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《从心发出》(FH)

五月份

[日期:2014-12-18] 来源:使命中华 福音中国  作者:怀爱伦 著 吴涤申 李少波 译 [字体: ]
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目 录 序 言 作者简介 怀爱伦生平
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封底译文

五月份

五月一日 罪人与义人

  “我虽然行过死荫的幽谷,也不怕遭害,因为你与我同在;你的杖,你的竿,都安慰我”(诗23:4)。

  我们常听说有人把基督徒的生活描绘为充满考验、悲痛和忧伤,很少欢快和安慰,给人的印象往往是假如他们放弃自己的信仰和永生的努力,景况就会变得幸福愉快。但我却蒙引导将罪人的生活和义人的生活作了比较。罪人不想讨上帝喜悦,所以就不会对祂的嘉许感到愉快。他们享受罪中之乐和世间的娱乐并非没有烦恼,而是深感这种必死人生的不幸。有时他们极其愁烦。他们畏惧上帝,却不爱祂。【FH 133.1】

  罪人会免遭失望、困惑、属世事物的损失、贫穷和痛苦吗?不会!在这方面他们与义人一样不安全。他们常为缠绵的疾病所困,没有强壮有力的膀臂可以依靠,也没有来自更高权威的恩惠来加给他们力量、扶持他们。他们不能快乐地指望复活之晨,因为他们没有与蒙福者同享的快乐盼望。面对将来,他们彷徨恐惧,得不到丝毫安慰。他们就这样瞑目而逝。这就是可怜罪人虚空娱乐人生的终局。【FH 133.2】

  基督徒会遭遇疾病、失望、贫穷、耻辱和痛苦。但在这一切逆境之中,他们仍然爱上帝,喜爱遵行祂的旨意,并视祂的嘉许为无上的赏赐。在今生种种争斗、试炼和变幻无定的境况中,他们知道有一位会理解这一切,愿意侧耳垂听悲苦受难者的呼吁,同情每一忧伤,并抚慰各人心中最强烈的痛苦。祂邀请忧伤的人来到祂这里来得安息。基督徒在他们的一切患难中,能得到充分的慰藉。即使他们在离世以前遭受缠绵而痛苦的疾病,他们也能欣然忍受这一切,因为他们与自己的救赎主保持着交通。——《评论与通讯》,1895年4月28日。【FH 133.3】

 

五月二日 基督徒会得到什么?

  “你们要先求祂的国和祂的义,这些东西都要加给你们了”(太6:33)。

  许多人谈到基督徒的人生会剥夺我们的享受和属世的快乐。我却说它不拿走任何值得保留的事物。基督徒是否也要经历困惑、贫穷和苦难呢?当然,这一切在此生都是预料之中的。但是所谓享受今世之欢乐的罪人,能否免除人生的不幸呢?我们岂不是常常看到他们面颊苍白,痛苦地咳嗽,患有致命的疾病吗?他们岂不是易发高烧,易患传染性疾病吗?我们还常常听到他们抱怨遭受了严重的财物损失;想想看,那是他们唯一的财富啊。他们损失了一切。罪人的这些烦恼却被忽视了。

  基督徒常常以为唯有自己处境艰难。有些人似乎以为信奉不受欢迎的真理且承认自己跟从基督是一件屈辱的事。这条路似乎难行。他们以为自己须作出很多的牺牲,但实际上他们一点也没有牺牲什么。假如他们真的得蒙接纳为上帝家里的一分子,他们又有什么牺牲呢?他们因跟从基督,或许与贪爱世俗的亲属断绝了友谊,但应该注意所换得的是什么──他们的名字已被记录在羔羊的生命册上,得蒙提拔,是的,大蒙提拔,要得享救恩,成为上帝的后嗣,与耶稣基督同作后嗣,承受那永不衰残的基业。他们与世俗亲属的关系虽因基督的缘故断裂了,却有一个更强的关系形成了,就是把有限的人与无限的上帝连在一起。我们是否因弃绝谬论接受真理,出离黑暗进入光明,离开软弱成为刚强,放弃罪孽得称为义,撇下属世必至灭没的名号和家业,换取了永存的尊荣和永不衰残的财宝,竟称之为牺牲呢?……

  如果说有一等人能真正享受今生的幸福,那就是忠心跟从耶稣基督的人了。……基督徒若是太多思虑路上的艰难,就会使道路比实际更加难行。他们若思考路上的亮点,并因每一线亮光而感恩,然后思考在跑道终点等着他们的丰厚奖赏,不阴郁、悲哀、抱怨,他们就会笑逐颜开了。——《评论与通讯》,1895年4月28日。

 

五月三日 慈善之福

  “好施舍的,必得丰裕;滋润人的,必得滋润”(箴11:25)。

  上帝凭着衪的智慧,在救恩的计划中,制定了作用与反作用的定律,使各种慈善事业都加倍蒙福。那济助贫乏之人的人,既造福他人,也使自己得蒙更大的福气。……

  我们的救赎主为了使我们不致失去善行的幸福之果,就制定了征召我们作衪同工的计划。衪借着一连串可使我们动慈心的环境,赋与我们培养仁慈行为的最妙方法,使我们习惯于济助穷人,推进衪的圣工。这个败坏的世界迫切需要我们运用财力和感化力去向人传扬他们所极为缺乏的真理。……我们在施舍上造福他人,便积蓄了真实的财富。……

  基督的十字架呼吁每一个跟从赐福救主的人行善。十字架所阐明的原则,是舍了又舍。这原则在一切仁慈与善行中切实表现出来,便是基督化生活真实的果效。世俗之人的原则却是得了又得,期望依此谋福,但是从各方面实行起来,其结果却是悲苦和死亡。……

  基督分派人去做传扬福音的工作。有些人要出去传道,但是还有些人,主却要他们奉献捐款来维持衪在地上的圣工。这是上帝提拔我们的一种方法,也正是我们所需要的工作,因为这能引动我们心中最深切的同情,并使我们运用心智的最高机能。……

  上帝设下捐献的计划,使我们可以变得象我们的创造主,有仁慈无私的品格。……

  相信基督的人要使衪的爱永垂不朽。……要存着克己牺牲的精神团聚在髑髅地的十字架周围。当你站在十字架之前,看到天国之君为你而死时,你岂能封住自己的心说:“不;我没什么可奉献的”吗?你若尽自己的力量,上帝就必赐福与你。——《评论与通讯》,1907年10月3日。

 

五月四日 上帝要得太多吗?

  “不要爱世界和世界上的事”(约壹2:15)。

  我们在耶稣里看见了美,可爱和荣耀。我们看见祂有无比的优美。祂本是天上的至尊。祂使全天庭充满了光辉。天使崇拜爱慕祂,在祂面前俯首躬身,乐于听从祂的命令。我们的救主却放弃了一切。祂离开自己的荣耀,王权和光辉,降到这个世界,为违背祂父命令的叛逆人类而死。基督屈尊降卑,拯救堕落的人类。祂喝了苦杯,换给我们福杯;是的,祂为我们喝尽了苦杯。许多人虽然知道这一切,却选择继续留在罪恶和愚妄中。然而耶稣仍在邀请他们。祂说:凡愿意的,都可以来白白取生命的水喝。……

  上帝圣言的真理必须对我们产生影响。我们应持住它们。我们若如此行,真理就会对我们的生活产生圣化的影响,使我们预备好承受荣耀的国,以致当宽容时期结束时,我们可以见到君王的荣美,永远住在祂面前。……

  上帝要你整个人的力量。祂要你与世界和世上的事分离。“不要爱世界和世界上的事。人若爱世界,爱父的心就不在他里面了”(约壹2:15)。所要求就是与爱世界的心分离。有什么赐给你来代替它呢?“我要作你们的父”(林后6:18)。你在感情上必须与朋友们分离吗?真理要求你独立站在自己的岗位上侍奉上帝,因为你周围的人不愿意顺从基督对他们的要求吗?需要在感情上与他们分离吗?是的;这就是你必须背的十字架。这使得许多人要说:我不能顺从真理的要求。但是基督说:任何人若爱自己的父母、弟兄、姐妹过于爱我,就与我不相配。无论谁愿意跟从我,愿意做我的门徒,就要背起他的十字架来跟从我。这里有舍己牺牲的十字架,要在感情上与那些不愿顺从真理要求的人分离。祂为你牺牲了一切,你为祂做这样的牺牲岂是太大了吗?——《评论与通讯》,1870年4月19日。

 

五月五日 真基督徒是幸福的

  “天天背负我们重担的主,就是拯救我们的上帝,是应当称颂的”(诗68:19)!

  基督徒应当是世上最乐观最幸福的人。他们能感受到上帝是他们的天父和永久的朋友。但许多自称是基督徒的人,没有正确地表现基督教的信仰。他们时常愁眉不展,好象是被乌云笼罩一般。他们常谈到因作基督徒而付出的巨大牺牲。他们藉自己的言行劝导那些还没有接受基督的人,放弃一切使人生愉快而喜乐的事物。他们用黑暗的墓罩掩盖了基督徒有福的指望。给人的印象是:上帝的要求即使对于甘心顺从的人也是一个重担,甚至连一切能使人快乐或美味可口的事物,都必须割舍。

  我们毫不迟疑地说,这一等自命为基督徒的人是有名无实的。上帝就是爱。任何人住在上帝里面,就是住在爱里面。凡真正藉实际经验体会到我们天父的慈爱和温柔怜悯的人,必随处散发光明与喜乐。他们的为人与感化力对于亲友宛如鲜花之芬芳,因他们与上帝和天国已有联系,于是天国纯洁而高尚的美,便可借着他们传与其影响范围所及的人了。这样就使他们成为世上的光,世上的盐。……

  画家是从何处取得他的图样呢?从自然界。但那位艺术大师,已将夕阳余辉的景色展示于高天变幻莫测的画布上。祂已将金色、银色与深红的美丽色彩傅丽于天,宛如高天之门已经敞开,使我们可以瞻仰它的光彩,而在想象中体会到其中的荣美。……

  当我们被自然界的美景所吸引,因上帝为人类的幸福而创造的这些事物而联想到祂的品格时,我们就会视上帝为温柔慈爱的父亲,而不只是一位严厉的法官。……当我们在大自然中默想上帝时,我们的心就会苏醒悸动,重新更深地敬爱祂。——《评论与通讯》,1871年7月25日。

 

五月六日 老底嘉教会

  “凡我所疼爱的,我就责备管教他;所以你要发热心,也要悔改”(启3:19)。

  给老底嘉教会的信息是一道惊人的申斥,适用于现今的上帝子民。……

  主在这里指示我们,祂已呼召传道人去警告祂的子民。他们所传的信息,不是平安稳妥的信息。……给老底嘉教会的信息所描绘的上帝子民,似乎处在肉体安全的状况之中。他们很安逸,相信自己有很高的属灵造诣。……

  那位真实见证者的信息指出:上帝的子民处于不幸的骗局之中,而竟诚心相信该骗局为真。他们不知道自己的处境在上帝看来是可悲可叹的。当这些人自满地说自己处在很高的属灵境况中时,那真实见证者的信息却打破他们的安全酣梦,用惊人的申斥说明他们属灵实况乃是瞎眼,贫穷和赤身的。……

  基督徒的生活是不住的战斗及前进。在战斗中不容稍懈休息。借着不住的努力,我们才能保持胜利,胜过撒但的试探。……圣经上的见证十分明显,非常丰富,足以支持我们的立场。但我们所极其缺少的,就是圣经上提及的谦卑,忍耐,信心,爱心,克己,警醒及牺牲的精神。我们需要培养圣经上的圣洁。现今罪恶流行在上帝子民之中。……许多人依恋自己的疑心和所喜爱的罪恶,同时却大受迷惑,说话行事觉得自己毫无所缺。……

  所有基督十字架的精兵,实际上都负有出去与众生之敌相战,谴责错误和支持正义的义务。……永生是无限宝贵的,值得我们付出一切。……

  传道人单传讲理论的题目是不够的。他们需要研究基督给门徒的实际教训,切实应用在自己和别人身上。这道责备的证言是基督所发的。难道我们能说祂对自己的子民缺少慈爱之心吗?断乎不能!……祂责备祂所疼爱的人。——《评论与通讯》,1873年9月16日。

 

五月七日 创造

  “上帝看着一切所造的都甚好”(创1:31)。

  亚当与夏娃从他们的创造主手里造出来的时候,身体、心智与灵性的各种禀赋都是全备的。上帝为他们设立了一个园子,并在他们四周安置了各样悦目可爱的事物,以及他们肉体所需要的一切。这对圣洁的夫妇面对一个无比可爱荣耀的世界。……慈善的创造主向他们显明了祂良善仁爱的证据,供给他们水果、菜蔬和五谷,并使地上生出各样美丽有用的树木。

  这对圣洁的夫妇观看大自然,犹如一幅无比可爱的图画。褐色的大地上覆盖着一层鲜绿的地毯,其间点缀着各式各样变化无穷而自动繁殖、自动生存的鲜花。灌木,花卉与藤蔓;它们的美丽与芳香令人心旷神怡。多种巍然高耸的树林结满了形形色色美味的鲜果,适合快乐的亚当夏娃的口味,满足他们的需要。上帝为我们的始祖预备的这个伊甸家园,给了他们无误的证据,证明祂对他们的大爱和关怀。

  亚当被加冕为伊甸之王。他被授与对上帝所造一切生物的统治权。上帝赐给亚当和夏娃的智力是动物所没有的。祂让亚当合法地治理祂所创造的万物。按照上帝形像所创造的人类,能够思考和欣赏自然界中上帝的荣耀作为。……

  那环绕他们的天然之美像镜子一般,反照他们天父的智慧、卓越与仁爱。他们深情的赞歌,悠扬而恭敬地上达于天,与高贵的天使及无忧无虑唱着美妙乐曲之快乐鸟儿的歌声相和。完全没有疾病、衰弱与死亡。眼目所见的事物都充满生气。大气也孕育着生命。在每一片叶子,每一朵花儿和每一棵树里都有生命。——《评论与通讯》,1874年2月24日。

 

五月八日 选择的机会

  “只是分别善恶树上的果子,你不可吃,因为你吃的日子必定死”(创2:17)。

  上帝知道亚当夏娃若不劳动就不快乐,就给了他们修理看守伊甸园的愉快工作。当他们照看周围美好有用之物时,就能在上帝的创造之工上看到祂的良善和荣耀。亚当夏娃在伊甸园中可以思考有关上帝作为的许多题目。伊甸是天国的缩影。上帝造人不仅是让他们思想祂光荣的作为。祂既赐给人心智进行思考,也赐给人双手从事劳动。如果无所事事会给人带来幸福,创造主就不会给他们指定工作了。在默想和劳动之中,亚当和夏娃可以得到幸福。他们可以思索自己是按照上帝的形像造的,要在公义和圣洁上与祂相似。他们的心思可以继续培养发展而成为文雅高贵的;因为有上帝作他们的教师,有天使作他们的同伴。

  上帝让亚当和夏娃经受试验,使他们为自己的幸福也为他们创造主的荣耀而形成坚定纯正的品格。祂赋予那对圣洁的夫妇优于祂所造其它任何生物的心智能力。他们的智慧只比天使低一点儿。他们能熟悉自然界的庄严和荣耀,在创造之工中明白他们天父的品格。他们的眼目所见,尽是天父慷慨手笔的浩瀚作为,见证祂的慈爱和无限权能。……

  所赐给亚当夏娃的第一个道德大功课就是舍己。自治的缰绳放在了他们的手中。判断力、理智和良心要起主导的作用。……亚当夏娃可以吃园中所有树上的果子,只有一棵树除外。上帝只给了他们这一道禁令。那棵禁树与园中所有的树一样优美可爱。它被称为分别善恶树,因为他们若吃了上帝所说“你们不可吃”的那树上的果子,就会有罪的知识和不顺从的经验。——《评论与通讯》,1874年2月24日。

 

五月九日 堕落

  “惟有园当中那棵树上的果子,上帝曾说:‘你们不可吃,也不可摸,免得你们死’”(创3:3)。

  夏娃离开了丈夫的身边,观赏上帝所创造的自然美景,因鲜花的绚烂芬芳和树木灌木的美妙怡人而赏心悦目。她想到了上帝就分别善恶树加给他们的限制。她对主供给满足他们每一需要的美物和恩惠深感满意。她说,所有这一切,上帝都给我们享用。……

  夏娃漫步走近了那棵禁树,她的好奇心被激起来了,想知道死怎么能隐藏在这棵美树的果子里的呢?她惊讶地听到自己的疑问被一个陌生的声音接续并重复了:“上帝岂是真说,不许你们吃园中所有树上的果子吗”(创3:1)?夏娃没有意识她的自言自语已经泄露了自己的思想,所以听到蛇重复她的疑问便大感惊讶。她确实以为那蛇知道她的想法,一定非常聪明。

  她回答说:“园中树上的果子,我们可以吃,惟有园当中那棵树上的果子,上帝曾说:‘你们不可吃,也不可摸,免得你们死。’蛇对女人说:‘你们不一定死;因为上帝知道,你们吃的日子眼睛就明亮了,你们便如上帝能知道善恶’”(创3:2-5)。……

  对于上帝的命令,夏娃夸大其辞了。上帝曾对亚当夏娃说:“只是分别善恶树上的果子,你们不可吃,因为你们吃的日子必定死。”在夏娃与蛇的谈话中,她加了这一句:“你们也不可摸,免得你们死。”……夏娃的话给了他机会,他就摘下了果子,放在她手中,并利用了她的话:“祂曾说:‘你们也不可摸,免得你们死。’你看,你摸了果子,没什么伤害临到你呀,你吃了它也不会受害的。”……她吃了那果子,没有马上感受到伤害。于是就为自己和自己的丈夫摘了果子。……

  亚当夏娃本应完全满足于在上帝的创造之工中借着圣天使的教导认识上帝。……他们不知道罪,原是为了他们的幸福。——《评论与通讯》,1874年2月24日。

 

五月十日 应许了救赎主

  “我又要叫你和女人彼此为仇;你的后裔和女人的后裔也彼此为仇。女人的后裔要伤你的头;你要伤祂的脚跟”(创3:15)。

  亚当夏娃本应完全满足于在上帝的创造之工中借着圣天使的教导认识上帝。……他们以为借着吃禁果可以达到崇高的知识境界,哪知竟陷入了罪与内疚的堕落深渊。

  天使曾在亚当夏娃犯罪与被逐出伊甸家园以前奉命保护他们,现在则奉命看守乐园的门和通向生命树的路,免得他们回来吃生命树的果子,使罪永存不朽。

  罪把亚当夏娃赶出了乐园,也使乐园从地上被移走。他们因违背上帝的律法而丧失了乐园。顺从天父的律法并且靠着对祂儿子赎罪宝血的信心,我们可以重得乐园。……

  撒但喜不自胜地向基督和忠诚的天使夸耀说,他已成功地争取了一部分天使与他联合大胆反叛,而今他又成功地制服了亚当夏娃。他声称他们的伊甸园是属于他的了。他骄傲地自夸说上帝所造的世界是他的领土。他既胜过了世界的王亚当,就使人类成了他的国民。他现在应该拥有伊甸作他的总部。他要在那里建立他的宝座,作世界的王。

  但天庭立即采取了措施,挫败撒但的计划。大能的天使,带着四面转动发火焰的剑,担任哨兵,把守通向生命树的道路,使撒但和那对有罪的夫妇无法接近。……

  天上举行了会议,决定由上帝的爱子负责救赎堕落人类脱离咒诅和亚当失败的耻辱,战胜撒但。这是何等奇妙的屈尊俯就啊!天上的至尊竟因爱怜堕落的人类而自动提出作他们的替身和中保。——《评论与通讯》,1874年2月24日。

 

五月十一日 上帝的镜子

  “律法本是叫人知罪”(罗3:20)。

  上帝的律法是一面镜子,照出男男女女品格上的缺点。可是那些喜爱不义的人是不喜欢看到自己道德方面缺陷的。他们不珍视这面忠实的镜子,因为它暴露了他们的罪。所以,他们不去与自己属肉体的心作斗争,却与那面忠实的镜子为敌。这镜子是耶和华赐给他们使他们不至受骗上当,并照出他们品格上的缺点。他们发现了这些缺点之后,应该恨自己呢,还是恨镜子?他们应该把暴露这些缺点的镜子放在一边吗?不应该!他们所喜爱的罪,就是那面忠实的镜子所显露存在于他们品格之中的罪,将会在他们面前关闭天国的门户,除非他们放弃这些罪,在上帝面前成为完全。

  请听忠心使徒的话:“律法本是叫人知罪。”这些热心废除律法的人,若在除掉自己的罪上表现出热心,就会好得多了。……

  上帝造人原是正直的,但我们堕落了,降格了,因为我们不肯顺从上帝的律法对我们的神圣要求。我们一切的欲望若是得到适当的控制和正确的指导,就会促进我们身体和道德的健康,保证我们得到更多的幸福。奸夫淫妇和一切行淫放荡的人,并非享受人生的人。违背上帝的律法不可能有真正的享乐。主知道这一点;所以祂才约束我们。祂既指示命令,也积极地禁止。……

  罪看起来并不穷凶极恶,除非用上帝赐给我们作为品格试验的诚实镜子来照它。当男男女女承认上帝律法的要求,并且站稳在永恒真理的立场上时,就站在了主能赐给他们道德能力的地方,使他们的光在人前照出来,叫他们看见他们的好行为,便归荣耀于我们在天上的父。

  他们的行为必以前后一致为特征,不会被人指责为伪善淫荡。他们既被基督的灵充满,就能以大能传讲基督。他们说出的真理能融化人心,使人心里火热。——《评论与通讯》,1870年3月8日。

 

五月十二日 赞美上帝!

  “众民都举手应声说:‘阿们!阿们’”(尼8:6)!

  上帝借着诗人说:“凡以感谢献上为祭的便是荣耀我”(诗50:23)。敬拜上帝主要包括赞美和祷告。每一个跟从基督的人都应该参加这样的敬拜。谁也不能让别人来替他歌唱,作见证和祷告。见证祷告会上所作的见证通常过于阴郁,散发出来的往往是抱怨而不是感恩和赞美。

  上帝在对古代的希伯来人说话的时候吩咐摩西说:“百姓都要说:‘阿们’”(申27:16)!要求他们作出这个热情的响应,是要表明他们明白了主的话语并且感兴趣。

  当上帝的约柜抬进大卫的城时,众民唱起了欢乐得胜的诗歌,都说:“阿们”。大卫感到他的辛劳和牵挂得到了充分的回报。……

  在教会中有太多的形式主义。……我们应该与众光之源密切联络,向世人作传光的导管。主希望祂的传道人靠圣灵得着能力传讲圣道。听道的人不应坐在那里昏昏欲睡、漠不关心,或目光呆滞、茫然若失,不对所讲的道作任何回应。世界的精神麻木了这种人的灵性,使他们对救赎的宝贵题目没有感悟。上帝圣言的宝贵真理传给了发沉的耳朵,刚硬不受感动的心。……这些迟钝呆滞、漫不经心的人在从事属世的业务时,却表现出了雄心和热忱,而具有永恒重要性的事却不象属世的事那样使他们全神贯注、兴趣勃发。……

  多结果子的基督徒必与上帝联络,并在属上帝的事上聪明。他们默想真理和上帝的爱。他们以生命的道为粮。当他们听到讲台上宣讲真理时,就能象那两个在去以马忤斯的路上得蒙基督解释有关祂自己预言的门徒那样说:“在路上,祂和我们说话,给我们讲解圣经的时候,我们的心岂不是火热的吗”(路24:32)?

  凡与那光联络的人,必将他们的光照耀世界,也必在他们的见证中赞美上帝,他们心中洋溢着对祂的感激。——《评论与通讯》,1880年1月1日。

 

五月十三日 新歌

  “他们唱新歌,说:祢配……因为祢曾被杀,用自己的血从各族、各方、各民、各国中买了人来,叫他们归于上帝,又叫他们成为国民,作祭司归于上帝,在地上执掌王权”(启5:9,10)。

  上帝信任我们,叫我们作钱财和衪丰盛恩典的管家;现在又对我们指着困苦、贫乏、受压迫,以及灵性被迷信和谬误捆住的人,对我们保证说:如果我们善待他们,衪就认为这是做在衪自己身上的。衪说:“这些事你们既作在我这弟兄中一个最小的身上,就是作在我身上了”(太25:40)。

  不可剥夺穷人捐献的权利。他们也可与富人一样,在这工作上有份。基督在穷寡妇的两个小钱上给我们的教训,使我们知道穷人乐意捐献的最小数目,只要本着爱心献上,同富人所捐最大宗的款项一样蒙主悦纳。……

  凡在受托的财物上作明智管家的人,将要享受他主人的快乐。是什么快乐呢?“我告诉你们,一个罪人悔改,在上帝的使者面前,也是这样为他欢喜”(路15:10)。凡忠心从事救灵工作的人,将得着快乐的嘉奖和神圣的祝福。他们将在天上与欢呼着把收成带回家的人一同欢喜快乐。上帝的赎民聚首一堂──集合于为他们预备的住处,将是何等的大喜乐啊!对于凡曾与上帝一起公正而无私地劳苦作工推展祂地上圣工的人,这是多大的快乐啊!每位收割者都将得到极大的满足,他们要听见耶稣象音乐般的嘹亮声音说:“你们这蒙我父赐福的,可来承受那创世以来为你们所预备的国”(太25:34)。……

  那些与上帝同工的人,怀着喜乐欢欣的心情,看见自己为沦亡待毙的罪人所作劳苦的功效,便心满意足了。……他们为支持这工作而实行的自我牺牲,不再被追想了。当他们看到自己所曾寻找归向耶稣的生灵,看到他们永远得救,作为上帝怜悯和救赎主慈爱的纪念时,赞美和感恩的欢呼声,就要响彻整个天庭。——《评论与通讯》,1907年10月10日。

 

五月十四日 时候不多

  “地与海有祸了!因为魔鬼知道自己的时候不多,就气忿忿地下到你们那里去了”(启12:12)。

  在这些危险的日子中,耶稣基督是唯一的避难所。撒但正暗中秘密作工,狡猾地引诱跟从基督的人离开十字架,陷入自我放纵和邪恶中。

  撒但反对一切会加强基督的圣工并削弱他自己能力的事。……他一刻也不休息,因他看到正义在取得优势。他有恶天使的军团,奉差到有天国的亮光照在人们身上的各处,在那里安插岗哨,攫取每一个不谨慎的男女、儿童,让他们去侍奉他。……

  上帝希望我们聪明地完成祂的工作,而不是随意地去做。祂希望我们用信心仔细准确地做工,使祂可以印上嘉许之印。凡爱祂并且存敬畏和谦卑的心行在祂面前的人,祂都必赐福、指导,使他们与上天联络。工人们若是依赖祂,祂就必赐给他们智慧并纠正他们的软弱不足之处,以便他们能尽善尽美地作主的工作。

  单凭我们的好行为不能救我们中的任何一个人,但我们若没有好行为必不能得救。在我们做了自己所能做的一切之后,要奉耶稣的名并靠祂的力量说:“我们是无用的仆人”(路17:10)。我们不应以为自己做了极大的牺牲,因我们微薄的服务应该领取大赏赐。

  我们必须穿上军装,预备好成功地抵挡撒但一切的攻击。我们对他狠毒而残忍的权势估计不足。当他在一个地方被打败时,就会改换阵地并实施新的战术,卷土重来,行奇事迷惑人,毁灭人。……

  基督要求的是全部。扣留任何东西都是不行的。祂已用无限的代价买了我们,祂要求我们所拥有的一切都要献给祂作为甘心祭。我们若将心灵和生命全部奉献给祂,就必有信心取代疑惑,信任取代不信。——《时兆》,1876年4月20日。

 

五月十五日 出来并且分别

  “你们务要从他们中间出来,与他们分别;不要沾不洁净的物,我就收纳你们”(林后6:17)。

  有一个应许赐给我们,是以顺从为条件的。我们若从世人中间出来,与他们分别,不沾不洁净的物,祂就收纳我们。这是我们蒙上帝悦纳的条件。我们自己有事要做。这里有给我们的任务。我们要表明自己与世人分别。与世俗为友就是与上帝为敌。我们不可能既与世人为友又与基督联合。但与世俗为友是什么意思呢?乃是与他们连手,享受他们所享受的,喜爱他们所喜爱的,追求欢乐满足,随从我们自己的倾向爱好。我们本性的倾向并不爱上帝,而是爱自己侍奉自己的。但这里有一个伟大的应许:“从他们中间出来,与他们分别。”与什么分别呢?就是与世人的倾向爱好、品味、习惯、时尚、骄傲及风俗分别。……在走出这一步,表明我们与世人不和谐不一致时,上帝的应许就是我们的了。祂不是说我或许会收纳你们,而是我必收纳你们。这是一个积极明确的应许。

  你有蒙上帝收纳的保证。你既与世人分离,就与上帝相连,成了王室的成员,全能之主的儿女,天上君王的子民,被收纳到祂家里,有上头来的保障,与无穷的上帝联合了;祂的膀臂转动着世界。

  这样蒙恩,受上帝尊重,得称为全能之主的儿女,是何等崇高的特权啊。这是不可思议的。但虽有这一切的应许和鼓励,仍有许多人彷徨迟疑,犹豫不决,似乎以为自己若成为基督徒,在宗教本分和基督徒义务上就有大山一样的责任要负。有沉重的责任,终生的警醒,要与他们自己的倾向,意愿,欲望和乐趣作斗争。于是他们便望而却步,似乎无法迈出脚步,决定作上帝的儿女,至高者的仆人。——《时兆》,1878年1月31日。

 

五月十六日 每次一天

  “你们行事为人对得起主,凡事蒙祂喜悦,在一切善事上结果子,渐渐的多知道上帝”(西1:10)。

  我想起了曾读到一件事,说一位老先生虽然被劳累的工作压垮了,却仍在找工作想赚一点钱。一位贵族有一百捆柴要砍,听说老先生在找工作,就对他说,如果他愿意砍柴,就可以得到一百块钱。老先生回答说,他做不了那么多工作,这对他来说是不可能的。他是个老人,承担不了这样的工作。贵族说:“那我们换一种交易的方式吧。你今天能砍一捆柴吗?如果能,我就给你一块钱。”老先生同意了。当天他砍了一捆柴。贵族说:“明天你可以再砍一捆。”第二天他又砍了一捆,直到那一百捆都砍完了。一百天后,工作完成了,工人还和开始工作时一样健康。他能一捆一捆地砍。但如果把一百捆都摆在他面前,那似乎就不可能完成了。

  这甚可以代表许多犹豫不决之人的情况。他们想做基督徒,但似乎觉得基督徒人生的责任过于重,唯恐承当不了,几乎断定若是尝试必定失败。但他们不必考虑基督徒行程的终点,也没有要求他们立即领会并走完基督徒的人生。每次只有一天的担子和责任摆在我们面前。

  确实,亲爱的朋友们,亲爱的青年,明天不是你们的。今天的本分才是你们要尽的。你们若决心站在主这边,从世人中间出来,与他们分别,选择作全能之主的儿女,离开仇敌的行列,不再侍奉罪和撒但,下定决心始终履行当前的本分。要把握今天的本分,认识到主对你们的要求,要向你们的创造主负责;这些要求每次只要满足一天。要靠着上帝的力量持守,相信你那一天能够得胜。——《时兆》,1878年1月31日。

 

五月十七日 从他们中间出来

  “我要作你们的父;你们要作我的儿女。这是全能的主说的”(林后6:18)。

  只有两条道路;一条通向天国,一条通向死亡和地狱。每个人都有一项工作要做。我们每一个人都有思维的能力,知道有一位上帝。……在受苦遭难的时辰,我们需要依靠一个能扶持我们的膀臂。当地要东倒西歪,又摇来摇去好像吊床时,我们需要这样一个膀臂可以依赖。那时我们需要知道上帝是我们的父,我们的生命与基督一同藏在上帝里面。你们每一个人都需要这种把握。我们学校的学生需要这种把握。有些学生不久就要回到自己家里。他们中有多少人虽已来到这个学校却没有在基督里的盼望呢?有多少人自从上了我们的大学就把心献给祂了呢?有多少人仍犹豫未决,有时想要完全站到主这边,然后又因我已说过的原因害怕基督徒的责任与义务而后退了呢?这些责任和义务似乎非常重,以致他们仍旧犹豫未决。……

  你的寿命有多长呢?你们谁能保证自己必定会活到下个学期呢?你们多少人对自己的生命有把握呢?但是就算你们有一生的时间在面前,就算你们知道自己会活到七十岁,那短暂的一生又算什么呢?对你们来说把它献给上帝难道太多了吗?……祂岂是要求你们献上你们的利益和幸福需要保留的东西吗?不是的啊!……

  怎么会有人觉得自己被接纳到统治诸天的万王之王的家庭好像是在作出牺牲呢?岂不知成为上帝的子民,全能之主的儿女乃是最高的擢升吗?

  我从11岁的时候起就一直在侍奉这位天上的君王。我能凭经验讲话。祂没有要我献给祂任何于我最有益应保留的东西。宝贵的耶稣;宝贵的救主;我爱祂;我也爱祂的服务。——《时兆》,1878年1月31日。

  (这篇讲道之后,许多人自愿祷告。慕道的兴趣持续到帐棚聚会,届时有130多人受洗,其中有许多是巴特尔克里克学院的学生。)

 

五月十八日 两条道路

  “你们要进窄门。因为引到灭亡,那门是宽的,路是大的,进去的人也多;引到永生,那门是窄的,路是小的,找着的人也少”(太7:13,14)。

  这两条道路泾渭分明,方向相反。一条通往永生,一条通往永死。这是不同的道路,在上面走的人也不一样。一条宽而平坦,另一条窄而崎岖。所以两条道路上走的人,在品性,生活,服饰,和言语上,都是相反的。

  行走窄路的人正在谈论他们路程结束时的喜乐与幸福。他们的脸上虽然常现愁容,但也时常焕发出圣洁的喜乐。那位“多受痛苦,常经忧患”的主已经为他们开辟了道路,并亲自走过这条路。跟从祂的人看到祂的脚踪,就得着安慰。祂曾安全地行过这条道路。只要他们跟随祂的脚踪,也必能安全地走过。

  在宽路上,人人都专顾自己和自己的衣服,以及沿途的娱乐。他们寻欢作乐,纵情恣欲,毫不考虑到路程的结局和最后的必然灭亡。他们每天离毁灭越来越近;却仍疯狂地向前猛冲。

  为什么度克己谦卑的生活这么困难呢?这是因为自称为基督徒的人没有向世界死。若向世界死了,为基督生活就容易了。他们想尽量和世人一样,还想被认为是基督徒。这等人是要从别处爬进去。……世界吸引着他们,世上的财宝对他们来说似乎是有价值的。他们发现足够多的东西占用脑筋,没有时间为天国作准备。……

  无论老少都忽视了圣经的学习,并将之作为人生的准则。他们几乎把那本作为审判依据的重要书籍束之高阁了。他们津津有味地阅读无聊的故事,却忽略了圣经。时候将到,那时人人都想得到圣经明确真理的全面装备。……

  当圣经真理影响人的心时,就会使人产生象主那样与世界分离的愿望。凡与温柔谦卑的耶稣亲密相交的人,行事为人必与祂相配。——《时兆》,1880年4月1日。

 

五月十九日 世上的光

  “从前你们是暗昧的,但如今在主里面是光明的,行事为人就当象光明的子女”(弗5:8)。

  基督对门徒说:“你们是世上的光”(太5:14)。太阳怎样在天空光照世界,跟从基督的人也必须照样将真理的光照在那些在错谬与迷信的黑暗中摸索的人身上。但跟从基督的人自己本没有光,乃是天国的亮光照在他们身上,他们再将之反照世界。……

  生命的光是白白提供给每个人的。凡愿意的,都可受公义日头的明亮光辉所指导。基督乃是罪病的伟大良药。谁也不能以自己的环境、教育或脾气秉性为借口,过反叛上帝的生活。罪人就是故意选择过这种生活的人。我们的救主说过:“光来到世间,世人因自己的行为是恶的,不爱光,倒爱黑暗,定他们的罪就是在此。凡作恶的便恨光,并不来就光,恐怕他的行为受责备”(约3:19,20)。……

  当上帝的要求提出来时,喜爱罪恶的人就暴露了自己的真面目。他们以指出自称基督徒之人的错误和过失为乐。他们是受他们的老师撒但的精神所鼓动的。圣经称他为“控告弟兄的”。恶意的谣言一经传出,就迅速地夸大其辞,一传十,十传百!多少人会以之为食,象秃鹰盘踞在垃圾之上啊。……

  真基督徒是“行真理的必来就光,要显明他所行的是靠上帝而行”(约3:21)。他虔诚的生活和圣洁的谈吐是每日的见证,反对罪和罪人。他是所信仰之真理的活代表。耶稣论到真心跟从祂的人说,祂称他们为弟兄不以为耻。每一个最终永生的人,必在今生显出热心,献身于上帝的服务。……他们一知道自己的本分,就衷心无畏地履行。他们跟随照在路上的亮光,不管后果如何。真理的上帝在他们身边,决不撇弃他们。——《时兆》,1882年3月9日。

 

五月二十日 真节制是均衡的生活

  “岂不知你们是上帝的殿,上帝的灵住在你们里头吗”(林前3:16)?

  我们在世只有一生的寿命,因此每一个人都当扪心自问:我该怎样利用我的一生以获得最丰厚的利益?惟有善用以加惠同胞并荣耀上帝,生命才有价值。慎重地培养创造主所赋予我们的才干,就必使我们在此世高尚有用,并在来世过更高尚的生活。

  花在建立与维持良好身体与心智健康上的时间是很划算的。我们由于劳碌过度或滥用身体的任何部分,以致身心的机能发育不全或残废,实在不合算。我们若如此行,必然自食其果。我们对于上帝和同胞的首要义务,乃是开发自己。创造主所赋予我们的每项天资,都当予以培养而臻完善之境,以致能尽己所能去成就最多的善工。我们需要基督的恩典,以净化并精炼我们的品格,使我们能发现并矫正自己的缺欠,增进我们品格上的优点。靠着耶稣的力量与圣名在我们身上成就的这种工作,比我们所作任何的说教,对于同胞更有裨益。一个均衡健全而有良好规律的人生所发挥的感化力,其价值是无法估计的。

  人生病苦的根源,大半是出于不节制。……我们提到不节制,不以酩酊醉酒为限,而是有更广泛的意义,对于任何食欲或情欲的有害放纵都属不节制。……食欲和情欲若在圣化理智的控制之下,社会就会呈现出截然不同的面貌。人们通常食用的许多东西是不适合作食物的;人们对这些东西的口味并非与生俱来的,而是后天培养的。刺激性的食物使人渴望更强烈的刺激。

  难消化的食物使整个身体系统出故障,导致不自然的愿望和过度的食欲。……真节制教导我们完全戒除有害的饮食,只明智地食用有益健康而且营养的食物。——《时兆》,1882年4月20日。

 

五月二十一日 工作是福气

  “看哪,你妹妹所多玛的罪孽是这样:……心骄气傲,粮食饱足,大享安逸”(结16:49)。

  上帝把劳动当作一种福气赐给人类,要占用我们的心思,加强我们的体力,并发展我们的才能。亚当夏娃在伊甸园中从事劳作。他们发现在心智和身体的活动中,竟有着他们圣善生活中最高尚的乐趣。后来由于他们违命的结果,从那美丽的家园被赶出来,被迫为了得食糊口而去跟那难以耕作的土地挣扎奋斗,才领略到劳作竟是他们忧伤心灵的一种慰藉,是他们抗拒试探的一项防卫。

  明智的劳作对于我们人类的福乐和繁荣,乃是绝对必要的。它可以使软弱的强壮,怯懦的勇敢,贫穷的富足,苦闷的快乐。我们所受不同的委托,原是与我们的不同的能力成正比例的,因此上帝期望从祂所赐给祂仆人的才干得到相应的报答。那决定赏赐的,并不在乎拥有才干的大小,而在于运用才干的方式,也就是履行人生职责的忠心程度,不论这些职责是大是小。

  落在我们身上的最大灾祸之一,就是懒惰;因为随之而来的,乃是恶习与罪行。撒但在暗中埋伏着,准备要突袭并消灭那些不谨慎防守的人。他们的闲暇就给了他机会,使他得以在某种迷人的伪装下,巧妙地博得了他们的喜爱。他最成功地引诱人的机会,就是在他们闲懒的时候。……

  富人往往以为自己高人一等且特蒙上帝眷爱。许多人轻视诚实的劳动,看不起贫穷的邻舍。富人的子弟受到教育要做绅士淑女,穿着时尚,避免一切有益的劳作,不与劳工阶层来往。……

  这种想法与上帝创造人类的目的背道而驰。……

  上帝的儿子尊重劳动。祂虽是天上的至尊,却选择住在地上贫穷卑微的人家,为了每日的口粮在约瑟的木匠铺中谦卑地工作。……基督徒工人的道路虽然可能是艰难狭窄的,却因救赎主的足迹而受到尊荣,凡走在那条神圣道路上的人都是安全的。——《时兆》,1882年5月4日。

 

五月二十二日 主的眼目看顾你

  “耶和华的眼目看顾义人;祂的耳朵听他们的呼求”(诗34:15)。

  人们普遍认为,过献身上帝的属灵生活对健康有害。这种结论是完全错误的,但非没有表面上的依据。许多自称基督徒的人总是闷闷不乐。他们似乎以为对精神的沮丧、极大的试炼和剧烈的冲突进行抱怨是一种美德。

  但这些人没有正确地表现圣经的宗教。敬畏主绝不有害健康和福乐,反而是一切真兴盛的基础。……

  行义为善的意识对于有病的身心是最好的良药。凡与上帝和睦相处的人,已获得了最重要的健康要素。主的福惠对接受的人来说乃是生命。确信耶和华的眼目看顾我们,祂的耳朵也垂听我们的祷告,总能使我们心满意足。知道我们有一位全智的朋友,可以向祂倾诉心灵中的一切隐秘,实在是言语所无法形容的特权。

  人们所以为的因顺从上帝的道德律法而引起的忧郁和灰心,往往可归因于漠视了祂的自然律。那些道德能力被疾病蒙蔽的人,并没有正确地表现基督徒生活、得救的喜乐或圣洁的荣美。他们往往处在狂热盲信的热火或漠不关心冷漠阴郁的冷水中。……

  每一个基督徒的本分乃是紧紧跟随基督的榜样——培养平安盼望和喜乐,这会表现在真实的快活和惯常的平静中。这样,他们就可光照周围的人,而不是投下灰心和忧郁的黑影。

  许多人不断渴望刺激和消遣。他们若不沉浸于欢笑、轻薄无聊的事和寻欢作乐中,便不安不满。这些人可能自称信奉宗教,却在欺骗自己的心灵。他们没有真实的东西。他们的生命没有和基督一同藏在上帝里,没有在耶稣里找到自己的喜乐和平安。——《时兆》,1882年6月15日。

 

五月二十三日 科学与启示

  “愚顽人心里说:没有上帝”(诗14:1)。

  有人自以为在科学上有了奇妙的发现。他们引用学者的意见,好象认为这些学者是万万不错的。他们把科学的推断当作不容置疑的真理来教导人。他们用这种标准来审查上帝赐给尘世过客照亮脚下道路的圣经,宣称它有缺欠。这些人所热衷的科学研究,到头来证明是一个圈套,蒙蔽了他们自己的脑筋,陷入了怀疑论中。他们自觉有能力,不去查阅一切智慧之源的圣经,反倒以可能得到的一些肤浅知识自鸣得意。他们高举人的智慧,来对抗伟大全能上帝的智慧,甚至竟敢与上帝争辩。圣经称这些人为“愚顽人。”

  上帝已让大量的光倾注在世上科学与艺术的发现上;然而当自命的科学家单从人的立场来讲述或撰写这些题目的时候,他们必然得出错误的结论。如果不在研究中遵循圣经的引导,最伟大的头脑,在企图探索科学与启示的关系时,也会变得迷惑不解。他们无法理解创造主和祂的作为;因为他们无法用自然法则解释这些事,就认为圣经的历史不可靠。凡怀疑《旧约》和《新约》记载可靠性的人,下一步就要怀疑上帝的存在;然后在放任自流的情况下,撞上不相信上帝的礁石。摩西在上帝的灵引导下写书。任何与他的叙述不相符合的发现,都不能算为正确的地质学理论。使许多人绊跌的一种主张,认为上帝使地球存在的时候,并没有创造其上的许多物质。这种讲法,限制了以色列圣者的能力。

  许多人发现无法用他们自己不完备的科学知识,来衡量创造主和祂的作为时,就怀疑上帝的存在,而把无限的能力归于自然。……不能用人的科学观念来检验圣经,而要用万万不错的圣经标准来检验科学。——《时兆》,1884年3月13日。

 

五月二十四日 愉快的服务

  “我们愿你们各人都显出这样的殷勤,使你们有满足的指望,一直到底”(来6:11)。

  主嘉许地看着祂忠心仆人的工作。……上帝选民的本分始终是无私地作工。但有些人疏忽了他们当做的工作,就得有别人的过劳来弥补他们的不足。若是人人都高兴地尽自己的本分,他们就会得到支持;但那些每一步都牢骚报怨的人不会得到帮助和奖赏。

  上帝对以色列人不悦,是因为他们埋怨祂和祂差去救他们的摩西。祂曾用奇妙的方式把他们从为奴之地带出来,以便提拔他们,使他们变得高尚,成为全地的赞美。然而他们也要遭受种种困难,忍受疲劳和缺乏。他们忍受这些艰难是必要的。上帝正在引领他们从堕落的景况中出来,使他们配在列国中居于尊贵的位置,并领受重要而神圣的委托。……

  他们忘记了在埃及的苦工;忘记了上帝为拯救他们脱离奴役所显出的良善和权能;忘记了在灭命的天使击杀埃及头生子的时候,他们的儿女怎样蒙了保存;忘记了上帝在红海边所显出的大能:耶和华一宣布:“你狂傲的浪要到此止住”,海水就卷起,形成一道坚固的墙。他们忘记了自己怎样平平安安地走过上帝为他们所开的路,而敌人的军队想要追赶他们时,却沉没海中。……

  上帝没有给任何一个人那么重的担子,以致每走一步都要抱怨他不得不背的重负。使机器受到磨损的,是摩擦而不是不停地运转。摧毁这些人的,是不断的焦虑,而不是他们的工作。……

  在基督的服务中有平安和满足。祂在即将离开门徒时,对他们发出了离别的应许:……“我留下平安给你们;我将我的平安赐给你们。我所赐的,不象世人所赐的”(约14:27)。——《时兆》,1884年6月12日。

 

五月二十五日 以上帝为首

  “你要嘱咐那些今世富足的人,不要自高,也不要倚靠无定的钱财;只要倚靠那厚赐百物给我们享受的上帝”(提前6:17)。

  花时间、花心思、花力气追求属世的利益是危险的,即使在坚持不懈的努力之后获得了成功,因为这样做有使上帝和祂的义屈居于次的危险。处贫穷、经失望并使我们属世的盼望破灭,比使我们永恒的利益受到危害要好得多。媚人的引诱可能会呈现在我们面前,我们可能想获得财富和尊荣,从而将我们的心魂系于属世的计划。……

  金钱已经成了评判人在世上价值的标准。对一个人的判断,不是按照他的品德,而是按他所拥有的财富。洪水之前的日子正是这样。……

  我们不要一心只想发财。假如我们看到持守简明的真理就会得到贫穷的命份,我们仍要坚持真理,并且乐天知命。耶稣说:“人活着,不是单靠食物,乃是靠上帝口里所出的一切话”(太4:4)。爱世界的人会对这句话一笑置之,但它仍是永恒智慧的忠告。……因业务而前往世界的基督徒,若是跟从基督,就会靠着基督的灵,背着自己的十字架,并应付他们的难题。他们不会以世界为他们的神,用脑力体力侍奉玛门。他们会意识到上天正在看着他们。凡他们所获得的成功,他们都归荣耀于上帝。他们会认识到上帝知道我们所不知道的;再过几年,地上的财物就会归于无有了。……

  想到将来的世界,人就会心理平衡,不让看得见的事控制我们的情感。世界的救赎主已用无限的代价买了我们的情感。借着圣灵的力量,我们的心就见到了不可见的永恒事物。永恒的利益,永不衰残的财宝便呈现在我们心灵的眼睛之前,无限美好。这样,我们就学会视不可见的永恒事物,和为基督所受的凌辱比世上的财物更宝贵。——《时兆》,1893年6月26日。

 

五月二十六日 活的教会

  “我们靠着主耶稣求你们,劝你们,你们既然受了我们的教训,知道该怎样行可以讨上帝的喜悦,就要照你们现在所行的更加勉励”(帖前4:1)。

  我们渴望见到真正的基督徒品格表现在教会中。我们渴望见到信徒们摆脱了轻浮不敬的精神;我们切愿他们认识到在基督耶稣里的崇高恩召。有些承认基督的人行事为人在竭力把自己的宗教信仰荐于有道德价值的人前,好引导他们接受真理。但许多人毫无反应,甚至不知保守自己的心在上帝的爱里。他们不但没有借着自己的影响力造福他人,反而成为那些愿意作工和警醒祷告之人的累赘。……

  现在需要在道德上有坚定宗旨的男男女女;他们不会被任何不圣洁的影响力所陶冶和折服。靠着基督所白白赐予的恩典,这样的人会在完善基督徒品格的工作上取得成功。……

  人若不全心投入圣工并将万物都算为有损的,为要对基督有卓越的认识,就不能成功地侍奉上帝。那些有所保留,不肯把一切全献上的人,不能做基督的门徒,更不要说作祂的同工了。献身必须完全。父母、妻儿、房宅地产,基督的仆人所拥有的一切,都必须服从于上帝的呼召——捆绑在神圣的祭坛上。……

  凡借着认真研究圣经和热切的祈祷寻求圣灵指导的人,必蒙上帝引领。日间云柱、夜间火柱必引领他们;他们既常有上帝同在的感觉,就不可能漠视祂圣洁的律法。……

  我们作为上帝特殊的子民,要提高基督徒品格的标准,免得我们得不到将要赐给良善忠心之人的奖赏。……我们必须恐惧战兢地作成自己得救的工夫。那些将起初确实的信心坚持到底的人,能获得不朽的荣耀冠冕。……简朴、纯正、宽容、慈善和仁爱应该成为我们基督徒经验的特征。——《评论与通讯》,1880年6月3日。

 

五月二十七日 在基督里安息

  “你们这受患难的人与我们同得平安”(帖后1:7)。

  我们不要忘记基督乃是道路、真理和生命。慈悲的救主邀请所有的人都来就祂。我们要相信主的话,别把到祂那里去的路弄得那么艰难。我们不要带着抱怨、疑惑、阴郁的表情和叹息走主为祂的赎民所修筑的宝贵道路,好像被迫做讨厌难堪的苦工似的。基督的道是安乐;祂的路全是平安(箴3:17)。我们若在为自己积攒地上财宝的事上使自己脚下的路难行,而且负上了挂虑的重担,现在就让我们改弦易辙,走上耶稣已为我们预备的道路吧。

  我们不一定乐意把担子给耶稣。我们有时把自己的烦恼倾诉在人的耳中,把我们的心情告诉那些不能帮助我们的人,却忽略了把这一切都托付给耶稣,让祂把充满忧伤的道路变成喜乐平安的道路。……

  人们常常以时间短促为由,催促并激励我们追求公义并使基督作我们的朋友。这不是伟大的动机,而是带有自私的气味。将上帝大日的可怕景象摆在我们面前,迫使我们因害怕而行义,岂是必要的吗?不应该这样。耶稣是吸引人的。祂充满了仁爱、怜悯和同情。祂主动提议要做我们的朋友,在人生道路的一切艰难中与我们同行。……

  基督给我们的邀请乃是呼召我们来享受平安与安息的人生,就是自由与仁爱的人生,并且承受将来不朽生命的丰盛基业。……倘若这条自由的路是借着斗争和苦难铺设的,我们也不必惊慌。因为我们借着牺牲获得的自由会更有价值。那出人意外的平安会使我们付上与黑暗权势作战,与自私和内心的罪恶剧烈斗争的代价。……在面对试探时,我们应该锻炼自己坚定的忍耐,这不会惹起一种抱怨的想法,尽管我们可能在辛苦的工作中和打信心美好的仗时疲劳厌倦了。

  我们无法在最高的意义上赏识我们的救赎主,除非我们能用信心的眼睛看到祂下到人类悲惨的深渊,亲自取了人性和忍受力,藉苦难发出祂的神能,拯救和提拔罪人与祂为伴。——《评论与通讯》,1881年8月2日。

 

五月二十八日 注定结果子

  “我是葡萄树,你们是枝子。常在我里面的,我也常在他里面,这人就多结果子;因为离了我,你们就不能做什么”(约15:5)。

  在恢复人类上帝形像的计划中,也安排了圣灵在人心中的运行,正像有基督亲自同在一样,在人品格上发挥塑造的功能。人们接受了真理,也就领受了基督的恩典,将他们经过圣化的才能,献给基督所曾经从事的工作,成为上帝的同工了。由于人成为上帝的代表,神圣的真理才得以深入他们的悟性。……

  借着真理的媒介,品格才被改变并按上帝的样式进行塑造。彼得说基督徒是借着圣灵因顺从真理而洁净了自己的心。……

  基督徒的职责就是要发光。自称基督徒的人若不服侍他人,就没有实现福音的要求。他们决不应忘记将自己的光照在人前,叫人们看见他们的好行为,便将荣耀归给他们在天上的父。他们的言语总要带着恩典,与他们所自称的信仰相称。他们的工作是向世人彰显基督。耶稣基督并祂钉十字架是他们取之不尽的主题,可以尽情发言,说出他们心中的珍宝,就是福音的宝物。他们心中既充满了不朽且满有荣耀的洪福之望,就不能闭口不言。凡已觉察到基督的神圣同在的人,不能说轻浮无聊的话,因为他们的话语应是谨慎自守的,是活的香气叫人活。我们不可作小孩子漂来漂去,而要在耶稣基督里抛锚稳定,讲确实有价值的东西。……基督徒应该公布救恩的好消息,叙述上帝的良善,永不厌倦。……

  你们要对罪人讲说,因为你们不知道上帝正在感动他们的心。决不要忘记你们在他们面前说的每一句话都带有重大的责任。要扪心自问:有多少次我心中充满着基督的爱,谈论上帝的怜悯和基督的义说不尽的恩赐呢?——《评论与通讯》,1895年2月12日。

 

五月二十九日 与世人分别

  “我是天天死”(林前15:31)。

  凡自称信奉基督之名的人,都要把基督表现为他们的模范和榜样。他们要在别人面前揭示真理的纯正,使他们知道基督徒人生的特权和责任是什么。自命跟从基督的只有使自己的品格符合真理的神圣原则,才能做到这一切。凡自称上帝儿女的人,都不可辜负神圣的委托。不可消除基督徒与世人之间的分界线。不可将真理降低到凡俗的水平,因为这会羞辱上帝,祂已为世人的罪献上祂的爱子,付出了无限的牺牲。……

  许多自称上帝儿女的人似乎没有明白心必须重生,因为他们的行为忽视基督的话语和作为。他们明明在借着自己的行为说:“我有权做我自己的事。我若不做自己的事,就十分可怜了。”这就是世上流行的那种宗教,但它不带有上天的认可。……

  所谓的科学,人的推理和诗歌,不可世代相传为与启示相等的权威;然而撒但精心研究的目的却是要高举人的格言、传统和发明到与圣经同等的权威;并且既做成了这事,就把人的话语抬举到至高的地位。……

  我们如果没有天天在仰望为我们信心创始成终的耶稣上获得新的经验,就没有一个人是安全的。我们要日复一日仰望祂,直至变成祂的形像。我们要表现上帝的品性并跟从耶稣的脚踪,无论代价如何。我们要接受上帝的指导,请教上帝的道,天天求问:这是主的道路吗?……品格的任何缺陷都不能永远长存污损天国。……

  口头上承认真理是毫无价值的,除非我们的心持定原则,吸收和利用真理的丰富营养,变得与上帝的性情有份。——《评论与通讯》,1894年11月20日。

 

五月三十日 门框上的血

  “拿一把牛膝草,蘸盆里的血,打在门楣上和左右的门框上”(出12:22)。

  摩西所传有关逾越节筵席的指示中充满了重要的意义,对于今日世上的父母子女也是实用的。……

  父亲要将家中的每一个人都献给上帝,从事逾越节筵席所象征的那项工作。把如此严肃的责任交给别人是很危险的。有一个故事,讲到逾越节晚上一个希伯来家庭发生的事,很好地说明了这种危险。

  传说那家的长女正生着病,但她知道每家都选出了一只羔羊的事,还知道羔羊的血要洒在门楣和左右的门框上,以便主看到血的记号,便不容灭命的进来击杀头生的。她何等焦虑地看到夜幕降临,灭命的天使要经过了。她变得不安了,把父亲叫到身边,问道:“你在门框上洒血了吗?”他回答说:“洒了,我已就此事发出指示。别担心,灭命的天使不会进来的。”

  夜晚来临了,那个孩子一次又一次地叫她父亲,仍旧问:“你确定门框上有血的记号吗?”父亲一次又一次地向她保证不需害怕,这么重要的命令他可靠的仆人们是不会忽视的。午夜临近时,又听到她恳求的声音说:“父亲,我不确定。把我抱在你怀里,让我亲自看看那记号,我就放心了。”

  父亲让步了,满足孩子的心愿,把她抱在怀里,带她到门那里;但是门楣和门框上竟没有血的记号!他恐惧战惊,意识到自己的家可能成为遭丧之家。他亲手抓起了牛膝草,在门框上撒了血。然后给生病的孩子看,记号在那里。——《评论与通讯》,1895年5月21日。

 

五月三十一日 有工作给每一个人

  “我们各人必要将自己的事在上帝面前说明”(罗14:12)。

  上帝已“分派各人当做的工”(可13:34)。祂没有把教会的属灵利益全部交在传道人手中。传道人独管主的产业对传道人和信徒都没有益处。教会的每一肢体都有本分要尽,以便身体保持健康状态。我们都是同一个身子的肢体,每一个肢体都必须为其它肢体的益处尽自己的本分。所有肢体的职能不尽相同。我们肉身的肢体怎样受头指导,我们作为属灵身体上的肢体,照样也要顺从基督的指示,祂是教会永活的元首。……

  传道人和信徒要团结如一人,作工建造并兴旺教会。每一个在主的军队中作精兵的人,都必是认真、真诚、有效的工人,劳苦作工以推进基督国度的利益。……

  教会的许多成员一直被剥夺了他们本应享有的经验,因为流行的观点是,传道人应该做一切的工作,背负一切的担子。要么是人们把担子堆在传道人身上,要么是传道人自己承担了本应由信徒尽的本分。传道人应该信任教会的职员和信徒,教导他们如何为主作工。这样,传道人就不会不得不亲自做一切的工作了,同时教会也会更受益,过于传道人努力做一切的工作却让信徒们不尽主原要他们尽的本分。……

  教会工作的担子应该分配到信徒个人身上,使每一个人都可成为上帝的聪明工人。我们的各教会有太多的闲置力量。……许多人有愿意作工的手和心,却受到劝阻不将他们的精力用在圣工上。……使我们适应特殊景况的智慧,在紧急时刻采取行动的力量,是借着把主赐给我们的才干付诸使用,和因作个人之工得到的经验获得的。——《评论与通讯》,1895年7月9日。

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