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《从心发出》(FH)

四月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

四月份

四月一日 大筵席

  “有一人摆设大筵席,请了许多客。到了坐席的时候,打发仆人去对所请的人说:‘请来吧!样样都齐备了’”(路14:16,17;请阅读路14:16-24)

  这个比喻反映了许多自称信奉现代真理之人的真实状况。主邀请他们来参赴祂用大代价为他们预备的筵席,他们却重视地上的利益过于天上的财宝。主邀请他们分享具有永恒价值的事物,他们却把自己的田地,牛羊,房宅等,看得比顺从天庭的邀请更加重要,以致拒绝每一道神圣的吸引,以地上的这些事物作为借口,拒绝顺从“请来吧,样样都齐备了”的命令。……【FH 103.1】

  上帝赐给他们这些福气,原是要试验他们,看他们是否“把上帝的物归给上帝,”他们却以此为借口,说自己不能顺从真理的要求。他们把地上的财物紧紧抱在怀里说:“我必须照顾这些东西;我不能忽略今生的事物;这些都是我的。”他们的心就这样变成象踏硬了的路那样无法感动。……【FH 103.2】

  他们的心田蔓生荆棘和今生的思虑,以致天上的事物无法涉足。耶稣邀请劳苦负重的人,应许他们若来就祂便可得到安息。……。祂要他们放下世俗思虑烦恼的重担,改负祂那为别人克己牺牲的轭。这份担子将显明是轻省的。凡不接受基督所提供的安息,继续背负自私烦恼难堪之轭,焦心竭虑积聚金钱,以求自私满足的人,既没有负基督的轭,背基督为他们所负克己无私慈善的担子,就不能体验其中的平安和安息。……【FH 103.3】

  借着他们个人的努力和敬虔的榜样,许多基督所为之死的人本来可能得救的。……但宝贵的光被藏于斗下,使家里的人得不到亮光。——《评论与通讯》,1874年8月25日。【FH 103.4】

 

四月二日 两个儿子

  “一个人有两个儿子。他来对大儿子说:‘我儿,你今天到葡萄园里去做工。’他回答说:‘我不去’,以后自己懊悔,就去了。又来对小儿子也是这样说。他回答说:‘父啊,我去’,他却不去”(太21:28-31)。

  比喻中不肯去做工的儿子代表外邦人;而那个说:“父啊,我去”的人代表法利赛人。基督刚刚洁净了被不法交易污秽了的圣殿。神性曾通过人性闪现出来,百姓见到上帝的权能和荣耀彰显在他们面前。……当祂前往耶路撒冷时,群众曾把自己的衣服铺在路上,并在祂的道路上摆上了棕树枝,欢呼赞美祂,唱道:“和散那归于大卫的子孙”(太21:9)!虽然这些欢喜快乐的人不敢欢呼到圣殿门口,因为害怕祭司和官长,但孩子们却唱起了赞歌,在殿中赞美上帝,喊着说:“和散那归于大卫的子孙”(太21:15)。……

  外邦人倒愿意接受真理;但那些曾拥有极大亮光和奇妙特权,获得属世和属灵丰盛福气的人,却拒绝了救恩的信息。他们自称是上帝的子民,说:“父啊,我去,”却没能遵行天父的旨意。……

  当天国的邀请传到你耳中时,你说:“是的,主,我相信真理,”可是却借着你生活的行为表明你并不相信吗?你将这真理接到心里了吗?它改变人心的能力运行在你的心灵吗?它使人成圣的恩典深入你的品格吗?它对你起了什么作用呢?……

  每个人都有特权说:“我要严格执行我元帅的命令,不管有没有感觉。……我要说:‘给我的命令是什么呢?我的本分是在哪方面呢?主对我说什么呢?……我在上帝面前的位置是什么呢?’”我们一旦与上帝建立了正确的关系,就会明白自己的本分并且履行,而不会以为我们靠自己所做的善事得救。……

  问题不是:在艰难或将来的日子你会如何站立?而是:今日你的灵魂如何?今日你愿意去做工吗?——《评论与通讯》,1889年4月9日。

 

四月三日 不结果的无花果树

  “有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意”(提后3:5;阅太21:19-21)

  世界的救主对那棵不结果子的无花果树的处置,说明了一切假虔诚的人将来的命运。这棵树代表不肯响应基督之爱的犹太人。他们虽获得诸般特权和机会,却只长出荆棘和蒺藜,没有结出果子来荣耀上帝。这棵枯干的树喻指以色列家,确实是一个极其深刻的教训。这也是给历代自称跟从基督之人的教训。它一直用明确无误的语言对一切形式主义者和自夸敬虔的人说话。这等人在世人面前高谈阔论信仰,却完全缺乏上帝所唯一承认为果子的至关重要的虔诚。……

  许多人象那棵不结果子的无花果树一样,在主面前招摇着他们满是叶子的枝子,骄傲地声称是祂守诫命的子民。鉴察内心的上帝却发现他们没有果子。……

  我们从圣经学到,这棵树上没有结出一串救赎的果子,却满覆着绿色的叶子。请注意这句话:“有敬虔的外貌,却背了敬虔的实意。”这棵不结果子的无花果树所遭遇的厄运应验在一等自称信主的人身上。他们表现出未重生之心的种种本性倾向。他们的日常生活与他们的信仰相矛盾,没有在世人面前表现基督的品格,因为他们里面没有基督。

  我们的救主决不转离真心痛悔的人,无论他们的罪过有多大。但祂恨恶一切的伪善和虚荣的炫耀。……

  自称信主却不结果子的人哪,你们的命运确实悲惨;因为公开犯罪的人在上帝面前也处于比你们更有利的地位。上帝的咒诅临到那等假借敬虔的外貌掩藏自己生活缺陷的人。约翰大胆无畏地斥责罪恶,为基督的第一次降临预备道路。他曾这样对到他面前要听他说话的群众说:“凡不结好果子的树就砍下来,丢在火里”(太3:10)。——《评论与通讯》,1881年1月11日。

 

四月四日 我有好些事告诉你们

  “我还有好些事要告诉你们,但你们现在担当不了。只等真理的圣灵来了,他要引导你们进入一切的真理”(约16:12,13)。

  主耶稣本有宝贵的真理要告诉祂的门徒,但祂不能在他们面前展示,除非他们有了能领会祂教训之意义的条件。……

  祂虽已向门徒们揭示了许多伟大奇妙的事,但祂还有许多事没有说,因为他们理解不了。在祂离世前最后一次与他们相聚时,祂说:“我还有好些事要告诉你们,但你们现在担当不了。”……属世的观念,地上的事物,在他们心中占据了很大的位置,以致他们当时无法明白祂国度高尚圣洁的性质,尽管祂已对他们说得十分清楚了。他们以前对预言的错误理解,祭司们所强加于他们的习俗和遗传,造成了他们思想混乱,对真理麻木不仁。

  耶稣因他们领会不了而没有说的是什么呢?是关于救赎计划更属灵、更荣耀的真理。基督的话,就是保惠师在祂升天后使他们想起来的话,会引导他们更加认真地思考,更加恳切地祈祷,以便领会祂的话并传给世人。只有圣灵能使他们赏识救赎计划的重要意义。基督的教训借着门徒们的灵感证言传到世界,具有一种意义和价值,远过于漫不经心的读者在读圣经时所得到的。基督设法借着例证和比喻说明祂的教训。祂说圣经的真理就象埋藏在地里的财宝,一个人发现了,就去变卖他一切所有的,买了那块地。祂说真理的宝石并非陈列在地表,而是深埋在地里;就象隐藏的珍宝一样必须予以寻找。我们必须挖掘真理的珍宝,就象人挖矿一样。

  我们在向别人介绍真理时,应该效法耶稣的榜样。——《评论与通讯》,1890年10月14日。

 

四月五日 路旁的听众

  “有一个撒种的出去撒种。撒的时候,有落在路旁的”(路8:5)。

  撒种的比喻向我们展示了光明之君基督与黑暗之君撒但之间的大斗争。……

  撒种的人代表上帝的儿子,或祂所委派从事祂圣工的人。我们既与基督合作,就成了上帝的同工。凡借着个人服务向他人打开圣经的人,就在撒播善种,因为善种就是上帝的道。……

  撒在路旁的种子代表上帝的道落在那些漠不关心的听者心上,因为凡要结果子的人必须默想传给他们的上帝圣言。……飞鸟怎样等着攫取路旁的种子,撒但也照样等待着用他看不见的邪恶力量将神圣的真理种子从人心中夺去,免得它在那里生根,结出永生的果子。……

  撒但和他的使者在传讲天国福音的集会之中。同时也有天使在为将要承受救恩的人效力。仇敌总是警觉地要消除真理的影响。他用与他的邪恶相等的意志,阻碍上帝的灵在听众心中的运行。因为他知道真理一旦被人接受,他就失去了对自己臣民的控制,而基督则赢得了胜利。……

  许多人的心地就象踏硬的路面一样刚硬,向他们介绍真理似乎是对牛弹琴;但在逻辑不能感动人,证据也不能使人信服时,基督的工人若用基督化的同情和怜悯接近这种人,基督的爱或许会折服并软化他们的心,使之温柔悔悟。……

  上帝正在宽容时期试验和审查所有人的心,好证明谁肯为耶稣留出空处。每一个人都要回答的问题是:你愿意接受上帝的饶恕之爱吗?这爱乃是心病的良药;还是你愿意选择撒但的敌意,自食沦丧的可怕厄运呢?——《评论与通讯》,1892年5月31日。

 

四月六日 石头地般的听众

  “有落在土浅石头地上的,土既不深,发苗最快”(太13:5)。

  撒在石头地上的种子不能深入土壤扎根。秧苗发得很快,但嫩根却不能穿过石层、吸收营养、维持生长,不久就枯萎了。许多自命信仰宗教的人可以比作石头地般的听众。这等人很容易相信,但他们只有肤浅的信仰。……

  有些人高兴地接受了宝贵的真理,极其热心,并为众人看不到他们所明白的事而惊讶。他们劝别人接受他们所满意的道理,轻率地谴责犹豫不决的人和那些仔细权衡真理证据,思考其各方面意义的人。……但在考验的时候,这些热心的人就往往动摇而失败了。……

  植物的根怎样努力向下扎入土壤,从土地得滋润和营养,照样,基督徒也必须住在基督里,从祂吸收汁浆和营养,就象枝子从葡萄树吸收养分一样,直到种种考验都不能使他们转离自己的力量之源。……

  石头地般的听众可能一时欢喜快乐,因为指望宗教帮助他们脱离考验和一切困难。他们没有计算代价。……

  耶稣形容为石头地般的听众信靠自己的好行为和善良的愿望。他们的自我意识很强,自以为义,没有“靠着主,倚赖祂的大能大力,作刚强的人”(弗6:10)。他们没有认识到只有时刻警醒才有安全。他们原可以穿上上帝的全副军装,抵挡仇敌的诡计。上帝丰盛充足的应许已经发出,为要使他们得益处并相信上帝的道。他们原可以依仗“耶和华如此说”,对付仇敌的一切诡计;因为仇敌好象急流的河水冲来,是耶和华之气所驱逐的(赛59:19)。——《评论与通讯》,1892年6月7日。

 

四月七日 荆棘地般的听众

  “有落在荆棘里的,荆棘长起来,把它挤住了”(太13:7)。

  大教师用好种被荆棘挤住,来比喻围绕听上帝之道之人的危险;因为到处都有仇敌要破坏上帝宝贵真理的影响。真理的种子若要在心中生长茂盛,就必须弃绝一切引人离开上帝的东西,和一切使人全神贯注、以致心中无法为基督存留空处的事物。耶稣列举了危害心灵的事物。祂说今生的挂虑、钱财的迷惑和别样的思虑,把道挤住了,使属灵的种子不能发芽生长,心灵就不能从基督吸取营养,象枝子从葡萄树吸取养分一样,于是心中的属灵生命死亡了。爱世界的心,爱世上的娱乐和炫耀的心,以及爱别样事物的心,使人远离上帝;因为凡爱世界的人,都不依靠上帝得勇气、盼望和喜乐。他们不知道什么叫拥有基督的喜乐,因为这种喜乐会带领别人到生命之源,得人离罪归义。……

  当那些片面认识真理的人蒙召研究某个与他们的成见相左的道理时,他们就困惑了。他们的成见就象荆棘一样把上帝的道挤住了。而当撒播真理的种子、需要根除荆棘好给它腾地方时,他们就觉得事事不顺,十分苦恼。

  有许多人对上帝的品格只有不完全的理解。他们以为祂是严厉独裁的。当事实表明上帝就是爱时,他们却很难放弃对上帝的错误观念。但他们若不让真理的道进来,根除荆棘,蒺藜就会重新长出来,挤住上帝的善道;他们的宗教经验就会发育不良,因为他们心中的罪恶会压制真理的嫩苗,隔绝属灵空气。……

  上帝的律法乃是上帝政权的准则,永远为祂国度的标准。……我们若不在今生服从它的要求,学习全心全意爱上帝并爱邻舍如同自己,我们的品格在耶稣显现的时候就不会有任何改变。——《评论与通讯》,1892年6月21日。

 

四月八日 好土般的听众

  “又有落在好土里的,就结实,有一百倍的,有六十倍的,有三十倍的”(太13:8)。

  撒种的人没有始终遭遇失望,这真是鼓舞人心的消息。种子有时被诚实的心接受了。听的人领会了真理,没有拒绝圣灵,也没有拒绝真理在心中留下印象。……他们把真理接到心里,真理就完成了它改变品格的工作。他们无法改变自己的心,但圣灵借着他们对真理的顺从,使他们的心灵成圣。

  善良的心并不意味着没有罪,因为福音是传给沦丧之人的。耶稣说:“我来不是召义人,乃是召罪人悔改”。上帝的律法是道德的大镜子,罪人从其中看到自己是犯罪的人。他们仰望髑髅地十字架上的救主,问为什么要做出这么大的牺牲;十字架就向他们指出他们所违犯的上帝圣洁律法。那原与上帝同等的一位在髑髅地舍命,为要救犯罪的人免于灭亡。……律法没有赦免行恶者的能力;但耶稣亲身担当了违法者们的罪,当罪人运用对祂作为牺牲的信心时,基督就把祂自己的义归给那有罪的人。自从亚当的日子以来,得救的路只有一条。“在天下人间,没有赐下别的名,我们可以靠着得救”(徒4:12)。我们仰望耶稣,就没有害怕的理由,相信祂能将凡来到祂面前的人拯救到底。

  我们对耶稣既有积极的信心,就会加入道德的战争,与世界、肉体和魔鬼作战。我们若靠自己的智慧和能力参战,就必定失败。但我们若运用对耶稣的活泼信心,实践敬虔,就会明白藉真理成圣的意义,在斗争中就不会被打败,因为天使四面安营保护我们。基督是我们救恩的元帅。凡决心跟从祂参加道德争战的人,都从祂得力量。……

  凡打开圣经以天上的吗哪为粮的人,就会变得与上帝的性情有份。他们的生活或经历都有基督的同在。……他们知道自己必须在品格上象耶稣;祂是上帝所喜悦的。——《评论与通讯》,1892年6月28日。

 

四月九日 反对会使我们受益

  “那落在好土里的,就是人听了道,持守在诚实善良的心里,并且忍耐着结实”(路8:15)。

  但是如果我们被爱世界的心,被自尊自负之心,或任何污秽的思想和行为所胜,我们就要丧失对耶稣或自己的信心吗?是因为耶稣令我们失望,没有用祂的恩典支持我们吗?不是的;乃是因为我们没有遵行主的吩咐:“警醒祷告”;“常常祷告”;“不住的祷告”(太26:41; 路18:1; 帖前5:17)。

  基督是一切属灵亮光、生命和能力之源。你不祈祷,不与基督联络,你的心灵怎么能健康呢?我们必须不断地与基督联络,因为我们是靠祂维持的。祂是那从天上降下来的粮。那么就让我们遵行祂的道吧。这样,我们就必拥有属灵的生命和能力。我们必须经常在上帝面前恳求,因为祈祷会使心灵借着耶稣基督立时与上帝联络。耶稣基督乃是道路、真理和生命。基督徒若失败了,那是因为他们没有听从元帅的命令。他们放松了戒备,没有基督化。疏忽祈祷会给心灵带来灾难,因为你会被引诱不经意间屈从试探。但你若确实屈从了试探,也不要因此放弃对上帝的信心,丧失对你自己的信心,而要努力贴近基督。

  我们不可将疏忽和优柔寡断的结果归咎于基督。祂舍命拯救堕落的男男女女,重视人类灵魂的价值。祂决不会不尽自己的本分,也不会灰心。祂决不撇弃在斗争中犯错的人,以及遭受试探和考验的人。“我的恩典够你用的。”“上帝是信实的,必不叫你们受试探过于所能受的”(林后12:9; 林前10:13)。祂权衡每一试炼之后,才允许它临到我们。……

  我们所遇到的反对,可能会带来诸般的益处;如甘心忍受,便可培养美德。基督徒若从未面对需要忍受的事,就决不会有这些美德。信心、忍耐、宽容、属天的思考、信赖上帝天意的安排和对犯错者存真正怜悯的心等,都是因甘心忍受试炼而结的果子。……

  上帝的话若被善良诚实的心所接受,顽固执拗的心就会折服。信心既抓住了应许并依靠耶稣,就会得胜。——《评论与通讯》,1892年6月28日。

 

四月十日 财主

  “有一个财主田产丰盛;自己心里思想说:‘我的出产没有地方收藏,怎么办呢’”(路12:16,17)?

  这个人的一切都是从上帝领受的。上帝使太阳照在他的田地上,因为日光照义人,也照不义的人。天上的雨露降给歹人,也降给好人。主使五谷繁茂,使田地出产丰盛。这位财主竟不知道怎样支配自己的收成。他视自己比别人多蒙恩宠,并因自己的智慧而归功于自己。他拥有极多的财富,并不会因许多人所犯的罪自责。他并没有巧取豪夺,趁人之危,在别人遭遇经济危机、被迫低价出售自己货财的时候攫取财富。他的财富是靠上帝的眷顾使他的田产丰盛而得来的。但这个人表显出自私的精神,暴露出他自己品格中以前没有发现的弱点。

  他没有想到自己一切福惠之源上帝,也没有想到自己要向上帝交账。……他如果敬爱上帝,就会献上感恩,并在祂面前俯伏敬拜说:“请指教我如何使用这些财物。”……

  多少饥饿的人原本可以得食,多少赤身的人原本可得衣,多少心灵原本可以喜乐,多少祈求衣食的祷告原本可以得到响应,原本会有何等美妙的颂赞升达天庭啊!借着赐福气给这个财主,主应允了贫穷和有需要之人的祷告,为供应他们一切所需作了丰足的预备。但是这个暴富的人却对那些呼求救援的穷人关闭了心门,没有分发他特别丰盛的财物供应穷人的需要,反而对仆人说:“我要这么办:要把我的仓房拆了,另盖更大的;在那里好收藏我一切的粮食和财物”(路12:18)。……

  他说:“我要对我的灵魂说:‘灵魂哪,你有许多财物积存,可作多年的费用,只管安安逸逸的吃喝快乐吧!’”……上帝却对他说:“无知的人哪,今夜必要你的灵魂”(路12:19,20)。——《评论与通讯》,1894年6月19日。

 

四月十一日 工人

  “因为天国好象家主清早去雇人进他的葡萄园做工,和工人讲定一天一钱银子,就打发他们进葡萄园去”(太20:1,2;阅太20:1-16)

  基督用比喻和象征施教。有一次祂讲了雇用工人的比喻,说明上帝对待献身侍奉祂之人的方式。……

  按犹太的惯例,男人要在市场上等人来雇用;这个习惯在欧洲仍然流行。需要帮助的人就到市场去,找到可以雇用的仆人。比喻中的人在不同的时辰去雇用工人。他在最初的时辰雇用的人同意为一定数量的银子替他作工,而后来受雇的人则把工钱问题完全交给主人决定。

  “到了晚上,园主对管事的说:‘叫工人都来,给他们工钱,从后来的起,到先来的为止。’约在酉初雇的人来了,各人得了一钱银子。及至那先雇的来了,他们以为必要多得;谁知也是各得一钱”(太20:8-10)。……

  工人的教训涉及门徒在路上争论的问题——在天国中谁是最大的。世界的救赎主看到了威胁祂教会的危险,便设法引导祂的子民明白自己的立场;因为这个比喻的教训不过是继续回答彼得所提出的问题:“看哪,我们已经撇下所有的跟从你,将来我们要得什么呢”(太19:27)?……

  我们应当绝对信靠上帝,让我们的心安息在祂里面,对于我们要得多少奖赏毫无疑问。……

  耶稣希望参加祂服务的人不要急于得赏赐,也不要觉得自己必须因所做的一切而得到补偿。……主衡量我们的精神,并给我们相应的赏赐。在祂看来,纯洁、谦卑、孩子般爱的精神使奉献成为宝贵。——《评论与通讯》,1894年7月3日。

 

四月十二日 公义的教师

  “你们若常常遵守我的道,就真是我的门徒;你们必晓得真理,真理必叫你们得以自由”(约8:31,32)。

  耶稣说:“我心里柔和谦卑,你们当负我的轭,学我的样式;这样,你们心里就必得享安息”(太11:29)。耶稣是人间有史以来最伟大的教师。祂以清楚有力的话语阐述了真理。祂所举的例子也是最纯洁最高尚的。……

  基督在登山宝训中正确地解释了旧约圣经,阐明了被官长、文士和法利赛人歪曲了的真理。祂展示了上帝的律法何等广泛的意义啊!当晨星一同歌唱,上帝的众子也都欢呼时,祂曾亲自赐下律法。基督自己乃是整个犹太体系的根基,是各种表号、象征和牺牲的真体。祂曾隐藏在云柱中,亲自给予摩西关于犹太民族的具体指示。惟有祂能驱散人间的准则和遗传堆积在真理上的众多错误。……

  祂高举真理,使它光照世界的道德黑暗。祂把每一块真理的珍宝从人间准则和遗传的垃圾中拣出来,并将真理高举到它所起源的上帝宝座旁。……

  祂的做法与当时文士和法利赛人及宗教教师形成了鲜明的对照,暴露了他们是粉饰的坟墓,假冒为善的信徒,借着自命圣洁来高抬自己,心中却充满贪婪和污秽的念头。他们不能容忍真正的圣洁和真正为上帝发热心,这是基督品格的特性;因为真宗教是对他们精神和行为的责备。……

  耶稣心中只憎恨罪。他们原本会接受祂为弥赛亚,只要祂显出自己行奇事的能力并避免公开指责罪恶,不谴责他们败坏的情欲,不对他们的偶像崇拜宣布上帝的咒诅。虽然祂医好了病人,开了瞎子的眼睛,并使死人复活,但祂既不容罪恶,他们对这位神圣的教师就只会有苦毒的辱骂,嫉妒,忌恨,恶意的猜测和仇恨。——《评论与通讯》,1895年8月6日。

 

四月十三日 你灯里有油吗?

  “那时,天国好比十个童女拿着灯出去迎接新郎”(太25:1;阅太25:13)

  这些童女中有五个聪明的,有五个愚拙的,但她们都有灯。她们都确信必须为新郎的来临作准备,并都已获得了真理的知识。在聪明的童女和愚拙的童女之间并没有明显的区别,直到有呼声发出:“新郎来了,你们出来迎接祂”(太25:6),才显露出了真情实况。聪明的童女预先准备了油在器皿里,所以当灯光变得暗淡时可以补充到油。愚拙的童女没有为这种紧急情况作准备,只好向聪明的童女恳切哀求。……她们疏忽了为迎接新郎而预备自己,于是就求助于已经预备了油的人。……

  我们在阅读这个比喻时,只能对愚拙的童女表示同情,并且问:为什么聪明的童女不分油给她们呢?但是当我们探讨这个比喻的属灵意义时,就会看到原因了。那些有信心和恩典的人是不可能将信心和恩典分给没有之人的。那些在心中下了彻底工夫的人,无法把由此得到的益处分给那些只做了表面工夫的人。……这十个童女似乎都为新郎的来临作好了准备,但试验却证明有五个没有准备好。……

  愚拙的童女不代表假冒为善的人。她们重视真理,提倡真理,有意前去迎接新郎。她们与相信真理的人交往,陪伴她们,她们有灯;灯代表真理的知识。……

  许多人迅速领受了真理,但却没有吸收,让真理的感化力保持下来。他们就象愚拙的童女,有灯却没有在他们的器皿里预备油。油象征圣灵,借着相信耶稣基督而进入人心。凡多多祷告,认真查考圣经,以坚定的信心仰赖上帝,服从祂诫命的人,必成为聪明的童女所代表的人。——《评论与通讯》,1895年9月17日。

 

四月十四日 不忠心的仆人

  “那领一千的也来,说:‘主啊,我知道你是忍心的人,没有种的地方要收割,没有散的地方要聚敛,我就害怕,去把你的一千银子埋藏在地里’”(太25:24,25)。

  这个比喻的教训是明显的。人的任何智力或财产都是主所委托的,是属于主,要用来尊荣祂的。所以要予以善用,使之增多,让主得到回报。但主所委托给人的许多才干都没有得到回报,因为受托的人象那不忠心的仆人一样,把自己的才干存放在了不会增多的地方。

  凡心中怀有自私的人,都会屈从撒但的试探,做不忠心的懒惰仆人。他们会埋藏自己受托的财富,不用来为主服务。……他们撒的甚少,甚至根本不撒,所以他们收得也少。虽然主已明白无误地告诉他们这一点,他们还是心怀不满,抱怨主是忍心的主人,对他们苛刻而不公正。……

  现今许多自称认识上帝的人正在做这样的事。他们不满和抱怨主的要求。他们虽然没有直接指责上帝不公正,却埋怨每一件要将他们的影响力或财力用于上帝圣工的事。无论是谁,若不充分利用上帝委托他们的恩赐,与天使合作努力造福自己的同胞,就必受到主的谴责:你这又恶又懒的仆人。你有我的恩赐可用,却疏忽使用。……你自以为懂得很多,却恶劣地误表了我,使别人以为我是不公、苛刻而强求的。“把这无用的仆人丢在外面黑暗里;在那里必要哀哭切齿了”(太25:30)。到了那日,这些不忠心的仆人将会看到自己的错误,认识到他们因自私地把自己的银子放在主得不到利益的地方,不仅丧失了自己所有的,而且丧失了永远的财富。——《评论与通讯》,1897年1月5日。

 

四月十五日 忠心之人的前景

  “凡有的,还要加给他,叫他有余;没有的,连他所有的也要夺过来”(太25:29)。

  接受耶稣为个人救主的人会过谦卑、忍耐、仁爱的生活。他们献身给主不是为了自己将得到的好处。他们已与基督合而为一,就象基督与天父合而为一一样,而且他们日日得赏,享有基督的谦卑、责备、舍己和自我牺牲。他们在遵守主的命令中得到喜乐,在真诚的服务中得到希望、平安和安慰,存着信心和勇敢的心,在顺从的道路上前进,跟随那为他们舍命的主。他们借着献身的生活向世界表明这句话的真理:“现在活着的不再是我,乃是基督在我里面活着”(加2:20)。

  先知玛拉基说:“那时,敬畏耶和华的彼此谈论,耶和华侧耳而听,且有纪念册在祂面前,记录那敬畏耶和华、思念祂名的人”(玛3:16)。他们说的是抱怨、挑剔,自怜的话吗?不!敬畏上帝的人与说话反对上帝的人完全不同。他们说的是有胆识的话,感恩的话和赞美的话。他们不用眼泪和哀叹遮盖上帝的祭坛。他们的脸被公义日头的光束照亮,赞美上帝的恩慈。

  他们所说的话语使全天庭欢喜快乐。他们在属世的财物上可能是贫穷的,但他们借着忠心地把上帝所要求的那部分献给上帝,承认自己欠祂的债。他们人生的篇章不是由侍奉自我所构成。他们本着仁爱感恩的心,唱着喜乐的歌把供物带给上帝,象大卫一样说:我们把从祢而得的献给祢。“万军之耶和华说:‘在我所定的日子,他们必属我,特特归我。我必怜恤他们,如同人怜恤服事自己的儿子’”(玛3:17)。……

  真正侍奉上帝的人必敬畏祂,而不会象那不忠心的仆人所做的,把银子埋在地里,担心主会拿回祂自己的东西。这些人只是担心因未能善用自己的才干而羞辱造他们的主。——《评论与通讯》,1897年1月5日。

 

四月十六日 令人神往的话语

  “从来没有象祂这样说话的”(约7:46)。

  基督的教训令受过教育的人神往,也总是使没有受过教育的人受益,因为祂是对他们的悟性施教。祂的例证取自日常生活的事物,虽然简单,却自有奇妙深奥的意义。空中的飞鸟,野地里的百合花,种子,牧人及其羊群——基督用这些事物来说明不朽的真理。以后,每当祂的听众看到自然界中的这些事物时,就会想起祂的话。基督的这些例证不断在重申祂的教训。

  基督总是使用最简单的语言,但祂的话却被有深度而没有偏见的思想家们接受了,因为祂的话试验了他们的智慧。属灵的事总是应该用简单的语言进行表述,即便是对有学问的人士,因为这等人通常不重视属灵的事。最简单的语言最具有说服力。……基督的话安慰和鼓舞了当时听道的人。这些话也是对我们现今的人说的。忠心的牧人怎样了解和照顾自己的羊,基督也照样关照自己的儿女。……基督非常了解自己的羊群。受苦和无助的人更是祂特别关照的对象。……

  基督不想让祂的话语徒劳无功。……祂虽然没有亲笔写下什么,但圣灵却使祂的门徒想起祂的一切言行,记录下来使我们受益。基督的教导最清晰明了地记录下来;任何人都无需误解。但文士和法利赛人……却曲解误用了祂的话。主所说出作为饥饿的心灵生命之粮的话语,对犹太官长来说却是苦涩的。……

  基督在祂的登山宝训中说话,似乎知道文士和法利赛人相信旧约圣经。他们就聚在现场,门徒也贴近他们所爱的“教师”。基督在那里宣布:“你们的义若不胜于文士和法利赛人的义,断不能进天国”(太5:20)。祂的话谴责了他们的形式主义和假冒为善。这句话虽然直接应用于在祂面前的人,但也适用于现代不遵行上帝旨意的人。其意义深远,一直传到我们的世代。——《评论与通讯》,1897年5月18日。

 

四月十七日 葡萄树和枝子

  “我是真葡萄树,我父是栽培的人”(约15:1)。

  基督在祂的教训中,并不想张扬异想天开的事。祂来以最简单的方式教导至关重要的真理,就连祂称之为婴孩的那等人也能明白。但在祂最简单的比喻中,却有一种深度和优美,是最有学识的人也研究不尽的。……

  葡萄树常用来象征以色列;基督当时给门徒的教训就取自于此。祂原可用壮丽的棕树代表自己,也可用高耸入云的香柏树,或展开枝条冲霄汉的强壮橡树,来代表跟从祂之人的坚定和正直。但祂没有这样做,反而用带有卷须的葡萄树来代表祂自己和祂与真正跟从祂之人的关系。

  “我是真葡萄树,我父是栽培的人。”

  我们的天父在巴勒斯坦的山冈上栽种了一棵佳美的葡萄树。祂亲自作栽培的人。那棵树乍看上去没有佳形美容使人认出它的价值。它看起来就象根出于干地,不怎么引人注意。但当这棵树受到关注时,就有人宣布它是源出于天的。拿撒勒人一看到它的荣美便觉神往。但当他们认为它会比他们更优美更引人注目时,他们就竭力拔除这棵宝贵的葡萄树,把它丢到墙外。耶路撒冷人捡起了这棵葡萄树,打伤了它,把它践踏在他们不圣洁的脚下。他们想要永远毁灭它。但那天上的栽培者从未忽视祂的葡萄树。在人们以为自己已经杀死它之后,祂把它捡起来,将它重新种植在墙的另一边。祂把它隐藏起来,使人看不到它。……

  每一个结果子的枝子都是葡萄树的活代表,因为它结出了与葡萄树一样的果子。……每一个枝子也会表明自己是否有生命,因为哪里有生命,哪里就有成长。葡萄树不断地输出赐生命的特质;树枝所结出的果子证明了这一点。

  嫁接的枝子在连结到葡萄树上时怎样获得生命,罪人与基督联络时也照样与上帝的性情有份。有限的人与无限的上帝联合在一起了。——《评论与通讯》,1897年11月2日。

 

四月十八日 重价的珠子

  “天国又好象买卖人寻找好珠子,遇见一颗重价的珠子,就去变卖他一切所有的,买了这颗珠子”(太13:45,46)。

  基督把天国比作珠子,希望使每一个人都重视那颗珠子超过其它的一切。拥有那颗珠子,意味着拥有个人的救主。它是真正财富的象征,超过地上一切的财宝。

  基督随时准备接受凡诚心来到祂面前的人。祂是我们唯一的盼望,是我们的阿拉法和俄梅戛。祂是我们的日头和盾牌,我们的智慧、圣洁、公义。惟有靠着祂的能力,才能保守我们的心在上帝的爱里。……

  有一次,基督警告门徒当心,不要把珍珠丢在那些没有见识不赏识其价值的人面前。……祂说:“不要把圣物给狗,也不要把你们的珍珠丢在猪前,恐怕它践踏了珍珠,转过来咬你们”(太7:6)。……

  何时人们表明自己不受感动,不能赏识那重价的珠子;何时他们待上帝和别人不诚实;何时他们表明自己所结出的果子是禁果,你们就要当心,免得因与他们结交而失去与上帝的联络。……

  耶稣里的真理能使我们正直并保守我们的正直。真理乃是灵魂的锚,又坚固又牢靠。但对于不顺从的人而言,真理就不是真理了。人们漂离真理的原则,准会辜负神圣的委托。每一个人不论采取什么行动,都应确认上帝圣灵的大能已把真理栽培在他们心中。没有这样的把握,传道人会背叛他们的神圣职责,医生会丧失信仰,律师、法官、议员会腐败受贿,贪赃枉法。凡不象基督那样行在光中的人,乃瞎子领瞎子,“是没有雨的云彩,被风飘荡;是秋天没有果子的树,死而又死,连根被拔出来”(犹12)。——《评论与通讯》,1899年8月1日。

 

四月十九日 我要饶恕多少次?

  “耶稣说:‘我对你说,不是到七次,乃是到七十个七次’”(太18:22;阅太18:15-35)。

  那时,彼得进前来,对耶稣说:“主啊,我弟兄得罪我,我当饶恕他几次呢?到七次可以吗?” 耶稣说:“我对你说,不是到七次,乃是到七十个七次。”……

  “天国好象一个王要和他仆人算账。才算的时候,有人带了一个欠一千万银子的来。因为他没有什么偿还之物,主人吩咐把他和他妻子儿女,并一切所有的都卖了偿还。那仆人就俯伏拜他,说:‘主啊,宽容我,将来我都要还清。’那仆人的主人就动了慈心,把他释放了,并且免了他的债。

  “那仆人出来,遇见他的一个同伴欠他十两银子,便揪着他,掐住他的喉咙,说:‘你把所欠的还我!’他的同伴就俯伏央求他,说:‘宽容我吧,将来我必还清。’他不肯。”……

  这个比喻旨在说明我们应该向别人表现温柔怜悯的精神。这位王的饶恕代表一种超自然的饶恕——上帝对一切罪恶的赦免。那位动了慈心,免了仆人之债的王,代表基督。……

  欠债的人既请求延期,并承诺说:“宽容我,将来我都要还清。”王就收回成命;并豁免了他一切的债。他随后很快就有机会效法那饶恕他的主的榜样。……可是这个大蒙怜恤的人却以一种完全不同的态度来对待他的同伴。……

  我们要学到的教训乃是,必须具有真正饶恕的精神,就如基督饶恕了那根本还不了巨额债务的罪人一样。我们应当谨记,基督已为犯罪的人类付出了无限的代价。我们要待他们为基督买来的产业。——《评论与通讯》,1899年1月3日。

 

四月二十日 王子的婚筵

  “天国好比一个王为他儿子摆设娶亲的筵席,就打发仆人去,请那些被召的人来赴席,他们却不肯来”(太22:2,3;阅太22:1-14)。

  国王先打发他的使者去请那些被称为他选民的人。但这些人全神贯注于追求属世的利益,拒绝了邀请,说:“请你准我辞了”(路14:18)。……

  那班首先蒙召的人既拒绝了邀请,王就打发他的使者到大路上去,那里的人不那么专注于又买又卖,又耕种又盖造的事。……

  “王进来观看宾客,见那里有一个没有穿礼服的,就对他说:‘朋友,你到这里来怎么不穿礼服呢?’那人无言可答。于是王对使唤的人说:‘捆起他的手脚来,把他丢在外边的黑暗里;在那里必要哀哭切齿了’”(太22:11-13)。……

  有些人前来享受真理之筵的特权,却没有吃过上帝儿子的肉,喝过祂的血。他们自称相信真道并将之教导他人,但他们做的却是不义的工作。……

  邀请既被最先受邀的人拒绝了,就发给了另一班人,就是外邦的世界。它先是传到“大路上”——那些积极从事世界工作的人,民间的领袖和教师们。……

  传道人不应忽略那些向堕落世界发出最后怜悯信息的人。上帝的仆人们应该接近他们,深切关心他们的福利,为他们祷告祈求。……

  基督在大筵席的比喻中指示祂的使者也要到小路和篱笆,到这世界贫穷卑微的人那里去,免得我们只想到大有恩赐的阶层,忽视了处在卑微景况中较贫穷的阶层。……要为各阶层的人作工。——《评论与通讯》,1900年5月8日。

 

四月二十一日 婚筵的礼服

  “王进来观看宾客,见那里有一个没有穿礼服的”(太22:11;阅太22:1-14)。

  靠着圣灵的帮助,男男女女就能超凡脱俗,过圣洁的生活。凡自称为信徒却不如此行的人,乃是对真理作假见证。……他们没有在言行举止上显示真理改变人心的能力。主怎能喜悦那些不做任何努力以达到高尚标准的人呢?他们岂不是自称接受了高尚的真理吗?

  上帝没有叫人交出有益于身心健康的东西,而是叫人放弃低级的、使人软弱的恶习。人若依恋这些恶习,就会被拒于天国门外。祂给他们机会享受所有可以享受而不会遭受良心谴责、想起来也不会懊悔的乐事。为了他们现在和永恒的利益,祂叫他们培养使身心强健的美德。纯洁的思想和正确的习惯对我们作为人和作为基督徒的幸福来说都是必要的。我们如果愿意见到王的荣美,就必须克服一切降低品格的事。……

  主能够也愿意帮助每一个寻求祂帮助努力变得圣洁的人。……你有没有作出认真的努力,克服与生俱来的犯罪倾向,战胜在接受真理之前就已成为生活一部分的习性与行为呢?那些自称相信真理的人在家中不整洁无秩序,日常生活不象基督,与他们自称接受基督之前一样吗?如果是这样,他们就没有宣扬那召他们出黑暗入奇妙光明者的美德。他们没有披戴基督的义。

  要努力坚决作出改进。要洁净自己脱离肉体灵魂一切的污秽,敬畏上帝,得以成圣。着装要干净整洁,态度要仁慈有礼。要纯洁文雅,因为天国是非常纯正高雅的。上帝在祂的范围内是圣洁的,照样,我们要在自己的范围内圣洁。

  要仔细研读婚筵礼服的比喻,并将其教训应用到自己身上。……那个来赴婚筵却没有穿礼服的人所代表的,乃是一切自称有信仰,却没有改变习性行为的人。——《评论与通讯》,1901年2月26日。

 

四月二十二日 主的葡萄园

  “有个家主栽了一个葡萄园,周围圈上篱笆”(太21:33;阅太21:33-41)。

  《以赛亚书》描写了这个葡萄园:“我要为我所亲爱的唱歌,是我所爱者的歌,论他葡萄园的事:我所亲爱的有葡萄园在肥美的山冈上。他刨挖园子,捡去石头,栽种上等的葡萄树,在园中盖了一座楼,又凿出压酒池”(赛5:1,2)。

  这个比喻代表赐给以色列的优势和机会。……他们通过摩西领受了上帝的律例和诫命。……上帝赐给他们财富和兴盛。他们曾拥有一切属世和属灵的有利条件。十诫的律法象篱笆一样围护着他们。这使以色列人与地上其它一切民族迥然有别。

  教会是上帝的特殊财宝,在祂眼中是宝贵的,是祂无限的爱心所关怀的。……家主为这个葡萄园作了充分的准备,使它受到最好的照应。凡能使拥有这葡萄园的人受尊荣的事,没有留下一样不做。……

  那伟大的自有永有者用火、暴风和死亡救赎了祂的子民,要使他们光荣地作祂特别的代表。祂把他们从为奴之地带了出来,把他们背在鹰的翅膀上,带来归祂自己,让他们住在至高者的荫下。基督乃是以色列人在旷野漂流时看不见的领袖。……他们在经过红海时目睹了上帝权能最奇妙的显现。他们日复一日在云柱下旅行,云柱乃是上帝同在的象征。……

  有这样一位“领袖”,有祂的伟大和权能的非常显现,以色列人本应激发出前进的信心和勇气。……但过了红海的人只有两个活着进入了应许之地。……

  我们需要当心,免得遭遇古代以色列人同样的命运。他们悖逆和倒毙的历史被记载下来,是为了教育我们,免得我们重蹈他们的覆辙。——《评论与通讯》,1900年7月10日。

 

四月二十三日 耶稣如何教导真理

  “认识祢独一的真神,并且认识祢所差来的耶稣基督,这就是永生”(约17:3)。

  基督若是认为有必要,原可向门徒展开种种奥秘,使人心的一切发明都黯然失色,望尘莫及。祂原可提出有关每一学科的真相,虽超越人的理智,却毫不误表真理。祂原可揭示未知的事,引人殚精竭虑、思考研究、累代不休、直至尘世终局。祂原可打开人心曾徒然试图打开的一扇扇通入奥秘之门。祂原可给人知识树,供人历代摘取。但这种工作对他们的灵魂得救来说并不是必要的。对上帝品格的认识才是他们永恒的利益所不可缺少的。……

  生命和荣耀之主耶稣降临,是要为人类的家庭栽种生命树,邀请堕落的人类来享用它并得到满足。祂来向他们显明他们今生和来生唯一的指望、唯一的幸福是什么。……祂不愿让任何事转移祂对自己要来完成之工作的关注。……

  耶稣看到人们需要让自己的心受上帝吸引,以便熟悉祂的品格,获得基督在祂圣洁的律法中表明的义。祂知道,人人都必须如实地代表上帝的品格,好使他们不受撒但的误表所欺骗,撒但已将他地狱的阴影横阻在他们的道路上,使他们认为上帝有撒但般邪恶的特性。……

  世上的教师无论被当时的人或现时代的人认为多么伟大明智,比起耶稣,就都不值得景仰了;因为他们所说的真理都不过是祂所发明的。凡来自其它源头的都是愚昧。就连他们说过的真理,在祂口中也美化荣耀了;因为祂是本简朴秉尊严说的。——《时兆》,1893年5月1日。

 

四月二十四日 迷失的羊

  “一个人若有一百只羊,一只走迷了路,你们的意思如何?他岂不撇下这九十九只,往山里去找那只迷路的羊吗”(太18:12;阅太18:11-14)?

  牧人寻找迷羊的比喻,描写了上帝温柔忍耐忠贞不渝的大爱。我们默想上帝无私的爱,心中就涌出了感激、赞美和感恩,因祂独生爱子的无价恩赐而颂赞祂。没有什么动物象从羊栏走失的羊那样无助而不知所措了。慈怜的牧人若是找不到那只迷失的羊,它就决不会找到回羊栏的路。牧人必须把它抱在怀中,带回羊栏。……

  法利赛人随时准备控告和定耶稣的罪,因为祂不象他们一样排斥谴责税吏和罪人。……他们以为律法会证明他们是对的,不愿考虑把耶稣的教训所提出的怜悯和仁慈带入自己的实际生活。……基督从未邀请恶人来就祂,好在他们的罪恶里得救,而是要救他们脱离罪恶。……

  基督制定救恩的计划,不是为某一个人或某一个民族。祂说:“我为羊舍命。我另外有羊,不是这圈里的;我必须领他们来,他们也要听我的声音,并且要合成一群,归一个牧人了”(约10:15,16)。……

  但愿每一个沮丧而缺乏信心的人都鼓起勇气,即使他可能做错了事。……不要以为上帝或许会原谅你的罪过,容许你到祂面前,而要记住上帝已采取了主动,在你还悖逆的时候,祂就前来寻找你。……

  要在属世的事上获得成功,尚且需要鼓励人拥有热情和热心,在寻找拯救失丧之人的事上,我们岂可没有热心呢?这件事具有双重的目的:既使我们蒙福,又使我们成为别人的福气。借着悔改,我们每一个人都与耶稣基督有了生命的联络;祂就成了我们的智慧、公义、圣洁和救赎。——《时兆》,1894年1月22日。

 

四月二十五日 浪子

  “一个人有两个儿子。小儿子对父亲说:‘父亲,请你把我应得的家业分给我。’他父亲就把产业分给他们”(路15:11,12;阅路15:11-32)。

  耶稣为了答复文士和法利赛人指控祂与罪人交朋友,就讲了迷失的羊、失落的钱和浪子的比喻,藉此说明祂的使命不是要使世人悲惨可怜,不是要定罪和毁灭,而是要挽回失丧的人。……这些正是需要救主的人。

  浪子不是一个安分守己的儿子。他不讨父亲喜悦,喜欢偏行己路。……他误解了他父亲的慈怜和爱心。父亲越是忍耐、仁慈、仁爱,儿子就越不安分。他认为自己的自由受了限制,因为他的自由观就是放纵。他既渴望摆脱一切权威,就挣脱了他父家的一切约束,不久就在放荡的生活中花尽了他一切的财富。他所寄居的地方发生了一场大饥荒。他饥肠辘辘,不得不以猪吃的豆荚充饥。……

  这时没有人对他说:“不要做那事,因为会伤害你自己。要做这事,这是对的。”……在饿死的威胁之下,他去投靠当地的一个人。那人打发他去做最卑贱的工作——喂猪。虽然这对一个犹太人来说是极不体面的,但他还是愿意去做任何事,因为他已山穷水尽。……

  他极其饥饿,却不得充饥。在这种情况下,他想到了自己的父亲口粮有余,于是决心回到他父亲那里去。……既作出了这个决定,他没有等到自己体面一些再动身。……“相离还远,他父亲看见,就动了慈心,跑去抱着他的颈项,连连与他亲嘴”(路15:20)。……

  家看上去还和他离开时一样,但他自己的变化却有多大啊。……父亲没有给他机会说:“把我当作一个雇工吧。”他所受到的欢迎使他恢复了儿子的地位。——《时兆》,1894年1月29日。

 

四月二十六日 大儿子

  “大儿子却生气,不肯进去;他父亲就出来劝他”(路15:28)。

  请注意比喻中的要点。大儿子从田里回来了,听见欢乐的声音,就问是怎么回事;得知他兄弟回来了,肥牛犊也宰了,为要预备筵席,大儿子就暴露出心中的自私、骄傲、嫉妒与恶毒。他觉得恩待浪子对他来说乃是一种侮辱。父亲出来劝他,但他没有以正确的眼光看待这事,也不愿因兄弟的失而复得而与父亲一同欢喜快乐。他要父亲明白,要是他是父亲,就不会接受这个儿子回来。他忘了那可怜的浪子是他的亲兄弟。他粗鲁地对父亲讲话,指控他待自己不公平,竟向一个浪费了他产业的人施恩。他对父亲说浪子是“你这个儿子。”然而尽管他有这一切不孝的行为,轻蔑傲慢的言语表情,父亲还是耐心温柔地对待他。……

  大儿子最终认识到自己不配有这么仁慈体贴的父亲了吗?他终于明白虽然他兄弟行了恶,但仍是他的兄弟,他们的关系并没有改变吗?他因自己嫉妒而后悔,并求父亲饶恕自己这样当面误表他了吗?

  用这个大儿子的行为来描述不悔改不相信的以色列人是多么贴切啊!他们不肯承认税吏和罪人是他们的兄弟,需要饶恕他们,寻找他们,为他们作工;不要丢弃他们,任他们灭亡,而要引他们得到永生!这个比喻是多么美好啊,它说明每一个悔改的罪人都会受到天父的欢迎!天上的众生会多么喜乐地看到人回到他们天父的家里啊!罪人不会遭受任何责备,任何嘲笑,谁也不会提出他们的不配。所需要的就是痛悔。诗人说:“祢本不喜爱祭物,若喜爱,我就献上;燔祭,祢也不喜悦。上帝所要的祭就是忧伤的灵;上帝啊,忧伤痛悔的心,祢必不轻看”(诗51:16,17)。——《时兆》,1894年1月29日。

 

四月二十七日 良善的撒玛利亚人(一)

  “有一个律法师起来试探耶稣,说:‘夫子!我该做什么才可以承受永生’”(路10:25;阅路10:30-37)?

  群众都屏息等待耶稣的回答。……但鉴察人心的主基督知道祂敌人的目的和意图。祂把问题推回给那个提问的律法师,说:“律法上写的是什么?你念的是怎样呢”?……那律法师回答说:“你要尽心、尽性、尽力、尽意爱主你的上帝;又要爱邻舍如同自己。”……

  律法师提了一个明确的问题,得到了同样明确的回答。……他在回答“律法上写的是什么”时,省略了一切没有价值的仪文条例,只提出了两大原则,即律法和先知的总纲。耶稣称赞他回答得有智慧,说:“你这样行,就必得永生。”……

  为了回答“谁是我的邻舍呢”,耶稣讲了良善的撒玛利亚人的比喻。祂知道犹太人只把本国的人算为邻舍,并且蔑视外邦人,称他们为狗,未受割礼的,不洁净的和污秽的。但他们尤其鄙视撒玛利亚人。……但是耶稣说:“有一个人从耶路撒冷下耶利哥去,落在强盗手中。他们剥去他的衣裳,把他打个半死,就丢下他走了。”……

  那个遭难的人这样躺着时,一个祭司经过,但只是瞥了一眼伤员。他既不愿劳心费力破财帮助他,就从那边过去了。又有一个利未人经过。他好奇地想知道发生了什么事,就停下来看了看那个遭难的人。但他没有同情心促使他去帮助那个垂死的人。他不喜欢做这事,他既想到事不关己,就也从那边过去了。这两个人都是担任圣职的人,并且自称是熟悉和解释圣经的。他们在本国偏执的学校中受了教育,变得自私、狭隘而排外了。他们对任何人都不感到同情,除非那人是个犹太人。他们看了看那个受伤的人,但是看不出他是不是他们本国的人。他或许是一个撒玛利亚人——于是他们就转身走了。——《时兆》,1894年7月16日。

 

四月二十八日 良善的撒玛利亚人(二)

  “上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他”(路10:34)。

  在这个比喻中,耶稣讲到了一个外人,一个邻舍,一个遭难受伤垂死的弟兄。……祭司和文士虽然读过律法,却没有将之带入自己的实际生活。……

  在说到祭司和利未人对待那个受伤之人的态度时,那个律法师并没有听到与他自己的观念不同的内容,与他受教的律法所要求的形式和仪文也没有什么抵触。但耶稣展示了另一幅画面:“惟有一个撒玛利亚人行路来到那里,看见他就动了慈心,上前用油和酒倒在他的伤处,包裹好了,扶他骑上自己的牲口,带到店里去照应他。”……

  耶稣在揭露了本国的代表人物所表现的冷漠和自私之后,便指出了犹太人所鄙视、憎恨、咒诅的撒玛利亚人,在他们面前将他树立为品格的榜样。他的品性远比自称高尚公义的人优越。……

  每一个自称为上帝儿女的人都应注意这个教训的每一细节。……那个撒玛利亚人看到面前有一个受苦遭难需要帮助的人;他一看见就动了恻隐之心。……

  那个撒玛利亚人随从了仁爱之心的激励。基督展示了这幅画面,就是对祭司和利未人无动于衷的严厉责备。但这个教训不只是给他们的,也是给现今基督徒的,是对我们的一个严肃警告。为了人性的缘故,我们必须对遭受苦难的人表示怜悯同情。……

  耶稣在良善的撒玛利亚人的比喻中,描绘了祂自己的慈爱和品格。基督的一生对失丧和犯错的人充满了爱心的行为。那个遭遇抢劫,遍体鳞伤的人代表罪人。沦丧的人类蒙受苦难,赤身露体、流血不止,一无所有。耶稣用自己的义袍遮盖了那人。凡信祂的,不至灭亡,反得永生。——《时兆》,1894年7月23日。

 

四月二十九日 不义的法官

  “我虽不惧怕上帝,也不尊重世人,只因这寡妇烦扰我,我就给她伸冤吧,免得她常来缠磨我”(路18:4,5;阅路18:1-8)。

  基督在这个比喻中将不义的法官与上帝进行了鲜明的对比。那个法官虽然不惧怕上帝,也不尊重世人,却因寡妇的不断请求而应允了她。他的心肠虽然冷酷如冰,但那寡妇坚持不懈的请求获得了成功。他给她申了冤,虽然他一点儿不同情她,也不怜悯她,对她的不幸根本不介意。“主说:‘你们听这不义之官所说的话。上帝的选民昼夜呼吁祂,祂纵然为他们忍了多时,岂不终久给他们伸冤吗?我告诉你们,要快快地给他们伸冤了。’”

  法官答应寡妇的请求,只是出于自私的动机,想要摆脱她的缠扰。这与上帝对待寻求祂之人的态度是何等不同啊!我们的天父或许看似没有立刻响应祂子民的祈求和呼吁,但祂决不会冷漠地转身离开他们。在这个比喻和那个说到人半夜起来将饼给朋友,让他帮助一位旅客的比喻中,我们受到教导知道上帝垂听我们的祷告。我们经常以为自己的祷告不蒙垂听,并且怀存疑惑,不信任上帝。其实我们应该相信主的应许:“你们祈求,就给你们;寻找,就寻见;叩门,就给你们开门”(路11:9)。……

  什么是祈祷呢?——只是陈说我们心灵的饥渴吗?不是的。祷告是陈明我们的困惑和需求,提出我们需要上帝帮助我们来对付仇敌魔鬼。……我们要祈求主保护我们的生命,保守我们的每一才干和能力,使我们能向造我们的主献上最高的服务。……

  那位公义的“法官”不会排斥任何怀着痛悔的心来到祂面前的人。祂喜爱正在与尘世的试探搏斗的教会,过于围绕祂宝座的威严天军。没有一个真诚的祷告会落空。在天上诗班的赞歌中,上帝听到最软弱之人的呼求。你这自感极其不配的人哪,要把你的事交给祂,因为祂在侧耳听你的呼求。“上帝既不爱惜自己的儿子,为我们众人舍了,岂不也把万物和祂一同白白的赐给我们吗”(罗8:32)?——《时兆》,1898年9月15日。

 

四月三十日 法利赛人和税吏

  “上帝啊,我感谢你,我不象别人……也不象这个税吏”(路18:11;阅路18:9-14)。

  这两个人到同一个地方祷告,都来朝见上帝。但他们之间有多么大的区别啊!一个充满了自诩之情。他的表情,步态和祈祷都表明这一点。另一个则充分意识到自己的贫乏。那个法利赛人被人认为在上帝面前是义人,他自己也是这样看的。那位税吏却在自己的谦卑中视自己无权得到上帝的怜悯或嘉许。……

  税吏连举目望天也不敢,只捶着胸说:“上帝啊,开恩可怜我这个罪人!”鉴察人心的主垂看这两个人,看出了每一个祷告的价值。祂不看外表,祂的判断也不象人的判断。祂并不按照我们的等级、才干、教育或职位来评价我们。……祂看到那个法利赛人充满了自负和自义,就在他的名下记着:“你被称在天平里,显出你的亏欠”(但5:27)。……

  天上的至尊降卑自己,从最高的权威和与上帝同等的地位降到了最低下的地位,取了奴仆的形像。……祂作木匠,亲手劳力作工尽自己的本分供养家庭。……祂的谦卑不在于低估自己的品性和资格,而是降卑自己到堕落的人性,为要提拔人类与祂一起过更高尚的生活。……

  最接近上帝,最尊荣上帝的人,是最不自负自义,最不倚靠自己,最不信任自己,而以谦卑倚靠的信心等候上帝的人。……

  骄傲自大与谦虚卑微相比,确实是软弱的。我们的救主征服人心,是藉柔和、朴素、谦逊的态度。……

  上帝怀着喜悦的心情从高天垂顾凡倚靠相信祂的人。这样的人充分意识到自己对祂的依赖。当他们祈求时,祂就高兴地应允他们。“祂使心里渴慕的人得以知足,使心里饥饿的人得饱美物”(诗107:9)。——《时兆》,1897年10月21日。

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