亮光。他们是基督的活见证。他们必不象世人住在道德的黑暗中,爱自己和世界上的事,追求地上的财富。……

  上帝使我们成了看守自己弟兄的,要我们为这个重大的托付交账。上帝使我们与祂自己联合,祂的计划是要我们与祂和谐同工。祂已制定了慈善的制度,使我们这些照着祂的形像所造的人可以象祂一样有舍己的品格。祂无限的本性乃是爱。——《评论与通讯》,1878年10月31日。

 

三月三日 钱财的迷惑

  “贪财是万恶之根。有人贪恋钱财,就被引诱离了真道,用许多愁苦把自己刺透了”(提前6:10)。

  许多自称相信现代特别真理的人,对品格没有正确的认识。他们没有重视道德的价值。他们或许为自己对上帝圣工的忠诚和圣经的知识而夸口,但他们没有存谦卑的心。他们特别重视财大气粗的人,忘记了财富并不能使我们在上帝面前蒙悦纳。穷人所拥有真正优秀的品格往往遭到忽视。金钱发挥着强大的影响力。但上帝在乎金钱吗?在乎财产吗?千山上的牲畜是祂的,世界和其中所充满的都是祂的。……

  上帝把钱财交在祂管家们手中,要他们用来行善,从而积攒财宝在天上。但他们若是象那领了一千银子的人那样,把钱财埋在地里,唯恐上帝会收回那原本属于祂的东西,他们就不仅会失去终将赐给忠心管家的进项,连上帝所交给他们去利用的本金也要失去。

  大使徒在写给提摩太的书信中,要他铭记发出这种指示的必要性,以消除那很容易悄然临到富人的欺骗,就是因为他们能获得财富,就以为自己在智慧和见识上高人一等,比贫穷的人强,以为得利便是敬虔。……

  人们可以一生致力于牟利,但他们既没有带什么到世上来,就不能带走什么。……他们牺牲了自己高尚的原则,为财富放弃了自己的信仰。即或他们在发财的目的上没有失望,也会在财富所带来的快乐上失望。……

  使徒保罗说明了财富的唯一真用途,并且叫提摩太嘱咐富人要行善,在好事上富足,甘心施舍,乐意供给人;因为这样他们就是在为自己积成美好的根基,预备将来,就是在末日可以持定永生。……敬虔加上知足的心便是大利了。这是幸福的真正秘诀,也是灵魂和身体的真正兴盛。——《评论与通讯》,1880年3月4日。

 

三月四日 把属于上帝的献给祂

  “世界和其中所充满的都是我的”(诗50:12)。

  万物的结局近了,救灵的工作必须迅速完成。为此我们在建立各种机构,传播真理,教育青年,医治病人。但自私贪财的人要问:“既然时候不多了,这一切有什么用呢?花这么多钱建出版社、学校和医疗机构岂不是同我们的信仰相抵触吗?”我们要反问:既然时候不多了,没有几年了,为什么花那么多钱在房屋和地产,或不必要而奢侈的炫耀上,同时却舍不得投资于为我们前面的大事作准备的工作上呢?……

  在上帝的祝福下,书刊的作用不可低估。……要将各出版社维持下来,使真理的信息传遍世上各国。

  我们建立了许多学校,使我们的青少年和儿童可以受到必需的教育和训练,预备他们经受那不久就要临到每个人的鉴察人心的考验。在这些学校中,圣经应当成为主要的学习课程。应当注意道德力和智力的发展。我们希望在这些学校中可以预备许多认真的工人,把真理的亮光传给坐在黑暗中的人。

  在医疗机构中,我们给病人提供可以受益于自然疗法的场所,而不是给他们服用致命的药物。许多受益于自然疗法的人会乐于顺从真理的影响。……

  按上帝的旨意使用财富是一大福气。但自私的心却能使拥有财富成为一个严重的咒诅。……那些在今生获致最真实快乐的人,是会利用上帝的恩惠而不滥用之的人。……

  上帝是宇宙的合法主宰。万有都属于祂。人所享有的每一个福气都是上帝慈善的结果。……祂有权吩咐我们把祂所委托给我们本金中最好的部分给祂。我们若这样承认祂的合法主权和仁厚的天意安排,祂已在圣言中保证要祝福余剩的部分。——《评论与通讯》,1882年5月16日。

 

三月五日 对上帝圣工的慷慨与热爱

  “‘无论男女,不必再为圣所拿什么礼物来。’这样才拦住百姓不再拿礼物来”(出36:6)。

  在犹太制度下,百姓要在维持上帝圣工和供应穷人需要的事上,存慷慨的精神。在庄稼与葡萄收获时,凡土地所产初熟之物——包括五谷、新酒和油——都要作为供物奉献与耶和华。遗下的穗子和田角的庄稼,则当留给穷人。初剪的羊毛,初收的五谷,也是分别归给上帝的;主还吩咐要宴请穷人、寡妇、孤儿和寄居的人。在每年的终了,一切人等都要庄严起誓,说明自己有没有遵照上帝的命令行事。

  主做出这样的安排,是要使百姓铭记,在凡事上须以祂为首。借着这种慈善的制度,他们就会想到仁厚的主乃是其田地、牛羊、和牲畜的主宰。赐下阳光和雨水给他们使庄稼发长成熟的也是祂。他们一切所有的无不是祂造的;他们只不过是祂物业的管家。

  犹太人在建造会幕时的慷慨奉献所表显的慈善精神,是后来任何时代的上帝子民所比不上的。希伯来人刚刚摆脱了埃及人长期的奴役,正在旷野漂流。但在他们脱离了紧紧追逼的埃及军兵之后不久,主的话就临到摩西说:“你告诉以色列人,当为我送礼物来;凡甘心乐意的,你们就可以收下归我”(出25:2)。……

  人人都乐意奉献,不是奉献一定的进项,而是奉献了他们实际财产的一大部分。他们由衷乐意地向主奉献,藉此尊荣了祂。所奉献的难道不都是祂的吗?他们所拥有的一切难道不都是祂所赐的吗?祂既提出要求,他们的本分不就是归还祂吗?不需要督促,百姓的奉献甚至超过了所要求的。于是就告诉他们不要再献了,因为已经够用,绰绰有余了。——《评论与通讯》,1882年10月17日。

 

三月六日 推进上帝圣工的喜乐

  “耶和华我们的上帝啊,我们预备这许多材料,要为祢的圣名建造殿宇,都是从祢而来,都是属祢的”(代上29:16)。

  在建造圣殿的事上,奉献钱财的要求得到了由衷的响应。百姓没有勉强奉献,而是因期待建造一个敬拜上帝的殿宇而欢喜快乐。他们的奉献超过了建殿所需要的。大卫在全会众面前称颂上帝时说:“我算什么,我的民算什么,竟能如此乐意奉献?因为万物都从祢而来,我们把从祢而得的献给祢”(代上29:14)。……

  大卫十分清楚他所蒙的一切恩惠从谁而来。但愿今日因救主的爱而欢喜快乐的人能认识到,他们的金银都是主的,应该用来促进祂的荣耀,不可吝啬地保留以肥己和满足自己。对于祂所借给受造人类的一切,祂都有无可争议的权利。他们所拥有的一切都是祂的。

  一些崇高神圣的目标需要钱财才能达到。若投资于这些目标,就会使奉献者有更为高尚永久的快乐,过于花在个人的满足上或自私地因贪得而积财上。……

  许多人自私地保留着自己的钱财,并用一个计划安抚自己的良心,打算在死后为上帝的圣工做某件大事。他们立下遗嘱,向教会及其不同机构捐赠大笔金额,然后就心安理得地觉得自己已做了所需要做的一切。他们这种行为有什么舍己呢?他们反而只表现出自私自利。当他们无法再使用自己的金钱时,他们才打算献给上帝。他们愿意尽可能长久地保留自己的钱财,直到死亡的使者来临才不得不放弃。

  上帝已使我们都成为祂的管家,祂决没有授权我们疏忽自己的本分,或要别人替我们尽本分。要求奉献钱财推进真理的事业,而今空前紧急。我们的金钱现在能行的善事空前绝后。我们若留给别人去做上帝要我们去做的事,就会错待我们自己和厚赐我们一切所有的主。……在这件事上,上帝希望人人都在活着的时候实行自己的意愿。——《评论与通讯》,1882年10月17日。

 

三月七日 上帝所重视的

  “有施散的,却更增添;有吝惜过度的,反致穷乏”(箴11:24)。

  经验表明,比较贫穷的人往往比富有的人更有慈善的精神。为上帝圣工或救济贫苦之人所做最慷慨的捐献,出自穷人的腰包。而许多已蒙主为此目的厚赐钱财的人,却看不到出资推进真理的需要,也听不到他们中间穷人的呼声。……

  穷人为推展真理的宝贵亮光而作的奉献,乃是舍己的果实,要成为馥郁的香气,升达上帝之前。每一项为别人利益的克己牺牲,都会加强施予者心中的慈善精神,使他与人类的救赎主结合得更加紧密。祂本来富足,却为我们成了贫穷,叫我们因祂的贫穷可以成为富足。

  出于克己牺牲甘心乐意的奉献,即使是最小的数目,在上帝的眼中却比奉献千万元而不感缺乏的捐款更为有价值。穷寡妇把两个小钱投进上帝的银库,显示出她的爱心、信心和善行。她奉献了所有的一切,信靠上帝照顾不定的将来。她的那点奉献被我们的救主宣布为那天投到库中的最大的奉献。其价值不是用硬币的面值来衡量的,而是用促使她牺牲的动机的纯正来衡量的。

  上帝对那份诚恳捐献的祝福,使它成了伟大果效的源头。寡妇的小钱,如同一条溪流,随着年代愈流愈深广,并在推展真理和济助穷人方面,作出无数贡献。这份微小礼物的影响,在各世代和各国中,在千万人的心里起了作用;结果就有数不尽的奉献,从慷慨和舍己的穷人手中,流入上帝的府库。她的榜样激励了数以千计本来爱宴乐、自私和疑惑的人行善。他们的奉献也使她小钱的价值增涨。

  慷慨捐献的本分决不可忽视。……

  上帝要求我们奉献礼物和供物,为在我们心中培养慈善的精神。——《评论与通讯》,1886年2月9日。

 

三月八日 相信上帝的圣言,不相信感觉

  “当用各样的智慧,把基督的道理丰丰富富地存在心里”(西3:16)。

  上帝的圣言是我们信心的基础,因此我们借着上帝的道才能获得站立在上帝面前的确据。我们不可用感觉来检验自己是否蒙上帝恩待,是否受到鼓励。我们一旦考虑感觉,就处于危险的境地。我们若感到快乐,就以为自己处在有利的状况下。但当情况发生变化,时过境迁,沮丧的感觉会使我们伤心,自然导致我们怀疑上帝对我们的悦纳。……

  撒但会马上向悔改的人提出种种暗示和困难,削弱其信心,破坏其勇气。他有许多试探能输入人的意念,一个接着一个。但基督徒务必不可专注自己的情绪,迁就自己的感觉,否则他们很快就会迎来那邪恶的宾客,发生疑惑,为绝望所困。……

  不要崇尚你的感觉并为其所左右,无论你感到好坏悲喜。……你要确信上帝的圣言。……有一场战争是每一个希望拥有生命冠冕的人都必须参加的。得胜者必须用上帝之道的武器打信心美好的仗,寸土必争。我们必须用“经上记着说”对付仇敌。……

  当仇敌开始吸引你的心离开耶稣,使你不思考祂的仁慈,祂的爱,祂的全备时,不要把宝贵的时间浪费在思念你的感觉上,而要投奔上帝的圣言。圣经记载上帝借着基督创造了诸世界。祂是世上的光。当我们寻求真光研究这道时,就会得到天上的光照。……

  我们自己若不相信耶稣的爱或在祂的恩典里得享安息,我们虽渴望全世界都因相信耶稣饶恕的爱而归向祂,又能藉此指望成就什么呢?我们若用自己的感觉来衡量并判断我们对祂的爱,又怎么能引领他人达到完全确信,单纯地、孩子似地相信我们的天父呢?——《时兆》,1894年12月3日。

 

三月九日 道成了肉身

  “祭物和礼物是祢不愿意的;祢曾给我预备了身体。……我来了,为要照祢的旨意行”(来10:5-7)。

  假如天使加百列被派遣到世上来,取了人的本性,教导人认识上帝,人们会是怎样热切地倾听他的教训呢?假如他能够给我们留下一个纯净圣洁的榜样,对我们的一切忧伤、丧亲之痛和苦难深表同情,为我们的罪孽受苦,承受刑罚,我们会怎样热烈地要跟随他呢?……

  假如这位天使回天家的时候,留下了一本记载他使命的史书,书上还记载着关于世界历史的启示,我们会是多么渴望打开这卷书的封印啊!男男女女都急于想人手一册。……但是,有一位远超过人的思维所能及的,从天降到世界上来。……基督论到祂自己说:“还没有亚伯拉罕就有了我。”“我与父原为一”(约8:58; 10:30)。……

  保罗看见基督的大能,就钦佩而惊讶地呼喊道:“大哉!敬虔的奥秘,无人不以为然。就是上帝在肉身显现,被圣灵称义、被天使看见、被传于外邦、被世人信服、被接在荣耀里。”……“祂在万有之先,万有也靠祂而立”(提前3:16; 西1:17)。

  圣经是上帝向我们说话的声音,正如我们能亲耳听到它一样确切。我们如果认识到这一点,就会……以何等诚恳的心去查考它的训词啊!研读并默想圣经就会被视同觐见那无穷的上帝。……

  基督的话是生命的粮。门徒以基督的话为粮,悟性就大为增强。……他们对这些教训的理解,好像从黎明的朦胧,步入正午的光辉一样。

  我们研读上帝圣言时,也一定会这样。我们的心智会得到加强,悟性会得到提高。凡接受和领会衪的话语,使之成为每一行动和每一品性之一部分的人,必靠着上帝的大能强壮起来。这道赋予心灵以活力,完善我们的经验,并带来持久的喜乐。——《时兆》,1906年4月4日。

 

三月十日 我们阅读什么?

  “你要以宣读……为念”(提前4:13)。

  仇敌深知人的思想很容易受所吸收之事物的感染。他竭力引诱青少年及成年人去阅读故事、小说和其它的书刊。那些屈服于这种试探的人不久就必厌烦纯正的读物。他们对于查考圣经更无兴趣,而道德力也必因之衰弱;罪恶愈久愈不显为可憎了。不忠的表现逐渐增加,对于实际人生的职责,也日益感到厌倦。思想一经败坏,对于任何含有刺激性的读物便急不暇择了。……

  凡令人厌烦查考圣经的读物,虽不至断然使人遭受误导和败坏,仍应加以避免。因为主的话乃是真正的吗哪。人人都当抑制那对不足为精神食粮之读物的欲望。因为你们的思想若为这类读物所盘据,就无法以清晰的悟性去作上帝的圣工。……

  你们不妨问问自己对那些轻浮读物的体验?你们在阅读这种读物之后,还能够再翻开圣经有阅读生命之道的兴致吗?你们岂不发觉上帝的圣书已索然无味了吗?……

  为求具有健全的思想和纯正的宗教原则,我们必须借着读经与上帝保持交往。圣经指明得救的道路,是我们追求更高更美生活的向导。其中所记载的历史和传记,是有史以来最有趣也最具教育意义的。凡没有因阅读小说而致想象力腐化的人,必能发现圣经是一切书籍中最有兴趣的书。

  要毅然决然地抛弃一切无价值的读物。这种读物不能加强你们的灵性,反而会将那足以败坏想象力的情绪输入头脑之中,使你很少念及耶稣,也很少注重祂宝贵的教训。……

  圣经乃是最宝贵的书。你如果喜爱上帝的圣言,一有机会便查考它,就可获取其中丰饶的宝藏,准备妥当行各样善事,于是你就可确知耶稣正在吸引你归向祂自己。——《时兆》,1906年6月13日。

 

三月十一日 真假成圣

  “凭着他们的果子,就可以认出他们来”(太7:20)。

  人类因犯罪而被判处了死刑,所以耶稣要来到世上。祂的工作是要使人重新效忠保罗所说“圣洁、公义、良善的”上帝律法。祂遵守了祂父的命令。凡借着悔改和顺从证明自己赏识祂所带来之救恩的人,必显出有圣灵在他们心上运行。生活便成了试验。“凭着他们的果子,就可以认出他们来。”约翰说:“人若说我认识祂,却不遵守祂的诫命,便是说谎话的,真理也不在他心里了”(约壹2:4)。

  关于罪的性质,虽然有这些出于灵感的证言,许多人却自称成圣,不会犯罪了,其实他们正在不断地违背上帝的律法。……

  自称圣洁的人没有一个是真正圣洁的。凡在天上的册子中被登记为圣洁的人,自己并不知道,而且最不会自夸良善。众先知和众使徒从来没有自称圣洁,连但以理,保罗或约翰都没有这样说过。义人决不会自称圣洁。他们越效法基督,就越悲叹自己不象祂,因为他们的良心十分敏感,他们对罪的看法与上帝越来越一致。……

  我们唯一安全的立场乃是视自己是罪人,天天需要上帝的恩典。出于基督赎罪宝血的怜悯乃是我们唯一的辩护的理由。……凡拥有圣经中所显示之真理的人,必须坚定地站立在真理的立场上,依赖“经上记着说。”……

  上帝有大福气要赐给祂的子民。他们可以拥有“上帝所赐出人意外的平安”(腓4:7),“能以和众圣徒一同明白基督的爱是何等长阔高深”(弗3:8),“叫上帝一切所充满的,充满了”他们(弗3:19)。但只有心里柔和谦卑的人,基督才会这样向他们显现。上帝称义之人的代表是那个税吏,而不是那自以为义的法利赛人。谦卑是从天上来的,没有谦卑就不能进入珍珠的门户。谦卑虽然完全不被人察觉,却会在教会和世上发出光芒,并将在天庭发出光芒。——《时兆》,1885年2月26日。

 

三月十二日 王室的成员

  “信子的人有永生”(约3:36)。

  上帝的真儿女都是相信的人,而不是怀疑和抱怨不休的人。……历代各国中凡相信耶稣能够并且愿意拯救他们个人脱离罪恶的人,都是上帝的选民,是祂的珍宝。……

  主借着圣灵向我们的悟性敞开了丰富的真理。我们应当报之以相应的虔诚与献身,与所赐给我们的崇高特权和利益相称。主正等待着要厚待祂的子民,使他们对祂慈父般的品格,祂的良善、慈怜与仁爱有更深的认识。祂等着要向他们彰显祂的荣耀。他们若不断追求认识主,就必知道祂的出现确如晨光。

  上帝的子民不应站在普通的立场上,而要站在福音真理的圣洁立场上。他们要跟上他们“领袖”的步伐,不断仰望为他们信心创始成终的耶稣,向前和上进,弃绝一切暗昧无益的行为。……

  上帝的儿女有权脱离肉体情欲的控制,保持自己属天的特殊品格,与爱世界的人迥然有别。他们在道德品味和习性习惯上,都与世人不同。上帝的儿女是什么人呢?他们是王室的成员,君王的民族,特殊的子民,宣扬那召他们出黑暗入奇妙光明者的美德。……

  凡蒙主托以真理财宝的人,难道不愿意思考上帝的儿子在髑髅地十字架上的牺牲为我们买来的无上亮光与特权吗?我们要按所赐给我们的亮光受审判,并找不到借口为自己的行为开脱。道路、真理和生命已摆在我们面前。……

  我们要把自己的意愿放在主的旨意一边,下定决心靠祂的恩典脱离罪恶。——《评论与通讯》,1893年8月1日。

 

三月十三日 你们今日就可以选择

  “我就常与你们同在,直到世界的末了”(太 28:20)。

  几个月来我心里一直烦恼,因为看见上帝在祂圣工上所用的一些弟兄为科学神学而困惑。这种神学已经进来,要引人离开对上帝的真信心。一周前的安息日夜间,我正在虔心祷告思虑这些事情时,就见了异象。异象中我是在一大群人面前讲话。有人提出有关我工作和著作的许多问题。

  一位来自天庭的使者指示我,不要去计较和回答撒但放在许多人心中的话语与疑惑。他吩咐我“无论在何处,都要站立作上帝的使者,为我所要赐给你的作见证。要无拘无束。要照主的吩咐作出督责劝戒的见证,从事鼓励和救拔生灵的工作;‘凡我所吩咐你的,都教训他们遵守,我就常与你同在,直到世界的末了。’”

  我出离异象之后,极其热切诚恳地大声祷告。我的心灵得到了加强,因为有话对我说:“当刚强啊,当刚强。不要让传道人或医生所说误导人的话使你的心思受到困扰。当告诉他们接受书刊中所发出的亮光。真理总会取得胜利。要勇敢地出去工作。

  “如果圣灵遭到了拒绝,我所说的一切话就无助于消除现已传播的错误理论。而且撒但随时准备发明更多的理论。如果已经赐下的证据遭到了拒绝,其它一切证据都必无用,除非上帝在人心运行改变的能力。如果过去圣灵所留下使人信服的印象,不被接受为可靠的证据,那么以后也必没有什么能使他们觉悟过来,因为撒但迷惑的诡诈已败坏了他们的辨别力。”……

  上帝现在呼吁所有选择侍奉祂的人,坚定地站在永恒真理的立场上。那些制造分裂导致目前混乱状态的人,务要三思而后行。“你们今日就可以选择所要事奉的。”“若耶和华是上帝,就当顺从耶和华;若巴力是上帝,就当顺从巴力”(书24:15; 王上18:21)。——《评论与通讯》,1906年8月9日。

 

三月十四日 慷慨的榜样

  “少种的少收,多种的多收”(林后9:6)。

  慷慨是圣灵的指示之一,什么时候自称是上帝子民的人扣留了主的十分之一和捐款,他们就会蒙受属灵的损失。……

  勉强奉献还不如不奉献。我们的奉献若不是出于甘心,就是欺骗上帝。务要记住,我们是在与我们一切福气的源头相交。祂知道我们的一切心思意念。

  使徒保罗有一项特别的工作要在哥林多的弟兄们面前提出来。当时耶路撒冷遭遇了一场饥荒,“于是门徒定意照各人的力量捐钱,送去供给住在犹太的弟兄”(徒11:29)。他们把这需要告诉了各教会,期望能收到一小笔钱救济贫困的圣徒,并在祷告中向主陈明了他们的需要。

  但马其顿的信徒受上帝之灵感动,先把自己完全献给上帝,然后奉献了他们一切所有的。他们感到这样表示自己对上帝的信靠乃是一个特权。马其顿的信徒虽然贫穷,在奉献上却无须人督促。他们因有机会奉献自己的钱财而欢喜快乐。他们本着基督化的简朴,正直和爱弟兄的心,自愿奉献,没有钱的时候就节衣缩食。使徒劝他们不要这样刻苦,他们却要求使徒接受他们的捐款,带给受苦的圣徒。

  这种舍己和自我牺牲远远超过保罗的预期;他充满了感恩之情,为他们的榜样所鼓舞,写信告诫提多要激励哥林多教会做同样的善工。……

  “因此我劝提多,既然在你们中间开办这慈惠的事,就当办成了。你们既然在信心、口才、知识、热心,和待我们的爱心上,都格外显出满足来,就当在这慈惠的事上也格外显出满足来”(林后8:6,7)。

  马其顿信徒的这个行动是受上帝默示的,为要在哥林多教会激起慷慨的精神。——《评论与通讯》,1900年5月15日。

 

三月十五日 跟从基督的脚踪

  “你们当以基督耶稣的心为心:祂……虚己,取了奴仆的形像,成为人的样式”(腓2:5-7)。

  上帝的儿子……撇下了自己的财富、尊贵和荣耀,以人性披覆神性,使人性可以持住神性,与上帝的性情有份。祂来没有住在王宫里,过不用劳心费力的生活,享有人性自然渴望的种种便利。世界从未见到她的主是富人。在天上的议会中,祂已决定要站在贫穷和受压迫者的行列中,……学习祂地上父亲的手艺。祂来到世界要做一位品格重建者。凡祂所做的尽都完全。这种完全是祂希望带入祂正用自己的神能改变的品格中的。

  祂不回避与乡邻的交往。人人都可认识在肉身显现的上帝。祂与各色人等来往,被称为罪人的朋友。基督自己对万物有绝对的主权,但祂却舍己过了贫穷的一生,使人可以在天上的财上富足。祂虽是天庭的统帅,却在地上取了最卑下的地位。祂虽富足,却为我们成了贫穷。……

  主允许祂的子民暂时作祂的管家,以便试验他们的品格。他们永远的命运就是在这段时间决定的。他们行事若与上帝的旨意相反,就不能成为天上王室的成员。……

  我们一有机会就向众人行善,证明我们心中有恩典在运行。我们爱心的证据在于表显基督化的精神,甘心乐意把上帝赐给我们的美物分给人,随时准备实行舍己和自我牺牲,以便帮助推进上帝的圣工和受苦的人。我们决不应忽略需要我们慷慨帮助的人。……

  主必使用凡愿意献上自己被祂使用的人。但祂要求衷心的侍奉。……当我们把心献给上帝时,我们的才干、精力、财产、我们所拥有的一切和我们自己,就会奉献为祂服务了。——《评论与通讯》,1900年5月15日。

 

三月十六日 上帝需要我们的才干

  “我们是与上帝同工的”(林前3:9)。

  我们亏欠上帝并且我们全然依赖祂,这应使我们以祂为我们一切福气的赐予者,借着奉献表示我们承认这一点。在祂所赐给我们的福惠中,祂要求我们归还祂一部分。我们把主应得的献给祂,就向世界宣布我们一切的恩典都是从祂而得的,我们的一切所有也都属于祂。

  犹太人在收获了土产之后奉献感恩祭时,向上帝献上了祭牲。献祭成了一件众人很高兴的事,这一点我们似乎感到很惊讶。从表面上看,把祭牲和欢乐的表现结合在一起好象很奇怪。但这是有真实依据的;因基督自己就是这一切礼仪的目的。在这些节期的集会上,当祭牲流了血,向上帝献上时,人们不仅为祂当前的恩慈感谢祂,也因祂作救主的应许感谢祂,藉此表达了“若不流上帝儿子的血,罪就不得赦免”的真理。……

  主已把才干委托给人,使他们可以更好地尊荣祂。有些人祂委托以钱财;有些人祂委托以特别的服务资格;有些人委以机智和影响力。一些人有五千银子,一些人有二千,一些人有一千。从最高的到最低的,每一个人都受托了某种恩赐。这些才干并不是我们自己的,而是属于上帝的。祂把这些才干赐给我们,是要我们本着良心去使用,有一天要向祂交账。

  我们天天要学习的大功课是:我们是上帝恩赐的管家——金钱、理智、智力和影响力的管家。作为上帝恩赐的管家,我们要利用这些才干,无论那些才干多么微小。……

  你的才干无论看来多么小,都要用来侍奉上帝,因为祂需要你的才干。你如果聪明地利用自己的才干,就可带领一个人归向上帝;那人也会把自己的能力奉献为主服务。他又能争取别人归向主,这样,虽有一千银子,若忠心运用,也能赚得许多银子。——《评论与通讯》,1896年11月24日。

 

三月十七日 领受为施舍

  “耶稣拿起饼来,祝谢了,就分给门徒,门徒就分给那坐着的人;分鱼也是这样,都随着他们所要的”(约6:11,钦定本)。

  基督用这个神迹表明,传道工作是如何与圣经的服务联系在一起的。夫子不仅给人们属灵的食物,还用一个神迹给了他们现世的食物充饥。这一慈怜的供应有助于在人们心中加强对祂所说真理恩言的印象。……

  基督希望借着这个神迹教导我们圣经的真理:“离了我,你们就不能做什么”(约15:5)。祂是一切能力之源,一切今世与属灵福气的赐予者。祂使用人为同工,给他们一个任务,就是做祂的助手。我们从祂领受的福惠,不是为满足自我而积存起来,而是要分别人。当我们做这项工作时,不要以为自己当得荣耀。一切荣耀都当归给那位大“工师”。门徒不应接受使那五千人吃饱的荣耀。他们只是主所使用的工具。……

  那位大“工师”并不打盹。祂一直在做工,为要和谐地完成祂的旨意。祂把才干委托给我们,使我们可以与祂同工。我们始终要记住,我们不过是祂手中的工具。“夸口的,当指着主夸口”(林前1:13)。……

  凡真心接受基督的人不会满足于只享受上帝的恩惠而不与他人分享他们心中的喜乐和兴奋。最纯洁最圣洁的献身必导致人恒切无私地为拯救那些在羊栏外的人而努力。……

  凡将天国的恩典分给别人的人,自己也必得到富足。服役的天使久已等待着可以传达天国财宝的管道。只有借着和耶稣一起无私地为他人的利益服务,男男女女才能在心智和道德的发展上达到最高的等级。我们若不设法使别人富足,自己就决不会真正富足。我们的财富并不会因与人分享而减少。我们越光照别人,我们也就越光明。——《评论与通讯》,1907年4月4日。

 

三月十八日 最重要的事情先做

  “你们是世上的光”(太5:14)。

  我们应当对永恒的事物发生兴趣,认定它们具有无限的重要性,绝非属世的事物所能比。上帝要我们把关照自己心灵的健康与兴盛当作第一要务。我们应该明白自己正在享受上帝的恩爱,祂正在对我们微笑,我们确实是祂的儿女,祂与我们、我们与祂能彼此进行交流。我们不应罢休,直到我们达到柔和谦卑,让祂能安全地赐福给我们,并且我们与上帝有神圣的亲近,使祂可以光照我们,我们则将那光反照周围的人。但我们只有切实努力生活在那光中,才能做到这一点。这是上帝对一切信徒的要求,不仅为他们自己的利益,也是为他们周围之人的利益。

  我们心中如果没有光,就不能光照别人,吸引他们注意天上的事。我们必须被耶稣基督的灵所充满,否则就不能向别人彰显基督在我们心里成了荣耀的盼望。我们必须有救主住在心里,否则就不能在生活中表现祂献身的生活,祂的慈爱,祂的温柔,祂的怜悯,祂的同情,祂的舍己和纯洁。这是我们诚心所愿的。我们一生所要研究的是:如何使自己的品格符合圣经的圣洁标准?……

  基督牺牲了祂的王权,祂的光彩,祂的荣耀,祂的尊贵,为我们的缘故成了贫穷,叫我们因祂的贫穷可以成为富足。祂屈尊度过卑辱的一生。祂受人嘲笑,被藐视,被厌弃。祂忍受了羞辱和戏弄,以最耻辱的方式遭受最痛苦的死亡,为了拯救亚当堕落的儿女脱离绝望的惨境。考虑到我们的救赎主为我们付出的无比牺牲和奇妙之爱,我们岂不要向上帝献上我们一切的服务吗?我们所献上最好的服务也是非常菲薄的。我们岂可为业务或娱乐而自私地使用必需用在宗教活动、研究圣经和自省祈祷上的时间呢?……

  我们的盼望没有寄托在这个世界。我们的行动为我们的信仰作见证。我们的永久的产业在天上。——《评论与通讯》,1870年3月29日。

 

三月十九日 基督徒的节制

  “所以弟兄们,我以上帝的慈悲劝你们,将身体献上,当作活祭,是圣洁的,是上帝所喜悦的;你们如此事奉乃是理所当然的”(罗12:1)。

  我们生活在一个不节制的时代。许许多多的人为满足自己的食欲,进行种种有害的放纵,牺牲了自己的健康和生命。末日的特征就是道德的下降和身体的衰退,因为人们喜爱放纵,普遍不愿从事体力劳动。现今有许多人因缺少活动和错误的习惯而受苦。……

  当我们采用会削弱我们身体和心智活力的饮食,或养成导致这种结果的习惯时,我们就羞辱了上帝,因为我们抢夺了祂所要求我们的侍奉。那些养成并放纵吸烟这种不自然嗜好的人,是在以健康作为代价。他们在摧毁神经系统的活力,减弱生命力,并牺牲心智的能力。

  那些自称跟从基督,却有这种可怕的罪恶在门口的人,无法对赎罪有高的赏识,对永恒的事物有高的估计。被麻醉品蒙蔽并部分麻痹了的心智,很容易被试探所胜,无法享受与上帝的交通。

  吸烟的人对醉酒的人只能发出微弱的呼吁。在我们的国家中,三分之二醉酒的人都是因吸烟才产生对酒的欲望的。那些声称烟草不会伤害他们的人,可以借着几天不让他们吸烟来使他们认识到自己的错误;颤抖的神经,眩晕的头颅,易怒的脾气,将向他们证明这种有罪的放纵已使他们处于奴役之中了。它已经胜过了人的意志力。……

  钱财就这样浪费掉了。花在烟草上的钱财本可用来支援善事,给赤身的人衣穿,给饥饿的人饭吃,将真理传给不认识基督的可怜人。当人生的账目在上帝的册子中进行审核时,将出现什么样的记录啊!那时会看到大量的钱财浪费在烟酒之中!为什么呢?为了保证健康延年益寿吗?不是的!为了促进基督徒品格的完全并适于加入圣天使的会中吗?不是的!而是要满足一种堕落的、不自然的食欲,就是对那些有毒之物的欲望。那些东西不但摧毁享用的人,也摧毁遗传了他们疾病和低能的人。——《时兆》,1876年1月6日。

 

三月二十日 上帝数不尽的恩赐

  “耶稣回答说:‘你若知道上帝的恩赐,和对你说‘给我水喝’的是谁,你必早求祂,祂也必早给了你活水’”(约4:10)。

  我们处处享受上帝的恩赐。祂的一切恩赐都是借着祂赐给世人的基督的功劳而临到我们的。使徒保罗发出感恩的惊叹说:“感谢上帝,因祂有说不尽的恩赐”(林后9:15)。上帝已把万有连同基督一同赐给了我们。初绽的蓓蕾,盛放的花朵,五彩缤纷,可爱怡人,皆是那位“大艺术家”的手笔,为向我们显示祂的爱。……主非常细心地使每一样事物都让我们感激和愉快。祂还作出更大的努力,给我们预备了一种恩赐,使我们可以按照基督的样式完善基督徒的品格。

  上帝用田野里的花朵使我们注意到基督化品格的可爱。……上帝是爱美的。祂希望我们思考谷中可爱的花卉,学到信靠祂的功课。这些花儿应成为我们的教师。……主照顾野地的花,给它们披上美丽的衣服。祂还表明自己更看重人类,过于祂所照看的花儿。……

  假如我们慈悲的天父厌烦了我们的忘恩负义,有几周不赐下祂数不尽的恩赐,那会怎么样呢?假如祂因见到自己的财宝被用于自私的目的,听不到人对不配得的怜悯表示赞美和感恩,就灰心了,不让太阳再照耀,雨露再降下,地土再出产,那会怎么样呢?会引起多大的轰动!世人会何等地惊惶!人会发出何等的哭号!我们拿什么供应我们的餐桌,用什么来遮体啊!……

  上帝不仅供应我们今生的利益,还为我们永恒的福利作了准备;因为“上帝爱世人,甚至将祂的独生子赐给他们,叫一切信祂的,不至灭亡,反得永生。”……我们如果知道上帝的恩赐,认识到它对于我们的意义,就会坚定不移地努力追求它了。——《时兆》,1893年6月9日。

 

三月二十一日 耶稣的爱显示在云彩中

  “我把虹放在云彩中,这就可作我与地立约的记号了。……水就再不泛滥、毁坏一切有血肉的物了”(创9:13-15)。

  不久以前,我们有幸看到平生所见最辉耀的彩虹。我们经常去参观美术馆,对画家描绘上帝伟大应许之虹的妙技不胜赞叹。……

  彩虹是上帝赐给人类应许的记号,表明祂忿怒的风暴不再以洪水来毁灭地球。我们瞻仰彩虹时,就会想到除了人类之外,还有其它眼睛在注视这荣耀的景象。天使看着这个表明上帝爱人的宝贵记号,十分高兴。世界的救赎主看着它。这个彩虹之所以出现在天上,作为赐给我们应许的记号和约,乃是借着祂的工作。上帝自己看着这虹,就会想起祂与我们所立的永约。……

  上帝用洪水毁灭了古代的世界,惊人地显示了祂惩罚的大能。祂知道那些从大毁灭中得救的人以后每当乌云密布,雷鸣闪电定会恐惧起来。风暴和大雨的声音会在他们心中造成恐慌,担心又一次大洪水临到他们。……

  挪亚一家怀着钦佩、敬畏而喜乐的心情,仰望着横跨诸天的上帝慈怜的记号。彩虹象征基督包围着地球的爱。这条彩虹上达最高的天,把人类与上帝,地与天连接起来。

  当我们凝视这美丽的景象时,我们可以在上帝里喜乐,确知祂也在看着祂圣约的这个记号。当祂看着彩虹时,就会想起地上的儿女。祂曾把彩虹赐给他们。他们的痛苦,危险和试炼祂都看见了。我们可以在希望中快乐。因为在我们上方有上帝圣约的虹。祂决不会忘记所看顾的儿女。有限的人是多么不容易领会祂在说“我看见虹在云彩中,就要纪念你”时所表现特别的仁爱和温柔,以及无比的屈尊俯就啊!——《评论与通讯》,1880年2月26日。

 

三月二十二日 上帝显示在自然界和耶稣身上

  “自从造天地以来,上帝的永能和神性是明明可知的,虽是眼不能见,但借着所造之物就可以晓得,叫人无可推诿”(罗1:20)。

  上帝的创作展示了服务历史的画面。太阳在做指定给它的工作,为自然界有生命和无生命的万物服务。它使树木生长,结出饱含福惠的果子。它使菜蔬茂盛,造福众生。月亮也有它的使命。它作夜晚的光使我们快乐。众星也棋布在诸天,给世界带来快乐。我们谁也不能充分理解这些无声守望者的职务,但他们都有自己服务的工作。

  深渊也在上帝的大计划中有地位。山岭和岩石乃是供我们默想的主题,含有需要学习的教训。自然界中的万物,就连给大地披上绿装的最卑微的花草,都在宣扬上帝对我们的良善与慈爱。……

  祂的意念与祂的作为密切相关,所以我们能在自然界中读出上帝对堕落世界的大爱。宇宙含有无限智慧之主的伟大杰作,千变万化,却又构成一个完美的整体。

  我们经过仔细的考察,就会发现上帝在自然界中的无数安排是环环相扣的。追溯天意的这些链环,会使我们对那伟大的中心更加熟悉。这是一个值得我们仔细研究的真理。耶稣基督就是那伟大的统一体;祂具有使一切差异达到和谐的品性。祂是超乎一切的恩赐,赐给我们世人,为要表现上帝的旨意和品格,使凡有理智的生灵都能看到上帝在祂儿子身上显示出来。

  上帝把这一切都赐给了人类。……你认识到上帝的创造之工是祂亲手所安排,为让人类家庭蒙福吗?……

  有一项宝贵的奖赏有待那些忠心服务之人领取。他们将在基督去为那些爱祂并等候祂显现之人预备的居所中有一个家。——《青年导报》,1897年8月19日。

 

三月二十三日 隐藏的财宝

  “我实实在在地告诉你们,那听我话、又信差我来者的,就有永生;不至于定罪,是已经出死入生了”(约5:24)。

  我们不仅要用悟性来理解基督的话,还要考虑到祂亲自赋予这些话语的重要意义。祂提出自己所发明的古老真理,在天国的亮光中将之呈现在听众面前。这样的表述多么奇特!祂对真理的阐释充满着意义、亮光和灵性!……

  真理的丰富宝藏在人面前敞开,使他们心夺神移。这些真理与拉比们对旧约圣经毫无生气的解释形成了鲜明的对照。耶稣所行的奇事在祂的听众面前不断地尊荣了上帝。他们视祂为直接来自天庭的使者,因为祂不仅对他们的耳朵说话,而且对他们的心灵发言。当祂卑微而又高贵威严地站出来,似乎带着与生俱来的威权时,就有一种能力伴随着祂。于是人心就融化而变得温柔了,产生出一种恳切的愿望,要和祂同在,聆听祂的声音。祂以非常庄严的声调传达了真理。……

  基督所行的每一个奇迹都使一些人信服祂的真正品格。如果有人在平凡的生活岗位中做了基督所做的事情,所有的人本应宣称那人是靠着上帝的大能做的。但有些人不接受天上的亮光,更加坚决地反对这个证据。……

  犹太人拒绝耶稣,不是因为祂缺乏外在的尊贵、财富与荣耀。公义的日头以清晰的光辉照耀在道德的黑暗中,显明了罪恶与圣洁,纯洁与污秽之间的天壤之别。这样的亮光是他们所不欢迎的。……

  基督言传身教所播撒的种子,以后要由祂的门徒来培养。这些渔夫的见证,要被世界各国引证为最高的权威。——《评论与通讯》,1898年7月12日。

 

三月二十四日 基督将天与地连接起来

  “父怎样吩咐我,我就怎样行”(约14:31)。

  凡体验过上帝福惠的人,应成为最感恩的人。

  他们应该向上帝献上感恩的话,因为基督来成了罪身的形状,以人性披覆祂的神性,使世人能在祂自己的品格中看到上帝的完全。祂来表明上帝不是一位严厉的法官,而是一位慈爱的父亲。……

  主耶稣在凡事上都树立了榜样。祂借着自己所做的事,清楚地表明祂是与父商议的,一举一动都在执行上帝永恒的旨意。祂在精神上,工作上和在整个地上的一生中,都显示了上帝对祂子民的心愿和旨意。祂顺从了律法,以自己的人性证明了律法是上帝完美的副本。上帝把基督赐给世人,是要让堕落的人类深刻地认识到祂对于我们的大爱。祂虽然希望人人都悔改,但祂的品格也表明,祂断不以有罪的为无罪。如果祂对罪略有认可,祂的宝座就会败坏。……

  凡接受耶稣基督为个人救主的人,也会得到天上的保护和亮光,因为上帝的天使奉差遣为那些将要承受救恩的人效力。向雅各展示的梯子,底部立在地上,梯顶直达上帝的宝座,天使在上面上去下来;这是救恩计划的象征。如果这梯子离地一寸,天与地之间的连接就会断开,所有的人就都会绝望沦丧。但那梯子是稳立在地上的,把天与地连接起来,使堕落的人类蒙赎得救。基督就是雅各见到的那个梯子,底部在地上,梯顶直达上帝的宝座。……借着基督,天上的生灵可以与人类交通。——《时兆》,1895年4月11日。

 

三月二十五日 上帝和玛门

  “一个人不能事奉两个主;不是恶这个,爱那个,就是重这个,轻那个。你们不能又事奉上帝,又事奉玛门”(太6:24)。

  撒但现在所发出的试探,与他向亚当和第二个亚当基督所发的是一样的。基督曾战胜他,使我们也能胜过。……我们的努力和基督的能力会使我们得胜。……

  全天庭都在关注着我们如何利用上帝所委托给的才干。我们若是积攒财宝在天上,就要用主的财物推进祂的圣工,拯救生灵,造福人类。凡这样使用的才干,主必记在天国银行中我们的账上。这个银行是决不会倒闭的。人心若是爱上帝为至上,财产就不会成为促进基督徒福利的障碍,因为献身跟从耶稣的人会看出最好的投资是什么,并用自己的财富来造福上帝的儿女。

  我们不断用才能在地上积聚财富,就会把我们捆绑在地上,使我们变成玛门的奴隶。当财富增加时,崇拜偶像的心就忘记了上帝,渐渐自安自满起来。于是宗教义务忽视了。在约束之下我们会表现出不耐烦,变得自足自恃起来。……世界介入了心灵与天国之间。我们被“这世界的神”弄瞎了心眼,看不出或不赏识永恒事物的价值。……

  我们行为的最大动机和力量,就是天国的喜乐,义人的莫大赏赐,与天使来往,与上帝和圣子交通并领受其大爱,提高扩展我们一切才能直到永远,以及“上帝为爱他的人所预备的是……人心也未曾想到的”(林前2:9)。这一切岂不足以鼓励和鞭策我们献上自己的爱心,事奉创造和救赎我们的主吗?……

  我们岂不应当重视上帝的大怜悯吗?祂既如此奇妙地疼爱我们,我们应当摆正与祂的关系,利用我们的伟大特权,成为祂手中的工具,与服役的天使合作,成为上帝和基督的同工。——《圣经回声》(澳大利亚),1889年2月15日。

 

三月二十六日 我必须做什么才可以得救?

  “不是你们拣选了我,是我拣选了你们,并且分派你们去结果子,叫你们的果子常存”(约15:16)。

  基督经常斥责法利赛人的自以为义。……就机会,拥有圣经和认识真神而言,他们已升到了天上,但他们的心没有因上帝待他们的大慈爱而充满感恩,反而满怀属灵的骄傲,以自我为主题——“我自己,我的感觉,我的知识,我的道路。”他们自己的学识成了他们衡量别人的标准。……

  基督的每一个门徒都要存心谦卑地扪心自问:我必须做什么才可以得救?我们若诚心想要明白,就会知道。耶稣之所以爱我们,赐福给我们,并不是因为我们的财富、知识和优越的地位,而是因为我们相信祂是我们个人的救主。我们还作罪人的时候,耶稣就爱了我们。祂既拣选了我们,就分派我们结果子。每一个人都有事要做吗?当然有。每一个负基督的轭的人都必须担祂的担子,按祂的方针作工。……基督赦罪之爱的生活要在心灵中成为泉源,直涌到永生。心中若有了这个泉源,整个生活就会展示这个事实,上帝振奋人心的恩典也必彰显出来。

  宗教不仅仅是拥有喜乐的感觉,意识到拥有特权和亮光,有喜出望外的情绪,用全副精力保持基督徒生活的平衡,同时却不为救灵做什么事。宗教乃是遵行基督的话;象忠心的哨兵那样站立,不是为赚得救恩而遵行,而是因为你虽全然不配,却领受了天国的恩赐。宗教是实行上帝的计划,与天上的生灵合作。……

  我们若不断追求认识主,我们的见识就会拓宽,不受自我所约束。我们应该祈求主扩大我们的悟性,好明白耶稣基督不仅是我们的替身和中保,而且我们属于基督,是祂买来的产业。保罗说:“你们是重价买来的”,并下结论说:“所以要在你们的身子上荣耀上帝”(林前6:20)。——《时兆》,1894年12月17日。

 

三月二十七日 收聚或分散

  “不与我相合的,就是敌我的;不同我收聚的,就是分散的”(太12:30)。

  悔改一半的人成了半心半意的基督徒。他们是不结果子的树。基督在他们身上看不到果子:祂发现只有叶子。……

  若是可以同时侍奉基督和自我,大批的人就会加入天路旅客的行列。但耶稣需要的不是这种人。祂的圣工不需要这种信徒。

  真正跟从基督的人会用他们的知识使别人也接受基督的恩典。他们把灯加满了油,就出去光照那些在黑暗中的人。这种工人会见到许多人归向主。新的真理不断向他们展开,他们既接受了,就分赠出去。

  那些已挣脱罪恶锁链,伤心痛悔地寻求主,又蒙主垂听其迫切求义之呼吁的人,是绝不致冷淡而无生气的。他们认识到自己在救灵的工作中有本分要尽。他们为拯救生灵而警醒、祈祷、作工。他们既受圣灵的塑造,在基督徒品格上就有了稳定的深度和广度,得到持久的属灵快乐。他们既跟随基督的脚踪,就认同祂舍己的计划。这样的基督徒不会是冷淡而无动于衷的。他们的心充满了对罪人的无私之爱,放弃了所有属世的野心和自私的追求。他们既与上帝深奥的事相接触,就越来越象救主。他们因衪的得胜而欢腾,充满了衪的喜乐。他们日复一日在基督里长大成人,满有成年男女的身量。

  基督不在时我们做祂托付我们去做之工的方式,会决定我们将来的命运。……家主基督已去为我们在天城预备住处。我们在等候祂回来。但愿我们在祂不在的时候忠心地做祂交在我们手中的工作,藉此来尊荣祂。我们要等候、警醒、作工,为祂回来作预备。——《时兆》,1902年7月9日。

 

三月二十八日 求则得之

  “人子来,并不是要受人的服事,乃是要服事人”(可10:45)。

  基督不住地从天父领受,为要转授给我们。祂说:“你们听见的道不是我的,乃是差我来之父的道”(约14:24)。……祂的生活,思想和祈祷都不是为自己,乃是为别人。祂每天经过长时间与天父交往之后,就出来将天上的光带给那些听祂的人。祂每天重新受到圣灵的洗。在每日的清晨,天父使祂从睡眠中觉醒,并用恩惠膏祂心灵和祂的嘴唇,使祂可以传授他人。祂的话是新由天庭所赐,可以适时向困倦受压迫的人说的。……

  基督的门徒对祂的祈祷和祂与上帝交通的习惯留下了深刻的印象。有一天,他们与主分离片时之后,发现祂正在专心祈祷。祂似乎不觉得他们在场而仍继续大声祷告。门徒的心为之深受感动。当祂祈祷完毕,门徒随即感叹地说:“求主教导我们祷告”(路11:1)。于是基督如同祂在山边讲道时所说的,又将主祷文重新说了一遍。……

  祂说:“你们中间谁有一个朋友,半夜到他那里去说:朋友,请借给我三个饼;因为我有一个朋友行路,来到我这里,我没有什么给他摆上”(5,6节)。……

  基督在比喻中所描述的人是为送给别人而求饼的。……门徒也当这样向上帝求福。在给众人吃饱的神迹和有关于天赐生命之粮的讲论中,基督曾向门徒说明他们充当祂代表的工作。他们要将生命的粮分给众人。……当渴慕生命之粮的人来到他们那里时,他们会感到自己一无所有,爱莫能助。他们自己必须事先领受灵粮,否则就没有什么可分给别人。但他们不可让人空着肚子回去。基督向他们指出了供应的来源。……那差派仆人去使饥饿的人得饱足的上帝,岂不更会为祂自己的工作而供给他们的需要吗?——《评论与通讯》,1910年8月11日。

 

三月二十九日 为传道的园地

  “所以,你们要去,使万民作我的门徒,……给他们施洗”(太28:19)。

  常有人呼吁我们的各教会奉献礼物和供物,来支持国内的传道机构和国外的传道工作。……各教会都应恳求上帝,使大家更加热心,更加慷慨。凡与基督心相契合的人,必乐意去做任何能够帮助上帝圣工的事。他们必因圣工的不断拓张和发展而高兴,这意味着需要更多更经常的捐献。

  我们应认识到自己有权借着奉献金钱,在世上开设实现祂旨意的事业而与上帝同工。凡拥有基督之灵的人,必有温柔同情的心和慷慨大方的手。专注于基督,是不会有自私之心的。……

  请想一想我们全世界传道园地的需要。我们的传道士在艰苦努力地工作,但他们的工作常常因库中空虚而大大受阻,得不到使他们的工作获得最大成功所必需的设施。但愿上帝帮助那些受托以今世财物的人醒悟过来,明白祂的计划和他们个人的责任。上帝对他们说:我使你拥有我的货财,为要叫你利用它推进要在远近各处建立的基督徒传道园地。……

  并非人人都能到国外去做传道士,但人人都能在自己的领域做有待他们去做的工作。人人都能奉献自己的金钱推进国外的传道工作。……

  上帝必鼓励祂忠心的管家,就是那班随时准备尽量利用自己一切精力和上帝所赐天赋的人。当众人学习忠心地将上帝应得之分归还给祂的教训之时,祂就必本着自己的美意能使某些人奉献大笔礼物。祂也必使其它的人有能力奉献较小的礼物。只要奉献的人专注于祂的荣耀,则大小礼物都一样的蒙祂悦纳。“那赐种给撒种的,赐粮给人吃的,必多多加给你们种地的种子,又增添你们仁义的果子;叫你们凡事富足,可以多多施舍,就借着我们使感谢归于上帝”(林后9:10,11)。——《评论与通讯》1912年4月18日。

 

三月三十日 施舍的特权

  “各人要照所得的恩赐彼此服事,作上帝百般恩赐的好管家”(彼前4:10)。

  主让人们作祂的代表。他们心中要充满耶稣的爱,与祂合作,使人转离错误归向真理。上帝将阳光雨露惠赐大地。祂使大地生产出丰富的财宝供人使用。主要我们分发祂天上的礼物,引人归向真理。我在美国的弟兄们(于1895年写于澳大利亚)愿意询问如何将这宝贵救人的真理传给黑暗中的人吗?男男女女都要把他们的十分之一和供物献给上帝。当钱财充满了府库时,就有人奉派出去推进圣工。要在今天接触黑暗中的人,就必须重申这个方法。……

  圣工的需要现在要求比从前有更大的支出。主呼召祂的子民全力以赴缩减自己的开支。……要把一直用来满足自己的金钱流到主的库里,好支持那些正在做工拯救将亡生灵的人。……

  主不久就要来了。我们必须趁着白日作工,夜晚将到,就没有人能作工了。许许多多的人已失去了克己牺牲的精神。他们把金钱埋藏于属世的事物中。有些人是上帝曾经赐福的,也是祂要试验的,看看他们对祂所赐福惠的反应。……弟兄们,现在就是你们对上帝诚实的机会,赶快行动吧,切勿拖延。为你们灵魂的缘故别再抢夺上帝的十分之一和供物。……

  救赎计划的开始与结束都有赖乎恩赐,照样,它的推展也有赖于施与的精神。凡与天庭恩赐有分的人,也当在心中存有那为救赎我们而付出的同样的牺牲精神。使徒彼得说:“各人要照所得的恩赐彼此服事,作上帝百般恩赐的好管家”(彼前4:10)。耶稣在差遣门徒出发之前对他们说:“你们白白地得来,也要白白地舍去”(太10:8)。……

  但愿人人都尽力提供帮助,借着自己的金钱也借着祷告,与传道人分担救灵的重担。——《全球总会公报》,1897年5月30日。

 

三月三十一日 他们要见祂的面

  “他们要见祂的面。祂的名字必写在他们的额上”(启22:4)。

  当摩西恳求上帝说:“求祢显出祢的荣耀给我看”时,上帝说:“你不能看见我的面,因为人见我的面不能存活”(出33:18,20)。……摩西见到上帝面上的荣耀就不能存活;但有应许赐给我们:“他们要见祂的面。”

  当摩西从看见上帝荣耀的山上下来时,他的脸上发光,以致亚伦和以色列众人“怕挨近他”(出34:30)。……

  我们现在看不见上帝的荣耀;然而我们惟有在今生接待祂,才能在不久面对面地见祂。上帝希望我们定睛看祂,以致不再看属世的事物。……

  我们今天借着自己的结交,生活和品格,正在决定要谁做我们的王。天上的生灵正设法吸引我们归向基督。……我们虽然违背了上帝的律法,但我们若凭着信心悔改,上帝就能借着我们做基督的工作。……

  当基督升上高天时,祂差来了祂的代表作保惠师。无论我们在哪里,这位代表总是在我们旁边——祂是一位守望者,也是我们一切言行的见证者——随时准备保护我们脱离仇敌的攻击,只要我们愿意置身在祂的保护之下。但我们必须尽自己的本分,然后上帝就会尽祂的本分。当我们为祂的缘故受考验和患难时,保惠师就会站在我们旁边,使我们想起基督的话语和教训。

  你的名字记在生命册上了吗?只有借着仰望上帝的羔羊耶稣,并跟随祂的脚踪,你才能预备好迎见上帝。要跟从祂,终有一日你会走在上帝圣城的黄金街道上。……

  凡奉献自己的一生侍奉上帝的人,必在来生无尽的岁月中与祂同住。……

  祂接纳他们为自己的儿女,说:进来享受你主人的快乐。不朽的冠冕要戴在得胜者的额上。——《青年导报》,1896年8月20日。

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